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Utah Beach el día D


El compañero del día D, ed. Jane Penrose. Una selección de trece ensayos separados sobre diferentes aspectos de las tierras del Día D, desde la planificación inicial hasta los monumentos conmemorativos de la posguerra; Este es un excelente trabajo que establece el aterrizaje del Día D firmemente en contexto. Un excelente punto de partida para cualquiera que quiera aprender más sobre Operation Overlord, pero su amplia gama de temas significa que es probable que sea de valor para cualquier persona interesada en el tema. [ver más]


Teddy Roosevelt, Jr .: El anciano más duro de la Segunda Guerra Mundial

Imagina que es el día D, el 6 de junio de 1944, y eres un joven soldado.

Estás golpeando Utah Beach en la primera ola, en los dientes del ejército alemán, contra una lluvia de disparos enemigos, metralla de artillería y sangre. Estás lleno de miedo.

Y allí, en la playa, frente a ti, está un anciano. Un general de brigada estadounidense, con voz de rana toro, ojos saltones, 5 pies y 8 pulgadas de alto y dirigiendo el tráfico con su bastón. Tranquilo como puede estar un hombre en combate, es Ted Roosevelt, Jr., el hijo del famoso presidente y el único general en la playa (Jr. en realidad era técnicamente Teddy Roosevelt, III, pero había adoptado el & # 8220Jr. & # 8221 apodo de la niñez - su padre nunca lo reclamó él mismo).

A los 56 años, se había ofrecido como voluntario para estar en los botes de desembarco para dar tranquilidad a las jóvenes tropas y armarlas con su misma fortaleza y coraje.

¿En cuántas invasiones había participado Ted Jr. durante la primera mitad del siglo? Básicamente, todos ellos. Como oficial de combate en el 26º Regimiento de la Primera División (más tarde conocido como el "Big Red One") durante la Primera Guerra Mundial, Ted Jr. ayudó a liderar la entrada estadounidense en Francia. En 1941, regresó para ayudar a liderar el mismo regimiento del Proyecto Antorcha en la invasión anfibia del norte de África durante la Segunda Guerra Mundial. Luchó en Sicilia. Estuvo con la Cuarta División en la punta de la lanza el Día D.

Ted Jr. era un soldador inusual en muchos sentidos. Llevaba una copia de Progreso del peregrino en combate para leer durante los momentos de calma. Escribiría cartas detalladas a casa sobre cada batalla a su amada esposa, Eleanor. Cuenta la leyenda que cuando él y las tropas de desembarco de Utah Beach se dieron cuenta de que habían sido arrojados a una milla de su sitio designado, fue Ted Jr. quien estudió el mapa y opinó con calma: "Comenzaremos la guerra desde aquí".

Ted Jr. creció rico en Sagamore Hill, uno de cuatro hermanos (Ted, Archie, Kermit y Quentin) y dos hermanas (Ethel y la media hermana mayor Alice). Su famoso padre guiaba a los niños en caminatas “punto a punto” por bosques y pantanos. No se podía evadir ningún obstáculo rodeándolo, cada desafío tenía que enfrentarse de frente y trepar, nadar o arrastrarse allí tal como estaba.

El presidente Teddy Roosevelt había crecido con una vergüenza tácita de que su propio padre hubiera comprado su salida del servicio de la Guerra Civil, como estaba permitido en ese momento. Él superó ese sentido al ofrecerse como voluntario para la Guerra Hispanoamericana y unirse a la famosa carga de San Juan Hill con sus compañeros Rough Riders.

Los hijos de Teddy fueron educados en la misma mentalidad de deber y obligación militar, y la familia pagó un alto precio. El hijo menor, Quentin, fue derribado y murió como piloto de combate en la Primera Guerra Mundial. Kermit sirvió en la Primera y Segunda Guerra Mundial y finalmente se suicidó. Archie se retiró con una discapacidad del 100 por ciento después de recibir un disparo en la rodilla en la Primera Guerra Mundial, pero, como Ted Jr., insistió en regresar para la Segunda Guerra Mundial. Archie sirvió en Nueva Guinea, donde quedó discapacitado (pero sobrevivió) nuevamente, y fue galardonado con la Estrella de Plata con tres racimos de robles.

