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Abizaid Briefing 16/7/2003 - Historia


Informe de noticias del Departamento de Defensa: ASD interino Di Rita y el general Abizaid
(Conferencia de prensa del Departamento de Defensa. Participaron Lawrence Di Rita, subsecretario interino de defensa para asuntos públicos, y el general John Abizaid, comandante del Comando Central de los EE. UU.).

Di Rita: Buenas tardes. Antes de presentar a nuestro invitado muy especial hoy, me gustaría enfatizar uno o dos puntos.

Seguimos avanzando en la guerra mundial contra el terrorismo y en Irak en particular. Creo que todos vieron los anuncios y las reuniones del consejo de gobierno, lo que obviamente es un paso muy importante hacia el autogobierno iraquí. También vemos que aquellos que no comparten ese objetivo, que es un objetivo que creemos que la mayoría de los iraquíes quieren, continúan apuntando a algunos de estos éxitos. Y apenas hoy, tengo entendido que ha habido informes de un alcalde local que fue asesinado. Una vez más, a medida que se forma el consejo de gobierno, a medida que se avanza en el autogobierno, ahora vemos que los alcaldes, aparentemente, están siendo atacados.

Por lo tanto, seguirá habiendo objetivos de nuestros éxitos. Entendemos eso. Las cosas sucederán, habrá más contratiempos en el camino, lo entendemos. Pero no seremos disuadidos. El régimen de Saddam Hussein se ha ido y no volverá.

Como dije, hoy tenemos un invitado muy especial. Esta es la primera oportunidad que ha tenido de estar aquí desde que asumió el mando del Comando Central. Ciertamente, no necesita ninguna presentación en este cuerpo de prensa. Insistió en venir y pasar tiempo contigo antes de irse de Washington - (Risas) - así que accedimos. Estamos muy agradecidos de que esté aquí y esté disponible para ... Creo que hará una breve declaración y responderá algunas preguntas.

¿General Abizaid?

Abizaid: Muchas gracias.

Buenas tardes a todos. Estoy seguro de que todos saben que no me ofrecí como voluntario para venir aquí. Dejaremos a su imaginación quién me ofreció como voluntario. Pero en realidad, es bueno estar aquí. Me voy a la región aquí mañana, y creo que es importante describir la situación de seguridad en Irak como yo la veo y luego responder a sus preguntas.

Hace unas dos semanas, Rick Sánchez, nuestro comandante de tierra en Irak - en realidad, el comandante de nuestras fuerzas combinadas en Irak - y Jerry Bremer y yo nos reunimos, y discutimos la situación de seguridad tal como la veíamos. Sabíamos que había un período entre el 14 y el 18 de julio en el que podíamos esperar mucha actividad de los elementos baazistas, y además, estábamos recogiendo mucha información que indicaba que había importantes grupos y actividades terroristas. que también nos tenía que preocupar; la mayor parte de todo esto sucede en lo que llamamos el Triángulo Sunní, esa área vagamente descrita por Tikrit, Ramadi y Bagdad, pero que a menudo se extiende hasta Mosul.

Fue en ese momento cuando discutimos el redespliegue de la 3.ª División de Infantería. Una brigada ya estaba de regreso en Kuwait. Pensamos que era prudente dejar que esa brigada continuara su redistribución. Y fue en ese momento cuando los tres le transmitimos al secretario que no sería prudente, en nuestra estimación, reducir los niveles de fuerza por debajo de las seis divisiones más equivalentes que había en el país.

Ahora, puede hablar en términos de fuerza total de tropas, lo que a mucha gente le gusta hacer, pero yo preferiría hablar en términos de capacidad. De hecho, preferiría hablar en términos de, ya sabes, brigada y ciertos tipos de batallones. Pero diremos seis equivalentes de división más, lo que equivale a unos 148.000 estadounidenses y 13.000 de coalición, bajo la estructura actual, que es de unos 160.000 soldados.

Creo que durante las próximas semanas, al menos, ese debe ser el tamaño de la fuerza. Y también creo que debemos reevaluar continuamente el tamaño de la fuerza.

