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Betania más allá del Jordán


Betania más allá del Jordán (al-Maghtas) se considera uno de los sitios cristianos más sagrados, ya que es el sitio oficialmente reconocido donde Juan el Bautista bautizó a Jesús. También es donde se cree que Elías ascendió al cielo y donde se cree que vivió María la egipcia, así como el lugar a través del cual se cree que los israelitas cruzaron a Tierra Santa por primera vez.

Los arqueólogos comenzaron a excavar adecuadamente Betania más allá del Jordán en 1994 después de un tratado de paz entre Jordania e Israel. Mediante estudios de lugares mencionados en la Biblia, descripciones de viajeros medievales y conocimiento local sobre el lugar de inmersión, los arqueólogos desenterraron este lugar sagrado.

Los sitios en Betania más allá del Jordán incluyen muchas piscinas de bautismo, iglesias, cuevas y pozos antiguos, en su mayoría que datan de los siglos V y VI d.C. y cuyos restos se pueden recorrer en la actualidad. Los visitantes pueden ingresar a las aguas de bautismo del río Jordán, ver Elijah’s Hill y explorar el Centro de visitantes.


Betania más allá del Jordán - Historia

Ciudades de la Biblia : Betania

La antigua Betania - Mapas bíblicos para niños Este mapa muestra la ubicación de Betania en la tierra de Israel. La ciudad de Betania estaba ubicada a unas dos millas al este de Jerusalén en el camino hacia la ciudad de Jericó. Betania es donde vivía el hombre llamado Lázaro, y era amigo de Jesús. Cuando Lázaro estaba enfermo, sus hermanas enviaron a buscar a Jesús para que lo sanara, ¡pero Jesús tenía un plan diferente!

Después de varios días más, Jesús y sus discípulos se enteraron de que Lázaro había muerto. En ese momento empacaron sus cosas y viajaron a Betania. Después de que Lázaro estuvo muerto por cuatro días, Jesús lo llamó desde fuera de la tumba y le dijo: "¡Lázaro, sal fuera!" ¡Y Lázaro estaba vivo de nuevo!

Simón el leproso también vivía en Betania, y fue a la casa de Simón donde una mujer vino y derramó perfume caro sobre la cabeza de Jesús.

La antigua Betania - Mapa del Israel del Nuevo Testamento BET`A-NY (casa de canción o aflicción), aldea de Israel, en la ladera del monte de los Olivos, a unas cuatro millas de Jerusalén, ahora llamada Lázarías, "aldea de Lázaro", Marcos 11: 1 Lucas 19:29.

Betania en el Diccionario Bíblico de Easton casa de las fechas. (1.) La Versión Revisada en Juan 1:28 tiene esta palabra en lugar de Bethabara, sobre la base de los manuscritos más antiguos. Parece haber sido el nombre de un lugar al este del Jordán. (2.) Una aldea en la ladera sureste del Monte de los Olivos (Marcos 11: 1), a unas 2 millas al este de Jerusalén, en el camino a Jericó. Derivó su nombre de la cantidad de palmeras que crecían allí. Fue la residencia de Lázaro y sus hermanas. Se menciona con frecuencia en relación con incidentes memorables en la vida de nuestro Señor (Mateo 21:17 26: 6 Marcos 11:11, 12 14: 3 Lucas 24:50 Juan 11: 1 12: 1). Ahora se le conoce con el nombre de el-Azariyeh, es decir, "lugar de Lázaro", o simplemente Lazariyeh. Visto desde la distancia, el pueblo ha sido descrito como "extraordinariamente hermoso, la perfección del retiro y el reposo, de la reclusión y la hermosa paz". Ahora es un pueblo mezquino, que contiene unas veinte familias.

Betania en el Diccionario Bíblico de Fausset ("casa de los dátiles".) Bethabara, aunque los dátiles han desaparecido hace mucho tiempo de la localidad, y solo quedan aceitunas e higos (de donde se nombran Olivet y Bethphage). (Ver BETHABARA.) Betania no se menciona hasta el tiempo del Nuevo Testamento, lo que concuerda con el caldeo hinee como la palabra usada para "fechas" en la composición del nombre, Beth-any. Asociado con los últimos días del Señor Jesús, el hogar de la familia a quien amaba, María, Marta. y Lázaro donde resucitó a Lázaro con espuma de los muertos de donde hizo Su entrada triunfal en Jerusalén Su morada nocturna cada una de las seis noches anteriores a Su traición donde en la casa de Simón el leproso fue ungido por María (Marcos 14: 3) y donde , sobre todo, se nos presenta el círculo familiar de Su vida privada. En Juan 11: 1 se registra su llegada a Betania, es decir, al anochecer. El envío de los dos discípulos por el pollino fue evidentemente a la mañana siguiente, para dar tiempo a los muchos eventos del día de su entrada triunfal y la visita al templo, después de lo cual fue "la noche" (Marcos 11:11), que coincide con la afirmación directa de Juan (Juan 12:12), "al día siguiente", al atardecer del día de la entrada triunfal, "salió a Betania con los doce", su segundo día de alojamiento allí. Al día siguiente, viniendo de Betania, maldijo la higuera (Marcos 11: 12-13), echó a los cambistas del templo, y "al anochecer" "salió de la ciudad" (Marcos 11:19). , alojamiento en Betania por tercera vez, según Marcos. "Por la mañana" procedieron por la misma ruta que antes (como se ve al ver la higuera seca), y por lo tanto de Betania a Jerusalén (Marcos 11:27 Marcos 12:41) y al templo, donde Él habló parábolas. y respondió cavilaciones, y luego "salió del templo" (Marcos 13: 1), para regresar de nuevo a Betania, como se desprende de su conversación con Pedro, Santiago, Jehú y Andrés en privado "sobre el monte de los Olivos" (Marcos 13: 3), en el SE pendiente de la cual se encuentra Betania, 15 estadios o menos de dos millas de Jerusalén (Juan 11:18), el cuarto día, según Marcos, quien agrega, "después de dos días era la fiesta de la Pascua" (Marcos 14: 1) . Así, Marcos completa los seis días, coincidiendo (con esa ausencia de diseño que establece la verdad) exactamente con Juan, "Jesús llegó a Betania seis días antes de la Pascua" (Juan 12: 1). Aunque Juan no dice directamente que Jesús entró las tardes a Betania, sin embargo, por cierto.

Betania en los nombres bíblicos de Hitchcock la casa del canto la casa de la aflicción

Betania en la Biblia de actualidad de Naves Una aldea en la ladera este del monte de los Olivos Juan 11:18 - María, Marta y Lázaro habitan en Lucas 10: 38-41 - Lázaro muere y resucita en Juan 11 - Jesús asiste a una fiesta en Mateo 26: 6-13 Juan 12: 1-9 -El pollino de un burro sobre el que Jesús hizo su entrada triunfal en Jerusalén, obtenido en Mr 11: 1-11 -Jesús mora en Mt 21:17 Mr 11: 11,12,19

Betania en el Diccionario de la Biblia Smiths (casa de las fechas, o casa de la miseria), una aldea que, por escasos que sean los avisos de ella contenidos en las Escrituras, está más íntimamente asociado en nuestras mentes que quizás cualquier otro lugar con los actos y escenas más familiares de los últimos días de la vida de Cristo. Estaba situado "en" el Monte de los Olivos, Mr 11: 1 Lu 19:29 a unos quince estadios (estadios, es decir, 1 1/2 o 2 millas) de Jerusalén Jn 11:18 en o cerca de la carretera habitual de Jericó a la ciudad, Lu 19:29 comp. Marcos 11: 1 comp. Marcos 10:46 y cerca al oeste (?) De otra aldea llamada Betfagé, los dos se mencionan varias veces juntos. Betania fue el hogar de María, Marta y Lázaro, y ahora se la conoce por un nombre derivado de Lázaro: el-Azariyeh o Lazarieh. Se encuentra en la ladera oriental del monte de los Olivos, a una milla más allá de la cumbre, y no muy lejos del punto en el que el camino a Jericó comienza su descenso más repentino hacia el valle del Jordán. El-'Azariyeh es una aldea ruinosa y miserable, una aldea de montaña salvaje de unas veinte familias. Betania se ha explicado comúnmente como "casa de las fechas", pero probablemente significa "casa de la miseria". H. Dixon, "Tierra Santa", ii. 214, foll.