El propio hijo de Ted Jr., Quentin, también estuvo en la primera ola del Día D, aterrizando en la playa de Omaha. Sobrevivió, solo para morir en un accidente aéreo en China varios años después. El hijo de Kermit, Kermit Jr., dirigió la acción de la CIA para restaurar el Sha de Irán, buscando evitar la alternativa comunista.

El mismo Ted Jr. sobrevivió al aterrizaje del Día D, pero murió en Francia cinco semanas después, el 12 de julio de 1944, de un ataque cardíaco. Fue galardonado con la Medalla de Honor, y más tarde también lo fue su padre, el presidente Roosevelt. Ellos, junto con Arthur y Douglas McArthur, se convirtieron en el único padre e hijos en ganar una Medalla de Honor. Ted Jr.está enterrado en Colleville-sur-Mer, Francia, junto a su hermano menor, Quentin.

Entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, Ted Jr. buscó un cargo político importante sin éxito. Llegó a la legislatura del estado de Nueva York y fundó la Legión Estadounidense, pero perdió la carrera por gobernador de Nueva York en 1924 contra Al Smith. Este fue un momento en que Nueva York era el estado más poblado y su gobernación la mejor ruta hacia la presidencia. El primo quinto Franklin ganó el mismo cargo de gobernador en 1928 ("Nuestro lado de la familia tiene la apariencia", supuestamente opinó la madre de FDR).

El presidente Roosevelt fue descrito como un soldado diletante y un político de primer nivel, mientras que Ted Jr. fue descrito como un político diletante y un soldado de primer nivel. Entre las elecciones, Ted Jr.se desempeñó como gobernador general de Puerto Rico y Filipinas, y se unió al hermano Kermit para cazar la cabra montés ovis poli en Cachemira para el Museo Field de Chicago, y para buscar (y encontrar) la especie de panda entonces esquiva en la selva de Szechuan China.

El presidente Roosevelt puede haber estado orgulloso y arrepentido del impacto militarista en sus hijos. Después de abordar públicamente la muerte de su hijo Quentin con estoicismo, Teddy y su esposa Edith supuestamente remaron hasta Oyster Bay en un pequeño bote para llorar en privado. Cuando se sintió tentado por una oferta para construir un monumento especial en Francia para Quentin, su igualmente noble esposa le preguntó a Teddy: & # 8220¿Y quién construirá el monumento para todos los otros hijos que murieron? & # 8221

El 12 de julio de 2017 marca el aniversario de la muerte de Ted Roosevelt Jr. La historia de Ted Jr. y sus hermanos se cuenta en el libro reciente Su padre e hijo # 8217s por Tim Brady.

Es un buen momento para honrar su memoria y la memoria de tantos otros que han afrontado el peligro con entereza. Nos enseñan a mostrar valentía y nobleza contra viento y marea.

KANSAS. Bruce escribe la columna de opinión "In This Corner" (y humor ocasional) para RealClearLife.

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Tomando las armas fuera de Ste. Marie-du-Mont

Winters continuó reuniendo hombres hasta que la Compañía E tuvo 11 soldados como parte del 2do Batallón, que tenía solo 80 hombres. Los soldados se dirigieron hacia la ciudad francesa de Ste. Marie-du-Mont, donde el batallón había descubierto una batería de cuatro cañones alemanes de 105 mm. Esos cañones, tripulados por no menos de 130 hombres, disparaban contra las tropas de la Cuarta División de Infantería que desembarcaban en Utah Beach. El trabajo de llevar las armas fue para la Compañía E.

Winters se puso a trabajar. Después de explicar a sus hombres que estaban a punto de realizar un asalto frontal a los cañones, instaló dos ametralladoras para proporcionar fuego de cobertura y movió a sus hombres hacia sus posiciones de salto. Justo cuando se arrastraba hacia adelante para guiar a sus hombres, Winters vio un casco alemán que se movía por una trinchera. Disparó su rifle M-1, matando al alemán.

Un jefe de salto revisa las rampas de reserva y el equipo de los paracaidistas que están a punto de abordar un C-47. Tenga en cuenta que un censor militar ha oscurecido los parches de la unidad en las mangas izquierdas de los hombres.