En ese momento, por supuesto, no dijimos que la 3.a División de Infantería tenía que quedarse, porque en el nivel de CENTCOM no nos ocupamos de rotaciones de unidades específicas en particular, nos ocupamos de las capacidades que necesitamos en el campo de batalla. Sin embargo, dijimos que para que saliera una brigada, necesitábamos tener una capacidad equivalente a la llegada de tropas estadounidenses o de la coalición. Y creo que a partir de ese momento, una vez que la discusión llegó al campo, probablemente hubo varias discusiones, promesas, no sé exactamente cómo describirlo, palabras que se habían manifestado a las tropas sobre cuándo regresarían a casa. . Y luego fue al extremo opuesto, que no solo no volverás a casa cuando te lo dijimos, sino que te retrasarás indefinidamente. Y yo diría que "indefinidamente" es sin duda la respuesta incorrecta.

Traeremos a esas tropas a casa en septiembre, sin duda fuera de Irak en septiembre, y se dirigirán a casa en septiembre. Y mucho de eso, por supuesto, dependerá del esquema de rotación que el Ejército de los EE. UU., El Cuerpo de Marines de los EE. UU. O las fuerzas de la coalición aliada nos presenten durante la próxima semana. Pero conoceremos las respuestas específicas a las preguntas en aproximadamente una semana.

Entonces, ¿cuál es la situación en Irak? Ciertamente, estamos luchando contra los remanentes baazistas en todo el país. Creo que hay baazistas de nivel medio, gente del servicio de inteligencia iraquí, gente de la Organización de Seguridad Especial, gente de la Guardia Republicana Especial que se ha organizado a nivel regional en estructura celular y está llevando a cabo lo que yo describiría como una campaña clásica de tipo guerrillero contra nosotros. . Es un conflicto de baja intensidad, en nuestros términos doctrinales, pero es una guerra, como sea que la describas.

Las tropas están haciendo un trabajo magnífico frente a este problema en particular. Y yo creo que es muy importante que todos sepan que recibimos bajas y causamos bajas al enemigo porque estamos en guerra. Y es muy importante saber que muchas de las bajas que nos han infligido se produjeron al inicio de una acción militar ofensiva por parte de Estados Unidos, como cuando nuestras tropas fueron atacadas por el enemigo. Es muy, muy importante para todos nosotros asegurarnos de que nuestros soldados, marineros, aviadores e infantes de marina sepan cuándo regresan a casa.

Lo sé personalmente. Mi hijo estaba destinado en Corea. Le dijeron que volvería a casa en 12 meses. Dos días antes de subir al avión, le dijeron que se quedaría otros tres meses. Mi esposa lloró de inmediato.

Mi yerno estaba en Afganistán. Le dijeron que volvería en muchos meses. Lo alargaron dos meses más y mi hija lloró.

Entendemos estas cosas, que somos soldados profesionales. Lo más importante que enfrentamos es el cumplimiento de la misión de la nación. Y la misión de la nación es asegurar que logremos la estabilidad en Irak, y eso requiere derrotar la amenaza baazista y derrotar la amenaza terrorista que enfrentamos ahora.

Ahora estoy feliz de responder a sus preguntas. ¿Sí señor?

PREGUNTA: General, hoy un soldado estadounidense murió en un ataque con granadas. Se disparó un misil tierra-aire contra un C-130 cuando se acercaba al aeropuerto de Bagdad. Y se ha mencionado al alcalde que fue asesinado al oeste de Bagdad. ¿Está aumentando la resistencia, además de coincidir con estas fechas que mencionaste? ¿Qué más se necesita hacer para reprimirlo?

Y además, ¿puedes explicar por qué consideras esto una guerra de guerrillas? Porque ha habido algunas dudas en describirlo así dentro de este edificio.

Abizaid: Bueno, creo que, ya sabes, todos tenemos que ser muy claros en lo que estamos viendo. Estamos viendo una organización celular de seis a ocho personas, armadas con juegos de rol, ametralladoras, etc., atacándonos en ocasiones y en el lugar que elijan. Y otras veces los atacamos en momentos y lugares que elijamos. Están recibiendo ayuda financiera de probablemente líderes a nivel regional. Y creo que describirlo como tácticas de guerrilla empleadas contra nosotros es, ya sabes, algo apropiado para describirlo en términos estrictamente militares.

