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El Capitán Webb se convierte en la primera persona en nadar por el Canal de la Mancha


El 24 de agosto de 1875, el capitán Matthew Webb de Gran Bretaña se convierte en el primer hombre en nadar con éxito el Canal de la Mancha sin ayuda. Después de la hazaña, Webb se convirtió en una celebridad internacional, admirado tanto por su destreza en el agua como por su afición a correr riesgos.

Nacido en Shropshire, Inglaterra, el 19 de enero de 1848, Webb aprendió a nadar en el río Severn en Coalbrookdale. Con solo 12 años, se alistó como marinero mercante y finalmente fue nombrado capitán del barco de vapor. Esmeralda. Webb tenía una merecida reputación de imprudencia y, a menudo, tenía problemas para convencer a los marineros de que permanecieran en su servicio. En agosto de 1872, se convirtió en un héroe en Inglaterra cuando, mientras viajaba en un barco, se lanzó al Atlántico para rescatar a un pasajero que cayó al agua. Aunque el hombre se ahogó, Webb salió ileso 35 minutos después y fue recompensado con medallas de valentía por sus esfuerzos. Luego se embarcó en una carrera como nadador de distancia profesional, asumiendo enormes riesgos para aumentar su fama y fortuna.

Después de enterarse de un intento fallido de nadar en el Canal de la Mancha por el nadador británico J.B. Johnson en 1873, Webb se propuso convertirse en el primer hombre en nadar sin ayuda en la traicionera masa de agua. Hizo su primer intento el 12 de agosto de 1875, pero se vio obstaculizado por los fuertes vientos y las malas condiciones. Sin inmutarse, volvió a intentarlo menos de dos semanas después.

Después de cubrirse con aceite de marsopa para mantenerse caliente, Webb, seguido por una flotilla de tres botes, entró al agua cerca del Admiralty Pier de Dover. Aunque fue picado por una medusa ocho horas después de su intento, perseveró después de que un trago de brandy lo tranquilizó. Nadó hacia el cabo Gris-Nez, que ahora se usa a menudo como punto de partida para nadar en el Canal. Finalmente, después de 21 horas y 45 minutos de nadar contra la corriente, el equivalente a 39 millas, se metió en la playa de Calais a las 10:40 a.m., la mañana después de comenzar a nadar, exhausto. Su logro fue celebrado en todo el mundo.

El 24 de julio de 1883, Webb intentó su última maniobra: nadar a través del río Niágara, río abajo de las cataratas del Niágara. Muchos le advirtieron que el truco era un suicidio y, desafortunadamente para Webb, tenían razón. Webb se ahogó en la bañera de hidromasaje aproximadamente 10 minutos después de entrar al agua. Su cuerpo fue encontrado cuatro días después.

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El Capitán Webb se convierte en la primera persona en nadar por el Canal de la Mancha - HISTORIA

El Capitán Matthew Webb nació en Shropshire y alcanzó instantáneamente el estatus de celebridad cuando se convirtió en el primer hombre en nadar por el Canal de la Mancha.

A las 10:41 am del miércoles 25 de agosto de 1875, Webb llegó a Francia después de nadar 22 horas desde Dover.

Después de su triunfo sobre el Canal, fue aclamado como un héroe público y fue celebrado dondequiera que fuera.

No tenía miedo y era un nadador muy fuerte que había aprendido a nadar en las fuertes corrientes del río Severn.

Webb nació en el pueblo minero de Dawley el 19 de enero de 1848. Fue uno de los ocho hijos de un médico local.

Desde pequeño quiso hacerse a la mar y a los 12 se fue a formarse como marino mercante durante dos años.

Pronto se notó su destreza como nadador, en un momento en que la mayoría de los marineros no sabían nadar.

En una ocasión saltó por la borda en un vano intento por salvar a un colega que había caído al agua. Fue la primera persona en recibir la Medalla Stanhope por su valentía. También le dieron & pound100.

En 1873 Webb leyó sobre un intento fallido de cruzar el canal por JB Johnson y decidió intentarlo él mismo.

Dejó su trabajo como capitán del vapor Emerald y comenzó a entrenar, primero en Lambeth Baths en Londres y luego en el Támesis y el Canal de la Mancha.

Su primer intento en agosto de 1875 fue un fracaso. Siete horas después de nadar, estalló una tormenta y tuvo que darse por vencido.

Doce días después se puso en camino de nuevo, acompañado de una flotilla de tres barcos. A pesar de ser picado por una medusa, siguió adelante y al amanecer estaba luchando contra la marea mientras intentaba llegar a Cap Gris Nez en la costa francesa.

Durante cinco horas nadó a lo largo de la costa tratando de aterrizar y finalmente tocó tierra en Calais después de nadar 39 millas.

Webb nunca regresó a su vida como marinero, pero se ganaba la vida como nadador de exhibición, a veces compitiendo contra otros nadadores temerarios o intentando acrobacias al estilo circense.

Se casó con Madelaine Kate Chaddock en 1880, pero no abandonó su peligroso estilo de vida.

A las 4.25 pm del 24 de julio de 1883 intentó nadar a través de los rápidos de las Cataratas del Niágara en la frontera entre Canadá y Estados Unidos.

Saltó al agua desde un bote pequeño y en 10 minutos fue atrapado por la corriente y arrastrado por un remolino.

Su cuerpo fue encontrado cuatro días después y fue enterrado en el cementerio Oakwood en las Cataratas del Niágara.

En 1909, el hermano mayor de Webb, Thomas, inauguró un monumento en Dawley. La inscripción es breve y va al grano: "Nada grande es fácil".

El monumento resultó dañado cuando un camión chocó contra él en febrero de 2009. Sin embargo, fue reparado y izado de nuevo a su pedestal en Dawley High Street en octubre de 2009.

Hay otro monumento a él en Coalbrookdale Church.

Se puso en el porche porque mucha gente creía que el fatal nado en Niágara era tan peligroso que era un acto de suicidio, considerado un pecado por la iglesia.


Lista de nadadores exitosos del Canal de la Mancha

Después de que un marinero había cruzado el Canal flotando sobre un paquete de paja, Matthew Webb hizo el cruce sin la ayuda de flotabilidad artificial. Su primer intento terminó en fracaso, pero el 25 de agosto de 1875 partió del Admiralty Pier en Dover y realizó la travesía en 21 horas y 45 minutos, a pesar de las desafiantes mareas (que lo retrasaron durante 5 horas) y una picadura de medusa. [3]

Varias personas realizaron 80 intentos fallidos antes de Thomas William Burgess, quien el 6 de septiembre de 1911 se convirtió en la segunda persona en cruzar con éxito. Cruzó de Dover a Cap Gris Nez en 22 horas y 35 minutos en su decimosexta apuesta. Burgess comió una abundante comida de jamón y huevos antes de comenzar a nadar y solo había entrenado durante 18 horas antes de hacer la travesía, y su práctica más larga fue de 10 kilómetros (6 millas). [4]

Henry Sullivan tuvo éxito en su séptimo intento. Entró al agua en Dover a las 4:20 de la tarde del domingo 5 de agosto de 1923. Las aguas agitadas y las mareas caprichosas lo obligaron a nadar unos 90 kilómetros (56 millas). Llegó a la costa de Calais a las 8:05 de la tarde del 6 de agosto, terminando en 27 horas y 45 minutos. [5] Otros dos nadadores completaron la natación ese mismo verano. Enrique Tirabocchi, de Argentina, completó la nado el 13 de agosto, terminando en un tiempo récord de 16 horas y 33 minutos y convirtiéndose en la primera persona en nadar la ruta desde el lado francés del Canal. [6] El estadounidense Charles Toth de Boston completó la natación el 9 de septiembre de 1923, en 16 horas y 40 minutos, perdiendo por dos días el vencimiento de un premio de £ 1,000 ofrecido por el Boceto diario para quien haya completado la natación, premio que tanto Sullivan como Tirabocchi recibieron de un representante de la Boceto diario esperando en la orilla con un cheque en la mano. [7]

