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Curtiss XP-71


Curtiss XP-71

El Curtiss XP-71 fue un diseño para un caza de escolta muy pesado, diseñado para soportar bombarderos de largo alcance. Se encargaron dos prototipos, pero el proyecto se canceló antes de que se completara alguno de ellos.

La idea del XP-71 fue sugerida por Curtiss en noviembre de 1941, antes de la entrada de Estados Unidos en la guerra, pero después del inicio de la campaña de bombardeo de la RAF sobre Alemania, que ya había demostrado cuán vulnerables eran los bombarderos a la luz del día. En este punto, ningún caza de un solo motor tenía el tipo de alcance necesario para escoltar a los bombarderos, por lo que Curtiss sugirió producir en su lugar un caza de escolta bimotor muy grande.

El XP-71 habría sido un avión bastante inusual. Debía tener una envergadura de 82 pies 3 pulgadas. Las alas habrían sido bastante gruesas, con un borde de ataque cónico y un borde de entrenamiento nivelado. La cola era en gran parte convencional, además de tener una pequeña aleta debajo del fuselaje. La característica más inusual era que iba a ser propulsado por dos motores Prattt & Whitney Wasp Major turbo-sobrealimentados de 3.450 hp dispuestos en una configuración de empujador, impulsando hélices contrarrotativas montadas detrás de las alas. La nariz se habría llenado con dos cañones de 37 mm con 60 rondas cada uno y un cañón de 75 mm con 20 rondas. Su tripulación de dos se habría sentado en una cabina presurizada montada frente a las alas, con un dosel de burbujas. Habría tenido un tren de aterrizaje triciclo.

El XP-71 habría sido un avión muy pesado. Su peso cargado habría sido 39,950 lb, ¡lo que lo hace más pesado que el B-25H Mitchell! Parte de este peso habría venido de los motores masivos y parte del tanque de combustible de 1.940 galones. A pesar de este enorme peso, Curtiss estimó que el P-71 tendría una velocidad máxima de 425 mph a 25,000 pies, una velocidad de aterrizaje de 97 mph, sería capaz de alcanzar 25,000 pies en solo 12.5 minutos y tendría un techo de servicio de 40,000 pies. Como el avión nunca se construyó realmente, no es posible saber si se trataba de cifras realistas, pero incluso si lo hubieran sido, probablemente no habría sido terriblemente maniobrable, haciéndolo tan vulnerable a los cazas alemanes como a los bombarderos a los que estaba destinado. ¡proteger!

Sorprendentemente, el Ejército estaba realmente interesado en este diseño y le dio a Curtiss un contrato para construir dos prototipos. Sin embargo, incluso antes de que comenzara la construcción, cambiaron de opinión y el avión fue cancelado. El contrato original se entregó en noviembre de 1941 y se canceló a principios de 1942. A menudo se sugiere que se ordenó con la creencia de que Gran Bretaña podría estar a punto de caer en manos de los alemanes, y se canceló cuando quedó claro que ese no era el caso, si Ese es el caso, ¡entonces habría sido el fracaso alemán fuera de Moscú lo que puso fin al proyecto P-71!

Motor: dos motores Prattt & Whitney Wasp Major
Potencia: 3.450 CV cada uno
Tripulación: 2
Alcance: 82 pies 3 pulgadas
Longitud: 61 pies 10 pulgadas
Altura: 19 pies
Peso vacío: 31,0660 lb
Peso bruto: 39,950 libras
Velocidad máxima: 428 mph a 25,000 pies
Velocidad de ascenso: 12,5 minutos a 25.000 pies
Techo de servicio: 40.000 pies
Alcance: 3,000 millas
Armamento: un cañón de 75 mm y dos cañones de 37 mm


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