Di Rita: Déjame, si puedo, responderte brevemente. La discusión sobre qué tipo de conflicto es este, como tantas otras discusiones que estamos teniendo en el contexto de Irak, casi no viene al caso. El objetivo es claro. Hay un gran número de oponentes a la coalición que tienen un objetivo, y es restaurar el régimen de Saddam Hussein.

Entonces, las tácticas que utilicen cambiarán. Están usando las tácticas que el general Abizaid ha descrito en este momento. Pero lo son, buscan una cosa. Y para aquellos que deseen discutir si se trata de este o ese tipo de guerra, siempre es mejor tener en cuenta lo que buscan. Y lo que buscan es restaurar el régimen de Saddam en el poder, el régimen de Saddam. Así que vale la pena recordar que, dado que tenemos esta especie de discusión académica, ya sabes, ¿es esto o aquello?

Abizaid: Creo que es un gran punto. Mira, la guerra es una lucha de voluntades. Miras la prensa árabe; dicen: "Expulsamos a los estadounidenses de Beirut, los expulsamos de Somalia; ya sabes, los expulsaremos de Bagdad". Y eso simplemente no es cierto. No nos están sacando de ningún lado.

¿Sí señor?

P: General, buenas tardes, señor. No estoy tratando de objetar las palabras utilizadas, pero las palabras son a menudo nuestro negocio. Ha dejado la impresión de que si todo va de acuerdo con su plan, la tercera identificación estará en Kuwait y de camino a casa en septiembre, basado, si lo entiendo correctamente, señor, en un par de factores, reemplazos para ellos provenientes de ya sea los Estados Unidos o las fuerzas de la coalición.

Abizaid: Sí.

P: Y también menciona la frase "capacidad". En otras palabras, eso no significa necesariamente un soldado uno por uno, sino una capacidad de reemplazo.

Abizaid: Eso es correcto.

P: Mi pregunta es, señor, no parecen ser los números disponibles para reemplazar la tercera identificación en este momento. Y si pudiera indicarnos la dirección de dónde pueden venir esos soldados, de dónde pueden venir esas tropas. Y elijo la palabra "tropas", en contraposición a "soldados", con cuidado.

Abizaid: Claramente tenemos capacidad dentro del Cuerpo de Marines, claramente tenemos capacidad dentro del Ejército de los Estados Unidos, y claramente hay capacidad aliada, todo lo cual creo que se puede implementar lo suficientemente pronto como para permitir que la 3.a División de Infantería se reúna el calendario que he esbozado para septiembre. Y esa capacidad no ha sido determinada, pero yo lo haría. Le ofrecería que creo que lo más probable es que las dos brigadas de la 3.ª División de Infantería que quedan en el país en este momento sean reemplazadas por unidades del Ejército en un futuro próximo. Y puede que no sea una brigada, ya sabes, un intercambio exacto, donde tomas un equipo de combate de brigada blindada y lo sacas, podría ser que tomemos otros tipos de fuerzas porque a medida que cambia la situación en Irak, necesitamos diferentes tipos de fuerzas. Y no me gustaría discutir específicamente cuáles podrían ser esas capacidades de cambio, pero pueden imaginar que a medida que avanzamos en esta fase del conflicto, simplemente no nos vamos a quedar sentados sin dejar nuestra cara táctica sin cambios.

P: ¿General Abizaid?

Abizaid: ¿Sí?

P: ¿Puedo volver a preguntarle sobre las tropas que regresan a casa? Un reportero de ABC en Bagdad ayer, durante los últimos días, habló con varios soldados, muchos soldados, en realidad, de la 3ª ID. Si pudiera leerles un par de citas: "Si pudieran hablar con" -

Abizaid: Realmente no tienes que hacer eso, Martha.

P: Señor, apuesto a que los ha leído ...

Abizaid: Los he leído. (La risa.)