Los hombres de Winters comenzaron a disparar contra las posiciones alemanas desde tres direcciones. "¡Sígueme!" gritó por segunda vez esa mañana mientras su equipo de asalto cargaba. Las tropas aerotransportadas persiguieron a los alemanes de sus posiciones con una lluvia de disparos y granadas de mano. Winters, con otros dos soldados, derribó a cuatro alemanes que huían. Al darse cuenta de que los alemanes probablemente lanzarían un contraataque, Winters se dejó caer en la trinchera enemiga donde se encontró con dos alemanes preparando una ametralladora. "Entré en el primer tiro y golpeé al artillero en la cadera, el segundo atrapé al otro niño en el hombro".


El pastor de la playa de Utah

Las palabras recuerdan imágenes de cientos de lanchas de desembarco, máquinas y fuerzas de combate estadounidenses que aterrizan en las playas de lugares lejanos. El Día D fue la invasión marítima más grande de la historia moderna. Miles de soldados, marineros y aviadores de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas invadieron Normandía para liberar Europa Occidental durante la Segunda Guerra Mundial.

Esta bandera, que ondeó a bordo del LCC 60 el Día D, fue donada por Bert Kreuk y Theo Schols al pueblo de los Estados Unidos en memoria del servicio y los sacrificios realizados por todos los estadounidenses en la liberación de Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

En las primeras horas del Día D, una enorme armada naval flotó a varias millas de la costa de Francia controlada por el enemigo. Los barcos pronto llevarían soldados a cinco playas. A bordo de los barcos, las órdenes rugían por los altavoces, diciéndoles a los soldados que esperaran y se prepararan para abordar una serie de lanchas de desembarco para llevarlos a la costa.

Unos pocos barcos especializados, llamados "Lanchas de desembarco, control" o "LCC", guiarían a los barcos que transportaban tanques y personal a los sectores correctos de las playas y ayudarían a controlar el movimiento a medida que barco tras barco se acercaban a la costa.

Esta bandera voló a bordo LCC 60, una embarcación que guió oleadas de tanques de natación y lanchas de desembarco a los sectores "Tare Green" y "Uncle Red" de Utah Beach.

Landing Craft, Control (LCC) medía 56 pies de largo y navegaba a una velocidad máxima de 13,5 nudos, aproximadamente el tamaño de muchos barcos de pesca deportiva modernos. Prácticamente no tenían comodidades para su tripulación de 14 personas, y la pequeña nave lucía un equipo especializado considerable, que incluía transmisores de radar y radio, radiogoniómetros y equipo de sonido subacuático. Cortesía del Comando de Historia y Patrimonio Naval.

LCC 60 fue capitaneado por un estudiante de inglés de 26 años de Oskaloosa, Iowa: el teniente (grado junior) Howard Vander Beek. Sus ordenes eran moverse LCC 60 en su posición como un barco de control secundario, proporcionando respaldo al barco de control principal y guiando la nave de desembarco a "Tare Green".

Mientras esperaban, Vander Beek y su tripulación escucharon disparos enemigos dirigidos contra ellos. De repente, el buque de control principal del "Tío Rojo" se hundió, víctima de una mina marina enemiga. Momentos después, en LCC 60En el sector, una lancha de desembarco que transportaba tanques chocó contra una mina marina y se hundió.

Mientras tanto, un rugido ensordecedor barrió el área mientras los aviones bombarderos estadounidenses golpeaban las playas. Los disparos navales estallaron, y el polvo y el humo pronto envolvieron toda la costa antes de LCC 60.

Vander Beek recibió la noticia de que la contraparte de su oficio en "Uncle Red", LCC 80, no pudo maniobrar después de que una línea de boya atascó la hélice. El barco de control principal para "Tare Green" dirigido LCC 60 para llevar a todos los barcos invasores a la costa en "Uncle Red" y continuar brindando apoyo a "Tare Green".

Cuando el sol comenzó a salir, Vander Beek se volvió para ver lo que él llamó "la armada más grande que el mundo haya conocido, la más grande que jamás haya conocido" detrás de él.

Más tarde recordó los "muchos grandes barcos grises majestuosamente preparados en sus posiciones, un gran número de embarcaciones de desembarco pesadas arrastradas por el mar embravecido e innumerables cantidades de embarcaciones anfibias más pequeñas lanzadas sin piedad por las olas".