El exitoso nado de canal cruzado de Gertrude Ederle comenzó en Gris Nez en Francia a las 07:05 de la mañana del 6 de agosto de 1926. Su entrenador fue Burgess. [8] 14 horas y 30 minutos después, desembarcando en Kingsdown, Kent, Inglaterra, en un tiempo total de 14 horas y 39 minutos, convirtiéndola en la primera mujer en completar la travesía y estableciendo el récord del tiempo más rápido, rompiendo el marca anterior marcada por Tirabocchi por casi dos horas. Un reportero de Los New York Times que había acompañado al equipo de apoyo de Ederle en un remolcador, relató que Ederle fue confrontado por un funcionario de inmigración británico, quien registró los detalles biográficos de Ederle y las personas a bordo del barco, ninguno de los cuales llevaba sus pasaportes. A Ederle finalmente se le permitió desembarcar, después de prometer que se presentaría a las autoridades a la mañana siguiente. [9]

L. Walter Lissberger financió los $ 3,000 en gastos en los que Amelia Gade Corson y su esposo incurrieron al prepararse para la natación en el Canal. Lissberger hizo una apuesta con Lloyd's of London apostando a que tendría éxito en cruzar el Canal de la Mancha y recibió un pago de $ 100,000 con una probabilidad de 20-1 cuando terminó su nado. [10] Ella era una de los tres nadadores que intentaban cruzar el Canal de la Mancha al mismo tiempo a las 11:32 de la noche del 28 de agosto de 1926, saliendo de Cabo Gris Nez. Los dos hombres con ella fracasaron, el nadador egipcio Ishak Helmy abandonó después de tres horas y un nadador inglés falló a 1,6 km (una milla) de los acantilados de Shakespeare en Dover. [11] Con su esposo remando a su lado en un bote y proporcionándole chocolate caliente, terrones de azúcar y galletas, completó el nado en un tiempo de 15 horas y 29 minutos, una hora más que el récord establecido por Gertrude Ederle tres semanas antes. . [12]

Jackie Cobell tenía la intención de hacer la travesía por una ruta más directa en julio de 2010, pero sin darse cuenta estableció el récord de nado en solitario más lento, cuando las fuertes corrientes la obligaron a nadar un total de 105 kilómetros (65 millas) en 28 horas y 44 minutos. , rompiendo el récord establecido por Henry Sullivan en 1923, quien había sido la tercera persona, y el primer estadounidense, en hacer el cruce. [13]


Héroes de la natación: Capitán Matthew Webb

Hoy, el Capitán Matthew Webb es la respuesta a una pregunta de un concurso de pub: "¿Quién fue la primera persona en nadar en el Canal de la Mancha?" Pero durante la vida de Webb fue un héroe de la época victoriana, un hombre cuya marca de perseverancia y fe en sí mismo viril y tenaz capturó el espíritu de la época.

Webb era un nadador famoso mucho antes de nadar en el Canal. Había sido segundo oficial en un barco de Cunard Line que navegaba entre Nueva York y Liverpool cuando un compañero marinero se cayó por la borda. Webb se lanzó valientemente tras él, con la esperanza de salvar la vida del hombre. No tuvo éxito, pero los periódicos de la época recogieron la historia. Webb fue galardonado con la Medalla Stanhope por la gloriosamente nombrada Sociedad para la Recuperación de Personas Aparentemente Ahogadas, y obtuvo un premio de £ 100.

Webb nació en 1848 y aprendió a nadar en los días en que la natación salvaje era prácticamente la única que existía. Las piscinas especialmente construidas eran pocas y distantes entre sí, pero los pozos para nadar en ríos, estanques, lagos y el mar eran cada vez más populares. En aquellos días, la gente nadaba principalmente en braza. En 1844, un equipo de indios norteamericanos que se arrastraban al frente había visitado Londres y derrotó a los "caballeros ingleses" de braza en un concurso. Un reportero describió la escena:

Todas estas salpicaduras podrían haber sido rápidas, pero también se consideró poco caballeroso, de hecho, "no europeo", dijeron los informes, y sería 1873 antes de que el inglés John Trudgen importara el crol de Estados Unidos y lo popularizara.

Ese mismo año, la noticia llegó a Webb de que alguien había intentado, y no había podido, nadar en el Canal de la Mancha. Decidió que este era un baño que debería hacer. Webb dejó su trabajo como capitán de barco y comenzó a entrenar en Lambeth Baths en Londres. Pronto se trasladó al Támesis (y si nadar en el Támesis de la época victoriana no te endureció, ¿qué lo haría?), Entonces el Canal. En 1875, Webb sintió que estaba listo.

El primer intento de Webb de cruzar el Canal de la Mancha, el 12 de agosto, fracasó porque una tormenta repentina estalló unas horas después de nadar. El 24 de agosto volvió a intentarlo, zambulléndose desde el final del muelle de Dover, untado con aceite de marsopa y acompañado por tres botes.

Si el comienzo desde el final de un muelle fue un intento de acortar la distancia a Francia, Webb no debería haberse preocupado. Cruzó el Canal en zigzag y zag, fue picado por medusas (y revivido con una dosis medicinal de brandy) y retenido por las corrientes, pero después de casi 22 horas en el agua, vadeó hasta la costa cerca de Calais. Había nado 64 km, para completar una travesía en línea recta de 34 km.

Esta tremenda hazaña convirtió a Webb en una verdadera celebridad victoriana. No fue el primero ni el último en sacar provecho de la fama: pronto podrías comprar cerámica, un servicio de cena, libros, cajas de fósforos y todo tipo de otros productos respaldados por Webb. Participó en exhibiciones de natación y diversas acrobacias relacionadas con el agua: una de las más peculiares fue flotar en un tanque de agua durante 128 horas. Si eso suena un poco a David Blaine, tenga en cuenta que le ganó £ 1,000.

El último nado de Webb fue un intento traicionero, algunos dijeron suicida, de cruzar los rápidos de Whirlpool por debajo de las cataratas del Niágara en 1883. Los espectadores se agolparon en los miradores mientras Webb partía con fuerza, solo para ver que "abruptamente alzó los brazos y se hundió". .

Su cuerpo fue recuperado río abajo cuatro días después, y Webb está enterrado en el cementerio Oakwood, Niagara. Su memorial en su pueblo natal de Dawley, Shropshire, dice: "Nada grande es fácil".


Historia: El Canal de la Mancha

El capitán Matthew Webb se convirtió en la primera persona en nadar por el Canal de la Mancha el 25 de agosto de 1875.

Foto: Los acantilados blancos de Dover

El primer intento conocido de nadar en el Canal de la Mancha fue en 1872 por J. B. Johnson de Inglaterra. Claramente, no estaba preparado para el desafío y se retiró después de una hora y 3 minutos.

Inspirado por un relato del intento fallido de J. B. Johnson, Capitán Matthew Webb se convirtió en la primera persona en nadar en el Canal de la Mancha el 25 de agosto de 1875. Fue su segundo intento y nadó de Dover a Calais en menos de 21 horas y 45 minutos. El Capitán Webb luego construyó una carrera como nadador profesional, licenciando mercadería y escribiendo un libro llamado El arte de nadar. Participó en una serie de eventos de exhibición de natación y acrobacias, como flotar en un tanque de agua durante 128 horas. Mucha gente consideró que su intento de nadar a través de los rápidos del torbellino del río Niágara, debajo de las cataratas del Niágara, era suicida. Desafortunadamente para el Capitán Webb, se demostró que estas personas tenían razón y murió el 24 de julio de 1883 poco después de saltar a los rápidos.

