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Elefantes de guerra cartagineses



Hannibal & # 8217s Superarma: El elefante de guerra

El muy idea del elefante de guerra es casi sinónimo del gran general cartaginés: Aníbal. Pudo ganar batallas con ellos en su pura terror factor solo. Imagina, por un momento, que eres un soldado en un ejército romano. Tú & # 8217 nunca has visto un elefante antes. Imagínese frente a una línea de soldados cartagineses, y en el horizonte se vislumbra esta criatura acorazada, hasta once pies de altura, tal vez seis mil libras de furia acorazada, y esa criatura viene cargando usted. ¡Fue suficiente para dispersar a cualquier ejército! Los elefantes de guerra blindados de Hannibal & # 8217 son, quizás, uno de los mas guay fragmentos de la historia de la guerra antigua. Han inspirado la imaginación de los narradores durante siglos, incluido el famoso J.R.R Tolkien, quien reformuló la idea del elefante de guerra de Hannibal para su Mûmakil. Eran la superarma favorita de los generales. Sin embargo, por desgracia para Hannibal, también eran su mayor debilidad.

Primero, un poco de historia sobre Hannibal Barca, y por qué exactamente quería usar algo como elefantes de guerra para destruir Roma. Hannibal vivió durante un período de enorme tensión en el Mediterráneo. A menudo se le considera como uno de los mejores estrategas militares que jamás haya existido y es, sin duda, uno de los más grandes generales del mundo antiguo. Hannibal era un niño durante la Primera Guerra Púnica & # 8211 una guerra entre el Imperio Romano y Cartago, en torno a una lucha de poder entre los dos imperios. Cuando murieron el padre y el hermano mayor de Hannibal, Hannibal se hizo cargo del ejército cartaginés y lo dirigió contra Roma en la Segunda Guerra Púnica en 218 a. C. Él literalmente quería destruir Roma, como, quemarlo hasta el suelo, porque creía tanto en la supremacía de Cartago y la superioridad de su propio pueblo sobre los romanos. Casi lo consiguió casi. Desafortunadamente, el asalto de Hannibal & # 8217 a Roma significó que él había mordido levemente más de lo que podía masticar, y sus elefantes de guerra no ayudaron en ese hecho. Manejarlos fue una pesadilla logística para su ejército, y se podría decir que su amor por los elefantes de guerra fue parcialmente responsable de la caída de Hannibal y su fracaso en la captura de Roma.

Nadie puede ponerse de acuerdo sobre de dónde sacó Hannibal sus elefantes. Durante la época de Hannibal (247 a 183 a. C.), solo existían dos variedades de elefante: asiático y africano. Carthage no estaba exactamente muy cerca de ninguna de estas áreas según los estándares del mundo antiguo, y habría sido una gran prueba obtener los animales. No está claro para los historiadores si Hannibal usó elefantes asiáticos, elefantes africanos o una combinación de ambos en su ejército. Pero, lo más probable es que haya usado principalmente Elefantes asiáticos. Los elefantes africanos corren más grandes que sus primos asiáticos y son más difíciles de controlar. Un ejército como Hannibal & # 8217s necesitaría elefantes que pudieran estar bien entrenados y ser manejables, por lo que los elefantes asiáticos parecen ser la opción más probable.

La historia cuenta que, en una batalla, Hannibal armaba a sus elefantes con armadura, les daba alcohol para emborracharlos y luego los hostigaba golpeando sus tobillos con lanzas. Dejando a un lado la crueldad hacia los animales, fue una excelente estrategia. Los elefantes, completamente borrachos y convertidos en un furia era fácil trabajar con ellos en ese momento. Todo lo que Hannibal tenía que hacer era dejarlos sueltos contra el ejército contrario, y ellos se estrellarían contra las líneas enemigas, causando estragos. Era la forma más fácil de obligar a un enemigo a romper sus líneas y retirarse conocida por la humanidad.

El problema con los elefantes, por supuesto, es que & # 8217re grande. Ellos comen mucho de forraje en un día, y Hannibal tenía sesenta en su ejército de los que tenía que cuidar. Lo hizo bien, por un tiempo, cuando los romanos lo estaban encontrando en el campo de batalla. Podría usar a los elefantes para obligar al ejército romano a retirarse, aumentar el número de muertos y masacrarlos por completo en el campo de batalla. El problema comenzó cuando los romanos empezaron a darse cuenta de que la única forma de derrotar a Hannibal era mediante una estrategia llamada desgaste & # 8211 Básicamente, se escondieron en agujeros, practicaron tácticas de guerra de guerrillas y lentamente dejaron que el ejército de Hannibal se consumiera. Hannibal no tenía forma de luchar contra un ejército que simplemente no estaba & # 8217t allí, especialmente con elefantes. Finalmente, todo lo que hacían sus elefantes era comer comida y obligándolo a llevar cosas extra con él para alimentarlos. Para cuando Hannibal estaba de camino a Roma, muchos de sus propios oficiales le aconsejaron que dejara atrás a los elefantes. Solo eran un obstáculo, dijeron. Pero Aníbal amaba demasiado su superarma, y ​​su visión de aplastar a Roma era demasiado importante para él, y necesario esos elefantes para romper Roma para siempre.

Hannibal debería haberle llevado una semana cruzar los Alpes. Con sus elefantes, le tomó dos. En ese tiempo, perdió más de la mitad de su ejército, y todos menos uno de sus elefantes. Los animales simplemente no podían soportar el duro terreno, y su ejército simplemente no pude & # 8217t mantener sus enormes apetitos y controlarlos adecuadamente. Cuando Hannibal salió al otro lado de los Alpes, su ejército era demasiado débil para poder sostener una marcha sobre la propia Roma. Muchos historiadores argumentan que si Hannibal hubiera escuchado a sus oficiales y hubiera dejado atrás a sus elefantes, habría podido tomar la ciudad de Roma y cumplir su visión de destruir el imperio más grande que el mundo occidental haya conocido. Supongo que nunca sabremos realmente si este fue el mayor error de la carrera del famoso general o no, lo dejo para que usted lo decida.


Hannibal & # 8217s Elephants: Mito y realidad

Los paquidermos son una parte inseparable de la imagen del gran general cartaginés, Hannibal Barca, aunque participaron en muchos menos compromisos de lo que supone la mayoría de personas familiarizadas con su historia. Pero examinemos tres incidentes relacionados con elefantes para evaluar la precisión de las fuentes clásicas.

En el verano de 220 a. C. Aníbal libró su primera gran batalla, no contra los romanos, sino enfrentándose a las fuerzas combinadas de tres tribus celtíberas en el noroeste de España, los Olcades, los Vaccaei y los Carpetani. En ese momento, el joven general púnico acababa de ser nombrado comandante en jefe del ejército cartaginés en Iberia tras el asesinato de su cuñado, Asdrúbal el Hermoso, el año anterior. Regresaba de una exitosa campaña contra los Vaccaei y de la captura de su ciudad principal, Hermandica, cuando las fuerzas celtíberas combinadas de las tres tribus, que suman cerca de 100.000, descendieron sobre él para bloquear su camino y aniquilar a su ejército mucho más pequeño. Aquí la mirada de Hannibal se manifestó por primera vez. Con una comprensión instantánea del terreno, la calidad del gran pero indisciplinado ejército contrario y el potencial de todos los componentes de su propia fuerza militar, se retiró rápidamente a través del río Tajo y esperó a que el enemigo atacara desde la otra orilla. Observe que sus elefantes, los 40, no tuvieron dificultad para cruzar rápidamente el río y ser desplegados a ambos lados de la formación cartaginesa. Una vez que los celtíberos que los perseguían estaban a mitad de camino y, por lo tanto, comprometidos con la travesía, Aníbal desató a su caballería para cortarlos en el agua, y cualquiera que lograra llegar a la orilla era pisoteado rápidamente hasta morir por los elefantes. La masa de guerreros tribales entró en pánico y, mientras huían, Hannibal dio la orden de que su ejército cruzara el río en su persecución, completando la derrota de una fuerza más del doble del tamaño de la suya. La batalla del río Tajo ofreció una premonición de lo que vendría.

Durante algún tiempo los romanos, alarmados por la prosperidad y el éxito de los cartagineses en España, fueron preparando el terreno para una reanudación de las hostilidades contra sus rivales en el Mediterráneo. El tratado del Ebro se había firmado con Asdrúbal el Hermoso en 226 o 225, en el que el límite natural del río Iber (hoy Ebro) se establecía para separar las esferas de influencia romana y cartaginesa, y los cartagineses acordaban no cruzar el Ebro en armas. . En violación del espíritu del acuerdo, Roma firmó posteriormente un acuerdo con la ciudad de Saguntum, al sur del Ebro y por lo tanto dentro del territorio cartaginés, y luego alentó a los saguntinos a masacrar a los partidarios cartagineses en la ciudad y atacar a los Turboleti, quienes eran aliados de Cartago. Hannibal respondió asediando Saguntum y tomándolo por asalto después de ocho meses, tiempo durante el cual la ayuda romana solicitada repetidamente por los Saguntinos no se materializó. La caída de Sagunto en 219 proporcionó a Roma un casus belli para declarar una nueva guerra contra Cartago. La armada romana controlaba el Mediterráneo, tras la derrota de Cartago en la primera guerra, por lo que a los romanos no les preocupaba ser atacados por mar. Dado que la península italiana estaba protegida contra una invasión terrestre del norte por la barrera natural infranqueable de los Alpes, confiaban en que la guerra se libraría en España y en el norte de África, la tierra de sus enemigos. No contaban con el genio de Hannibal, el maestro de lo inesperado. Tomando una decisión estratégica audaz, decidió tomar un ejército sobre los Alpes y atacar desde el norte a sus adversarios desprevenidos. Esta asombrosa hazaña todavía resuena en las páginas de la historia.