Entonces comenzó la invasión acuática.

Soldados desembarcando en la playa de Utah. Cortesía del Conseil Régional de Basse-Normandie / National Archives.

LCC 60 ayudó a acercar la nave de desembarco de tanques, luego se volvió para controlar las tareas en "Uncle Red", dirigiendo oleadas de tanques y hombres a tierra.

Sin el conocimiento de los hombres de LCC 60, la combinación de visibilidad limitada con una fuerte corriente oceánica y vientos causó que la primera ola de lanchas de desembarco que dirigieron llegara a tierra a unas 1,000 a 1,500 yardas al sur de la zona de aterrizaje prevista. Afortunadamente, esta sección de la playa tenía pocos obstáculos e incluso menos defensores. Entre los hombres que desembarcaron en esa sección de la playa se encontraba el general de brigada Theodore Roosevelt Jr., subcomandante de división de la Cuarta Infantería. Exploró el área de aterrizaje y declaró: "¡Comenzaremos la guerra desde aquí!"

Tripulación de LCC 60. Cortesía de Heritage Auctions.

los LCC 60 fue relevada de sus deberes esa tarde. Vander Beek fue convocado para informar a los principales líderes y corresponsales de guerra sobre los desembarcos. Después de responder a sus preguntas, regresó a LCC 60 y pasó el resto del día transportando personal de barco en barco. "Finalmente, de alguna manera, el día que había comenzado una eternidad antes en Inglaterra terminó en algún momento antes de que se pusiera el sol", recordó.

Se cree que un agujero circular encontrado en el campo azul fue hecho por una bala de ametralladora enemiga frente a la playa de Utah.

En los recuerdos publicados de sus experiencias durante la guerra, Vander Beek nunca menciona su único recuerdo del Día D: LCC 60Bandera de. La bandera de 48 estrellas, su borde de ataque hecho jirones y desgastado por los vientos del océano, se usó en el Día D y nuevamente en una invasión posterior del sur de Francia, Operación Dragón. Se cree que un agujero circular encontrado en el campo azul fue hecho por una bala de ametralladora enemiga frente a la playa de Utah.

Vander Beek luego retiró la bandera y la mantuvo a salvo en su casa hasta su muerte en 2014.

Las banderas hacen muchas cosas: cuentan historias sobre la batalla de nuestra nación por la independencia, simbolizan los sacrificios realizados y, a menudo, unen a la nación durante momentos históricos clave. Vander Beek entendió esto. En sus memorias, que describe las banderas del Día D, escribió: “Destellos de color levantaron nuestros espíritus, particularmente los de la bandera estadounidense ondeando majestuosamente sobre la playa. Saber que había sido planteado por hombres a quienes habíamos liderado en el asalto alimentó nuestro orgullo ".

Este año, al conmemorar el 75 aniversario del Día D, también celebramos el regreso a casa de esta importante bandera, ya que se une a las colecciones del Museo Nacional de Historia Estadounidense.

Jennifer Jones es curadora en la Oficina de Asuntos Curatoriales.

Frank Blazich Jr. es curador de la División de Historia Política y Militar.


Utah Beach en el Día D - Historia

El general Eisenhower da la orden del día a los paracaidistas en Inglaterra: "Victoria total, nada más", justo antes de abordar los aviones en el primer asalto del Día D.

Tropas estadounidenses que invaden Normandía.

En Utah Beach, los miembros de un grupo de desembarco estadounidense ayudan a otros cuyas lanchas de desembarco fueron hundidas por los alemanes frente a las costas de Francia. Los supervivientes llegaron a la playa de Utah, cerca de Cherburgo, utilizando una balsa salvavidas.

Fusiles cruzados en la arena colocados como homenaje a este soldado caído.

Los médicos ayudan a un soldado estadounidense herido.

Las tropas de asalto estadounidenses del 16º Regimiento de Infantería, heridas mientras asaltaban la playa de Omaha, esperan junto a Chalk Cliffs para ser evacuadas a un hospital de campaña para recibir tratamiento médico adicional. Collville-sur-Mer, Normandía.

(Créditos de las fotos: Archivos Nacionales de EE. UU.)