A pesar de los numerosos intentos, se necesitaron 36 años para que alguien volviera a nadar por el canal. Thomas William Burgess nadó de Inglaterra a Francia en 22 horas y 35 minutos el 6 de septiembre de 1911, en su undécimo intento. Más tarde entrenó olímpico Gertrude Ederle quien en 1926 se convirtió en la primera mujer en nadar el Canal de la Mancha. Gertrude estableció un récord de 14 horas y 39 minutos y también inició la tendencia de que las mujeres naden en el canal con más éxito que los hombres.

Hasta la fecha, alrededor de 1.200 personas han nadado en el Canal de la Mancha. Uno de los más recientes, en septiembre de 2012, Trent Grimsey de Australia, estableció el récord de nado más rápido en 6 horas y 55 minutos.


Los nadadores pioneros del canal: de Johnson a Webb

El Estrecho de Dover es el tramo de agua más transitado del mundo. Nadar por el Canal de la Mancha no es tarea fácil. Incluso para el nadador más capaz, el Canal sigue siendo una vía fluvial difícil de abordar.

El capitán Matthew Webb tiene el honor de ser el primer nadador en cruzar con éxito el Canal de la Mancha en la década de 1870. Sin embargo, el exitoso intento de Webb en 1875 no fue el primer intento de un nadador de abordar el Canal.

El primer intento registrado & # 8211 J.B. Johnson

El primer intento registrado de nadar el canal sin ayuda fue en 1872, por J. B. Johnson. Poco se sabe sobre la experiencia de Johnson, excepto que se vio obligado a abandonar sus esfuerzos después de un lapso de tiempo aproximado de 1 hora y 3 minutos.

El segundo intento registrado & # 8211 Capitán Boyton

El Capitán Paul Boyton fue un showman y aventurero estadounidense, conocido por sus peligrosas y originales acrobacias acuáticas. Boyton ayudó a establecer el Servicio de Salvamento de Estados Unidos y se convirtió en capitán del Servicio de Salvamento de Vida de Nueva Jersey. La experiencia de Boyton en salvar vidas lo llevó al inventor Clark S. Merriman. Merriman había inventado recientemente un traje salvavidas, que estaba hecho de caucho de la India y era inflable. Boyton se encargó de probar el traje.

El capitán Boyton probó el traje por primera vez cuando lo arrojaron por el costado de un vapor al mar de Irlanda en medio de un vendaval. Luego, Boyton puso su mirada en cruzar el Canal de la Mancha con la ayuda del traje.

El 10 de abril de 1875, Boyton entró valientemente en el agua en Dover con solo una paleta de dos palas y se dirigió hacia el mar. Los periodistas lo seguían de cerca en el remolcador de vapor Rambler.

En preparación para el cruce, Boyton había colocado una lona cuadrada en la bota izquierda del traje. Se suponía que el lienzo actuaría como una vela. Boyton también adoptó la dieta inusual de huevos batidos, un par de brandies de cereza y un cigarro, creyendo que esto lo mantendría en marcha con éxito.

Desafortunadamente, sus esfuerzos fueron en vano. El cruce finalmente se abandonó cuando el clima empeoró. El piloto del barco francés se preocupó por la seguridad de Boyton y amenazó con entregar todos los cargos de su barco si Boyton no subía a bordo. Eventualmente, Boyton accedió a renunciar, pero solo después de que los reporteros firmen una declaración de que la decisión de renunciar no era suya.

Aunque Boyton no había cruzado el canal, había estado en el agua durante 15 horas y había recorrido 50 millas. El truco había logrado su objetivo: Boyton había demostrado la navegabilidad del traje salvavidas.

Seis semanas más tarde, Boyton entró en el agua en Boulogne para intentar otro cruce y aterrizó con éxito en Dover veintitrés horas y media más tarde a las 2.30 am en Fan Bay cerca de South Foreland. El viaje fue un éxito: Boyton tuvo una travesía sin incidentes además de encontrarse con una marsopa a cuatro millas de Dover. Este fue el primer cruce exitoso del Canal por cualquier persona, pero Boyton había sido ayudado por su traje salvavidas. No podía decir que fue el primer nadador en cruzar el Canal sin ayuda.

El tercer y exitoso intento & # 8211 Capitán Webb

El capitán Matthew Webb era un gran nadador y marinero que llevaba una vida fascinante. Webb sirvió en varios barcos y se convirtió en un héroe nacional después de sumergirse en el mar en medio del Océano Atlántico para evitar que un compañero de navegación se ahogara. Fue mientras era Capitán del barco de vapor The Emerald cuando Webb fue el primer intento fallido de J.B. Johnson & # 8217 de cruzar el Canal de la Mancha con éxito. Webb, un nadador fuerte y capaz, se inspiró para intentar la hazaña él mismo.

Consciente de que se enfrentaba a un gran desafío, Webb se entrenó mucho nadando en el río Támesis. Nadó desde Blackwell Pier hasta Gravesend en 4 horas y 20 minutos: este fue un récord que mantuvo durante veinte años.

Webb intentó nadar desde Dover a Francia por primera vez el 12 de agosto de 1875, sin embargo, se vio obligado a abandonar este intento debido al mal tiempo y las malas condiciones del mar.

El 24 de agosto de 1875, Webb se convirtió con éxito en la primera persona en nadar por el Canal. Se había zambullido desde Admiralty Pier en Dover y posteriormente aterrizó cerca de Calais después de 21 horas y 45 minutos de natación.

En los años posteriores a su primer Channel Swim, Webb se convirtió en una celebridad nacional y fue célebre en toda Gran Bretaña. Comenzó una carrera como nadador profesional y continuó compitiendo en todo el mundo.

En 1883, Web anunció su objetivo de abordar los peligrosos Whirlpool Rapids en el fondo de las Cataratas del Niágara, una hazaña que muchos consideraban suicida. Trágicamente, Webb no tuvo éxito y finalmente fue asesinado durante el intento.

El Capitán Webb sigue siendo celebrado hoy como la primera persona en nadar por el Canal de la Mancha. Su ciudad natal de Dawley en Shropshire contiene un monumento que tiene la inscripción & # 8220Nada grande es fácil. & # 8221 En Dover, se inauguró un Monumento Nacional en el paseo marítimo en 1910, que representa el busto de Webb mirando hacia Francia a través del Canal de la Mancha.


Capitán Matthew Webb & # 8211 Monument (detalle), Marine Parade. Alan Sencicle 2009

En los jardines al frente de Gateway Flats on Marine Parade hay un monumento al Capitán Matthew Webb (1848-1883), la primera persona en nadar por el Canal de la Mancha sin ayudas artificiales. Este último es importante porque el viernes 28 de mayo de 1875 Paul Boyton (1848-1924), cruzó con éxito el Canal de la Mancha desde Boulogne en 23 horas y 30 minutos. Boyton vestía un novedoso traje hermético hecho de caucho vulcanizado, el prototipo del traje de neopreno moderno. Se impulsó a sí mismo, acostado de espaldas, con los pies por delante usando una paleta. Cuando se cansó de remar, Boyton usó una pequeña vela fijada a la suela de una de sus botas. El capitán Webb no tenía ayudas artificiales cuando realizó la travesía del 24 al 25 de agosto de 1875.

Matthew Webb nació en Irongate, cerca de Dawley, Shropshire, el 18 de enero de 1848, donde su padre era médico local. Webb aprendió a nadar cuando tenía 7 años y cuando creció se entrenó para convertirse en marinero a bordo del Conway nave escuela de vela amarrada en el Mersey. Sabiendo que era un buen nadador, mientras atravesaba el Canal de Suez, una guincha ensuciaba el barco, Webb se sumergió y despejó la cuerda de remolque.

Luego, el 23 de abril de 1873, mientras servía como segundo oficial en el barco de Cunard, Rusia viajando de Nueva York a Liverpool, un marinero cayó de lo alto al mar. El barco navegaba ante el viento bajo el vapor y la lona a una velocidad de 15 nudos, pero Webb saltó e intentó rescatar al hombre. Aunque no tuvo éxito, el intento le valió a Webb £ 100 de una colección hecha por los pasajeros, la Medalla de Oro Stanhope y lo convirtió en una celebridad cuando regresó a Inglaterra.