De camino a los Alpes, en 218, Hannibal tuvo que cruzar primero los Pirineos y luego el río Ródano. Fue allí donde tuvo lugar un segundo evento con elefantes. Polibio (así como Livio, que copia en gran parte a Polibio en la descripción de este incidente) nos dice que la travesía cartaginesa se opuso a una gran masa de guerreros celtibéricos de la tribu Volcae, esperando en la orilla opuesta (este). Lo que siguió fue la batalla del Ródano, donde la mirada de Hannibal fue una vez más evidente. Envió a su teniente Hanno con parte de su fuerza río arriba para vadear el río y atacar a los miembros de las tribus celtas por la retaguardia por sorpresa, después de dar una señal para coordinar el cruce con su fuerza principal. Atrapados entre la caballería de Hanno y el ejército cartaginés, los guerreros indisciplinados huyeron en desorden. Pero quedaba un problema interesante: cómo hacer que los elefantes cruzaran el río.

Polibio y Livio afirman que se tuvieron que construir barcazas para transportar los paquidermos sobre el Ródano, porque los animales estaban aterrorizados por el agua. Se construyeron grandes balsas y se conectaron a rampas que estaban cubiertas de tierra para que los animales no se dieran cuenta de que no estaban pisando tierra firme, y se utilizaron elefantes hembras para llevar a otros a las balsas. Una vez que se soltó cada balsa, siendo remolcada a la orilla opuesta por botes pequeños, los elefantes tendieron a entrar en pánico y algunos cayeron por la borda. Afortunadamente no se ahogaron, ya que pudieron caminar por el lecho del río, usando sus trompas como snorkel, y finalmente los 37 elefantes se reunieron con éxito en la otra orilla. El cruce de los elefantes por el Ródano fue el tema de una conocida pintura de Henri-Paul Motte que muestra elefantes en barcazas que se arrastran a través del río.

Dos cosas quedan claras a partir de tan sublime tontería: ni Polibio ni Livio sabían mucho sobre los elefantes, y sus historias incluyen extravagantes invenciones presentadas con cuidado detalle, como si las hubieran contado testigos reales:lector de advertencia. Lo que ninguno de los historiadores clásicos sabía es que los elefantes no solo no tienen miedo de los ríos, sino que pueden nadar y, de hecho, ¡son muy buenos nadadores! La destreza acuática de los paquidermos habría sido bien conocida por los cartagineses, que habían estado entrenando elefantes durante más de un siglo antes de las guerras con Roma. En consecuencia, es muy poco probable que Hannibal hubiera intentado un procedimiento tan complicado e innecesario para llevar a sus animales a través del Ródano. Los romanos, por otro lado, e incluso los griegos, habrían tenido menos probabilidades de estar al tanto de tales asuntos: Livio y Polibio estaban claramente desinformados.

El lector moderno puede disfrutar de impresionantes fotografías de elefantes nadando en Steve Bloom Elefante (Chronicle Books, 2006), o vea una muestra haciendo una búsqueda en Google de "imágenes de elefantes nadando".

Los elefantes participaron en solo una de las grandes victorias de Aníbal tras la travesía de los Alpes: la batalla del río Trebbia, en 218 a. C. La mayoría de los elefantes murieron de frío ese invierno y ninguno participó en las batallas posteriores del lago Trasimene o Cannae.

La única batalla en la que Aníbal supuestamente tuvo una gran cantidad de elefantes fue la de Zama, en 202 a. C., ¡donde Polibio y Livio afirman que desplegó no menos de ochenta! Pero, como veremos, este batallón de paquidermos pudo haber sido ficticio, como la mayor parte de la descripción de lo que afirman las fuentes clásicas ocurrió en Zama, como se demostró en un artículo de 2007 que apareció en el Revista Internacional de Humanidades.


War Elephant - Historia - Antigüedad: El Mediterráneo

Los Ptolomeos y los cartagineses comenzaron a adquirir elefantes africanos con el mismo propósito, al igual que los númidas y los kushitas. El animal utilizado fue el elefante de los bosques del norte de África, que se extinguiría por sobreexplotación. Estos animales eran más pequeños que los elefantes asiáticos utilizados por los seléucidas en el este de la región mediterránea, en particular los de Siria, que medían 2,5-3,5 metros (8-10 pies) en el hombro. Es probable que al menos algunos elefantes sirios fueran comercializados en el extranjero: el elefante favorito de Hannibal era un animal impresionante llamado Surus ("el sirio"), por ejemplo, y puede haber sido de origen sirio, aunque la evidencia sigue siendo ambigua.

Desde finales de la década de 1940, una rama de la erudición ha sostenido que los elefantes de los bosques africanos utilizados por los ejércitos númidas, ptolemaicos y púnicos no llevaban howdah o torretas en combate, quizás debido a la debilidad física de la especie. Algunas alusiones a las torretas en la literatura antigua son ciertamente una invención anacrónica o poética, pero otras referencias son menos fáciles de descartar. Hay un testimonio contemporáneo explícito de que el ejército de Juba I de Numidia incluyó elefantes con torretas en el 46 a. C. Esto se ve confirmado por la imagen de un elefante africano con torretas utilizada en la acuñación de Juba II. Este también parece ser el caso de los ejércitos ptolemaicos: Polibio informa que en la batalla de Rafia en 217 a. C. los elefantes de Ptolomeo IV llevaban torretas, estas bestias eran significativamente más pequeñas que los elefantes asiáticos desplegados por los seléucidas y, por lo tanto, presumiblemente los elefantes del bosque africanos. También hay evidencia de que los elefantes de guerra cartagineses fueron equipados con torretas y howdahs en ciertos contextos militares.

Más al sur, las tribus habrían tenido acceso al elefante de la sabana africana. Aunque mucho más grandes que el elefante africano del bosque o el elefante asiático, resultaron difíciles de domesticar con fines bélicos y no se utilizaron ampliamente. Algunos elefantes asiáticos fueron comercializados hacia el oeste a los mercados mediterráneos. Plinio el Viejo afirmó que los elefantes de Sri Lanka, por ejemplo, eran más grandes, más feroces y mejores para la guerra que los elefantes locales. Esta superioridad, así como la proximidad del suministro a los puertos marítimos, convirtió a los elefantes de Sri Lanka en un lucrativo producto comercial.

Aunque el uso de elefantes de guerra en el Mediterráneo se asocia más famoso con las guerras entre Cartago y Roma, la introducción de elefantes de guerra fue principalmente el resultado del reino griego de Epiro. El rey Pirro de Epiro trajo veinte elefantes para atacar a los romanos en la batalla de Heraclea en 280 a. C., dejando unos cincuenta animales adicionales, prestados por el faraón Ptolomeo II, en el continente. Los romanos no estaban preparados para luchar contra los elefantes, y las fuerzas de Epirot derrotaron a los romanos. Al año siguiente, los epirotas desplegaron nuevamente una fuerza similar de elefantes, atacando a los romanos en la batalla de Asculum. Esta vez los romanos vinieron preparados con armas inflamables y artefactos anti-elefantes: se trataba de carros conducidos por bueyes, equipados con púas largas para herir a los elefantes, ollas de fuego para asustarlos y tropas protectoras acompañantes que lanzaban jabalinas a los elefantes para ahuyentarlos. Una carga final de elefantes epirotos ganó el día de nuevo, pero esta vez Pirro había sufrido muchas bajas: una victoria pírrica.

Inspirado por estas victorias, Carthage desarrolló su propio uso de elefantes de guerra y los desplegó ampliamente durante la Primera Guerra Púnica. Los resultados no fueron inspiradores. En Adyss en 255 a. C., los elefantes cartagineses fueron ineficaces debido al terreno, mientras que en la batalla de Panormus en 251 a. C. los romanos pudieron aterrorizar a los elefantes cartagineses, que huyeron del campo. Durante la Segunda Guerra Púnica, Hannibal lideró un ejército de elefantes de guerra a través de los Alpes, aunque desafortunadamente la mayoría de ellos perecieron en las duras condiciones. Los romanos habían desarrollado tácticas eficaces contra los elefantes, lo que llevó a la derrota de Aníbal en su batalla final de Zama en 202 a. C. su carga de elefante fue ineficaz porque los disciplinados manípulos romanos simplemente les dejaron paso.