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1. Espada

Aterrizando en Sword Beach Millin está en primer plano a la derecha Lovat está vadeando el agua a la derecha de la columna

Sword Beach, cerca de la desembocadura del río Orne, fue asaltada por la 3ª División del 1º Cuerpo británico. En comparación con los demás, tuvieron un aterrizaje relativamente fácil. En una hora habían tomado el control de la playa y comenzaron a dirigirse hacia el interior.

Fue entonces cuando las tropas de Sword se vieron desafiadas. El papel británico en los primeros días de la invasión fue detener y destruir las tropas Panzer alemanas alrededor de la ciudad de Caen. Para hacer esto, las tropas que aterrizaban en Juno y Sword necesitaban conectarse con el 6º Aerotransportado, que había aterrizado alrededor del Orne.

A dos millas de Sword Beach, se detuvieron en seco. Los Panzer 21, equipados con cañones autopropulsados ​​de 88 mm y apoyados por infantería alemana, comenzaron a oponer una dura resistencia. La 3ª División británica había sido entrenada extensamente para luchar en las playas, pero ahora se encontraba luchando tierra adentro. Les tomó ocho horas adaptarse, empujar a los alemanes y llegar al 6º Aerotransportado.

Nigel Cawthorne (2004), Cambiando el rumbo: batallas decisivas de la Segunda Guerra Mundial.


Un camino de servicio no tradicional

Nacido en 1887, el hijo mayor del futuro presidente Teddy Roosevelt, Theodore recibió el tocayo de su padre y toda la carga de estar a la altura. Sin embargo, su padre también le inculcaría la necesidad de un entrenamiento militar y de que todos los hombres estuvieran preparados para hacer su parte cuando llegara el momento.

Roosevelt iría a Harvard y, después de graduarse en 1909, ingresó al mundo empresarial. Demostrando ser muy hábil, fue capaz de acumular una gran fortuna personal antes de la Primera Guerra Mundial, lo que podría haber dado a otros hombres un poco más de incentivo para no participar en la guerra si fuera posible. Pero otros hombres no tenían que llamar papi al famoso Rough Rider de San Juan Hill.

En 1915, el ejército de los Estados Unidos había establecido un campamento de verano para hombres de negocios y profesionales para que recibieran entrenamiento militar por su cuenta. Esto se usó como un método para evaluar y aumentar la preparación militar cuando la guerra estalló en toda Europa y resultaría esencial para construir un cuerpo de oficiales subalternos para un ejército en rápida expansión necesario para luchar en la Primera Guerra Mundial. Tres de los 4 hijos de Teddy se graduaron de este campamento y se les ofrecieron comisiones cuando Estados Unidos se unió a la guerra.

en su juventud como subsecretario de la Marina

Ahora mayor, Roosevelt se encontraría al mando de un batallón en la guerra y se haría famoso por liderar desde el frente con sus hombres. Se encargó de velar por el bienestar de sus hombres y compró personalmente botas de combate para su batallón con su gran riqueza personal.

Fue ascendido a teniente coronel y se le dio el mando del 26º Regimiento de la Primera División. Durante el verano de 1918, fue gravemente herido y gaseado en Soissons casi al mismo tiempo que su hermano menor Quentin murió en combate. Al final de la guerra, Roosevelt había recibido la Cruz de Servicio Distinguido, así como la Legión de Honor de Caballero francés.


Contenido

Fotografías aéreas de Utah Beach

El aterrizaje se planeó en cuatro oleadas. El primero consistía en 20 botes Higgins o LCVP, cada uno con un equipo de asalto de 30 hombres del 8º Regimiento de Infantería. Las 10 embarcaciones de la derecha iban a aterrizar en Tare Green Beach, frente al punto fuerte de les Dunes de Varreville. Las 10 naves de la izquierda estaban destinadas al tío Red Beach, 1.000 yardas (900 m) más al sur. Toda la operación fue cronometrada contra el aterrizaje de esta primera ola de asalto, que estaba programada para las 06:30 am. Ocho LCT (lanchas de desembarco, tanques), cada uno con cuatro tanques DD anfibios, estaban programados para aterrizar al mismo tiempo o tan pronto como fuera posible.

La segunda ola consistió en otros 32 barcos Higgins con tropas adicionales de los dos batallones de asalto, algunos ingenieros de combate y también ocho equipos de demolición naval que debían despejar la playa de obstáculos submarinos.