P: Bueno, déjeme repasar algunos: "Si Donald Rumsfeld estuviera aquí, le pediría su renuncia". Y quizás este, más preocupante: "Antes quería ayudar a esta gente, y ahora ya no me preocupo por ellos".

Abizaid: Sí. Bueno, quiero decir, es muy lamentable que los soldados, los soldados profesionales, hicieran comentarios como ese. Y - y me parece, ya sabes, muy - muy triste como soldado profesional escuchar ese tipo de cosas. Por otro lado, me imagino que podemos salir y encontrar muchas, muchas tropas que están trabajando tan duro como lo han hecho en su vida, que están experimentando el peligro más difícil que hayan experimentado en su vida. su vida, y de vez en cuando tenemos que mirar a nuestros jóvenes y entender por qué dijeron lo que dijeron y luego hacer algo al respecto.

P: ¿Y qué hacemos?

Abizaid: Lo que hacemos al respecto es mejorar su calidad de vida y nos aseguramos de que sepan cuándo se van a casa. Y nos aseguramos de que entiendan por qué están peleando.

Mire, podemos pelear esta batalla contra el terrorismo en casa o podemos pelearla en el extranjero. Nuestros soldados llegaron a conocer en el fondo de su corazón que tienen que luchar en el extranjero.

PREGUNTA: General, los planificadores militares nos han dicho que las unidades que se dirigen a Irak en las próximas semanas y meses podrían esperar despliegues de un año. ¿Eso suena bien?

Abizaid: Yo ... creo que realmente necesitas ir al Departamento del Ejército, pero creo que si miras la posibilidad de mantener estable la estructura de la fuerza por un tiempo hasta que mejore la situación de seguridad, eso ... las implementaciones son posibles para ciertas unidades. Y dependerá del servicio, y realmente necesitas ir al Ejército para eso. Pero mirando lo que contemplo serán los niveles de fuerza por un tiempo, probablemente los próximos 90 días, ya sabes, probablemente tengamos que decirles a nuestros soldados, marineros, aviadores e infantes de marina: Aquí está el alcance máximo de su empleo; si podemos conseguirle - o despliegue; si podemos llevarlo a casa antes, lo haremos.

P: No hemos visto períodos de tiempo como este desde Vietnam, ¿verdad?

Abizaid: ¿No has visto qué?

P: Períodos de tiempo de despliegue como ese desde Vietnam.

Abizaid: Oh, no. Nuestra 1.ª División Blindada fue a Bosnia durante un año. Entonces, lo hemos hecho antes; Lo podemos hacer de nuevo.

Sí señor.

P: Dos preguntas, una sobre la tercera identificación, específicamente una sobre el tipo de idea general de dar a las tropas certeza sobre cuándo volverán a casa.

Sobre estos, algunos de estos soldados que hicieron estos comentarios y en los que usted ha expresado su decepción, ¿están siendo reprendidos de alguna manera, o castigados, o alguien les está hablando? ¿Son libres de decir lo que quieran?

Abizaid: Mire, ninguno de los que usamos este uniforme es libre de decir algo despectivo sobre el secretario de Defensa o el presidente de los Estados Unidos. No somos libres para hacer eso. Es nuestro código profesional. Cualquier acción que se pueda tomar, ya sea una reprimenda verbal o algo más estricto, depende de los comandantes en la escena, y no me corresponde a mí comentar. Estoy demasiado alejado de la cadena de mando.

Pero mira, déjame decirte algo sobre la 3.ª División de Infantería. Nunca ha habido una división que haya luchado tan bien y tan duro como esa división en la historia reciente del Ejército de los Estados Unidos. Se desempeñó magníficamente durante la guerra. Todos teníamos motivos para creer que podríamos conseguir que la 1ª División de Infantería de Marina y la 3ª División de Infantería regresaran a casa relativamente pronto, siempre que se cumplieran ciertas expectativas en el frente de seguridad. A todos nos sorprendió un poco la destrucción total del ejército iraquí y la disolución casi total de las instituciones de seguridad iraquíes, especialmente la policía. Una vez que comenzamos a comprender ese entorno, supimos que íbamos a tener que extender a las personas más de lo que esperábamos.