Roma trajo muchos elefantes al final de las Guerras Púnicas y los usó en sus campañas durante muchos años después. La conquista de Grecia vio muchas batallas en las que los romanos desplegaron elefantes de guerra, incluida la invasión de Macedonia en 199 a. C., la batalla de Cynoscelphalae 197 a. C., la batalla de Termópilas y la batalla de Magnesia en 190 a. -cuatro elefantes se enfrentaron a la fuerza romana de dieciséis. En años posteriores, los romanos desplegaron veintidós elefantes en Pydna en 168 a. C. También aparecieron a lo largo de la campaña romana contra los celtíberos en Hispania y contra los galos. Es famoso que los romanos utilizaron un elefante de guerra en la invasión de Gran Bretaña, y un escritor antiguo registró que 'César tenía un elefante grande, que estaba equipado con armadura y llevaba arqueros y honderos en su torre. Cuando esta criatura desconocida entró en el río, los británicos y sus caballos huyeron y el ejército romano cruzó ', aunque pudo haber confundido este incidente con el uso de un elefante de guerra similar en la conquista final de Bretaña por parte de Claudio. Al menos un esqueleto de elefante con armas de pedernal que se ha encontrado en Inglaterra fue inicialmente identificado erróneamente como estos elefantes, pero la datación posterior demostró que era un esqueleto de mamut de la edad de piedra.

Sin embargo, en la época de Claudio, los romanos usaban estos animales en un solo número: el último uso significativo de los elefantes de guerra en el Mediterráneo fue contra los romanos en la batalla de Thapsus, 46 aC, donde Julio César armó su quinto legiónAlaudae) con hachas y ordenó a sus legionarios que golpearan las patas del elefante.La legión resistió la carga y el elefante se convirtió en su símbolo. Thapsus fue el último uso significativo de elefantes en Occidente.

La dinastía parta de Persia ocasionalmente usó elefantes de guerra en sus batallas contra el Imperio Romano, pero los elefantes tuvieron una importancia sustancial en el ejército de la posterior dinastía sasánida. Los sasánidas emplearon a los animales en muchas de sus campañas contra sus enemigos occidentales. Uno de los compromisos más memorables fue la batalla de Vartanantz en el 451 d.C., en la que los elefantes sasánidas aterrorizaron a los armenios. Otro ejemplo es la batalla de al-Qādisiyyah del 636 d.C., en la que se utilizó una unidad de treinta y tres elefantes, aunque con menos éxito, contra las fuerzas árabes invasoras. El cuerpo de elefantes sasánidas tenía la primacía entre las fuerzas de caballería sasánidas y fue reclutado en la India. El cuerpo de elefantes estaba bajo un jefe especial, conocido como el Zend-hapet, o "Comandante de los Indios", ya sea porque los animales provenían de ese país, o porque eran manejados por nativos del Indostán. Sin embargo, el cuerpo de elefantes sasánidas nunca estuvo en la misma escala que otros más al este, y después de la caída del imperio sasánida, el uso de elefantes de guerra desapareció en la región.


En realidad, no tenemos muchos ejemplos de escritura púnica disponibles para nosotros, y la mayoría de lo que tenemos son inscripciones religiosas, que es poco probable que mencionen elefantes, que eran (para ellos) criaturas mundanas.

En la antigüedad, de hecho, había elefantes nativos tanto del norte de África como del Cercano Oriente, de donde emigraron los cartagineses. Por lo tanto, estas no habrían sido las criaturas exóticas para ellos que son para la mayoría de los angloparlantes modernos. Parece posible que la moda militar del siglo III a. C. por su uso tuviera algo que ver con su desaparición de ambos lugares.

Entonces esto nos deja dos posibilidades probables. Tomaron prestado el nombre que usaban sus vecinos bereberes cuando emigraron al norte de África, o mantuvieron el nombre semítico del noroeste que usaban sus antepasados ​​fenicios. Bueno, hay una especie de tercera posibilidad sugerida por mi lectura: las lenguas semíticas tomaron la palabra de los bereberes, siendo los cartagineses el conducto natural. La palabra bereber (norteafricana) parece haber sido "Elu", y la semítica "fīl" *. Mis fuentes indican que el semítico se deriva de la palabra bereber, pero como el fonético y el púnico eran originalmente el mismo idioma, eso no necesariamente nos ayuda mucho. Me inclinaría hacia "fīl"

* - Encontré esta información en una nota a pie de página de un artículo de Vaclav Blazek, que a su vez se refería a "Lokotsch 1927". Es posible que esto sea una referencia al artículo / libro: "Lokotsch, K., (1927). Etymologisches Wörterbuch der europäischen (germanischen, romanischen und slavischen) Wörter orientalischen Ursprungs. Heidelberg" Encontré referencia en otra obra, pero ' Me temo que mi falta de alemán significa que el camino se enfría allí para mí.


¿Dónde estaba Cartago?

La antigua ciudad de Cartago fue fundada alrededor del año 814 a. C. y está situada en el lado oriental del lago de Túnez en la actual Túnez.

Formaba parte de la civilización fenicia, que abarcaba las antiguas costas de lo que ahora son Israel, Líbano, Siria, Turquía y más allá.

En la cima de la ciudad-estado, fue la capital del Imperio cartaginés, que en su apogeo entre los siglos VI y II a. C. se extendía por gran parte del norte de África hasta España.

Después de cientos de años de luchar contra los romanos, el gran enemigo de Cartago finalmente destruyó la ciudad en el 146 a. C.


El día más oscuro de la antigua Roma: la batalla de Cannas

En 216 a.C., la República Romana se vio envuelta en la segunda de las que eventualmente serían tres guerras devastadoras con la ciudad-estado de Cartago, en el norte de África. Lo que había comenzado unos 50 años antes como una disputa territorial se había convertido en un duelo existencial, con ambos poderes compitiendo por la supremacía. Roma había salido victoriosa de la Primera Guerra Púnica, pero al comienzo del segundo conflicto en 218 a. C., el general cartaginés Aníbal había protagonizado una audaz invasión de Italia a través de los Alpes. Desde entonces, su ejército mercenario de libios, númidas, españoles y celtas arrasó el campo, arrasando las tierras de cultivo y aplastando a las legiones romanas. En solo dos batallas importantes en el río Trebia y el lago Trasimene, Hannibal había usado su genio militar para infligir hasta 50.000 bajas a los romanos.

Después de estas primeras pérdidas, Roma adoptó una estrategia dilatoria que buscaba cortar las líneas de suministro de Hannibal & # x2019s y evitar las batallas campales que eran su stock en el comercio. Era una táctica astuta, pero una que los romanos hiper-agresivos no adoptarían por mucho tiempo. En 216 a. C., eligieron a Cayo Terentius Varro y Lucius Aemilius Paullus como co-cónsules y los equiparon con ocho legiones, el ejército más grande de la República y la historia de la década de 2019. Su misión era clara: enfrentarse al ejército de Hannibal y aplastarlo.

La oportunidad de un enfrentamiento llegó más tarde ese verano, cuando Aníbal marchó hacia el sur de Italia y se apoderó de un depósito de suministros vital cerca de la ciudad de Cannas. Varro y Paullus lo persiguieron y, a principios de agosto, tanto los romanos como los cartagineses se desplegaron a lo largo del río Aufidus. Según el antiguo historiador Polibio, Aníbal tenía alrededor de 40.000 infantes y 10.000 caballeros a su disposición (sus famosos elefantes de guerra habían muerto todos en 216). Los romanos contaban con unos 80.000 soldados y 6.000 jinetes.

Una historia de la caballería desde los primeros tiempos (microforma). (Crédito: Flickr)

En la mañana del 2 de agosto, los dos ejércitos se reunieron en una llanura calurosa y polvorienta y se prepararon para la batalla. Los romanos se establecieron en una formación de bloques tradicional con una masa de infantería protegida por caballería en ambas alas. Varro, el comandante del día, esperaba usar sus legiones como ariete para romper el centro de las líneas cartaginesas. Hannibal esperaba esto, por lo que organizó su ejército en una formación poco convencional diseñada para usar el impulso de los romanos en su contra. Comenzó colocando a sus tropas más débiles, sus celtas galos y españoles, en el centro mismo de su línea. Luego colocó a su infantería libia más elitista y curtida en la batalla ligeramente hacia la retaguardia en ambos flancos. La caballería tomó posiciones en los extremos izquierdo y derecho. Cuando estaba completamente ensamblada, la línea cartaginesa se parecía a una larga media luna que sobresalía en su centro hacia los romanos. Aníbal, que nunca lideró desde la retaguardia, asumió un puesto en la parte delantera junto a sus españoles y galos.

Al sonido de las trompetas, los dos bandos avanzaron y comenzó la batalla. & # x201C Ahora comenzó una gran matanza y una gran lucha, & # x201D, el historiador Apiano escribió más tarde, & # x201Cada bando luchando valientemente & # x201D La infantería ligera inició la lucha probándose unos a otros & # x2019s líneas y lanzando jabalinas, lanzas y proyectiles . La primera maniobra decisiva se produjo cuando la caballería pesada de Aníbal, bajo el mando de un oficial llamado Asdrúbal, se abalanzó sobre los jinetes en el flanco derecho de los romanos. En poco tiempo, los superiores jinetes cartagineses casi habían aniquilado a sus adversarios romanos.