Betania en la Enciclopedia de la Biblia - ISBE beth'-a-ni (Betania): (1) Un pueblo, a 15 estadios de Jerusalén (Jn 11:18), en el camino a Jericó, en el Monte de los Olivos (Mc 11: 1 Lc 19:29), donde vivieron "Simón el leproso" (Mc 14, 3) y María, Marta y Lázaro (Jn 11, 18 s). Este pueblo puede ser llamado con razón el hogar judío de Jesús, ya que parece haber preferido alojarse allí en lugar de en la misma Jerusalén (Mt 21:17 Mc 11:11). Aquí ocurrió el incidente de la resurrección de Lázaro (Jn 11) y la fiesta en casa de Simón (Mt 26: 1-13 Mc 14: 3-9 Lc 7: 36-50 Jn 1: 2: 1-8). La Ascensión registrada en Lc 24: 50-51 se describe así: "Los sacó hasta que estuvieron frente a Betania; y alzó sus manos y los bendijo. Y sucedió que mientras los bendecía, se separó de ellos y fue llevado al cielo ". Betania es hoy el `Azareyeh (" el lugar de Lázaro "- la L se desplazó para formar el artículo). Es un pueblo miserablemente desordenado y en ruinas que mira hacia el este en la ladera sureste del Monte de los Olivos, en el camino de carruajes a Jericó. Un buen número de higueras, almendros y olivos rodean las casas. Se muestra la tumba tradicional de Lázaro y quedan algunos restos de edificaciones medievales, además de tumbas excavadas en la roca de fecha muy anterior (PEF, III, 27, Hoja XVII). (2) "Betania más allá del Jordán" (Jn 1:28 la versión King James Bethabara Bethabara, una lectura contra la mayoría de los manuscritos, apoyada por Orígenes por motivos geográficos): No se conoce tal lugar. Grove sugirió que el lugar previsto es BET-NIMRAH (que ver), el moderno Tell nimrin, un lugar singularmente adecuado, pero difícil de encajar con Jn 1:28 comparar 2: 1. El sitio tradicional es el vado al este de Jericó.

Escritura de Betania - Juan 11: 1 Estaba enfermo un [hombre] llamado Lázaro, de Betania, la ciudad de María y su hermana Marta.

Escritura de Betania - Juan 11:18 Betania estaba cerca de Jerusalén, como a quince estadios de distancia:

Escritura de Betania - Juan 12: 1 Entonces Jesús, seis días antes de la Pascua, llegó a Betania, donde estaba Lázaro, el que había estado muerto, a quien resucitó de entre los muertos.

Escritura de Betania - Lucas 19:29 Y sucedió que cuando llegó cerca de Betfagé y Betania, en el monte llamado [el monte] de los Olivos, envió a dos de sus discípulos,

Escritura de Betania - Lucas 24:50 Y los sacó hasta Betania, y alzando sus manos los bendijo.

Escritura de Betania - Marcos 11: 1 Y cuando se acercaron a Jerusalén, a Betfagé y a Betania, en el monte de los Olivos, envió a dos de sus discípulos,

Escritura de Betania - Marcos 11:11 Y Jesús entró en Jerusalén y en el templo; y habiendo mirado todas las cosas en derredor, y había llegado la tarde, salió a Betania con los doce.

Escritura de Betania - Marcos 11:12 Y al día siguiente, cuando llegaron de Betania, tuvo hambre:

Escritura de Betania - Marcos 14: 3 Y estando en Betania, en casa de Simón el leproso, mientras él estaba sentado a la mesa, vino una mujer que tenía un frasco de alabastro de ungüento de nardo muy precioso, lo partió y lo derramó sobre su cabeza.

Escritura de Betania - Mateo 21:17 Y dejándolos, salió de la ciudad a Betania y se alojó allí.

Escritura de Betania - Mateo 26: 6 Cuando Jesús estaba en Betania, en casa de Simón el leproso,


Cómo visitar el sitio de bautismo de Jesús & # 8217s "Betania más allá del Jordán" (Al-Maghtas)

Entonces Jesús vino de Galilea al Jordán para ser bautizado por Juan. Pero John trató de disuadirlo, diciendo: "Necesito ser bautizado por ti, ¿y vienes a mí?"

Jesús respondió: “Sea así, ahora nos conviene hacer esto para cumplir toda justicia”. Entonces John consintió.

Tan pronto como Jesús fue bautizado, salió del agua. En ese momento se abrió el cielo y vio al Espíritu de Dios descender como una paloma y posarse sobre él. Y una voz del cielo dijo: "Este es mi Hijo, a quien amo con él, me complazco".

Mateo 3: 13-17

Mi visita a Betania al otro lado del Jordán

Si hubiera sabido qué tipo de travesuras me esperaban con Sultan al volante, es posible que no me hubiera subido al taxi esa mañana. Pero este viaje de cuatro horas al río Jordán tenía solo una pequeña pista de lo que vendría al día siguiente. Nuestro primer día juntos fue bastante aburrido, excepto por el argumento de venta de una hora para continuar usando sus servicios.

Nuestro viaje desde Amman al sitio fue agradable. Nos detuvimos para la caravana de King of Qatar & # 8217s. Me habló de sus sentimientos sobre la política de la región. Y no se rió cuando rechacé los huevos duros para el desayuno y tomé un bote de Pringles y una Diet Pepsi. (Jordania es un país donde es muy difícil encontrar Diet Coke o incluso la menor Coke Zero).

De pie frente al río Jordán

Llegamos al sitio y compré un boleto para el recorrido obligatorio. Mi guía nos llevó al inicio del recorrido, caminó conmigo hasta el agua, detallando la historia del lugar donde la tradición cristiana cree que Jesús fue bautizado por San Juan Bautista. Tenía todo el tiempo que quería en el río actual, donde se pueden ver grupos de turistas religiosos bautizándose, rezando y nadando en el río. Hice hincapié, más por mi familia católica en los Estados Unidos que por mi yo ateo.

Después de la caminata de regreso, tuve tiempo de examinar detenidamente la tienda de regalos (donde recogí algunos dulces y dulces imanes), antes de regresar al punto de partida donde Sultan me estaba esperando. Fue una agradable mañana de historia y gente mirando.

Sumergiendo mis dedos de los pies en el río Jordán

El sitio

El río Jordán forma la frontera entre Cisjordania en Palestina y Jordania. Debido a que es tanto la frontera palestina como la frontera israelí, hay una fuerte presencia militar en ambos lados. Mi primer vistazo al río fue durante mi recorrido por Cisjordania la semana anterior. El río es increíblemente angosto, y los recorridos lo llevan al mismo punto exacto al otro lado del agua.

Si bien ambos países (¿los tres países?) Tienen las orillas del río, solo Jordania tiene el sitio oficial del bautismo, que ya no está en el río real porque el camino ha cambiado a lo largo de los milenios.

Ver a una familia bautizarse en el río

Situado en la orilla oriental del río Jordán, nueve kilómetros al norte del Mar Muerto, el sitio arqueológico consta de dos áreas distintas: Tell Al-Kharrar, también conocido como Jabal Mar-Elias (Colina de Elías) y el área de las iglesias de San Juan Bautista cerca del río. Situado en un entorno natural prístino, se cree que el sitio es el lugar donde Jesús de Nazaret fue bautizado por Juan el Bautista. Cuenta con restos romanos y bizantinos entre los que se encuentran iglesias y capillas, un monasterio, cuevas que han sido utilizadas por ermitaños y estanques en los que se celebraban bautismos, lo que da testimonio del carácter religioso del lugar. El sitio es un lugar de peregrinaje cristiano.