La tercera ola, programada para H más 15 minutos, contenía ocho barcos Higgins más que llevaban tanques DD.

A los dos minutos le siguió la cuarta oleada, principalmente destacamentos de los batallones de ingenieros de combate 237 y 299, para despejar las playas entre las marcas de aguas altas y bajas.

Mapa de asalto del Día D de la región de Normandía y la costa noroeste de Francia. Utah Beach y Omaha Beach están separadas por el río Douve, cuya desembocadura es clara en la muesca (o "esquina") de la costa del mapa.


Es posible que uno de los asaltos heroicos más famosos del Día D haya sido innecesario

Pointe du Hoc, Francia - Hace setenta y cinco años, el jueves, un batallón de élite de los Rangers del Ejército de Estados Unidos escaló el promontorio de 30 metros aquí con vistas a la playa de Omaha, con nada más que cuerdas y escaleras desvencijadas. Mientras llovían granadas y disparos enemigos que los atacaban mientras subían, los Rangers lograron asegurar el terreno estratégico elevado y silenciar una pequeña batería de cañones alemanes de largo alcance que se habían trasladado tierra adentro.

La batalla por Pointe du Hoc se convirtió en uno de los momentos más heroicos de la invasión del Día D. Fue ensalzado por la legendaria película de Hollywood "El día más largo" y por el presidente Ronald Reagan, quien se paró en este terreno sagrado para escuchar uno de sus discursos más famosos, ensalzando la valentía de los "Boys of Pointe du Hoc" en el 40 aniversario de el asalto anfibio más grande de la historia del mundo.

Pero un poco más de tres millas por la costa de Normandía azotada por el viento, una excavación arqueológica en una vasta franja de tierras de cultivo está comenzando a contar otra historia sobre lo que sucedió ese día. Un historiador y coleccionista de artefactos de la Segunda Guerra Mundial tropezó accidentalmente con una enorme instalación de artillería alemana que fue enterrada después de la invasión. Su descubrimiento, junto con un tesoro de documentos militares estadounidenses y británicos desclasificados, amenaza con alterar la narrativa de Pointe du Hoc y su importancia como objetivo militar durante la invasión del Día D.

Solo ahora los historiadores comienzan a tener en cuenta las implicaciones. Dependiendo de quién se esté hablando, el descubrimiento de lo que se conoce como “Batería de Maisy” o cuestiona la sabiduría de toda la operación Pointe du Hoc o es simplemente una nota más en una guerra llena de notas a pie de página.

Una cosa es segura: la mitología de Pointe du Hoc está firmemente establecida. Aquellos que desafían la historia lo hacen bajo su propio riesgo.

"Los historiadores siempre destrozan el ídolo, pero déjame decirte, cuando lo hacen, reciben muchos rechazos y correos electrónicos enojados en medio de la noche", dijo Rob Citino, historiador principal del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva York. Orleans, que ha escrito 10 libros sobre la guerra y recientemente se enteró de Maisy Battery. "Pointe du Hoc es un terreno tan sagrado, es como traer a alguien a Gettysburg y decir: 'En realidad, hubo una batalla mucho más grande librada a solo unas millas de distancia'".

El coleccionista e historiador de artefactos, Gary Sterne, de 55 años, no ha recibido más que rechazo desde que encontró un mapa en un mercadillo militar hace 15 años que lo llevó al descubrimiento de Maisy Battery, un complejo que cubre 144 acres una milla tierra adentro entre Omaha. y las playas de Utah, los principales objetivos de las fuerzas invasoras estadounidenses. Ha publicado una enciclopedia de dos volúmenes y 1.160 páginas llena de fotografías, documentos militares y entrevistas con los Rangers del Ejército que treparon los acantilados de Pointe du Hoc.

Su sorprendente conclusión: el asalto fue innecesario, el comandante de la unidad de guardabosques del ejército de EE. UU. No siguió las órdenes, lo que puso a sus hombres directamente en peligro, y los líderes militares de EE. UU. Deberían haber apuntado a Maisy y su batería de cañones de artillería pesada en lugar de Pointe du Hoc. , que los alemanes habían abandonado en gran medida en el momento de la invasión de Normandía.