Habiendo dicho eso, ya sabes, mantenemos esta noción de primero en entrar, primero en salir. La 3.ª División de Infantería volverá a casa. Les enviaremos algunos reemplazos.

¿Sí señor?

P: Para continuar, la otra parte de mi pregunta, lo siento, es sobre - usted explicó la situación con la tercera identificación. ¿Existe un plan para dar cierta certeza a todas las demás tropas que están en Irak? ¿Tendrán fechas de finalización definidas, en las que sepan cuánto tiempo estarán allí?

Abizaid: Sí, absolutamente. Sí. Sí lo harán. Me voy a dirigir allí. No les diré exactamente cuándo estaré en Bagdad, pero vamos a tener una reunión con todos los comandantes de división, el general Sánchez y todos los demás comandantes de componentes. E insistiremos en asegurarnos de que todos los soldados, marineros, aviadores y infantes de marina sepan cuáles son sus fechas de finalización. Es muy importante. Necesitamos hacerlo y deberíamos poder hacerlo.

P: Bien, general, si llegara a creer que se necesita más que la huella actual para asegurar la victoria, ¿lo pediría? ¿Y cuál es su - (Inaudible) - sobre esa pregunta ahora?

Abizaid: Creo que nuestros niveles de fuerza actuales son correctos. Si la situación empeora, no dudaré en pedir más. Lo más importante de todo esto es hacer que baje el nivel de violencia para que la gobernanza pueda avanzar. Y la gobernanza ha avanzado de una manera bastante interesante. Y creo que, tienes que entender que habrá un aumento de la violencia a medida que logremos el éxito político, porque las personas que tienen un interés en asegurar la derrota de la coalición se dan cuenta de que el tiempo se está acortando a medida que el rostro iraquí se vuelve más y más prevalente en el futuro de Irak. Y eso es precisamente lo que está pasando ahora.

Si miras el nivel local en todo Irak, en el sur y en el norte en particular, el gobierno local está avanzando de una manera bastante espectacular.

En las áreas donde tenemos dificultades con los remanentes del régimen, es menos seguro y las personas que cooperan con nosotros están en riesgo. Tenemos que crear un entorno en el que esas personas no se sientan en riesgo. Eso significa que tenemos que llevar nuestra actividad militar al enemigo y tenemos que derrotar a estas células.

Además, todos deben entender que no se trata de botas por metro cuadrado. Todo el mundo quiere pensar eso, pero no es así. Si pudiera hacer una cosa como comandante en este momento, enfocaría mi inteligencia como un láser en dónde está el problema, que son los líderes baazistas de nivel medio. Y estamos tratando de hacer eso. Y creo que, al hacerlo, veremos que tenemos más éxito.

Di Rita: ¿Bret?

P: General, se mencionó anteriormente, pero ...

Abizaid: Larry los llamará chicos, porque sabe a quién llamar.

P: (Risas.)

P: Él sabe quién tiene las buenas preguntas.

P: Pero bueno - (Risas, conversaciones cruzadas) -

P: De acuerdo. Se mencionó anteriormente que hoy se disparó un misil tierra-aire contra un C-130 en el aeropuerto de Bagdad.

Abizaid: Correcto. UH Huh.

P: Si no me equivoco, es la primera vez que vemos ese sistema de armas en las últimas semanas. ¿Es eso cierto?

Abizaid: No.

P: No es cierto. ¿Ha habido otros misiles tierra-aire?

Abizaid: Creo que hemos tenido dos eventos en dos semanas. De hecho, el otro día estaba en la cubierta de un C-130 y recibimos una advertencia de misiles. Y el tipo hizo una orilla derecha dura. Y disparamos todas nuestras bengalas y, ya sabes, miramos hacia afuera. Y estos eran tipos de la Guardia Nacional de Oklahoma, y ​​de hecho pensaron que era divertido. Estaba aterrado. (La risa.)

PREGUNTA: Pero déjeme, ¿hay alguna evaluación de que los misiles tierra-aire siguen siendo un problema en Bagdad? ¿Crees que todavía quedan muchos por ahí?