Una iglesia ortodoxa moderna construida a orillas del río Jordán

Cómo llegar a Betania más allá del Jordán

El sitio está incluido en muchos tours, pero también es un fácil viaje en taxi desde el Mar Muerto o Madaba. Es un viaje más largo desde Amman.

Una vez que esté en el Centro de visitantes, lo acompañarán al lugar en una minivan eléctrica.


Betania más allá del Jordán

Los sitios antiguos asociados con Jesús y Juan el Bautista reciben un lavado de cara y esperan a los turistas del siglo XXI.

Por el padre Charles Miller, S.M.

Mahoma hojea su gastado Nuevo Testamento y lee en voz alta dos pasajes del Evangelio de San Juan.

& # 147Esto sucedió en Betania más allá del Jordán, donde Juan estaba bautizando & # 148, declara Muhammad. & # 147 [Jesús] regresó al otro lado del Jordán al lugar donde Juan bautizó por primera vez, y allí permaneció. & # 148 & # 147 Aquí, & # 148 añade, & # 147 fue donde Juan proclamó a Jesús el & # 145 Cordero de Dios , & # 146 y donde Jesús regresó para encontrar una entusiasta recepción después de la hostilidad de Jerusalén. & # 148.

Mahoma también habla con facilidad sobre la Trinidad y señala que su única autorrevelación, como tal, tuvo lugar en el bautismo de Jesús, cuando la voz del Padre desde el cielo proclamó al Hijo amado, sobre quien el Espíritu descendió en el cielo. forma de paloma.

El arqueólogo Dr. Muhammad Waheeb es el excavador del sitio principal investigado más recientemente asociado con la vida de Jesús. Los dos pasajes del Evangelio declaran que Juan el Bautista estaba bautizando en Betania más allá del río Jordán, es decir, en el lado este del río, visto desde Jerusalén. Esta Betania no debe confundirse con la aldea natal de María, Marta y Lázaro en el Monte de los Olivos cerca de Jerusalén.

Durante muchos siglos, los peregrinos han identificado la ubicación del bautismo de Jesús con un lugar en la orilla occidental del río Jordán, cerca de Jericó. Pero durante los últimos cinco años, el Dr. Waheeb ha demostrado que para la mayoría de los cristianos del período bizantino (del siglo IV al VII), la actividad del Bautista se encontraba en un sitio en la orilla oriental conocido hoy en árabe como Wadi el-Kharrar, a unas cuatro millas y media al noreste de donde el río desemboca en el Mar Muerto.

La evidencia de algunos fragmentos de cerámica y otros restos de la época del propio Jesús & # 150 lo que los historiadores y arqueólogos llaman el período romano en esta región & # 150 todavía no es suficiente para hacer una identificación absoluta del sitio con el Evangelio & # 146 en Betania. . Y, de hecho, es difícil & # 147probar & # 148 arqueológicamente la ubicación exacta de muchos, si no la mayoría, de los eventos tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento.

Sin embargo, los primeros esfuerzos de construcción de santuarios de los cristianos recién libres, después de la promulgación romana & # 146 de un edicto de tolerancia religiosa en 311, así como los asentamientos monásticos, dan testimonio de la atracción de sitios particulares para los fieles por al menos el segundo. cuarto del siglo IV.

El Dr. Waheeb, en sus propias palabras un & # 147 musulmán comprometido & # 148, es Director de Gestión de Recursos Culturales del Departamento de Antigüedades de Jordania. Como creyente en el Dios único, Mahoma ve su misión en la vida como llevar su ciencia de la arqueología a los textos sagrados para localizar, excavar y, sobre todo, preservar los lugares sagrados como herencia de todos los creyentes en el Dios de Abraham. Con su ingeniero de conservación, Rustom Mkhjian, un cristiano apostólico armenio, Waheeb diseñó y desarrolló el Parque Arqueológico del Bautismo de 25 acres para conmemorar no solo el bautismo de Jesús, sino también el ascenso de Elías en el carro de fuego, tal como lo hizo el antiguo bizantino. monasterio en el sitio.

En la época bizantina, como en tantos otros sitios asociados con eventos bíblicos, una activa vida monástica y devocional prosperó en Wadi el-Kharrar. Aguas frescas, perfectas para bautizar, fluyen aproximadamente una milla hacia el río Jordán, mucho más sucio, casi al final de su largo curso desde el Mar de Galilea.

Un monasterio con cuatro iglesias se desarrolló en los siglos IV al VI en Tell Mar Elias (St. Elías Hill), justo encima de los manantiales. Tres piscinas bautismales fueron abastecidas con agua adicional mediante acueductos de tubería de cerámica.

Un albergue entre el monasterio y el río proporcionó alojamiento a los peregrinos, y en la propia orilla del río se construyeron cuatro iglesias sucesivas durante un período de cuatro siglos. Uno tras otro fue arrastrado por las inundaciones invernales o destruido por los terremotos.

Los ermitaños vivían cerca en cuevas excavadas en la suave piedra caliza. Se reunieron semanalmente para una liturgia común y para el suministro de alimentos y materiales de trabajo. Una de las cuevas puede haber sido incluso la de Santa María de Egipto, una prostituta reformada que vivió en la región durante 47 años hasta su muerte.

Numerosos peregrinos han pasado por el sitio, algunos dejando descripciones escritas. Estos ayudaron a Waheeb y Mkhjian a identificar lo que encontraron y preparar las medidas de conservación adecuadas. Las reparaciones de estructuras antiguas, hermosos senderos y modernas instalaciones bautismales ahora brindan un fácil acceso para los peregrinos modernos, al igual que lo hicieron los edificios monásticos y las piscinas de hace 1.500 años.

Pero la facilidad de acceso no siempre fue característica de Betania más allá del Jordán. Aunque los bizantinos habían seguido una ruta tradicional desde Jerusalén a Jericó y cruzando un vado hasta el lugar del bautismo y más allá, en el siglo VIII los peregrinos ya no se aventuraban a cruzar el río. Con el colapso del dominio bizantino y el cambio de rutas comerciales, el lado oriental del río convertido en peligrosos peregrinos de Jerusalén tendía a detenerse en la orilla occidental donde la tradición finalmente y convenientemente trasladó el lugar de la conmemoración del bautismo de Jesús. Incluso en los tiempos modernos el acceso era difícil, y desde 1967 hasta 1994 la región fue una frontera militar, fuertemente minada en ambos lados.

El tratado de paz Jordania-Israel de 1994 permitió a la tripulación del Dr. Waheeb & # 146 realizar un estudio arqueológico en 1997. Cuando se dio cuenta de que la evidencia superficial coincidía fuertemente con los relatos de los peregrinos bizantinos & # 146, Waheeb pudo convencer a sus superiores en el Departamento de Antigüedades y el Ministerio de Turismo de Jordania de la importancia única del sitio. Con el apoyo de la familia real jordana y de los líderes de la iglesia, se preparó un plan para la excavación, conservación y desarrollo de las instalaciones para los peregrinos de hoy.

Aunque la apertura oficial del Parque Arqueológico Bautismal está programada para enero de 2002, aproximadamente entre 5.000 y 10.000 turistas ya hacen la peregrinación cada mes. De hecho, el peregrino más conocido del mundo, el Papa Juan Pablo II, visitó el parque en marzo de 2000 con un séquito de miles. El evento fue televisado en todo el mundo.

Dado que Jerusalén, Nazaret y Belén están en el lado occidental del río Jordán, la mayoría de los peregrinos cristianos no se dan cuenta de que el & # 147East Bank & # 148 del río, hoy el Reino Hachemita de Jordania, también jugó un papel importante en los relatos bíblicos. de la historia de Dios con su pueblo.