Poco después de que Webb fuera nombrado capitán del barco de vapor Esmeralda y mientras estaba a bordo, leyó sobre un intento fallido de atravesar el Canal de la Mancha por J. B. Johnson el 24 de agosto de 1872. Johnson se había rendido después de 1 hora y 3 minutos. Poco después, el capitán Webb renunció a su puesto para convertirse en nadador profesional y comenzó a entrenar en los baños de natación de Lambeth y en el Támesis. Cuando estuvo satisfecho con su progreso, Webb fue a Dover y se quedó en el Flying Horse Inn, King Street. En junio de 1874, Webb nadó desde el Muelle del Almirantazgo hasta la Boya de Varne del Noreste a una distancia de 11 millas terrestres. Regresó a Londres y nadó desde Blackwall Pier hasta Gravesend Town Pier, una distancia de 18 millas. En julio, Webb fue recibido de nuevo en Flying Horse Inn por el propietario, James Ball y el equipo de apoyo de Webb & # 8217s de los lugareños. El 19 de julio nadó desde Dover a Ramsgate, una distancia de 30 kilómetros y medio. Webb luego dirigió su atención a su & # 8216experimento & # 8217 & # 8211 para averiguar si era posible nadar en el Canal.

Muelle del Almirantazgo antes de que se construyera la extensión. Fue a partir de aquí que Webb comenzó su & # 8216experiment & # 8217.

Era una tarde agradable el 12 de agosto de 1872, cuando a las 16.58, el capitán Webb de 5 pies y 8 pulgadas de altura, habiéndose ungido con aceite de marsopa, se zambulló en un mar en calma frente al Muelle del Almirantazgo. La marea estaba inundada y un lugre y dos botes de remos lo acompañaban. Webb nadó hacia el este hacia la boya de South Sands Head, donde esperaba obtener el beneficio de una marea baja que lo llevaría hacia el oeste hacia el Varne. A partir de ahí, esperaba que la corriente lo ayudara a llegar a Francia. Cada hora, uno de los miembros de su equipo de apoyo le daba a Webb sándwiches regados con cerveza vieja y café. Sin embargo, a las 22.00 horas se levantó viento y hubo una fuerte tormenta. A las 23.45 horas, el mar estaba tan agitado que Webb se vio obligado a abandonar el proyecto y subir a bordo del lugre. Había nado 15½ millas terrestres. Pasaron otros doce días antes de que el clima fuera favorable, pero los medios vieron el retraso como una excusa para no seguir adelante con el experimento.

A las 12.56 horas y media del martes 24 de agosto de 1875, untado con aceite de marsopa, el capitán Webb se sumergió de nuevo en el canal desde el final de Admiralty Pier para probar su experimento de que era posible nadar hasta Francia de una vez. En el Pier & # 8217s Turret, que estaba en proceso de construcción, entre 300 y 400 transeúntes lo animaron. Webb partió con el viento, la marea y el clima a su favor y estuvo acompañado por tres embarcaciones de apoyo. Su hermano y su primo estaban en uno y estaban a cargo de los refrigerios de Webb & # 8217s. También estaba su equipo de apoyo local, incluido Benjamin Brown, quien ayudó en la preparación, el piloto de Webb & # 8217s, George Toms del Shakespeare Inn & # 8211 Elizabeth Street y J ohn Bavington Jones, editor del Dover Express, quien luego publicó el autoritario narrativa de la natación: Al otro lado del Estrecho. Reporteros de la prensa nacional y representantes de Land and Water Magazine & # 8211 un boletín deportivo & # 8211 estuvieron a bordo como árbitros.

La técnica de natación de Webb # 8217 fue descrita como él acostado sobre su pecho con los brazos extendidos hacia el frente, las palmas de las manos tocándose. Luego levantó las piernas y luego las estiró detrás de él hasta que estuvo recto desde las puntas de los dedos de las manos hasta las puntas de los pies. Webb luego llevó sus manos y brazos hacia atrás en una elegante curva. Sus brazos y piernas nunca estuvieron en movimiento al mismo tiempo. También mantuvo la cabeza gacha poniendo la boca y la nariz ligeramente bajo el agua con cada golpe y soplando como marsopa cuando su cabeza estaba fuera del agua.

La corriente llevó a Webb en dirección oeste hacia la orilla de Varne, a la que esperaba llegar cuando cambiara la marea y luego lo llevaría a Francia. A la medianoche, uno de los pasajeros de un vapor que acababa de atracar en Dover informó que a las 22.00 horas Webb fue visto a catorce millas de Dover, que en ese momento se dirigía hacia el oeste-noroeste nadando con fuerza y ​​en & # 8216 espíritus capital & # 8217. Aquella noche, el tiempo era agradable, el viento en calma y el mar en calma, por lo que el lugre que acompañaba a Webb tuvo que ser remado. A las 23.47 horas, se envió un telegrama de Reuter & # 8217s desde Boulogne que decía: & # 8216la noche es maravillosamente tranquila, con una ligera neblina en el horizonte, pero despejada por encima de la cabeza. Todo es tan deseado para el éxito del experimento del Capitán Webb & # 8217. & # 8217.

Gráfico del capitán Matthew Webbs nadar 24-25 de agosto de 1875 dibujado en 1910 después de la construcción de Admiralty Harbour

Aproximadamente al mismo tiempo que se envió el telegrama, los pasajeros y la tripulación de un ferry de Dover, que se dirigía a Calais, pasaron junto a Webb y todos aplaudieron. Uno de los que viajaban en los botes de remos que lo acompañaban encendió una luz roja que iluminó la cara de Webb & # 8217 y esto animó a los pasajeros y la tripulación a vitorear aún más fuerte. A las 02.00 horas se pudo ver la luz de Cap Gris Nez, pero la fuerte corriente de la marea alejó a Webb de la orilla. La fatiga parecía estar pasando factura a Webb y después de haber sido picado por una medusa mucho antes en el nado, esto se estaba convirtiendo en una fuente de dolor. Baker, el buzo de 16 años a bordo de uno de los botes de remos, se puso una cuerda de salvamento y se preparó para saltar y rescatar a Webb si era necesario.

A las 07.00 horas, el clima se había deteriorado y el viento se estaba levantando con el mar cada vez más agitado. Frente a Calais, un barco local se detuvo en el lado del clima de Webb, actuando como un cortavientos, pero cuando la marea cambió, Webb fue llevado al mar. A las 09.00 horas, el joven Baker intervino y animó a Webb a continuar. El mar, en ese momento, se estaba rompiendo sobre los botes de remos, pero Webb perseveró y, a las 10.40 horas, tocó tierra a media milla al oeste de Calais completamente exhausto pero no delirante como se ha dicho en otra parte.

¡El capitán Matthew Webb había realizado el primer nado de canal cruzado con éxito sin ayudas artificiales! El tiempo que tomó fue de 21 horas y 45 minutos y en realidad había nado 39 millas (64 kilómetros). Una vez que la noticia viajó, hubo tal euforia que, según el New York Times, & # 8216Desde el pueblo más remoto de las Tierras Altas, hasta el barrio más bajo de Wapping, probablemente no haya un alma a la que se le desconozca el nombre del Capitán Webb. & # 8217

Al llegar a tierra, el capitán Webb estaba demasiado débil para pararse, por lo que tuvo que ser ayudado por su primo y dos lugareños para caminar lentamente por la playa. Una vez en la carretera, era obvio que a Webb le resultaba difícil mantenerse despierto y fue llevado en carruaje al Hôtel de Paris en Calais. Allí le dieron vino caliente y una cama cómoda. El médico comprobó la temperatura de Webb, que era normal, pero su pulso era muy lento. Después de cinco horas de sueño, Webb se despertó acalorado y febril, su temperatura se registró en 101ºFahrenheit. Después de un trago, Webb se volvió a dormir y cuando se despertó unas horas más tarde, su temperatura había vuelto a la normalidad, pero se quejaba de rigidez.