De vuelta en la batalla de infantería, los galos y españoles con el torso desnudo de Hannibal y los españoles chocaron con el cuerpo principal de romanos en un torbellino de espadas, lanzas y escudos. Mientras las tropas se atacaban y se apuñalaban unas a otras, el centro cartaginés fue empujado lentamente hacia atrás, invirtiendo su formación de un bulto hacia afuera en un bolsillo cóncavo. Todo esto era parte del plan de Hannibal & # x2019s. Al dar a los romanos la impresión de que estaban ganando, solo los estaba atrayendo a un espacio entre las tropas libias aún no comprometidas en los bordes de su formación. Con el ánimo en alto, miles de legionarios pronto entraron en el bolsillo de la línea cartaginesa. Cuando lo hicieron, abandonaron su forma ordenada y se agruparon.

Hannibal dio ahora la orden que deletrearía los romanos & # x2019 perdición. A su señal, los libios giraron hacia adentro y atacaron a los legionarios que avanzaban y los flancos izquierdo y derecho, cerrándolos en un tornillo de banco. Asdrúbal, mientras tanto, galopó por el campo de batalla y ayudó a derrotar a la caballería en el ala izquierda romana. Habiendo despojado a los romanos de su apoyo montado, luego hizo girar su fuerza y ​​se abalanzó sobre los legionarios y la retaguardia desprotegida. Los romanos supervivientes & # x2014quizá hasta 70.000 hombres & # x2014 estaban totalmente rodeados.

La piedra conmemorativa que conmemora la batalla de Cannas. (Crédito: De Agostini / V. Giannella / Getty Images)

La trampa de Hannibal & # x2019 estaba completa, pero la batalla aún estaba lejos de terminar. Los legionarios acorralados no mostraban signos de rendición, por lo que los cartagineses se acercaron y comenzaron el espeluznante trabajo de derribarlos de uno en uno. Durante las siguientes horas, la llanura de Cannae se convirtió en un campo de exterminio. Unos pocos miles de romanos escaparon del cerco y huyeron, pero sin espacio para maniobrar, el resto fue acorralado y masacrado lentamente. & # x201CAlgunos fueron descubiertos allí con vida, con muslos y tendones cortados, dejando al descubierto el cuello y la garganta y pidiendo a sus conquistadores que drenaran el resto de su sangre, & # x201D, escribió más tarde el cronista Livy. & # x201CO Se encontraron otros con la cabeza enterrada en agujeros cavados en el suelo. Al parecer, habían hecho estos pozos para ellos mismos, y amontonando la tierra sobre sus caras les cortó el aliento. & # X201D Las fuentes antiguas difieren, pero al atardecer, entre 50.000 y 70.000 romanos yacían muertos y miles más fueron capturados. Aníbal había perdido unos 6.000 hombres.

La noticia de la masacre de Cannas hizo que la ciudad de Roma entrara en pánico. & # x201CMultitudes llenaron las calles, & # x201D Appian escribió, & # x201, cortando lamentaciones por sus familiares, llamándolos por su nombre y lamentando su propio destino tan pronto como para caer en las manos del enemigo & # x201D. & # x201D En su desesperación, los romanos enviaron a un senador al oráculo griego de Delfos para que adivinara el significado de la tragedia. Incluso llevaron a cabo sacrificios humanos para apaciguar a los dioses. Aunque Hannibal finalmente decidió que su ejército era demasiado débil para marchar sobre Roma, Cannas todavía había llevado a la República al borde del colapso. En solo un día de lucha, los romanos habían perdido al menos siete veces más soldados de los que murieron más tarde en la batalla de Gettysburg. & # x201C Ciertamente no hay otra nación que no hubiera sucumbido bajo tal peso de calamidad & # x201D Livy escribió.

Sin embargo, incluso en su hora más oscura, los tercos romanos simplemente se negaron a ceder. Después de un breve período de duelo, el senado de Roma rechazó las ofertas de paz de Hannibal y se negó a rescatar a sus prisioneros de Cannas. La ciudadanía se puso a trabajar en la fabricación de nuevas armas y proyectiles, y el ejército paralizado se reconstruyó reduciendo la edad de reclutamiento, reclutando convictos e incluso ofreciendo a los esclavos su libertad a cambio de servicio. Por cada una de las legiones romanas destruidas en Cannas, varias más fueron finalmente reclutadas y enviadas al campo.

Mientras que su enemigo recurrió a su abrumadora mano de obra, Hannibal solo se debilitó. Continuó merodeando por Italia durante varios años en busca de una segunda Cannas, pero su aislado ejército se marchitó lentamente después de que no suficientes aliados de Roma se unieron a su causa. El milagroso regreso de los romanos continuó en el 204 a. C., cuando el general más tarde conocido como Escipión Africano lanzó una invasión al norte de África con unos 26.000 hombres, muchos de ellos supervivientes de la humillación de Cannas. Aníbal fue llamado de Italia para defender la patria cartaginesa, pero en 202, Escipión lo derrotó de manera decisiva en la guerra y el choque final de la batalla de Zama.

La Segunda Guerra Púnica terminó efectivamente con el reinado de Cartago como potencia militar, lo que permitió a Roma fortalecer su control sobre el Mediterráneo y comenzar a construir su imperio. Sin embargo, incluso en la derrota, Hannibal había cimentado su lugar en el panteón de los grandes comandantes militares. Los romanos construyeron estatuas de él para celebrar su triunfo sobre un adversario digno, y su victoria en Cannas se convirtió más tarde en un tema de fascinación para los generales que iban desde Napoleón hasta Federico el Grande. Dwight D. Eisenhower lo describió como el & # x201Cclassic example & # x201D de una batalla de aniquilación. Sin embargo, la obra maestra táctica de Hannibal & # x2019 no había sido suficiente para derrotar a los romanos. Había ganado una batalla legendaria en Cannas, solo para dejar a su enemigo aún más decidido a ganar la guerra.


Alejandro Magno y Aníbal

La civilización europea se encontró con los elefantes que luchaban durante la campaña de Alejandro Magno. En la batalla de Gaugamela en 331 a. C. El ejército persa tenía 15 elefantes indios. Los persas, que no estaban acostumbrados a luchar contra los elefantes, esperaban utilizarlos para atravesar la formidable falange macedonia e intimidar al enemigo. Sin embargo, los elefantes no participaron en la batalla, fueron capturados por el ejército de Alejandro y luego utilizados en el curso de la marcha posterior del ejército macedonio hacia el este.

La batalla de Hydaspa tuvo lugar en el 326 a. C. entre los ejércitos de Alejandro Magno y el rey indio Pora. Al analizar esta batalla, se pueden determinar las tácticas de uso de elefantes por parte de los indios. Al principio, los carros entran en confusión en las filas del enemigo, el enemigo pierde la formación de combate y luego los elefantes atraviesan el frente del ejército enemigo e introducen el desorden en sus filas. La caballería completa la derrota general. Sin embargo, en esta batalla, los carros fueron puestos fuera de combate por el ejército de Alejandro al comienzo de la batalla, y los elefantes contra la infantería macedonia disciplinada y endurecida por la batalla no pudieron hacer nada. Cuando fracasó el avance del sistema macedonio, los elefantes dieron media vuelta y agitaron las filas de los indios, que fueron completamente derrotados.

La batalla de Zama, que ocurrió en octubre de 202 a. C. mi. entre Aníbal y Escipión de África, es la última batalla de la Segunda Guerra Púnica, que terminó con la derrota del ejército de Aníbal. La batalla fue iniciada por los cartagineses, que lanzaron elefantes al ataque. Pero a causa de las acciones de los metalúrgicos romanos y del ruido producido por el ejército romano, los elefantes dieron media vuelta y aplastaron las primeras filas de infantería y caballería cartaginesas. Entonces la caballería del ejército romano comenzó a perseguir a la caballería cartaginesa, abandonando temporalmente el campo de batalla. Esto decidió el resultado de la batalla, Hannibal fue derrotado, que se convirtió en su única derrota en toda la carrera del comandante.