Jesús no solo visitó Betania al otro lado del Jordán: desde su niñez, probablemente atravesó esta orilla oriental del Jordán con sus padres en sus peregrinaciones desde y hacia Jerusalén desde Galilea. Sabemos por los Evangelios que durante su vida pública se movió por las regiones entonces llamadas Perea y la Decápolis, predicando, curando y exorcizando.

Sin embargo, mucho antes de Jesús, otras figuras bíblicas estaban activas en la parte oriental de la Tierra Prometida. Según el Libro de Josué, Moisés asignó territorios allí a las tribus israelitas de Rubén y Gad y a la mitad de la tribu de Manasés. El juez bíblico Gedeón persiguió a los madianitas hacia el este, y Yair juzgó durante 22 años en Galaad, justo al norte de Wadi el-Kharrar. Galaad también presentó al juez Jefté, quien derrotó a los amonitas pero sacrificó a su propia hija para pagar su voto a Yahvé.

El galaadita más famoso del siglo IX fue Elías, nacido en Listib, donde otro monasterio bizantino en un segundo Tell Mar Elias conmemoró su nacimiento. Ambos sitios fueron designados lugares sagrados de peregrinación para el Jubileo del año 2000. Aunque solo existen ruinas de pueblos posteriores en Listib, una expedición jordana en Tell Mar Elias está excavando actualmente la iglesia bizantina, con sus columnas, mosaicos y otras ruinas, con el fin de hacerlo más accesible.

Más cerca del borde oriental del desierto se encuentra Ammán, la capital del reino y una ciudad moderna de más de un millón de habitantes. Pero su asociación bíblica más fuerte fue con el sitio de Rabbath Ammon, como lo llama el Antiguo Testamento, por el ejército israelita bajo Joab. Fue aquí donde, por orden del rey David, Joab creó a Urías, el esposo de Betsabé, para que lo mataran en la batalla. Las ruinas de esa ciudadela amonita del siglo X aún sobreviven, contemplando la ciudad moderna y los atascos de tráfico alrededor de un teatro romano y un ninfeo en lo que se conocía en la época de Jesús como la ciudad de Filadelfia en la Decápolis.

Al sureste de Wadi el-Kharrar, el mismo Moisés miró hacia la Tierra Prometida desde el monte Nebo y murió allí, a pocas millas del nuevo parque bautismal. Los peregrinos de hoy pueden visitar y rezar en el monasterio bizantino, excavado por los franciscanos, que conmemora la historia bíblica y aprecia los hermosos mosaicos que adornaron tantas iglesias de ese período en la zona.

Al este y al sur del monte Nebo está la tierra del Moab bíblico, lugar de nacimiento y hogar de Rut antes de que ella acompañara a su suegra Noemí a Belén.

También al sur del monte Nebo, sentado en la cima de una colina árida dentro del rango de señalización de Masada y Herodion al otro lado del Mar Muerto, Herodes el Grande construyó la fortaleza fronteriza de Perean de Machaerus, otro lugar de peregrinación del Jubileo 2000. Aquí su hijo Antipas decapitó a Juan el Bautista para recompensar la danza de Salomé, según los relatos de los Evangelios y los escritos del historiador judío del primer siglo Flavio Josefo.

Más al sur, en el montañoso reino bíblico de Edom, una antigua tradición ha ubicado el monte Hor en Jebel Haroun, con su monumento a Aarón en la cima de la montaña. Un santuario musulmán pequeño pero muy visible construido a partir de las ruinas de una capilla bizantina o medieval domina las ruinas de la Petra nabatea al noreste y al oeste se encuentra el Wadi Arabah, parte de la ruta del Éxodo israelita. Justo debajo de Nebi Haroun, en una pequeña meseta, había otro monasterio bizantino, ahora excavado por una expedición finlandesa. Los viajeros medievales escriben sobre los monjes que vivieron allí hasta el siglo XV.

La historia de Job tiene lugar en la tierra de Uz, probablemente al sureste de Edom. En resumen, & # 147Transjordania & # 148, como se conocía a todo el país, es una región rica en asociaciones bíblicas y destinos de peregrinaje de paisajes y mosaicos espectaculares.

En un mundo en el que el conflicto religioso ocupa los titulares casi a diario, el Reino Hachemita de Jordania se destaca como un ejemplo de respeto mutuo, amistad y cooperación entre su mayoría musulmana y su minoría cristiana.

Muhammad Waheeb y Rustom Mkhjian son ellos mismos modelos de la sociedad jordana: trabajando juntos, mantienen un profundo compromiso con sus respectivas creencias, pero enfatizan lo que comparten en común mucho más que lo que los separa.

Arqueólogo bíblico, el padre Charles Miller es rector del Instituto Pontificio Ratisbonne en Jerusalén.


Cómo llegar allá

Desde Amman: Conduzca hacia el sur por la autopista del Mar Muerto hacia el Mar Muerto. Aproximadamente 20 minutos en el camino, llegará a una bifurcación en la carretera que va hacia el norte en esa bifurcación que lo llevará directamente a este sitio impresionante.

Desde el Mar Muerto: El viaje desde la zona del hotel del Mar Muerto hasta el lugar del bautismo es de solo 15 minutos, ya que Al-Maghtas está a solo 20 km al norte de la zona del hotel.

Desde Aqaba: A lo largo de la pintoresca King's Highway, el viaje hacia el norte desde Aqaba solo debe tomar unas 3 horas y media.


I. Introducción

Uno de mis amigos, que tiene una biografía muy notable, es Bargil Pixner.1 Nació en el Tirol del Sur y, como joven soldado alemán opuesto al nacionalsocialismo de Hitler, casi paga con su vida. Después de la guerra se le abrió una carrera política en su tierra natal, pero se convirtió en misionero y durante muchos años fue, entre otras cosas, el líder de un centro de lepra en Filipinas. Desde 1968 ha vivido en Israel y pertenece a la Abadía de la Dormición Benedictina en el Monte Sión en Jerusalén. Tiene dos preocupaciones principales en su vida: primero, se esfuerza por lograr la unidad entre los cristianos, y espera lograrlo principalmente a través de la oración colectiva y el estudio de las Escrituras; en segundo lugar, se ha dedicado a la investigación de la topografía y la arqueología bíblicas. En esta área, su contribución más importante es probablemente la afirmación de que en la época del Nuevo Testamento el Barrio Esenio estaba situado en el monte Sión, es decir, en la colina suroeste de la antigua Jerusalén.2

El estímulo para la siguiente exposición se lo debo a Bargil Pixner. La interpretación de la designación topográfica joánica "Betania más allá del Jordán" que defiendo aquí, fue su propio descubrimiento independiente. Más tarde, de hecho,

TynBul 38: 1 (1987) pág. 30

TynBul 38: 1 (1987) pág. 31

vimos que ya en 1877 un famoso topógrafo de Tierra Santa, Claude R. Conder, había defendido el mismo punto de vista. Por otro lado, el Capitán Conder no parece haber sabido que había una alusión a esta interpretación ya en 1658 por otro inglés, John Lightfoot, en el Horae Hebraicae et Talmudicae. Quizás solo podamos hacer "nuevos" descubrimientos en la exégesis del Nuevo Testamento porque, mientras tanto, hemos olvidado la historia de la investigación del Nuevo Testamento al menos antes de mediados del siglo pasado. Sin embargo, frente a este escepticismo particular, espero poder formular algunas observaciones nuevas que puedan ser útiles para comprender las características del Evangelio de Juan.

Mi interés por el viejo acertijo topográfico "Betania más allá del Jordán" se despertó en 1982 durante una excursión con Bargil Pixner a Tel Salem, a unos 12 km al sur de Beth Shean, la antigua Escitópolis. El primer tradit.