Al día siguiente, 26 de agosto, Webb y su equipo dejaron Calais en el pasaje del mediodía a Dover. A bordo, le dieron una litera y se durmió instantáneamente, pero el médico informó que Webb estaba bien. Poco después de llegar a Inglaterra, el Capitán Webb fue invitado por el Vicecónsul de Bélgica, W Forster y en la tarde del 27 de agosto fue agasajado en una fiesta en el jardín. Esto fue organizado por los oficiales de la Artillería Real con base en Western Heights y se llevó a cabo en el Royal Oak Hotel, 56 Oxenden Street en el distrito Pier.

Representación de dibujos animados del Capitán Webb & # 8217s trascendental natación. Biblioteca de Dover

Esa noche, Webb fue el invitado de honor en una recepción celebrada en el Royal Cinque Ports Yacht Club, en Marine Parade. El lugar estaba lleno y los procedimientos fueron dirigidos por el alcalde de Dover, Frederick Peirce, quien fue citado diciendo que, & # 8216 En nombre de la gente de Dover, cuyos sentimientos seguramente representarán los de toda la nación inglesa, felicite de todo corazón al Capitán Webb por haber logrado la mayor hazaña en la natación que el mundo haya conocido jamás ". El capitán Webb respondió diciendo que había estado seguro de que tendría éxito siempre que se entrenara y se mantuviera en óptimas condiciones. Esperaba que lo que había logrado no fuera del todo inútil y que lo haría, "Inducir a la gente a aprender a nadar más que antes. En la actualidad, muchos se ahogaron por no poder nadar ni una brazada ". Esto recibió vítores entusiastas.

A finales de octubre de 1875, Webb visitó formalmente su antigua sede de entrenamiento en Flying Horse Inn por invitación del Sr. Haynes, el secretario del Royal Cinque Ports Yacht Club. Allí Webb recibió un cheque por £ 42.1s 6d que había sido cobrado por el Yacht Club y en la ciudad. Para la ocasión, el Flying Horse Inn estuvo especialmente decorado y, en particular, se notó que las mucamas del bar y del salón llevaban cintas adicionales en el pelo para la ocasión. Es de destacar que el Flying Horse Inn, King Street, cerró en 1891 y fue demolido poco después. En el sitio se construyó una atractiva oficina de correos, pero en los últimos años pasó a manos privadas.

Durante los meses siguientes, se escribieron canciones sobre Webb y él publicó su relato sobre la natación trascendental. También fue invitado a numerosos pueblos y ciudades donde se le presentaron testimonios financieros. Aprovechó cada ocasión para promover la necesidad de aprender a nadar. Sin embargo, durante este tiempo, el número de muertes por ahogamiento aumentó significativamente. Esto se debió a que los hombres se jactaban de ser iguales a Webb y aceptaban desafíos basados ​​en apuestas para lograr hazañas de natación.

En los años siguientes, Webb participó activamente en lucrativos desafíos, por ejemplo, en mayo de 1879, se llevó a cabo un concurso de resistencia de seis días en Lambeth Swimming Baths. El ganador se determinó en función del número de vueltas completadas entre las 09.00 y las 23.00 horas durante los seis días. Se ofrecieron valiosos premios y, en total, Webb nadó 74 millas y ganó el concurso. Later that year, Webb visited America and on 13 August swam from Sandy Hook Point to Manhattan Beach, near New York. The distance was 10 miles in a direct line but due to tidal flows, Webb actually swam about 16 miles in a little over 8hours.

Captain Matthew Webb age 24 First person to swim the Channel without artificial aids.

As a protection from the water Webb used ‘Vaseline’ a new preparation that had only been patented in 1872 and made from petroleum. His contract required that Webb finished at 17.00hrs or as soon after as possible but he actually arrived long before the deadline so was obliged to swim up and down until a rocket was fired to tell him to cross the finishing line! As he swam across the finishing line, Webb was greeted with loud cheers from the audience, all of whom had paid a considerable amount to be there. During this visit to America, Webb participated in a lucrative publicity stunt at the Horticultural Hall, Boston, where he remained in a tank of water for 128hours.

In March 1880, following his return to England, Webb was paid a substantial fee to swim for 60hours in the tank at the Royal Aquarium, Westminster. On 27 April, he married Madeline Kate Chaddock and they had two children, Matthew and Helen. June 1881 saw Captain Webb back in the Royal Aquarium tank that had been strengthened and lengthened to 20 yards. This time, he was paid £300 plus prize money if he won, to undertake a six-day swim of 10-hours a day against a long time adversary, W Beckwith. Beckwith won the prize money. On 1 October, Webb was back in the water at Hollingworth Lake, Lancashire, where he beat A Jennings in a five-hour swim accomplishing 5 miles 660 yards.

5 May 1883 Webb opened Battersea new baths before leaving for another tour of the US. On arrival, reporters wrote that Webb’s was not as athletic as he had been four years previously, but Webb needed the money to support his growing family. Railway companies put up $10,000 prize money for the first person to swim across the Niagara River below the Falls and Webb accepted the challenge. The swim was arranged for 21 July and special trains were put on as it was expected that 10,000 people would turn up. However, Webb postponed the event and the railway companies lost interest. In fact, Webb was determined to go ahead with the swim.

Webb had been told that the waters, after going over the Falls, enter a deep and narrow gorge creating a fast flowing river averaging 39 miles an hour. That it was jagged rocks, just below the surface, that created the rapids, eddies and a giant whirlpool. Webb said that he thought that the whirlpool was about a quarter of a mile long and that it would take two to three hours to traverse it. On arrival, he examined the crossing, paying particular attention to the whirlpool but said that he felt confident to have the strength to swim it by keeping away from the suck hole in the centre.

On the afternoon of 24 July 1883, even though the Railway Company had not put on special trains, crowds lined the banks of the river and the suspension bridges that crossed it. Webb set out in a small boat from the Canadian side and was rowed by ferryman John McCloy. About 300 yards above the old suspension bridge, he dived in at 16.02hrs. He soon encountered the rapids, where the river narrowed from 500 feet wide to 300 feet. He was tossed around and at one point almost turned over but successfully negotiated them. He then passed through Horseshoe Falls, his speed increasing by the force of the river. Then Captain Matthew Webb entered the whirlpool.

At first Webb appeared to be doing well with onlookers cheering when they caught sight of him. Then he was seen no more. By 18.00hrs, rumour was spreading that Webb had drowned and a search was carried out along the river, but no trace of a body was found. Webb’s body was recovered four days later and was buried at the nearby Oakwood Cemetery.

Captain Matthew Webb – Unveiling of the Dover Memorial by Lord Desborough 8 June 1910 Clarence Lawn. Thanks to David G Atwood

Following Webb’s momentous swim across the English Channel, many tried to repeat his success but failed. Because of these constant failed attempts, the enthusiasm was fading along with the memory of Captain Webb. In 1908, Alfred Jonas, a well-known personality in the British sporting circles of the time, decided that something should be done to keep Captain Webb’s memory alive. The Amateur Swimming Association (ASA) supported his idea and they asked William Henry Grenfell, 1st Baron Desborough (1855-1945), to be the Patron of a Webb Memorial Fund. Lord Desborough was an all round sportsman who had swam the Niagara rapids twice as well as being one of the Oxford eight who had rowed from Dover to Calais in 1885. He was an excellent Patron and soon enough money was raised to commission a memorial from the well-known sculptor, Francis William Doyle-Jones (1873-1938).