Abizaid: Sí, es un problema. Seguro.

P: Y el nivel de resistencia que está viendo en general ...

Abizaid: Pero el nivel de resistencia, y esto es volver a una pregunta aquí, pero el nivel de resistencia, no estoy tan seguro de que lo caracterizaría como una escalada en términos de número de incidentes. Pero se está organizando más y está aprendiendo. Se está adaptando. Se está adaptando a nuestras tácticas, técnicas y procedimientos, y nosotros tenemos que adaptarnos a sus tácticas, técnicas y procedimientos.

Di Rita: ¿Tony?

P: Señor, quiero llevarlo de regreso a una de las razones originales por las que las tropas estadounidenses están allí peleando, y es para desarmar a Irak. Hace un par de semanas, en la audiencia de nominación del Comité de Servicios Armados del Senado, dijo que estaba perplejo, dada toda la inteligencia de antes de la guerra, de que no se habían encontrado, A, ni B, armas de destrucción masiva. Como saben, ha sido un gran debate esta semana en Washington, sobre la calidad de ...

Abizaid: Correcto.

P: Esta es mi pregunta. Con base en lo que sabe ahora, ¿qué espera de manera realista que Estados Unidos encuentre allí por medio de armas o programa? Y si no lo encuentra bastante pronto, ¿se verá perjudicada su credibilidad como nuevo comandante en la región?

Abizaid: Bueno, no creo que mi credibilidad como nuevo comandante se vea perjudicada en la región, ya sabes, por este problema en particular. Creo que encontraremos evidencia de un programa biológico. Creo que encontraremos evidencia de un programa químico. Y todavía creo que antes de que todo termine, y no puedo decirles cuándo terminará, descubriremos específicamente lo que sucedió con los agentes biológicos o los agentes químicos.

P: Sin embargo, ¿qué hay de encontrar armas, las armas tácticas que pensamos que se iban a utilizar?

Abizaid: Creo que de una forma u otra los encontraremos.

P: General, el - de vuelta al enemigo. Ha mencionado anteriormente grupos terroristas importantes. ¿Podría decirnos quiénes son y quién los apoya? Y segundo, ¿estos ataques contra las fuerzas estadounidenses están mejor coordinados ahora de lo que se sospechaba originalmente?

Abizaid: A nivel táctico, ahora están mejor coordinados. Son menos aficionados y su capacidad para usar artefactos explosivos improvisados ​​y combinar el uso de estos artefactos explosivos con algún tipo de actividad táctica, digamos, por ejemplo, atacar las fuerzas de reacción rápida, es más sofisticada. No es necesariamente un problema que no somos nosotros, que no podemos manejar. Podemos manejar los problemas tácticos que se presenten.

P: ¿Alguna evidencia de mando central?

Abizaid: No hay evidencia de mando central. No, no lo creo.

Di Rita: Tenemos al comandante central aquí mismo. (La risa.)

P: De acuerdo.

Abizaid: (¿Entonces es no.?)

P: Y luego otra pregunta sobre los grupos terroristas.

Abizaid: Sí.

P: ¿Quiénes son ellos? ¿Y quién los apoya?

Abizaid: Ansar al-Islam, que es un grupo terrorista al que golpeamos muy fuerte en las etapas iniciales de la guerra en el área del norte de Irak y el noreste de Sulimaniyah, está regresando. No sabemos exactamente cómo se están infiltrando. Existe la impresión de que podrían estar infiltrándose a través de Irán. También existe la posibilidad de que haya personas que, en lugar de alejarse del centro de Irak después de ser atacadas, se mudaron a Bagdad. Así que está claro que Ansar al-Islam se está reformando y nos presenta una amenaza.

Y luego no está claro, pero es preocupante que Al Qaeda, ya sean parecidos o personas de Al Qaeda, estén aprovechando la oportunidad para actuar contra nosotros.

Y luego creo que todos saben sobre el campo terrorista que atacamos hace varias semanas en Ar Rahwah, y ese no era necesariamente un grupo que pudiera describirles. Pero sí tuvo apoyo externo de una manera similar a lo que hemos visto en Al Qaeda.