Pre-Jesús

Dios le ha concedido a la tierra de Jordania muchos lugares especiales. El norte del país puede presumir de la patria del profeta Elías, y en las regiones norte y central se enorgullece de que Cristo realizó allí muchos milagros y predicó en sus pueblos. El sur también está muy orgulloso de que Juan el Bautista fuera martirizado en el castillo de "Mekawer", que está al sur de Madaba. En el río Jordán, Juan bautizó a Jesús y allí conoció a cinco de sus discípulos, entre ellos Pedro. Desde aquí se puso a predicar sobre el Reino de Dios, comenzando la parte pública de su vida.

Moisés
En el monte Nebo, Dios se reveló a Moisés, como se había revelado previamente en el Sinaí, y Moisés se paró y miró la Tierra Prometida que se extendía frente a él. Vio el río Jordán ante él, descendiendo desde las alturas del monte Hermón hasta las profundidades del valle del Jordán.

Joshua
Después de la muerte de Moisés, Josué, el hijo de Nun, cruzó con los israelitas a la Tierra Prometida.

Elías y Eliseo
Pero poco después de su entrada a Tierra Santa, la gente dejó de adorar a Dios y se dedicó a adorar a dioses extraños. Dios les envió muchos profetas para traerlos de regreso a la verdadera fe en Su unidad y observancia de Sus mandamientos. Uno de los profetas más famosos fue Elías, que vivió durante la época del reinado del rey Acab en Israel. Acab y su esposa oprimieron a Elías, y cuando Elías envejeció, Dios lo inspiró a irse y establecerse en lo que hoy es el Jordán. Así que se fue con su sucesor designado, Eliseo, quien continuó con su espíritu y mensaje. Cuando llegaron al río Jordán, Elías lo golpeó con su manto y separó las aguas del río. Él y Eliseo cruzaron la tierra seca, y mientras hablaban al otro lado del río, llegó un carro de fuego y llevó a Elías a los cielos. (2 Reyes: 2)

Juan el Bautista
Nuevamente, pasaron cientos de años y Juan el Bautista apareció en Betania (Bayt 'Anya) al otro lado del río Jordán (Juan 1:28 y Juan 10:40). Continuó el camino de la fe y tomó el mensaje de Moisés “representante de la Santa Ley” y de Elías “representante de los profetas del Antiguo Testamento” (Lucas 1:17). Juan fue el último profeta a la manera de los profetas del Antiguo Testamento y el primer profeta del Nuevo Testamento. Llamó a la gente a arrepentirse en preparación para la llegada de Cristo, el Redentor, y comenzó a bautizar en el río Jordán y los manantiales circundantes. El bautismo que administró fue un símbolo de arrepentimiento y fe en Dios. Huyendo de las autoridades a causa de sus sermones, se dirigió a Betania, al otro lado del Jordán. He would sleep and rest in a cave close to the springs of “Saphsaphas” (what is today known as the Valley of Kharrar). The Bible states that here people from Jerusalem, Judea and the surrounding regions of the Jordan flocked to John for baptism. Jesus visited John here.

Then the Jews in Jerusalem sent some of the Scribes and Pharisees to question John, and John said to them, “I am not the Messiah, I am only a voice crying out in the wilderness saying, ‘Follow the path of God and make firm His path.’” (John 1:24)


Bethany Beyond the Jordan - History

los baptism of Jesus by John the Baptist, the act that launched Jesus’ public ministry, most likely took place on the Jordanian side of the Jordan River, in a perennial riverbed called the Wadi Al-Kharrar.

Shelter over remains of a church at the Baptism Site (Alicia Bramlett)

Here the remains of more than 20 Christian sites have been discovered, including several churches, a prayer hall, baptismal pools and a sophisticated water reticulation system. These date back to the Roman and Byzantine periods.

Excavations at Bethany Beyond the Jordan began only in 1996. Before then the area had been a minefield on the front line between Jordan and Israel, whose border is the Jordan River.

The 1994 peace treaty between Jordan and Israel prepared the way for access by archaeologists and church officials. Jordanian authorities have built a new road, a visitors’ centre and walkways. Several Christian denominations have built churches, the most prominent being the gold-domed Greek Orthodox Church of St John the Baptist.

los baptismal site of Bethany Beyond the Jordan (John 1:28) is near the southern end of the Jordan River, across from Jericho and 8 kilometres south of the King Hussein (or Allenby) Bridge. It is 40 minutes by car from the Jordanian capital of Amman.

It should not be confused with the Bethany on the eastern slope of the Mount of Olives, near Jerusalem, where Jesus raised Lazarus from the dead.

Stream flows from oasis

At the head of the Wadi Kharrar, springs emerge from the barren landscape to create a small oasis of tamarisk and palm trees, reeds, grasses and shrubbery. From here the Wadi Kharrar stream flows eastward to the Jordan River, its 2-kilometre route flanked by thick vegetation and identified by the murmur of running water.

Lush vegetation beside the Jordan River (© Visitjordan.com)

los fresh water of the Wadi Kharrar stream would have been more suitable for baptisms than the murkier Jordan River, which in John the Baptist’s time was also subject to heavy seasonal flooding.

The area adjacent to the baptismal site of Bethany Beyond the Jordan (called Al-Maghtas in Arabic) has many other biblical associations.

Near here, it is believed, Joshua led the Israelites across the Jordan River to the Promised Land after the waters miraculously stopped flowing (Joshua 3:14-16).

Elijah — a prophet who is often associated with John the Baptist — also crossed the Jordan River on dry ground in this area, and was then taken up to heaven in a chariot of fire (2 Kings 2:8-11).

In the New Testament, Jesús withdrew to Bethany Beyond the Jordan after being threatened with stoning in Jerusalem (John 10:31-40).

Early Christian pilgrims visited Bethany Beyond the Jordan on a route that went from Jerusalem to Jericho, across the Jordan River and then to Mount Nebo.

Precise spot is unknown

Pilgrims renew baptismal promises around a font of water from the Jordan River (Seetheholyland.net)

John the Baptist “went into all the region around the Jordan, proclaiming a baptism of repentance for the forgiveness of sins” (Luke 3:3). The Jordan River has changed course over the centuries and the precise spot where John baptised Jesus will probably never be positively identified.

All four Gospel writers mention Jesus’ baptism, but only John specifies the location as Bethany Beyond the Jordan. Documentary evidence favours identifying this location as Wadi Al-Kharrar or Al-Maghtas.

Not all scholars accept this identification. Some prefer a location norte of the Sea of Galilee, by the Yarmouk River, where Elijah, hiding from the wrath of King Ahab, is believed to have been fed by a raven (1 Kings 17:2-6).

Identification was made more difficult by the Christian scholar Origen, who lived in Palestine in the 3rd century. Unaware of any Bethany on the east side of the Jordan River, he suggested the placename in John’s Gospel should be Bethabara (which was on the west of the river). Some New Testament translators followed his suggestion. It even appears in the King James Version of the Bible.

Jesus’ baptism is also commemorated on the western bank of the Jordan River, at a site in Israel called Qasr Al-Yahud (see below).

Church was built on arches

Pilgrims as far back as 333 described visits to the baptism site of Bethany Beyond the Jordan. An account in 530 said it was marked by a marble pillar on which an iron cross had been fastened.

The 6th-century pilgrim Theodosius described a church built there by the Byzantine emperor Anastasius I. He said this square-shaped church was built on high arches to allow flood waters to pass underneath. Archaeologists believe they have uncovered remains of the piers on which the church was built.

Later pilgrims referred to a small church said to have been built “on the place where the Lord’s ropa were placed”.

The Wadi Al-Kharrar was also the centre of an active monastic life. Hermits lived in caves carved into the soft limestone, gathering weekly for a common liturgy.

A monasterio with four churches developed between the 4th and 6th centuries on Tell Mar Elias (St Elijah Hill), just above the springs that feed the stream. A hostel between the monastery and the river provided lodging for pilgrims, who would immerse themselves in the waters.