"No tengo nada más que respeto por los Rangers y lo que hicieron en Pointe du Hoc", dijo Sterne en una entrevista reciente desde su casa en Inglaterra. “Fue verdaderamente heroico. Pero los hechos son los hechos."

Sterne ha estado coleccionando recuerdos militares desde que era niño y crecía cerca de Manchester, Inglaterra. Se convirtió en una búsqueda a tiempo completo después de que compró una casa en Normandía. En 2004, viajó a Louisville para asistir a uno de los mercados de pulgas militares más grandes del mundo.

Debajo de una de las 5.000 mesas dispuestas allí, Sterne vio una caja de cartón. En el interior estaba el uniforme completo de un soldado del ejército de los EE. UU. Que había luchado en la Segunda Guerra Mundial. Sterne lo compró por $ 180. Dentro de uno de los bolsillos había un mapa de Normandía. El mapa estaba marcado con círculos dibujados a mano, cada uno con una "X" en el medio, y las palabras: "Áreas de alta resistencia".

Sterne estaba confundido. Conocía las ubicaciones precisas de esas áreas.

“Pensé: 'No hay nada allí. Son solo campos '”, recordó Sterne.

De regreso a Normandía, Sterne condujo hasta los campos y comenzó a caminar por la hierba alta. Encontró un claro y una gran losa de hormigón. Al principio pensó que había encontrado los cimientos de un edificio destruidos hace mucho tiempo. Al bajar de la losa, tropezó con una pequeña chimenea que sobresalía del hormigón.

Estaba de pie en el techo de un edificio, no en el piso.

"Pensé, espera un minuto", dijo Sterne. "Fue un momento de bombilla".

Sterne y su hermano tomaron unas palas y comenzaron a cavar. Desenterraron un búnker de municiones alemán perfectamente conservado y a prueba de bombas. Él y su hijo, Dan, han estado cavando desde entonces, descubriendo búnkeres y barracones y grandes emplazamientos de armas de hormigón. Descubrieron un hospital de campaña, un centro de mando y control, evidencia de que un escuadrón de las SS estaba incrustado en la batería y el esqueleto de un soldado alemán. Todo fue enterrado por las fuerzas aliadas después de la invasión y Maisy se perdió en la historia.

Durante casi dos años, Sterne mantuvo su descubrimiento en secreto mientras compraba docenas de terrenos a sus propietarios, reconstruyendo silenciosamente vastas secciones de Maisy para un museo de la Segunda Guerra Mundial. Cuando hizo públicos sus hallazgos en 2006 y abrió el sitio al público un año después, dijo que la reacción fue feroz. Otros historiadores lo tildaron de oportunista, fabulista, "inglés loco".

Sterne respondió al fuego. Argumentó que Maisy, no Pointe du Hoc, debería haber sido un objetivo principal en el Día D. Los cañones de Maisy, señaló, seguían disparando tres días después de la invasión y eran capaces de atacar posiciones en Utah Beach, a unas cinco millas de distancia. Lo que dijo a continuación equivalía a una herejía en el mundo militar.

Con base en informes de campo e inteligencia previamente secretos que obtuvo de archivos militares en los Estados Unidos y Gran Bretaña, Sterne dijo que el comandante del 2. ° Batallón de Rangers de la misión Pointe du Hoc, el teniente coronel James E. Rudder, sabía que los alemanes se habían quitado las armas. de Pointe du Hoc a medida que se acercaba la invasión del Día D. Cuando Rudder y sus hombres llegaron a la cima de Pointe du Hoc el 6 de junio de 1944, los cañones habían desaparecido, algunos de ellos reemplazados por largos postes telefónicos de madera que parecían cañones de artillería. Las armas reales se habían trasladado tierra adentro. Los Rangers encontraron cinco armas que habían sido trasladadas de Pointe du Hoc esa mañana y las desactivaron con granadas de termita.