An appropriate site was found on Clarence Lawn in front of the Burlington Hotel, Dover and on 8 June 1910, Lord Desborough unveiled the finished memorial. It is a bronze bust surmounting a plinth of Peterhead granite and has a bronze inscription surrounded by bay leaves and seaweed. The bust is naked with the head turned slightly to the right but with the eyes looking out towards the Channel. The Mayor, Walter Emden, accepted the memorial on behalf of the town, in a grand ceremony. Among the guests were those who had accompanied Captain Webb on the great swim, including the Captain’s brother and cousin.

Captain Matthew Webb Memorial on Clarence Lawn in front of the Burlington Hotel c1910 – Adams Collection Dover Museum

The monument held pride of place on Clarence Lawn, up until the bombardment of Dover during World War II (1939-1945) when shrapnel chipped the plinth. According to Dover Corporations list, the statue was stored in a local cave for the duration of the War, along with the statue of Charles Rolls – the first person to fly across the Channel both ways non-stop – that had been on the nearby Guilford Lawn.

Following the War, the Webb memorial was repaired and in the summer of 1951 was re-erected at the east end of the promenade near the entrance to the Eastern Dockyard. At that time, the Dockyard was an industrial zone. The Rolls statue was re-erected in March of that year on the Seafront close to the Boundary Groyne. On the 76th anniversary, August 1951, of the Webb’s momentous swim a special service was held at the memorial and wreaths were laid. Among those present were many of those who attempted to swim the Channel that year and Webb’s only surviving relative, Major Harry Chaddock. He was a brother-in-law and lived in Dover.

Captain Matthew Webb memorial in front of the Gateway Flats, Marine Parade. LS 2010

In 1953, after a major change in Dover Harbour Board policy, the Dockyard became the main cross-Channel terminal and was renamed Eastern Docks. Coincidental to this was the rise in the use of the motor car. To cope with the influx of traffic to the Docks the access roads were widened at the expense of the Seafront. Both the Webb and the Rolls memorials were in the way of the new road configuration and in September 1991, the Webb memorial was removed to the Gateway Gardens on Marine Parade – very close to its pre-war site. After a bitter fight, instigated by local historian Budge Adams together with David Atwood, the Rolls statue was eventually moved to the Gateway Gardens.

It was not until 1911 that Thomas Burgess became the second person to succeed in swimming the Channel. Burgess took one hour longer than Captain Webb and it was his thirteenth attempt. The first woman to swim the Channel was Gertrude Ederle (1905-2003), in 1924. The Channel Swimming Association (CSA) was formed in 1926 with the objectives to investigate and authenticate the claims of persons who have swum the English Channel. They certificated Captain Webb’s swim in 1928, although he infringed some rules, notably being accompanied by a lugger and two rowing boats and being sheltered by a boat from the waves near Calais.

Gertrude Ederle, like many of the others who successfully completed the swim, crossed the Channel from France to England. This is advantageous due to the fact that Cap Gris Nez is the closest point to England. The swimmer can leave from this point just before the commencement of the flood tide and aim to be well clear of the strongest tidal streams off the headland. Swimming from England to France, it is very difficult to plan for an arrival off Cap Gris Nez at slack water. Many Channel swimmers have failed due to these strong tidal streams. In 1993, the French authorities banned cross channel swims from their side of the Channel.

Nonetheless, the challenge of swimming the Channel continued to grow. In 1951, Florence Chadwick (1918 -1995) became the first woman to swim from England to France. Ten years later, in 1961, the first two way crossing in one go was achieved by Argentinean, Antonio Aberto. He took 43 hours 10 minutes. In 1981, Jon Erikson (1954-2014), from Chicago, made the first three way swim taking 38 hours 27 minutes. Alison Streeter MBE, has swam the Channel the most number of times, including a triple-channel swim, all of which has earned her the title of Queen of the Channel. These days, nearly every year, over 100 people register to swim the Channel from Dover to France and many are successful.

‘Crest of the Wave’ sculpures by Ray Smith 1995 on Dover’s Seafront. Alan Sencicle 2009

As a joint initiative between Kent County Council and Dover District Council in 1992, professional artists and designers were invited to submit designs to commemorate cross Channel Swimming. Ray Smith’s sculpture ‘On the Crest of a Wave’ was chosen and can be seen in the centre of the Seafront. They are two blocks of white Portland stone on a bed of green slate. On the top are profiles of swimmers pushing forward into a rising wave of stone and cut from dark green slate.


Salty Tales

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As Gilles and Jordan prepare to face the English Channel, my thoughts turn towards the pioneer who got us all started.

Matthew Webb, a 27-year-old merchant navy captain, becomes the first known person to successfully swim the English Channel. Captain Webb accomplished the grueling 21-mile crossing, which really entailed 39 miles of swimming because of tidal currents, in 21 hours and 45 minutes. During the overnight crossing from Dover, England, to Calais, France, Captain Webb drank brandy, coffee, and beef tea to keep his strength and heat up. He was hailed as a national hero upon his return to England, and a triumphal arch was erected in his honor in his hometown in Shropshire. The Daily Telegraph proclaimed, "At this moment the Captain is probably the best-known and most popular man in the world."

One of 12 children, Webb learned to swim in the Severn River below Ironbridge. At age 12, he joined the mercantile training ship Conway. He was not remembered as a fast swimmer, but his fellow cadets noted his endurance. While traveling the world with the merchant navy, Webb made his mark with several brave and dangerous swims. Endurance swimming was popular in the 1870s, and Webb decided to swim the English Channel after reading in a newspaper about an unsuccessful attempt. He trained along England's south coast, swimming distances of 10 to 20 miles and becoming acclimatized to the cold water. In August 1875, his first attempt to swim the Channel ended in failure, but he decided to give it another try.

On August 24, 1875, smeared in porpoise fat for insulation and wearing a red swimming costume made of silk, he dove off Dover's Admiralty Pier into the chilly waters of the Channel. He began the race in the late evening because of the tides and kept up a slow and steady pace in the dark, using the breaststroke. Accompanying boats handed him beef tea, brandy, and other liquids to sustain him, and Webb braved stinging jellyfish and patches of seaweed as he plodded on. Seven miles from the French coast, the tide changed, and he appeared to be driven backward, but just after 10 a.m. he approached the French shore. The crew of the outgoing mail ship The Maid of Kent serenaded him with "Rule Britannia," and shortly before 11 a.m. Webb waded ashore.

After sleeping 12 hours in France, Webb returned to England by boat, saying, "the sensation in my limbs is similar to that after the first day of the cricket season." He was honored at a welcoming banquet in Dover, where the mayor proclaimed, "In the future history of the world, I don't believe that any such feat will be performed by anyone else." The London Stock Exchange set up a testimonial fund for him. He toured the country, lecturing and swimming.


Captain Webb’s legacy: the perils of swimming the English Channel

On 24 August 1875, against all expectations, Captain Matthew Webb crossed the 18.1 nautical miles of the English Channel without artificial aids. 1 His swim took almost 22 hours.

Only a passport is required to enter the sea at Dover and attempt the swim to France. Two organisations will ratify the swim: the Channel Swimming and Piloting Federation and the Channel Swimming Association. Their pilots have years of experience of the channel tides and weather and of escorting swimmers and evaluating when to pull them out of the water.

Over the 140 years since Captain Webb’s first crossing, interest in repeating his feat has grown steadily (figs 1 ⇓ and 2 ⇓ ). Aspiring swimmers now book their slots with pilots two or more years in advance. As we write, there have been 1932 one-way, 41 two-way, and three three-way solo crossings of the channel. Many more swimmers have turned back, and eight have died. 2

Fig 1 Number of solo English Channel crossings 1875-2014

Data used from www.cspf.co.uk with permission of the Channel Swimming and Piloting Federation

Fig 2 Captain Webb’s swim across the English Channel

Channel Swimming and Piloting Federation (http://cspf.co.uk/matthew-webb)

Swimming the channel requires great stamina. Although the point to point distance is 18.1 nautical miles (21 miles or 34 km), tides take the swimmer sideways. Only fast swimmers can, by timing their swim at slack tide, swim straight across. The fastest swimmer took just under seven hours the slowest took almost 29 hours and covered 65 miles. The average time taken by women is not significantly different from that by men, but the top three male swimmers in the English Channel were around 12% faster than the women (data from 1875 to 2011). 3

The oldest channel swimmer so far, Otto Thaning, a cardiac surgeon in full time practice in Cape Town and an experienced endurance swimmer, swam the channel on 6 …


Captain Matthew Webb Becomes the First Person to Swim the English Channel

Immortality doesn't come often and once is enough for most swimmers, but not for Captain Matthew Webb, who was first to swim the English Channel in 1875.