The baptismal site was particularly revered by ruso pilgrims prior to the Russian Revolution of 1917. They would arrive carrying their shrouds which they would wear as they baptised each other in the river.

One church was built around a cave

In an area of several square kilometres, now called the Baptism Archaeological Park, the Jordanian Department of Antiquities has surveyed, excavated and conserved a series of ancient remains.

Mosaics from a church floor (© Visitjordan.com)

These include a walled monastery containing at least four churches and chapels, a prayer hall, a sophisticated water reticulation and storage system and three plastered pools. The wall was intended to prevent erosion, rather than protect against attack.

The discoveries include remains of foundations and walls, mosaico floors, fine coloured stone pavements, Corinthian capitals, column drums and bases, and hermits’ cells and caves.

One of the churches appears to have been built around a natural cave containing fresh spring water — possibly the cave that Byzantine pilgrims called “the cave of John the Baptist”.

The development of facilities for pilgrims has been encouraged by the Jordanian royal family. These facilities include a new road from the Dead Sea area, a visitors’ centre, and paths and walkways to the most important religious and archaeological sites.

In 2015 Bethany Beyond the Jordan was designated a World Heritage site.

Commemoration moved to western bank

Greek Orthodox Church of St John the Baptist at Bethany Beyond the Jordan (Seetheholyland.net)

The religious sites in the Wadi Al-Kharrar area were gradually abandoned from the time of the Muslim conquest, in the middle of the 7th century. Pilgrims from Jerusalem no longer ventured across the Jordan River, so they commemorated the baptism of Jesus near Qasr Al-Yehud on the western bank.

This site is marked by the large medieval-era Greek Orthodox Monastery of St John the Baptist, built on Byzantine ruins and clearly visible from across the river.

Access to the area around Qasr Al-Yehud has also been difficult in modern times. From 1967 until 1994 it was also in a military zone and heavily mined. It was open only twice a year for pilgrims celebrating their feasts of the baptism of Christ, in January for the Orthodox and October for the Catholics. In 2011 it was opened to the public.

By the end of 2018, access to three of the seven monasteries in the area — Greek Orthodox, Ethiopian and Franciscan (Catholic) — had been cleared of mines.

While Qasr Al-Yehud was inaccessible, the long-established Kibbutz Kinneret began running a substitute site at Yardenit, near the southern end of the Sea of Galilee, with modern facilities and shady eucalyptus trees. It has been receiving more than half a million visitors a year, many receiving baptism or renewing their baptismal promises in the Jordan River.

In Scripture:

Elijah is taken up to heaven: 2 Kings 2:1-14

The preaching of John the Baptist: Luke 3:2-14

John baptises Jesus: Matthew 3:13-17 Mark 1:9-11 Luke 3:21-22 John 1:29-34

The witness of John the Baptist: John 1:19-28

Jesus retreats beyond the Jordan for safety: John 10:40

Administered by:

Department of Antiquities of Jordan Jordan Valley Authority Greek Orthodox Church

Tel.: 962-5-3590360

Open: Winter 8am-4pm (last entry 3pm) summer 8am-6pm (last entry 5pm)

Remains of Christian sites at Bethany Beyond the Jordan, with steps leading to Church of John the Baptist, under far shelter (Seetheholyland.net) New Catholic church under construction at Bethany Beyond the Jordan (Seetheholyland.net) Piers for arches on which one of the churches at Bethany Beyond the Jordan was built (Seetheholyland.net)
St Mary of Egypt receiving Communion from St Zosimas, as depicted at Bethany Beyond the Jordan (Seetheholyland.net) Icon in Church of St John the Baptist at Bethany Beyond the Jordan (Seetheholyland.net) Pilgrims renew baptismal promises around a font of water from the Jordan River (Seetheholyland.net)
Bones of a 6th-century monk in the Church of John the Baptist (Seetheholyland.net) Access to the Jordan River from Jordanian (left) and Israeli sides (Seetheholyland.net) One of the new churches at Bethany Beyond the Jordan (Seetheholyland.net)
Approach to the Jordan River from the Jordanian side (Seetheholyland.net) Greek Orthodox Church of St John the Baptist at Bethany Beyond the Jordan (Seetheholyland.net) Inside the “Cave of John the Baptist” (© Baptismsite.com)
Hermit cells overlooking the Jordan River (© Baptismsite.com) Remains of the mosaic floor of the upper basilica (© Baptismsite.com) Shelters over the remains of churches built in memory of the Baptism of Christ (© Baptismsite.com)
Excavations at Bethany Beyond the Jordan (© Visitjordan.com) Mural of Elijah’s fiery ascent into heaven, in the Orthodox church (David Bjorgen) Mosaic pattern at Bethany Beyond the Jordan (© Visitjordan.com)
Dome of Orthodox church at Bethany Beyond the Jordan (Bob McCaffrey) Mosaics from a church floor (© Visitjordan.com) Mural of Jesus approaching John the Baptist, in the Orthodox church (David Bjorgen)
Close-up of the Church of John Paul lI (© Visitjordan.com) Mural of Jesus’ Baptism, in the Orthodox church (David Bjorgen) Excavations at Bethany Beyond the Jordan (© Visitpalestine.ps)
Excavation of a pool at the Baptism Site in Jordan (© Visitjordan.com) Lush vegetation beside the Jordan River (© Visitjordan.com) Orthodox Church of St John the Baptist at the Baptism Site (David Bjorgen)
Arch of the Church of John Paul II, the pope who celebrated Mass here in 2000 (© Baptismsite.com) Sign at Bethany Beyond the Jordan (Bob McCaffrey) Shelter over remains of a church at the Baptism Site (Alicia Bramlett)
Four piers show where Byzantine church is believed to have been built (Seetheholyland.net) Russian Orthodox church at Bethany Beyond the Jordan, with mosaic depicting President Vladimir Putin at its opening in 2012 (Seetheholyland.net) Evangelical Lutheran Church at Bethany Beyond the Jordan (Ben Gray / ELCJHL)
Sign quoting King of Jordan at Bethany Beyond the Jordan (Seetheholyland.net)
Beitzel, Barry J.: Biblica, The Bible Atlas: A Social and Historical Journey Through the Lands of the Bible (Global Book Publishing, 2007)
Fletcher, Elaine Ruth: “Searching for the site of Jesus’ Baptism”, Religion News Service, January 1, 2000
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Gonen, Rivka: Biblical Holy Places: An illustrated guide (Collier Macmillan, 1987)
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Wooding, Dan: “Thousands visit Bethany Beyond the Jordan”, Assist News Service, January 15, 2007

enlaces externos

The Baptism Site of Jesus Christ (official site)
Baptism Site: Bethany-beyond-the-Jordan (Sacred Destinations)
Bethabara (Wikipedia)

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Bethany Beyond the Jordan - History

We have in these verses also a note of time. John now knows the Messiah, though others do not. This inquiry of the legates from Jerusalem was, therefore,, after the baptism of our Lord (John 1:31 John 1:33), and if so, after the Temptation also. (See Note on Matthew 4:1.)

Beyond Jordan - On the east side of the Jordan River.