Contenido

La fuente principal de casi todos los aspectos de las Guerras Púnicas [nota 1] es el historiador Polibio (c. 200 - c. 118 a. C.), un griego enviado a Roma en el 167 a. C. como rehén. [3] Sus trabajos incluyen un manual ahora en gran parte perdido sobre tácticas militares, [4] pero ahora es conocido por Las historias, escrito en algún momento después del 146 a. C. [5] [6] La obra de Polibio se considera ampliamente objetiva y neutral entre los puntos de vista cartagineses y romanos. [7] [8] Polibio era un historiador analítico y siempre que era posible entrevistó personalmente a los participantes, de ambos lados, en los eventos sobre los que escribió. [9] [10] [11] Acompañó al general romano Scipio Aemilianus durante su campaña en el norte de África que resultó en la victoria romana en la Tercera Guerra Púnica. [12]

La exactitud del relato de Polibio se ha debatido mucho durante los últimos 150 años, pero el consenso moderno es aceptarlo en gran medida al pie de la letra, y los detalles de la guerra en las fuentes modernas se basan en gran medida en las interpretaciones del relato de Polibio. [3] [13] [14] El historiador moderno Andrew Curry ve a Polibio como "bastante confiable" [15] mientras que Craige Champion lo describe como "un historiador notablemente bien informado, trabajador y perspicaz". [dieciséis]

Existen otras historias antiguas de la guerra, posteriores, aunque a menudo en forma fragmentaria o resumida. [17] Los historiadores modernos suelen tener en cuenta los escritos de varios analistas romanos, algunos contemporáneos del griego siciliano Diodorus Siculus, los historiadores romanos posteriores, Livio (que se basó en gran medida en Polibio [18]), Plutarco, Apio (cuyo relato del Tercer Púnico La guerra es especialmente valiosa [19]) y Dio Cassius. [20] El clasicista Adrian Goldsworthy afirma que "el relato de Polibio suele ser preferido cuando difiere con cualquiera de nuestros otros relatos". [nota 2] [10] Otras fuentes incluyen monedas, inscripciones, evidencia arqueológica y evidencia empírica de reconstrucciones como el trirreme Olimpia. [21]

La República Romana se había estado expandiendo agresivamente en el sur de Italia continental durante un siglo antes de la Primera Guerra Púnica. [22] Había conquistado la Italia peninsular al sur del río Arno hacia el 272 a. C., cuando las ciudades griegas del sur de Italia (Magna Graecia) se sometieron después de la conclusión de la Guerra Pírrica. [23] Durante este período de expansión romana, Cartago, con su capital en lo que hoy es Túnez, había llegado a dominar el sur de España, gran parte de las regiones costeras del norte de África, las Islas Baleares, Córcega, Cerdeña y la mitad occidental de Sicilia. . [24]

A partir del 480 a. C., Cartago libró una serie de guerras inconclusas contra las ciudades estado griegas de Sicilia, encabezadas por Siracusa. [25] Hacia el 264 a. C. Cartago era la potencia externa dominante en la isla, y Cartago y Roma eran las potencias preeminentes en el Mediterráneo occidental. [26] Las relaciones eran buenas y los dos estados habían declarado en varias ocasiones su amistad mutua a través de alianzas formales: en 509 a. C., 348 a. C. y alrededor del 279 a. C. Había fuertes vínculos comerciales. Durante la Guerra Pírrica de 280-275 a. C., contra un rey de Epiro que luchó alternativamente contra Roma en Italia y Cartago en Sicilia, Cartago proporcionó material a los romanos y en al menos una ocasión usó su armada para transportar una fuerza romana. [27] [28] Según el clasicista Richard Miles, la actitud expansiva de Roma después de que el sur de Italia quedó bajo su control, combinada con el enfoque propietario de Cartago a Sicilia, hizo que las dos potencias entraran en guerra más por accidente que por diseño. [29] La causa inmediata de la guerra fue la cuestión del control de la ciudad-estado independiente siciliana de Messana (la moderna Messina). [30] En 264 aC Cartago y Roma fueron a la guerra, comenzando la Primera Guerra Púnica. [31]

Ejércitos

La mayoría de los ciudadanos romanos eran elegibles para el servicio militar y servirían como infantería, con una minoría acomodada proporcionando un componente de caballería. Tradicionalmente, cuando estaban en guerra, los romanos levantaban dos legiones, cada una de 4.200 de infantería [nota 3] y 300 de caballería. Aproximadamente 1200 de la infantería, hombres más pobres o más jóvenes incapaces de pagar la armadura y el equipo de un legionario estándar, sirvieron como escaramuzadores con jabalina, conocidos como velites. Llevaban varias jabalinas, que se lanzarían desde la distancia, una espada corta y un escudo de 90 centímetros (3 pies). [34] El equilibrio estaba equipado como infantería pesada, con armadura, un escudo grande y espadas cortas.Se dividieron en tres filas, de las cuales la primera fila también llevaba dos jabalinas, mientras que la segunda y tercera filas tenían una lanza de estocada. Tanto las subunidades legionarias como los legionarios individuales lucharon en un orden relativamente abierto. Era el procedimiento romano de larga data elegir a dos hombres cada año, conocidos como cónsules, como magistrados superiores, que en tiempo de guerra liderarían cada uno un ejército. Por lo general, un ejército se formaba combinando una legión romana con una legión de tamaño similar y equipada proporcionada por sus aliados latinos.Las legiones aliadas generalmente tenían un complemento de caballería adjunto más grande que las romanas. [35] [36]

Los ciudadanos cartagineses solo servían en su ejército si existía una amenaza directa para la ciudad. [37] Cuando lo hicieron, lucharon como infantería pesada bien blindada y armada con lanzas largas y penetrantes, aunque eran notoriamente mal entrenados y disciplinados. En la mayoría de las circunstancias, Cartago reclutó a extranjeros para formar su ejército. Muchos eran del norte de África, que proporcionaban varios tipos de combatientes, incluidos: infantería de orden cerrado equipada con grandes escudos, cascos, espadas cortas y lanzas largas de empuje, infantería ligera armada con jabalina, escaramuzadores, caballería de choque de orden cerrado con lanzas y escaramuzadores de caballería ligera que lanzaban jabalinas. desde la distancia y evitó el combate cuerpo a cuerpo. [38] [39] Tanto Iberia como Galia proporcionaron un gran número de infantería experimentada - tropas sin blindaje que cargarían ferozmente, pero tenían la reputación de romperse si el combate era prolongado [40] [41] - y caballería sin blindaje de orden cuerpo a cuerpo [ 42] se refiere a Livy como "estable", lo que significa que estaban acostumbrados al combate cuerpo a cuerpo sostenido en lugar de tácticas de golpe y huida. La infantería libia de orden cerrado y la milicia ciudadana lucharían en una formación apretada conocida como falange. [39] En ocasiones, parte de la infantería usaba armaduras romanas capturadas, especialmente entre las tropas de Aníbal. [43] Con frecuencia se reclutaban honderos de las Islas Baleares. [42] [44] Los cartagineses también emplearon elefantes de guerra. El norte de África tenía elefantes africanos autóctonos del bosque en ese momento. [nota 4] [41] [46]

El deber de guarnición y los bloqueos terrestres eran las operaciones más comunes. [47] [48] Cuando los ejércitos estaban en campaña, los ataques sorpresa, las emboscadas y las estratagemas eran comunes. [39] [49] Las batallas más formales solían estar precedidas por dos ejércitos que acampaban a una distancia de entre 2 y 12 km (una a siete millas) durante días o semanas formando a veces un orden de batalla cada día. Si alguno de los comandantes se sentía en desventaja, podría marcharse sin entablar combate. En tales circunstancias, era difícil forzar una batalla si el otro comandante no estaba dispuesto a luchar. [50] [51] La formación en orden de batalla fue un asunto complicado y premeditado, que tomó varias horas. La infantería solía colocarse en el centro de la línea de batalla, con escaramuzadores de infantería ligera al frente y caballería en cada flanco. [52] Muchas batallas se decidieron cuando la fuerza de infantería de un bando fue atacada en el flanco o en la retaguardia y quedaron parcial o totalmente envueltos. [39] [53]

Armadas

Los quinquerremes, que significa "cinco remeros", [54] proporcionaron los caballos de batalla de las flotas romana y cartaginesa durante las Guerras Púnicas. [55] Tan ubicuo era el tipo que Polibio lo usa como una abreviatura de "buque de guerra" en general. [56] Un quinquerreme llevaba una tripulación de 300: 280 remeros y 20 tripulantes y oficiales de cubierta. [57] También llevaría normalmente un complemento de 40 marines [58] si se pensaba que la batalla era inminente, esto se incrementaría hasta 120. [59] [60] En 260 a. C., los romanos se propusieron construir una flota y utilizaron un quinquerreme cartaginés naufragado como modelo para los suyos. [61]

Como constructores de barcos novatos, los romanos construyeron copias que eran más pesadas que las embarcaciones cartaginesas y, por lo tanto, más lentas y menos maniobrables. [62] Conseguir que los remeros remaran como una unidad, y mucho menos para ejecutar maniobras de batalla más complejas, requería un entrenamiento largo y arduo. [63] Al menos la mitad de los remeros necesitarían tener algo de experiencia para que el barco se manejara con eficacia. [64] Como resultado, los romanos estaban inicialmente en desventaja frente a los cartagineses más experimentados. Para contrarrestar esto, los romanos introdujeron la corvus, un puente de 1,2 metros (4 pies) de ancho y 11 metros (36 pies) de largo, con una púa pesada en la parte inferior, que fue diseñado para perforar y anclar en la cubierta de un barco enemigo. [59] Esto permitió a los legionarios romanos que actuaban como infantes de marina abordar barcos enemigos y capturarlos, en lugar de emplear la táctica tradicional de embestir. [sesenta y cinco]