This feat was an accomplishment of the impossible, according to all estimates up to that time. Many tried but it was 36 years before anyone else (Burgess, 1911) ever made it across the Channel. But Webb was not around to greet No. 2. Webb's feat lasted 28 years longer than he did. In an effort to bolster lagging attendance for his vaudeville act in 1883, just 8 years after his Channel swim, Captain Webb decided to try for immortality a second time by swimming across the rapids just above Niagara Falls. Once again considered opinions said, "impossible" and this time they were right. Webb is buried at Niagara Falls, Ontario.

After covering himself with porpoise oil to keep warm, Webb, trailed by a flotilla of three boats, entered the water near Dover’s Admiralty Pier. Though he was stung by a jellyfish eight hours into his attempt, he persevered after being soothed by a nip of brandy. He swam into the out-rushing tide toward Cape Gris-Nez, which is now often used as the starting point for Channel swims. Finally, after 21 hours and 45 minutes of swimming against the tide—the equivalent of 39 miles--he waded onto the beach at Calais at 10:40 a.m., the morning after he began his swim, exhausted. His achievement was celebrated all over the world.

On 24 August 1875 he began a second swim by diving in from the Admiralty Pier at Dover. Backed by three chase boats and smeared in porpoise oil, he set off into the ebb tide at a steady breaststroke. Despite stings from jellyfish and strong currents off Cap Gris Nez which prevented him reaching the shore for five hours, finally, after 21 hours and 45 minutes, he landed near Calais—the first successful cross-channel swim. His zig-zag course across the Channel was over 39 miles (64 km) long.


Comentarios

I had this discussion last year about someone who was calling themselves a Channel swimmer prior even to the attempt. (The person lasted three hours as I recall). I have also seen people who were only one of a 6 person one-way relay call themselves Channel swimmers. I haven't said anything to them, I guess it doesn't matter that much to me beyond the initial annoyance, we all know who we are, and I think in most cases we are the people they'll never use that title with.

@JGal, I think we agree on this. I always define Channel Swimmer as someone who has completed a solo, under traditional rules, (and it's the appellation I most appreciate and respect).

Someone calling themselves a Channel Swimmer, while not having achieved the title in the same manner as the rest of us, is just deluding themselves.

The beauty of the channel is that it has standards. It's a test. If you cheat on a test, you don't pass. It's simple. You can't rollerblade a marathon and call yourself a marathon runner. You can't swim the channel in a wetsuit and call yourself a channel swimmer. It's simple.

I agree with @LoneSwimmer on the relay thing too.

Totally get ya, @loneswimmer. However, she DID swim the channel. in a sense that she started in Dover and ended in France. (I don't know how she got on a wetsuit in the middle of the channel without drying off, but she must have since the swim continued. )

So technically, she did swim the channel. And, given the wetsuit and fins she utilized on her attempt, she was planning to get across the channel using these aids.

I'll probably make enemies saying this, but part of me wishes that attempting the Channel means following the stated rules (except those who qualify for the special swim category), and that the second those rules are breached, the swim ends. In other sports, this is the case. In a triathlon, I'd probably be a way better finisher if I could do the bike first. In pool swimming, I'd place higher if I could leave 10 seconds before the rest of the field. No marathon allows rollerbladers. I could go on. I feel that in other sports, we all know the general rules, and when people cheat, we immediately understand that they have done so. But this is a perfect example of somebody taking advantage of the general vagueness that surrounds our endeavour. which is the source of my frustration.

@jgal- I think you're preaching to the choir on this one! I read the original article in Shape online a few days ago, and I think steam was coming out of my ears. So many people work SO hard for a real English Channel crossing, and people like this dilute the significance and honor of those of us who follow the rules. Many people have tried several times before success, and to have someone out there saying "I got cold, so I put on a wetsuit, just so I could finish and call myself a Channel swimmer" is a huge slap in the face to people who have put in the true training and sacrificed for a dream. Unfortunately, there are a lot of people like this out there, who are after publicity and fame. (And I'm not trying to insult people who have done amazing, challenging swims with a wetsuit- as long as they say, "I wore a wetsuit" and were transparent about what they did, unlike the girl in the article above.)

I'm not sure what we can do as a community to debunk them, publicly. I've always thought we should just ignore them and go on- we know the truth about them and ourselves. But, I've been getting more fired up about stuff like this lately. Ideas anyone?

@loneswimmer I agree, and I said above that those who qualify for the special swim category are 100% channel swimmers if they make it across. (and heroes!)

What I cannot see in my head why somebody who is totally able-bodied desires to cross the channel if they are going to use assistance to get there, if only to garner adoration from people who don't know any better. Why does our sport enable this?

Incidentally, here is Brittany King's blog post about this:

In my humble opinion, I agree with @mrfinbarr in that you can call yourself whatever you want. People will either believe you or they won't. The fact is that, outside of this community, very few people have the slightest clue what Channel swimming is all about. So who cares whether they believe her or not?

However, I do think that the media ought to inform themselves better and report objectively on all swims. They are notorious for getting very important details wrong and even reporting on swims that never even took place! To me, this is just more proof the general ignorance surrounding the sport.

I'm not going to get into the CSA versus CS&PF argument because, quite frankly, it's just pathetic. But I would like to say that a good friend of mine put in an enormous amount of training for a "traditional" Channel swim, but found that he just could not cope with the cold, so he made a decision about a month before the swim that he would forfeit official recognition and do the swim in a wetsuit, while following all of the other rules. He had a big personal goal and, in my view, far be it from anyone to deny him the chance to fulfill it.

In some ways, we only have ourselves to blame for this. By that I mean that since there is no international coordinating organization with established rules for marathon swims, both media and "swimmers" can pretty much cherry pick the rules and who can gainsay them? Even though the two English Channel Organizations DO have rules for recognizing swims as legit, since they sanction other types of swims it allows people to say "My swim with fins/wetsuit/paddles/whatever was sanctioned by the X organization" and people/reporters will take that at face value. In a sense, why shouldn't they? This woman's crossing was not particularly notable (like a world record) to the casual observer or a reporter just trying to write a human interest piece, so it wouldn't seem to call for investigative journalism or even much skepticism.

It's pretty similar to what happens in mountaineering: "Susie Smith Climbs Everest!" They don't say that she paid $75,000 for a guided climb and had 10 personal Sherpas dragging her - literally - up the mountain. (H.G. Wells wrote a funny story 100-ish years ago relating to this: http://www.alpinist.com/doc/web07-08w/wfeature-hg-wells-little-mother-morderburg )

Let her call herself whatever she likes. In a few short years her swim will be forgotten.

“Moderation is a fatal thing. Nothing succeeds like excess.” - Oscar Wilde

@oxo, So the semantic distinction between "I am a channel swimmer" and "I swam the English Channel" is an important one to you?

I don't know, @oxo, I didn't choose the title of this thread. Ask the OP. My point is that the reason people seem to be irritated with her isn't her use (or non-use) of the specific phrase "channel swimmer." It's more about the deceptive promotional tactic of describing the immense challenges and strict rules of swimming the English Channel, while downplaying the fact that she didn't actually follow these rules.