PREGUNTA: ¿Da crédito a esta afirmación reciente, creo que el fin de semana pasado, en un mensaje grabado de que Al Qaeda es de hecho responsable de algunos de estos ataques contra las fuerzas estadounidenses?

Abizaid: No sé si diría que Osama bin Laden ha emitido una orden que se ha transmitido a la gente que ha hecho que se muden a Irak para matarnos, pero sí sé que hay quienes simpatizarían con él. que se han trasladado a Irak y están tratando de matarnos.

Di Rita: ¿Tom?

P En realidad, (¿Mick?) Tenía mi pregunta, pero si pudiera sacarte un poco más de eso. Mencionaste que tu principal preocupación eran los baazistas. ¿Es eso - estoy en lo correcto al entender eso?

Abizaid: Eso es correcto.

P: A diferencia de estos combatientes extranjeros.

Abizaid: Eso es correcto.

P: ¿Y eso significa que no está viendo un número significativo de combatientes extranjeros entrando?

Abizaid: cifras no significativas. Pero hay algunos combatientes extranjeros, algunos de los cuales pueden haber sido rezagados. Recuerde que en las primeras etapas de la captura de Bagdad, había una gran cantidad de combatientes extranjeros, y es posible que extrañáramos a algunos de ellos, se quedaron allí y se reformaron y reorganizaron. Entonces, los combatientes extranjeros están presentes en el campo de batalla, pero yo diría sin ninguna, ya sabes, ninguna duda de que la amenaza baazista de nivel medio es la principal amenaza con la que tenemos que lidiar en este momento.

Di Rita: Creo que probablemente tengamos tiempo para quizás un par más. Así que aquí mismo y ...

P: (Inaudible.) - no hay un comando central de - control de los ataques, pero ¿hay evidencia de que algunos de los atacantes están trabajando con intermediarios de Saddam, personas que son como una persona removida, trabajando con Saddam y su ¿hijos?

Abizaid: No, no que yo haya visto. Pero existe cierto nivel de mando y control regional. Y cuando digo regional, probablemente mires hacia el área de Al Ramadi, probablemente esté pasando algo allí, si miras hacia arriba en el área de Tikrit-Baiji, hay algo allá arriba, Mosul. ¿Que están todos conectados? Todavía no. ¿Podrían conectarse? Claro, podrían conectarse.

PREGUNTA: General Abizaid, ha expuesto una serie de cosas aquí hoy en las que dice, para usar sus palabras, que se quedó desconcertado: esta organización podría desarrollar estos financiamientos, comando y control regional, al Qaeda, posiblemente, Ansar al-Islam. reformando dentro de Irak, una serie de cosas de las que creo que estamos escuchando por primera vez hoy, sin duda de alguien de su nivel.

Mi pregunta es, en realidad, el panorama general, con mucha franqueza; ¿Los militares se sorprendieron por todo lo que surgió en las últimas semanas, desde el 1 de mayo? ¿Cómo es que no lo viste venir? ¿Cómo es que todo esto, toda la lista de cosas por las que has pasado, ha sucedido y se ha reorganizado tanto dentro de Irak?

Abizaid: Entonces creo que si miras mi testimonio en el Senado, verás que todas estas cosas se discutieron, ya sabes, de una manera bastante abierta y clara.

Que no lo vimos venir, si mirara nuestros documentos de planificación que preparamos en diciembre, vería que hubo un período en el que dijimos que necesitaríamos más de siete divisiones en Irak. De hecho, estamos, ya sabes, una división por debajo de eso.

Entonces, ¿sabíamos que Irak sería rebelde? ¿Sabíamos que Irak sería difícil? ¿Sabíamos que habría varios niveles de dificultad? Absolutamente. Sabíamos. Y mucho de eso tenía que ver con: ¿Qué va a hacer el enemigo? Quiero decir, siempre existía la posibilidad de que los iraquíes se levantaran contra Saddam y lo sacaran ellos mismos y luego cooperaran en un nivel diferente al que hemos experimentado. Pero eso no sucedió.