Todos los buques de guerra estaban equipados con arietes, un juego triple de hojas de bronce de 60 centímetros de ancho (2 pies) que pesaban hasta 270 kilogramos (600 libras) colocadas en la línea de flotación. En el siglo anterior a las Guerras Púnicas, el abordaje se había vuelto cada vez más común y la embestida había disminuido, ya que los buques más grandes y pesados ​​adoptados en este período carecían de la velocidad y maniobrabilidad necesarias para embestir, mientras que su construcción más robusta reducía el efecto del carnero incluso en caso de un ataque exitoso. La adaptación romana del corvus fue una continuación de esta tendencia y compensó su desventaja inicial en las habilidades de maniobra de barcos. El peso añadido en la proa comprometía tanto la maniobrabilidad del barco como su navegabilidad, y en condiciones de mar agitado el corvus se volvió inútil a mitad de la Primera Guerra Púnica y los romanos dejaron de usarlo. [65] [66] [67]

Curso

Gran parte de la Primera Guerra Púnica se libró en las aguas cercanas a Sicilia. [68] Lejos de las costas, su terreno accidentado y accidentado dificultaba la maniobra de grandes fuerzas y favorecía la defensa sobre la ofensiva. Las operaciones terrestres se limitaron en gran medida a redadas, asedios e interdicción. En 23 años de guerra en Sicilia, solo hubo dos batallas campales a gran escala. [69]

Sicilia, 264-257 a. C.

La guerra comenzó cuando los romanos se afianzaron en Sicilia en Messana (la moderna Messina). [70] Los romanos presionaron a Siracusa, la única potencia independiente significativa en la isla, para que se aliara con ellos [71] y sitiaron la base principal de Cartago en Akragas en la costa sur. [72] Un ejército cartaginés de 50.000 infantes, 6.000 jinetes y 60 elefantes intentó levantar el asedio en 262 a. C., pero fue fuertemente derrotado en la Batalla de Akragas. Esa noche la guarnición cartaginesa escapó y los romanos se apoderaron de la ciudad y sus habitantes, vendiendo a 25.000 de ellos como esclavos. [73]

Después de esto, la guerra terrestre en Sicilia llegó a un punto muerto ya que los cartagineses se concentraron en defender sus pueblos y ciudades bien fortificados, que estaban principalmente en la costa y, por lo tanto, podrían ser abastecidos y reforzados sin que los romanos pudieran usar su ejército superior para interferir. [74] [75] El foco de la guerra se desplazó hacia el mar, donde los romanos tenían poca experiencia en las pocas ocasiones en las que habían sentido previamente la necesidad de una presencia naval que por lo general habían confiado en pequeños escuadrones proporcionados por sus aliados latinos o griegos. . [72] [76] [77] Los romanos construyeron una armada para desafiar a Cartago, [78] y utilizando el corvus infligió una gran derrota en la batalla de Mylae en 260 a. C. [79] [80] [81] Se tomó una base cartaginesa en Córcega, pero un ataque a Cerdeña fue rechazado. La base en Córcega que los romanos habían tomado se perdió. [82] En 258 a. C., una flota romana derrotó en gran medida a una flota cartaginesa más pequeña en la batalla de Sulci frente a la costa occidental de Cerdeña. [80]

África, 256-255 a. C.

Aprovechando sus victorias navales, los romanos lanzaron una invasión del norte de África en el 256 a. C. [83], que los cartagineses interceptaron en la batalla del cabo Ecnomus frente a la costa sur de Sicilia. Los cartagineses fueron nuevamente derrotados [84], esta fue posiblemente la batalla naval más grande de la historia por el número de combatientes involucrados. [85] [86] [87] La ​​invasión inicialmente fue bien y en 255 aC los cartagineses demandaron por la paz, los términos propuestos eran tan duros que lucharon. [88] En la batalla de Túnez en la primavera del 255 a. C. una fuerza combinada de infantería, caballería y elefantes de guerra bajo el mando del mercenario espartano Xanthippus aplastó a los romanos. [89] Los romanos enviaron una flota para evacuar a sus supervivientes y los cartagineses se opusieron a ella en la batalla del cabo Hermaeum (actual cabo Bon). Los cartagineses fueron nuevamente derrotados. [90] La flota romana, a su vez, fue devastada por una tormenta mientras regresaba a Italia, perdiendo la mayoría de sus barcos y más de 100.000 hombres. [91] [92] [93]

Sicilia, 255-241 a. C.

La guerra continuó, sin que ningún bando pudiera obtener una ventaja decisiva. [94] Los cartagineses atacaron y recuperaron Akragas en el 255 a. C., pero no creyendo que pudieran controlar la ciudad, la arrasaron y la abandonaron. [95] [96] Los romanos reconstruyeron rápidamente su flota, añadieron 220 nuevos barcos y capturaron Panormus (la actual Palermo) en el 254 a. C. [97] Al año siguiente, perdieron otros 150 barcos a causa de una tormenta. [98] En Sicilia, los romanos evitaron la batalla en el 252 y el 251 a. C., según Polibio, porque temían a los elefantes de guerra que los cartagineses habían enviado a la isla. [99] [100] En 250 a. C., los cartagineses avanzaron sobre Panormus, pero en una batalla fuera de las murallas, los romanos ahuyentaron a los elefantes cartagineses con fuego de jabalina. Los elefantes pasaron a través de la infantería cartaginesa, que luego fue cargada por la infantería romana para completar su derrota. [100] [101]

Lentamente, los romanos habían ocupado la mayor parte de Sicilia en el 250 a. C., sitiaron las dos últimas fortalezas cartaginesas: Lilybaeum y Drepana en el extremo occidental. [102] Los repetidos intentos de asaltar los fuertes muros de Lilybaeum fracasaron, al igual que los intentos de bloquear el acceso a su puerto, y los romanos se establecieron en un sitio que duraría nueve años. [103] [104] Lanzaron un ataque sorpresa contra la flota cartaginesa, pero fueron derrotados en la batalla de Drepana, la mayor victoria naval de la guerra de Cartago. [105] Cartago se volvió hacia la ofensiva marítima, infligiendo otra fuerte derrota naval en la Batalla de Fintias y casi barrió a los romanos del mar. [106] Pasarían siete años antes de que Roma intentara de nuevo desplegar una flota sustancial, mientras Carthage ponía la mayoría de sus barcos en reserva para ahorrar dinero y liberar mano de obra. [107] [108]

Victoria romana, 243–241 a. C.

Después de más de 20 años de guerra, ambos estados estaban agotados financiera y demográficamente. [109] La evidencia de la situación financiera de Carthage incluye su solicitud de un préstamo de 2.000 talentos [nota 5] [nota 6] del Egipto ptolemaico, que fue rechazado. [112] Roma también estaba cerca de la bancarrota y el número de ciudadanos varones adultos, que proporcionaban la mano de obra para la marina y las legiones, había disminuido en un 17 por ciento desde el comienzo de la guerra. [113] Goldsworthy describe las pérdidas de mano de obra romana como "espantosas". [114]

Los romanos reconstruyeron su flota nuevamente en 243 a. C. [115] después de que el Senado se acercó a los ciudadanos más ricos de Roma en busca de préstamos para financiar la construcción de un barco cada uno, reembolsables con las reparaciones que se impondrían a Cartago una vez ganada la guerra. [115] Esta nueva flota bloqueó efectivamente las guarniciones cartaginesas. [111] Cartago reunió una flota que intentó relevarlos, pero fue destruida en la Batalla de las Islas Aegates en 241 aC, [116] [117] obligando a las tropas cartaginesas aisladas en Sicilia a negociar la paz. [111] [118]

Se acordó el Tratado de Lutatius. Según sus términos, Cartago pagó 3.200 talentos de plata [nota 7] en reparaciones y Sicilia fue anexada como provincia romana. [116] En lo sucesivo, Roma se consideró a sí misma como la principal potencia militar en el Mediterráneo occidental y, cada vez más, en la región mediterránea en su conjunto. El inmenso esfuerzo de construir repetidamente grandes flotas de galeras durante la guerra sentó las bases para el dominio marítimo de Roma durante 600 años. [119]

Guerra de mercenarios

La Guerra Mercenaria, o sin tregua, comenzó en el 241 a. C. como una disputa sobre el pago de los salarios adeudados a 20.000 soldados extranjeros que habían luchado por Cartago en Sicilia durante la Primera Guerra Púnica. Esto estalló en un motín a gran escala bajo el liderazgo de Spendius y Matho y 70.000 africanos de los territorios dependientes oprimidos de Cartago acudieron en masa para unirse a los amotinados, trayendo suministros y finanzas. [120] [121] Carthage, cansada de la guerra, le fue mal en los enfrentamientos iniciales, especialmente bajo el mando de Hanno. [122] [123] Amílcar Barca, un veterano de las campañas en Sicilia, recibió el mando conjunto del ejército en el 240 a. C. y el mando supremo en el 239 a. C. [123] Hizo campaña con éxito, inicialmente demostrando indulgencia en un intento de cortejar a los rebeldes. [124] Para evitarlo, en el 240 a. C. Spendius torturó hasta la muerte a 700 prisioneros cartagineses y, en adelante, la guerra se prosiguió con gran brutalidad. [125] [126]