The evangelist had before told us what was done, these words tell us where. Some ancient writers will have the place to have been Bethany but they seem not to have so well considered John 11:18 , where Bethany is said to have been but fifteen furlongs from Jerusalem, and consequently on this side Jordan whereas the evangelist saith, that this place was peran,

beyond Jordan, in the tribe of Reuben, in the country of Peraea, where John at this time was baptizing, and probably had been so for some time.

where also John was baptizing which brought a great concourse of people together: so that this witness was bore in a very public manner, and before a large number and it is to this that Christ refers, in John 1:33 for this was so well known, that there was no hiding or denying it: the place where this conversation passed, is in the Vulgate Latin, and all the eastern versions and in the Alexandrian copy, and many other copies, and so in Nonnus, called Bethany but as De Dieu observes, Bethany was not beyond Jordan, nor in the wilderness of Judea, but near to Jerusalem, about two miles distant from it nor was it situated by waters convenient for baptizing, unless they went to the brook Kidron, which indeed was not far from it but it is clear from the history, that John was not so near Jerusalem nor did that brook which might be forded over, continues the same learned author, seem fit and proper enough, `"mergendis baptizandorum corporibus", for plunging the bodies of those that were to be baptized' wherefore he rightly concludes, that either this reading is an error, or there was another Bethany near Jordan: Bethabara signifies "the house of passage", and is thought to be the place where the Israelites passed over Jordan, to go into the land of Canaan, Joshua 3:16. And which, as it must be a very convenient place for the administration of baptism by immersion, used by John, so it was very significant of the use of this ordinance which is, as it were, the passage, or entrance, into the Gospel church state for persons ought first to be baptized, and then be admitted into a Gospel church, according to the example of the primitive Christians, Acts 2:41 but whether there was a place of this name, where the Israelites went over Jordan, is not certain and if there was, it does not seem so likely to be the place here designed, since that was right over against Jericho whereas this seems to be rather further off, and over against Galilee: there were several passages of Jordan, Judges 12:5. There was a bridge over it, between the lake of Samochon and Gennesaret, now called Jacob's bridge, where Jacob is supposed to have wrestled with the angel, and to have met with his brother Esau and there was another over it at Chainmath, near Tiberias, and in other places: and it might be at one of these passages, by which they went over into Galilee, that John pitched upon to continue preaching and baptizing at partly because of the number of people that went over, to whom he had the opportunity of preaching and partly, for the sake of baptizing those who became proper subjects of that ordinance through his ministry. Some have thought, that this place is the same with Bethbarah, in Judges 7:24, which was either in the tribe of Ephraim or of Manasseh, and not far from the parts where this place must be, but was on this side Jordan and so Beza says the words should be rendered and those who came to John at Jordan, are not said to pass over that river: others are of opinion, that Bethabara is the same with Betharabah, Joshua 15:6, since this is called Bethabara by the Septuagint, in Joshua 18:22. However, be it what place soever, and wheresoever, it was no doubt very proper for John's purpose and therefore he chose it, and for a while continued at it: and here, says Jerom (a).

"to this day many of the brethren, that is, of the number of believers, desiring there to be born again, are baptized in the vital stream

such veneration had they for the place where John first baptized: Origen says (b), that in his time it was said, that Bethabara was showed by the banks of Jordan, where they report John baptized,

(a) De Locis Hebraicis, fol. 89. L. (b) Comment in Joannemo, Tom. 8. p. 131.

John 1:28. On account of the importance of His public appearance, a definite statement of its locality is again given.

A place so exactly described by John himself (John 11:18), according to its situation, as Bethany on the Mount of Olives , cannot be meant here there must also have been another Bethany situated in Peraea, probably only a village, of which nothing further is known from history. Origen, investigating both the locality and the text, did not find indeed any Bethany, but a Bethabara instead[114] (comp. Jdg 7:24?), which the legends of his day described as the place of baptism the legend, however, misled him. For Bethany in Peraea could not have been situated at all in the same latitude with Jericho, as the tradition represents, but must have lain much farther north for Jesus occupied about three days in travelling thence to the Judaean Bethany for the raising of Lazarus (see on John 11:17). Yet Paulus (following Bolten) understood the place to be Bethany on the Mount of Olives, and puts a period after ἐγένετο , in spite of the facts that τῇ ἐπαύριον (comp. John 1:35) must begin the new narration, and that ὅπου ἦν Ἰωάνν . βαπτ . must clearly refer to John 1:25 ff. Baur, however, makes the name, which according to Schenkel must be attributed to an error of a non-Jewish author, to have been invented , in order to represent Jesus (?) as beginning His public ministry at a Bethany , seeing that He came out of a Bethany at its close. Against the objection still taken to this name even by Weizsäcker (a name which a third person was certainly least of all likely to venture to insert, seeing that Bethany on the Mount of Olives was so well known), see Ewald, Jahrb . XII. pag. 214 ff. As to the historic truth of the whole account in John 1:19-28, which, especially by the reality of the situation, by the idiosyncrasy of the questions and answers, and their appropriateness in relation to the characters and circumstances of the time, as well as by their connection with the reckoning of the day in the following verses, reveals the recollections and interest of an eye-witness, see Schweizer, p. 100 ff. Bleek, Beitr . pag. 256.

ὍΠΟΥ ἮΝ ἸΩΆΝΝ . ΒΑΠΤ . ] where John was employed in baptizing.

[114] To suppose, with Possinus, Spicil. Evang . pag. 32 (in the Catena in Marc. p. 382 f.), that both names have the same signification (בֵּית עֲבָרָה, domus transitus, ford-house בֵּית אֲנִיָה, domus navis, ferry-house),—a view to which even Lange inclines, L. J. II. 461,—is all the more untenable, seeing that this etymology is not at all appropriate to the position of Bethany on the Mount of Olives. Origen himself explains the name Bethabara with an evident intention to allegorize: οἷχος χατασχευῆς (ברא). The derivation of the name Bethany (Lightfoot: בֵּית הינֵי, house of dates Simon: בֵּית עֲנִיָּה, locus depressionis others: בֵּיח עֲנִיָה domus miseri) is doubtful.

Note .—(1.) Seeing that, according to John 1:26-27 (comp. especially ὃν ὑμεῖς οὐκ οἴδατε , which implies his own personal acquaintance), the Baptist already knows the Messiah, while according to John 1:31-33 he first learned to recognise Him at His baptism by means of a divine σημεῖον , it certainly follows that the occurrences related in John 1:19-28 took place after the baptism of Jesus and consequently this baptism could not have occurred on the same or the following day (Hengstenberg), nor in the time between John 1:31-32 (Ewald). Wieseler, Ebrard, Luthardt, Godet, and most expositors, as already Lücke, Tholuck, De Wette, following the older expositors, rightly regard the events of John 1:19 ff. as subsequent to the baptism. It is futile to appeal, as against this (Brückner), to the “ indefiniteness ” of the words ὃν ὑμεῖς οὐκ οἴδατε , for there is really no indefiniteness in them while to refer them to a merely preliminary knowledge, in opposition to the definite acquaintance which began at the baptism, is (against Hengstenberg) a mere subterfuge. That even after the baptism, which had already taken place, John could say, “Ye know Him not,” is sufficiently conceivable, if we adhere to the purely historical account of the baptism, as given in John 1:31-34. See on Matt. pag. 111 ff. (2.) Although, according to Matthew 3:14, John already knows Jesus as the Messiah when He came to be baptized of him, there is in this only an apparent discrepancy between the two evangelists, see on John 1:31. (3.) Mark 1:7-8, and Luke 3:16 ff., are not at variance with John for those passages only speak of the Messiah as being in Himself near at hand, and do not already presuppose any personal acquaintance with Jesus as the Messiah. (4.) The testimonies borne by the Baptist, as recorded in the Synoptics, are, both as to time ( before the baptism) and occasion, very different from that recorded in John 1:19 ff., which was given before a deputation from the high court and therefore the historic truth of both accounts is to be retained side by side,[115] though in details John (against Weisse, who attributes the narrative in John to another hand so Baur and others) must be taken as the standard. (5.) To deny any reference in John 1:19 ff. to the baptism of Jesus (Baur), is quite irreconcilable with John 1:31 John 1:33 for the evangelist could not but take it for granted that the baptism of Jesus (which indeed Weisse, upon the whole, questions) was a well-known fact. (6.) Definite as is the reference to the baptism of Jesus, there is not to be found any allusion whatever in John’s account to the history of the temptation with its forty days, which can be brought in only before John 1:19, and even then involving a contradiction with the Synoptics. The total absence of any mention of this—important as it would have been in connection with the baptism, and with John’s design generally in view of his idea of the Logos (against B. Crusius)—does not certainly favour the reality of its historic truth as an actual and outward event. Comp. Schleiermacher, L. J. p. 154. If the baptism of Jesus be placed between tbe two testimonies of John 1:19 ff. and John 1:29 ff. (so Hilgenfeld and Brückner, following Olshausen, B. Crusius, and others), which would oblige us still to place it on the day of the first testimony (see Brückner), though Baumlein (in the Stud. u. Krit . 1846, p. 389) would leave this uncertain then the history of the temptation is as good as expressly excluded by John, because it must find its place (Mark 1:12 Matthew 4:1 Luke 4:1) immediately after the baptism. In opposition to this view, Hengstenberg puts it in the period after John 3:22, which is only an unavailing makeshift.