9a División de Infantería en la Segunda Guerra Mundial

& # 8211 La batalla por Normandía & # 8211

Después de entrenarse en Inglaterra en 1944, la 9.a División de Infantería debía prepararse para algo grande.
Las órdenes eran vagas y los hombres se entrenaron durante meses. Para el 2 de abril, con todos los permisos y permisos despejados, el ritmo de entrenamiento se aceleró debido a un problema en el campo el domingo de Pascua. El 27 de mayo a las 06:30, la División se puso en estado de alerta de seis horas. Los hombres sabían que algo estaba a punto de suceder. Hubo películas de soldados, espectáculos de USO, suministros de PX, el vagón de té de la Cruz Roja, carteles en inglés, suaves y amargos, pubs y bailes, y el redescubrimiento no tan sorprendente de que las guías turísticas no cuentan toda la historia. La Novena División comenzó a trasladarse a las áreas de clasificación el sábado por la tarde del 3 de junio de 1944. Los hombres encontraron dificultades para dormir durante la noche del 5 de junio, bajo el incesante zumbido de aviones invisibles. A las 02:30, cuando se alertó a las primeras unidades, todos sabían & # 8230

¡Este fue el Día D, la invasión de Normandía!

Debido a que la 9.ª División de Infantería pasó por varias batallas antes, no aterrizó en las playas durante el Día D cuando comenzó la invasión del continente francés en la madrugada del 6 de junio de 1944. La 9.ª Infantería golpeó la playa de Normandía en D plus. 4, el 10 de junio, como una de las dos Divisiones de Infantería de EE. UU. En la cabeza de playa con experiencia previa en combate, un hecho plenamente apreciado por los altos mandos y observadores militares.

Los hombres de la 9.ª División de Infantería buscan refugio en el malecón de la playa de Utah en 1944. El muro todavía está allí hoy.

La descarga de hombres y equipo apenas se había completado cuando el 39. ° Equipo de Combate, los & # 8220Anything, Anywhere, Anytime - Bar Nothing! & # 8221 muchachos del Coronel & # 8220Paddy & # 8221 Flint, fueron asignados a la 4.a División de Infantería para limpiar la costa este de la península. Tras la captura de Quineville, que en ese momento constituía el avance aliado más lejano hacia el norte, la 39ª volvió al control de la División, y la 9ª estaba lista para escribir uno de los capítulos más gloriosos de su historia. El ataque fue rápido y perfectamente ejecutado. Cada vez que el enemigo retrocedía, la 9.ª División lo golpeaba de nuevo. Habiendo conducido a través del río Douve, y aunque los flancos norte y sur estaban expuestos, el 47 ° y el 60 ° Regimientos de Infantería llegaron a la costa este cerca de St. Lo, D & # 8217 Ourville y Barneville a principios del 17 de junio de 1944.

La península de Cotentin fue cortada, pero el enemigo hizo un intento desesperado por escapar cerca de St. Jacques de Nehou. La artillería y una tremenda concentración de morteros masacraron esta fuerza. El noveno luego giró hacia el norte hacia Cherburgo. El 39º Regimiento atravesó Octeville mientras que el 47º Regimiento se apoderó de la mitad occidental de la ciudad y del arsenal. Mientras tanto, el 60º Regimiento estaba protegiendo el flanco izquierdo y preparándose para un ataque por el cabo. Durante esta campaña, la Novena División capturó al Teniente General Karl Wilhelm von Schlieben y al Contralmirante Hennecke, altos comandantes del Ejército y la Armada del enemigo del área de Cherburgo. Fueron llevados inmediatamente a la División CP, donde se produjo una pequeña conversación que pronto se hizo famosa.

Robert Capa, fotógrafo de la revista Life, apareció en la carpa del comandante de la División y # 8217 para tomar fotografías de los oficiales capturados. Pero los alemanes definitivamente tenían otras nociones. Von Schlieben fue particularmente difícil. & # 8220Estoy cansado de tomar esta foto, & # 8221 espetó.
Capa, que habla alemán, suspiró y bajó momentáneamente su cámara. & # 8220Yo tambien estoy cansado general, & # 8221 señaló, & # 8220Tengo que tomar fotografías de tantos generales alemanes capturados!”

Una de las fotografías de Robert Capa & # 8217 del general alemán Karl Von Schlieben (izquierda) y el general de la 9a División de Infantería Manton S. Eddy (derecha) cerca de Cherburgo en 1944.

Mientras otras fuerzas ocupaban Cherburgo, la 9.ª División limpió el Cap de la Hague el 1 de julio de 1944. La 9.ª División de Infantería había cumplido el capítulo inicial del drama de la invasión.