A principios del 237 a. C., después de numerosos reveses, los rebeldes fueron derrotados y sus ciudades volvieron a estar bajo el dominio cartaginés. [127] Se preparó una expedición para volver a ocupar Cerdeña, donde los soldados amotinados habían masacrado a todos los cartagineses. El Senado romano declaró que consideraban la preparación de esta fuerza un acto de guerra y exigió a Cartago que ceda Cerdeña y Córcega y pague una indemnización adicional de 1.200 talentos. [nota 8] [128] [129] Debilitada por 30 años de guerra, Cartago acordó en lugar de entrar nuevamente en conflicto con Roma. [130] Polibio consideró esto "contrario a toda justicia" [128] y los historiadores modernos han descrito de diversas maneras el comportamiento de los romanos como "agresión no provocada y ruptura de tratados", [128] "descaradamente oportunista" [131] y un "acto sin escrúpulos". ". [132] Estos eventos alimentaron el resentimiento de Roma en Cartago, que no se reconcilió con la percepción de Roma de su situación. Esta violación del tratado recientemente firmado es considerada por los historiadores modernos como la principal causa de guerra con Cartago que estalló nuevamente en el 218 a. C. en la Segunda Guerra Púnica. [133] [134] [135]

Expansión cartaginesa en Iberia

Con la represión de la rebelión, Amílcar entendió que Cartago necesitaba fortalecer su base económica y militar si tenía que enfrentarse nuevamente a Roma. [137] Después de la Primera Guerra Púnica, las posesiones cartaginesas en Iberia (la actual España y Portugal) se limitaron a un puñado de prósperas ciudades costeras en el sur. [138] Amílcar llevó el ejército que había conducido a la victoria en la Guerra de los Mercenarios a Iberia en el 237 a. C. y forjó un estado autónomo cuasi-monárquico en el sureste. [139] Esto le dio a Cartago las minas de plata, la riqueza agrícola, la mano de obra, las instalaciones militares como los astilleros y la profundidad territorial para hacer frente a las futuras demandas romanas con confianza. [140] [141] Amílcar gobernó como virrey y fue sucedido por su yerno, Asdrúbal, a principios del 220 a. C. y luego por su hijo, Aníbal, en el 221 a. C. [142] En 226 aC se acordó el Tratado del Ebro con Roma, especificando el río Ebro como el límite norte de la esfera de influencia cartaginesa. [143] En algún momento durante los siguientes seis años, Roma firmó un tratado por separado con la ciudad de Saguntum, que estaba situada al sur del Ebro. [144]

En el 219 a. C. un ejército cartaginés al mando de Aníbal sitió, capturó y saqueó Sagunto [133] [145] y en la primavera del 218 a. C. Roma declaró la guerra a Cartago. [146] Hubo tres teatros militares principales en la guerra: Italia, donde Aníbal derrotó repetidamente a las legiones romanas, con campañas subsidiarias ocasionales en Sicilia, Cerdeña y Grecia Iberia, donde Asdrúbal, un hermano menor de Aníbal, defendió las ciudades coloniales cartaginesas con éxito mixto hasta que se trasladó a Italia y África, donde se decidió la guerra. [147]

Italia

Aníbal cruza los Alpes, 218-217 a. C.

En el 218 a. C. hubo algunas escaramuzas navales en las aguas alrededor de Sicilia. Los romanos rechazaron un ataque cartaginés [148] [149] y capturaron la isla de Malta. [150] En la Galia cisalpina (actual norte de Italia), las principales tribus galas atacaron las colonias romanas allí, lo que provocó que los romanos huyeran a su colonia previamente establecida de Mutina (moderna Módena), donde fueron sitiados. Un ejército de socorro romano rompió el asedio, pero luego fue emboscado y asediado. [151] Los romanos habían creado previamente un ejército para hacer campaña en Iberia, pero el Senado romano separó una legión romana y una aliada para enviarla al norte de Italia. La movilización de nuevas tropas para reemplazarlas retrasó la salida del ejército hacia Iberia hasta septiembre. [152]

Mientras tanto, Aníbal reunió un ejército cartaginés en Nueva Cartago (la actual Cartagena) y lo condujo hacia el norte a lo largo de la costa ibérica en mayo o junio. Entró en la Galia y tomó una ruta interior, para evitar a los aliados romanos del sur. [153] En la batalla de Rhone Crossing, Hannibal derrotó a una fuerza de Allobroges locales que intentaron bloquear su camino. [154] Una flota romana que transportaba al ejército ibérico aterrizó en el aliado de Roma Massalia (actual Marsella) en la desembocadura del Ródano, [155] pero Aníbal evadió a los romanos y continuaron hacia Iberia. [156] [157] Los cartagineses llegaron a los pies de los Alpes a finales de otoño [153] y los cruzaron, superando las dificultades del clima, el terreno [153] y las tácticas de guerrilla de las tribus nativas. Aníbal llegó con 20.000 infantes, 6.000 jinetes y un número indeterminado de elefantes –los supervivientes de los 37 con los que salió de Iberia [71] [158] - en lo que hoy es Piamonte, en el norte de Italia. Los romanos todavía estaban en sus cuarteles de invierno. Su entrada sorpresa en la península italiana provocó la cancelación de la campaña planificada de Roma para el año: una invasión de África. [159]

Derrotas romanas, 218-217 a. C.

Aníbal capturó la ciudad principal de los hostiles Taurini (en el área de la moderna Turín) y su ejército derrotó a la caballería y la infantería ligera de los romanos en la batalla de Ticinus a fines de noviembre. [160] Como resultado, la mayoría de las tribus galas se declararon a favor de la causa cartaginesa, y el ejército de Aníbal aumentó a más de 40.000 hombres. [161] Un gran ejército romano fue atraído al combate por Aníbal en la Batalla de Trebia, rodeado y destruido. [162] Solo 10,000 romanos de 42,000 pudieron abrirse camino hacia la seguridad. Los galos ahora se unieron al ejército de Hannibal en grandes cantidades, lo que lo elevó a 60.000 hombres. [161] Los romanos estacionaron un ejército en Arretium y otro en la costa del Adriático para bloquear el avance de Aníbal hacia el centro de Italia. [163]

A principios de la primavera del 217 a. C., los cartagineses cruzaron los Apeninos sin oposición, tomando una ruta difícil pero sin vigilancia. [164] Hannibal intentó sin éxito atraer al principal ejército romano bajo Gaius Flaminius a una batalla campal devastando el área que habían sido enviados a proteger. [165] Aníbal luego aisló al ejército romano de Roma, lo que provocó a Flaminio en una persecución apresurada sin el reconocimiento adecuado. [166] Hannibal tendió una emboscada [166] y en la batalla del lago Trasimene derrotó por completo al ejército romano, matando a 15.000 romanos, [167] incluido Flaminio, [166] y tomando prisioneros a 15.000. Una fuerza de caballería de 4.000 del otro ejército romano también se enfrentó y fue aniquilada. [167] Los prisioneros fueron maltratados si eran romanos, pero liberados si eran de uno de los aliados latinos de Roma.[168] Hannibal esperaba que algunos de estos aliados pudieran ser persuadidos de desertar, y marchó hacia el sur con la esperanza de ganarse a los aliados romanos entre las ciudades-estado de etnia griega e itálica. [163] [169]

Los romanos, aterrorizados por estas fuertes derrotas, nombraron dictador a Quinto Fabio Máximo. [170] Fabius introdujo la estrategia fabiana de evitar la batalla abierta con su oponente, pero constantemente en escaramuzas con pequeños destacamentos del enemigo. Esto no fue popular entre los soldados, el público romano o la élite romana, ya que evitó la batalla mientras Italia estaba siendo devastada por el enemigo. [163] Aníbal marchó a través de las provincias más ricas y fértiles de Italia, con la esperanza de que la devastación atrajera a Fabio a la batalla, pero Fabio se negó. [171]

Cannas, 216 a. C.

En las elecciones de 216 a. C. Cayo Terentius Varro y Lucius Aemilius Paullus fueron elegidos como cónsules, ambos tenían una mentalidad más agresiva que Fabio. [172] El Senado romano autorizó el levantamiento de una fuerza de 86.000 hombres, la más grande en la historia romana hasta ese momento. [172] Paullus y Varro marcharon hacia el sur para enfrentarse a Hannibal, quien aceptó la batalla en la llanura abierta cerca de Cannas. En la Batalla de Cannas, las legiones romanas se abrieron paso a través del centro deliberadamente débil de Hannibal, pero la infantería pesada libia en las alas giró alrededor de su avance, amenazando sus flancos. [173] Asdrúbal lideró la caballería cartaginesa en el ala izquierda y derrotó a la caballería romana opuesta, luego rodeó la retaguardia de los romanos para atacar a la caballería en el otro ala. Luego cargó contra las legiones por detrás. [173] Como resultado, la infantería romana quedó rodeada sin medios de escape. [173] Al menos 67.500 romanos fueron asesinados o capturados. [173]

A las pocas semanas de Cannas, un ejército romano de 25.000 personas fue emboscado por los galos Boii en la batalla de Silva Litana y aniquilado. [174]

Los aliados romanos desertan, 216-205 a. C.