[115] Keim, Gesch. J. I. p. 522, sees in John’s account not so much an historical narrative , as rather (?) a “very significant literary introduction to the Baptist, who to a certain extent (?) is officially declaring himself. According to Scholten, the Baptist, during his ministry, did not at all recognise Jesus as Messiah, and Matthew 3:14-15 is said to be an addition to the text of Mark” while the fourth Gospel does not relate the baptism of Jesus, but only mentions the revelation from heaven then made, because to narrate the former would not be appropriate to the Gnosis of the Logos.

John 1:28. ταῦτα ἐν Βηθανίᾳ … βαπτίζων . The place is mentioned on account of the importance of the testimony thus borne to Jesus, and because the evangelist himself in all probability was present and it was natural to him to name it. But where was it? There is no doubt that the reading Βηθανίᾳ is to be preferred. The addition πέραν τοῦ Ἰορδάνου confirms this reading as the existence of Bethany near Jerusalem rendered the distinguishing designation necessary. Bethany = בֵּת אֲנִיָּה meaning “boat-house,” and Bethabara having the same meaning [ עֲבָרָה a ferry boat] is it not possible that the same place may have been called by both names indifferently? Henderson ( Palestine , p. 154) suggests that possibly the explanation of the doubtful reading is that the place referred to is Bethabara which led over into Bethania, that is, Bashan. Similarly Conder ( Handbook , p. 320) says Bethania beyond Jordan is evidently the province of Batanea, and the ford Abârah now discovered leads into Batanea. At this place “John was, baptising,” rather than “John was baptizing”.

28. Bethabara ] The true reading is Bethany , which was changed to Bethabara owing to the powerful influence of Origen, who could find no Bethany beyond Jordan known in his day. But in 200 years the very name of an obscure place might easily perish. Origen found ‘Bethany’ in almost all the MSS. The site of Bethabara or Bethany is lost now, but it must have been near Galilee: comp. John 1:29 with John 1:43 , and see on the ‘four days,’ John 11:17. It is possible to reconcile the two readings. Bethabara has been identified with ’Abârah, one of the main Jordan fords about 14 miles south of the sea of Galilee: and ‘Bethania beyond Jordan’ has been identified with Bashan Bethania or Batanea being the Aramaic form of the Hebrew Bashan, meaning ‘soft level ground.’ Thus Bethabara is the village or ford Bethania, the district on the east side of the ford. See Conder, Handbook of the Bible , pp. 315, 320. But see Appendix D.

John 1:28. Ἐν βηθαβαρᾶ , in Bethabara ) Therefore they had come a long way, John 1:19.— πέραν ) beyond , in relation to Jerusalem.— ὁποῦ , where ) Where he was wont to baptize. [ Βηθανίᾳ is the reading of the mass of authorities, [31][32][33]*[34][35][36]. Βηθαβαρᾶ was a conjecture of Orige[37]. The Bethany here was one beyond Jordan , which had ceased to exist before Orige[38]’s time.]

[31] the Alexandrine MS.: in Brit. Museum: fifth century: publ. by Woide, 1786–1819: O. and N. Test. defective.

[32] the Vatican MS., 1209: in Vat. Iibr., Rome: fourth cent.: O. and N. Test. def.

[33] Ephræmi Rescriptus: Royal libr., Paris: fifth or sixth cent.: publ. by Tisch. 1843: O. and N. T. def.

[34] Cod. Reg., Paris, of the Gospels: the text akin to that of B: edited by Tisch.

[35] Cod. Monacensis, fragments of the Gospels.

[36] San Gallensis: in the libr. of St. Gall: the Greek and Latin of the four Gospels. It and G. Boernerianus of Paul’s Epp. are severed parts of the same book.

[37] rigen (born about 186 A.D., died 253 A.D., a Greek father: two-thirds of the N. Test. are quoted in his writings). Ed. Vinc. Delarue, Paris. 1733, 1740, 1759.

[38] rigen (born about 186 A.D., died 253 A.D., a Greek father: two-thirds of the N. Test. are quoted in his writings). Ed. Vinc. Delarue, Paris. 1733, 1740, 1759.

The correct reading is βηθανία, Bethany. Not the Bethany of John 11:18, but an unknown village. It was not uncommon for two places to have the same name, as the two Bethsaidas, the one on the eastern shore of the Lake of Gennesaret (Mark 6:32, Mark 6:45), and the other on the western shore (John 1:44) the two Caesareas, on the Mediterranean (Acts 8:40), and in Gaulonitis, at the foot of Lebanon, Caesarea Philippi (Matthew 16:13).

The participle with the substantive verb indicating continued action was engaged in baptizing.


Bethany Beyond the Jordan is listed as a UNESCO World Heritage Site

Bethany beyond the Jordan, or Jordan’s Baptism Site is now on the UNESCO’s World Heritage List, making it the fifth site in the Kingdom to be included in the list, joining Petra, Quseir Amra, Um Al Rassas and the desert of Wadi Rum.

With this addition, the site is now confirmed as the official place where Jesus Christ is believed to have been baptized by John the Baptist.

The decision was made on Friday during a World Heritage Committee meeting in Bonn, where the panel met to examine proposals to inscribe 37 sites. Out of these candidates, The World Heritage Committee ap[proved three new cultural sites to the World Heritage List. These sites are the Arab-Norman Palermo and the Cathedral Churches of Cefalú and Monreale in Italy Baptism Site or Bethany Beyond the Jordan (Al-Maghtas) in Jordan and Rock Art in the Hail Region of Saudi Arabia.

Minister of Tourism Nayef Fayez gave a statement where he affirmed that Jordan managed to implement all requirements needed to add the Baptism Site on this list, adding that continuous care is required to maintain the site in this list in the future. He added that after the site had been recognized for its religious importance since the late 1990s, now it is recognized as a heritage site, which adds more to its significance.

In a statement posted on its website, UNESCO said the Baptism Site, 40km west of Amman, is classified among mixed natural and cultural sites.

A statement issued by The Catholic Center for Studies and Media (CCSM) takes utmost pride in the voting which resulted in having the Baptism Site of Lord Jesus Christ added to the World Heritage sites. P. Rif’at Bader, director of CCSM said that he appreciated the efforts undertaken by His Majesty King Abdullah II Bin Al Hussein Prince Ghazi Bin Mohammad, chairman of the board of trustees of the Baptism Site the Ministry of Tourism and Antiquities and the Jordan Tourism Board in order to have the site recognized for its historical, religious and cultural importance.

The statement notes that this is the right time to preserve this world heritage with the support of the global human family, which consequently necessitates concerted efforts aimed at protecting and promoting the Site.

The Baptism site was discovered by the Jordanian archaeologist, Dr. Mohammad Waheeb, who used the bible to dig around the approximate site. He was hampered by land mines that used to be planted in this area before the peace treaty with Israel. Nowadays, the Baptism Site is visited by thousands of visitors. Pope John Paul II visited the site in 2000, Pope Benedict in 2009 and Pope Francis in 2014.

Bethany Beyond the Jordan is rightfully regarded as one of the holiest places in the world, since it is the place from where the Christian faith started its message of love and peace for all the human family, making Jordan a part of the holy land.


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