Creo que si miras la planificación, está claro que ves que, ya sabes, planificamos, como siempre lo hacemos, para todos los diferentes conjuntos de contingencias. Pero estamos donde estamos y tenemos un problema de seguridad en Irak al que nos estamos acercando de una manera muy firme; las tropas están haciendo un gran trabajo. Vas a recorrer ese país como yo lo hago - yo he estado en la mayoría de las ciudades principales y he visitado a nuestras tropas por todas partes - y sales de un viaje a Irak confiado; usted sale de un viaje a Washington después de una semana aquí y dice: "Dios mío, ¿qué está pasando aquí?"

P: Señor, con el debido respeto, otra pregunta. Saddam Hussein, muchos funcionarios gubernamentales de alto nivel, han dicho que conseguir a Saddam sería muy crucial porque quitaría la creencia de algunas personas de que regresará. Pero ha descrito un escenario que es tan multifacético que me pregunto si todavía piensa que sigue siendo tan crucial conseguir a Saddam. ¿Resolverá todos estos problemas?

Abizaid: No, creo que conseguir a Saddam es crucial. Y lo dije en mi testimonio en el Senado. Deberías leerlo.

Di Rita: Y lo que también dijo fue que son los baazistas de nivel medio. Y la razón por la que eso es tan importante es porque esas son las personas del medio que tienen la esperanza de que el régimen pueda regresar y ellos puedan restaurar sus privilegios. No va a suceder, pero esa es la mayor, probablemente la mayor concentración de estas diversas cepas.

Y también les advierto contra, quiero decir, lo hemos dicho durante algún tiempo, la actividad terrorista, probablemente de fuentes extranjeras, islamistas de línea dura, cosas así. Así que no creo que hayamos visto nada particularmente nuevo en ese sentido hoy. Por eso pienso --

P: ¿Puedo hacer una pregunta sobre ...

Di Rita: Última pregunta, porque el general Abizaid ha sido muy generoso con su tiempo.

P: - seguimiento de la cuestión de las armas de destrucción masiva. Se le preguntó en general sobre las armas de destrucción masiva y habla de las armas químicas y biológicas. No mencionaste las armas nucleares. Por supuesto, como saben, ese es un problema en términos de la declaración sobre la venta de uranio. ¿Qué opina sobre la situación actual del programa de armas nucleares en Irak y si fue exagerado?

Abizaid: Bueno, me han hecho esta pregunta sobre la exageración de las ADM. Solo puedo decirles que, como comandante militar, todos miramos la misma información de inteligencia y creímos que de inmediato encontraríamos ADM en Irak. Y --

P: (¿Encontrando?) Armas nucleares -

Abizaid: No armas nucleares, no. Pero un programa nuclear, sí.

P: Bueno, ¿cuál es su - qué piensa sobre el tema de si la administración Bush puede haber exagerado la amenaza, la energía nuclear de Irak -

Abizaid: ¿De verdad quieres que te dé una opinión sobre eso? (Risas.)

P: Bueno, yo ...

Abizaid: No te daré una opinión al respecto. No creo profesionalmente que la inteligencia que vi fuera exagerada, publicitada o manipulada de otra manera.

Di Rita: Gracias.

(Charla cruzada.)

P: Bueno, la razón por la que pregunto eso es porque hay una creciente preocupación de que Afganistán se encuentra en un peligroso punto de inflexión, que los talibanes, al Qaeda con la ayuda de los señores de la guerra se han reconstituido y la amenaza no solo es grave sino inminente. . ¿Compartes esa opinión?

Abizaid: No. Pero hay un punto de inflexión por delante. El punto de inflexión es un mayor éxito militar, tanto en Afganistán como en Irak, y en otras partes de la región. La guerra global contra el terrorismo va a ser larga, va a ser dura, va a ser difícil y vamos a ganar.

Di Rita: Muchas gracias.

P: Sr. DiRita, uno rápido sobre Corea del Norte, ¿podría por favor? La Casa Blanca dijo que los norcoreanos le dijeron a Estados Unidos que habían terminado de reprocesar. ¿Tiene información para respaldar eso?

Di Rita: Hay una transcripción de - (Fuera del micrófono).


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