If anything, the phrase "I swam the English Channel" seems even less appropriate than "claiming the title of 'channel swimmer,'" because it is more specific. A Catalina or Santa Barbara Channel swimmer could accurately describe themselves as a "channel swimmer," even if they had never swum the inglés Channel.

All I am is a body adrift water, salt and sky

@evmo - well, that is my (earnest) question: Where exactly did Brittany King call herself a 'Channel Swimmer', or claim that 'title', either in caps or lowercase?

I'll wait for a reply from @jgal or others.

Do you think Brittany King actually said the words "I swam the English Channel" to author, Alanna Nuñez? Maybe she did, but I can't think of a context for King to say that to Nuñez.

@oxo, she says some things on her blog:

"Most US Channel swimmers are from California or northern states and have easy access to the preparatory cold water conditions."
"Even if I hadn't swam [sic] the Channel. "
"Has my life changed since swimming the channel?"

All I am is a body adrift water, salt and sky

My source is the Banfield Trust's page where they asked her "How are you preparing?" and she answered: "Twenty-two miles in 55 degree water without a wetsuit is quite daunting. " That right there tells me that she told the charity, and in turn the charity told potential donors reading the site that she would follow channel rules as we understand it.

All I am is a body adrift water, salt and sky

My source is the Banfield Trust's page where they asked her "How are you preparing?" and she answered: "Twenty-two miles in 55 degree water without a wetsuit is quite daunting. " That right there tells me that she told the charity, and in turn the charity told potential donors reading the site that she would follow channel rules as we understand it.

You are reading into it. Regardless, there was a swimmer this past year who fundraised and trained for a regulation EC, but then attempted it (did not finish) in a wetsuit. Did that swimmer also mislead their charity and donors?

@oxo, I don't know about that swimmer as I haven't seen any press on him/her.

My thought: If you put a wetsuit and fins on the boat, you were planning on putting them on at some point, thus you should have described your swim as an adventure swim or special swim or whatever.

All I am is a body adrift water, salt and sky

Because people were discussing it long before @jgal posted here. But I'm not following on why it would be relevant even if it were true.

Perhaps @jgal can chime in here and put this silly fascinating theory to rest.

In hindsight, I wish had some received some publicity - I'm now broke and probably will be for quite some time! (

But then again, I think that excessive publicity / media coverage can set you up for a really big fall.

I think she is correct to say she swam the English Channel, but wrong to imply that by saying such, people think she obeyed the rules. Saying " I swam the English Channel, assisted" would be more accurate.

It is the traditional swimmers, who would expect greater accuracy. The problem is we, the swimmers, have accepted the governing bodies in their extending permissions to swim the channel anyway we request. Whether our swims are ratified or not as traditional swims, we have nevertheless swam in accordance with their rules.

This is why on one hand, I would prefer a return to the old rules only. But accept the great opportunity relaxing the rules enable other swimmers (as this one did), not to get out early , but to carry on in wetsuits and fins? So now, even non swimmers , triathletes and good swimmers (but not quite good enough), can get across.

We have allowed this evolution to occur. I believe opening the channel to more people is on balance, the better position. It's just the swimmers being a little elusive with how they managed it, that needs addressing.

No, my argument is if you never intended on swimming by EC rules, state that up front. You would get a donation from me if you say you're going to cross America by foot than if you say you're going to cross America by foot, unless you get cold or tired, then you'll jump in a car for part of it.

And no, I would still donate (wouldn't ask for it back in other words) if the guy attempting to walk across America only made it part way then had to quit. He at least attempted it AND stuck to the rules he set up.

All I am is a body adrift water, salt and sky

OK, i will now shut up. I just finished reading Nick's comment.

All I am is a body adrift water, salt and sky

For 'CSA vs CS&PF' related comments (no related to @jgal's original post re: Brittany King), please use this thread:

jaysus, one goes off to do a bit o work and this happens! For the record, I went with CSPF for the sole reason that one Ned Denison recommended a few pilots and I, being a mere 21 year old with a 5k on my longest swim record books, blindly followed his advice! (Which was great advice, thanks Ned.)

Texans would be nothing but proud of other Texans for making the swim. Y'all don't know this, but we have an even more exclusive group within the Channel Swimmers' community - the Texan Channel Swimmers group! So there's no feuding there! (Non-Native Texans need not apply!)

Again, from the first post, I said I have no issue with people using all the aids that their hearts desire if they wish. I simply take issue with the usage of the title Channel Swimmer, which I feel is an honour only those who successfully complete the swim, within the rules, deserve. Maybe it's an ethical thing. Clearly we all have freedom of speech. But the more people count themselves part of this group when the reality states otherwise, the more the public becomes misguided on what we're about as a community of EC swimmers.

I don't go around calling myself an Olympian or any other title that I have not earned the right to call myself. I know many Olympians, and they have earned the right to call themselves that (and I have an overflowing amount of awe at their success) just as I have earned the right to call myself a Channel Swimmer (or doctor, or professor, or whatever title I'm feelin on the day.) THAT'S my sole issue. not the CSA, or whether or not somebody is Texan or not, or if they raised more money for charity, or anything else. Webb said it best: Nothing Great is Easy. Let's keep it that way.

@oxo: Despite the White Horse pub being closed at the time Brittany signed her name on the exterior of the building. This was documented by Mike Oram when he chastised all those people that were illegally defacing the exterior of the White Horse pub. I don't know about you but to me when you sign your name at the White Horse Pub you are stating that you did a certified crossing if the EC.

In Brittany King's blog she writes that her pilot captain said: Why don’t you put the wetsuit on, get back in, sprint, generate body heat, and continue on as long as you can.

I interpreted 'get back in' to mean that she got out and onto the boat and then put on the wetsuit.

I take that as a compliment! ¡Gracias! And personally I don't understand why you feel a need to try to make me feel bad for loving this sport, our community, and the English Channel, but again, you are welcome to make assumptions about me if you feel it communicates your feelings on this topic more effectively.

As for the rest of us, I do believe a media guide is long overdue. it has been mentioned in the past, but I feel now more than ever it must be produced. That way, when this happens the next time (because it will), those upset with inaccuracies in reporting can more effectively point out errors made by gullible journalists.

Both the bold and the square bracket correction are mine. I see nothing wrong with that in itself. Even as soon as the moment Brittany King signed the exterior of the pub, she was acknowledging to all the world that she wore a wetsuit (she included and underlined the term 'wetsuit' in her inscription). I see no reason why she would then withhold that from the media contact.

People here in this thread seem to be holding Brittany King accountable for what the media sculpts into their product, that is, what the media edits-in, edits-out, fictionalizes, dramatizes, etc . How ludicrous is it to hold an interviewee responsible? Not even the editors/publishers of peer reviewed scientific literature necessarily make the corrections that they receive as annotations on the pre-press proofs by the authors, not even those errors that are black and white, nor necessarily publish in a subsequent issue an erratum correcting the errors.

Brittany King said she was going to swim in channel attire. She started out swimming in channel attire. To me that is not a foul, nor foul play. Even changing plans and starting out in a wetsuit (as occurred at least once this past season) is, to me, not a foul, nor foul play.

Brittany King couldn't make it all the way in channel attire. She got out, perhaps thinking the attempt was completely over, maybe not. Her CS&PF pilot was generous enough (think back to Trent, who learned 1) for the first time in his life, 2) from his EC pilot, 3) just minutes before leaving the dock to start his swim, that it was ok to use the escort boat for speed assistance both intentionally y during the entire swim) to encourage Brittany King to finish the swim in a wetsuit. I used 'generous' for several reasons. First, the pilot putatively could have made more of a profit by acting hardcore and terminating the swim by discouraging her from getting back in with a wetsuit. Second, when the pilot encouraged her to put on a wetsuit and get back in, he was communicating that doing so is OK, that it is not an offense, that it would be better to kit up and complete the swim in non-channel attire than to turn the escort boat around and head home.


Ver el vídeo: Por qué los aviones no vuelan sobre el océano Pacífico (Enero 2022).