Poco ha sobrevivido del relato de Polibio sobre el ejército de Aníbal en Italia después de Cannas. Livy da un registro más completo, pero según Goldsworthy "su confiabilidad es a menudo sospechosa", especialmente con respecto a sus descripciones de las batallas [nota 9], sin embargo, es la mejor fuente sobreviviente para esta parte de la guerra. [176] [177] Varias de las ciudades estado del sur de Italia se aliaron con Aníbal o fueron capturadas cuando las facciones pro cartaginesas traicionaron sus defensas. Estos incluían la gran ciudad de Capua y la principal ciudad portuaria de Tarentum (la actual Taranto). Dos de las principales tribus samnitas también se unieron a la causa cartaginesa. Hacia el 214 a. C., la mayor parte del sur de Italia se había vuelto contra Roma. [178] [179]

Sin embargo, la mayoría de los aliados de Roma permanecieron leales, incluidos muchos en el sur de Italia. [180] Todos, excepto los pueblos más pequeños, estaban demasiado bien fortificados para que Aníbal los tomara por asalto, y el bloqueo podía ser un asunto prolongado o, si el objetivo era un puerto, imposible. [181] Los nuevos aliados de Carthage tenían poco sentido de comunidad con Carthage, o incluso entre ellos. [180] Los nuevos aliados aumentaron el número de puntos fijos que se esperaba que el ejército de Aníbal defendiera de la retribución romana, pero proporcionaron relativamente pocas tropas frescas para ayudarlo a hacerlo. [182] Las fuerzas italianas que se levantaron se resistieron a operar fuera de sus ciudades de origen y se desempeñaron mal cuando lo hicieron. [183]

Cuando la ciudad portuaria de Locri desertó a Cartago en el verano de 215 a. C., se utilizó inmediatamente para reforzar las fuerzas cartaginesas en Italia con soldados, suministros y elefantes de guerra. [184] Fue la única vez durante la guerra que Cartago reforzó a Aníbal. [185] Una segunda fuerza, al mando del hermano menor de Aníbal, Mago, estaba destinada a desembarcar en Italia en el 215 a. C. pero fue desviada a Iberia después de la derrota cartaginesa en Iberia en la Batalla de Dertosa. [184] [186]

Mientras tanto, los romanos tomaron medidas drásticas para levantar nuevas legiones: enrolando esclavos, criminales y aquellos que no cumplían con la calificación de propiedad habitual. [183] ​​A principios del 215 a. C. estaban desplegando al menos 12 legiones en el 214 a. C., 18 y en el 213 a. C., 22. Para el 212 a. C., la dotación completa de legiones desplegadas habría superado los 100.000 hombres, además, como siempre, un número similar de tropas aliadas. La mayoría se desplegó en el sur de Italia en ejércitos de campaña de aproximadamente 20.000 hombres cada uno. Esto fue insuficiente para desafiar al ejército de Hannibal en una batalla abierta, pero suficiente para obligarlo a concentrar sus fuerzas y obstaculizar sus movimientos. [187]

Durante 11 años después de Cannas, la guerra estalló en el sur de Italia cuando las ciudades pasaron a manos de los cartagineses o fueron tomadas mediante subterfugios, y los romanos las recuperaron mediante asedios o sobornos a facciones pro romanas. [188] Aníbal derrotó repetidamente a los ejércitos romanos, pero dondequiera que su ejército principal no estuviera activo, los romanos amenazaron a las ciudades que apoyaban a los cartagineses o buscaron batalla con los destacamentos cartagineses o aliados de los cartagineses con frecuencia con éxito. [189] Hacia el año 207 a. C., Aníbal había sido confinado al extremo sur de Italia y muchas de las ciudades y territorios que se habían unido a la causa cartaginesa habían vuelto a su lealtad romana. [190]

Primera Guerra de Macedonia, 214-205 a. C.

Durante el 216 a. C., el rey de Macedonia, Felipe V, prometió su apoyo a Aníbal [191], iniciando así la Primera Guerra de Macedonia contra Roma en el 215 a. C. En el 211 a. C., Roma contuvo la amenaza de Macedonia al aliarse con la Liga Etólica, una coalición anti-macedonia de ciudades-estado griegas. En 205 a. C. esta guerra terminó con una paz negociada. [192]

Cerdeña, 213 a.C.

Una rebelión en apoyo de los cartagineses estalló en Cerdeña en el 213 a. C., pero fue rápidamente sofocada por los romanos. [193]

Sicilia, 213-210 a. C.

Sicilia permaneció firmemente en manos romanas, bloqueando el refuerzo marítimo listo y el reabastecimiento de Aníbal desde Cartago. Hierón II, el viejo tirano de Siracusa de cuarenta y cinco años en pie y un aliado acérrimo de los romanos, murió en el 215 a. C. y su sucesor Jerónimo estaba descontento con su situación. Aníbal negoció un tratado por el cual Siracusa se trasladó a Cartago, al precio de convertir toda Sicilia en posesión de Siracusa. El ejército de Siracusa no fue rival para los romanos, y en la primavera del 213 a. C. Siracusa fue sitiada. [194] [195] El asedio estuvo marcado por el ingenio de Arquímedes al inventar máquinas de guerra para contrarrestar los métodos tradicionales de guerra de asedio de los romanos. [196]

Un gran ejército cartaginés dirigido por Himilco fue enviado para relevar la ciudad en el 213 a. C. [193] [197] Capturó varias ciudades con guarnición romana en Sicilia, muchas guarniciones romanas fueron expulsadas o masacradas por partisanos cartagineses. [197] En la primavera del 212 a. C., los romanos tomaron por asalto Siracusa en un asalto nocturno sorpresa y capturaron varios distritos de la ciudad. [197] Mientras tanto, el ejército cartaginés quedó paralizado por la peste. [197] Después de que los cartagineses no lograran reabastecer la ciudad, Siracusa cayó en el otoño de 212 a. C. Arquímedes fue asesinado por un soldado romano. [197]

Cartago envió más refuerzos a Sicilia en el 211 a. C. y pasó a la ofensiva. Un nuevo ejército romano atacó la principal fortaleza cartaginesa en la isla, Agrigentum, en 210 a. C. y la ciudad fue traicionada a los romanos por un oficial cartaginés descontento. Las restantes ciudades controladas por cartagineses se rindieron o fueron tomadas por la fuerza o la traición [198] [199] y se reanudó el suministro de grano siciliano a Roma y sus ejércitos. [200]

Asdrúbal invade Italia, 207 a. C.

En la primavera del 207 a. C., Asdrúbal Barca marchó a través de los Alpes e invadió Italia con un ejército de 30.000 hombres. Su objetivo era unir sus fuerzas con las de Hannibal, pero Hannibal no estaba al tanto de su presencia. Los romanos que se enfrentaban a Aníbal en el sur de Italia lo engañaron haciéndole creer que todo el ejército romano todavía estaba en el campamento, mientras que una gran parte marchó hacia el norte y reforzó a los romanos que enfrentaban a Asdrúbal. La fuerza romana combinada atacó a Asdrúbal en la Batalla del Metauro y destruyó su ejército, matando a Asdrúbal. Esta batalla confirmó el dominio romano en Italia. [201]

Mago invade Italia, 205-203 a. C.

En 205 a. C., Magón desembarcó en Genua, en el noroeste de Italia, con los restos de su ejército español (ver § Iberia a continuación). Pronto recibió refuerzos galos y ligures. La llegada de Magón al norte de la península italiana fue seguida por la inconclusa Batalla de Crotona de Aníbal en el 204 a. C. en el extremo sur de la península. Mago marchó con su ejército reforzado hacia las tierras de los principales aliados galos de Cartago en el valle del Po, pero fue detenido por un gran ejército romano y derrotado en la batalla de Insubria en 203 a. C. [202]

Aníbal es recordado, 203 a. C.

Después de que Publio Cornelio Escipión invadiera la patria cartaginesa en el 204 a. C., derrotando a los cartagineses en dos grandes batallas y ganando la lealtad de los reinos númidas del norte de África, Aníbal y los restos de su ejército fueron llamados. [203] Zarparon de Croton [204] y desembarcaron en Cartago con 15.000-20.000 veteranos experimentados. [205] También se recordó que Mago murió de heridas en el viaje y algunos de sus barcos fueron interceptados por los romanos, [205] pero 12.000 de sus tropas llegaron a Cartago. [206]

Iberia

Iberia 218-215 a. C.

La flota romana siguió su camino desde Massala en el otoño del 218 a. C., desembarcando el ejército que transportaba en el noreste de Iberia, donde ganó el apoyo de las tribus locales. [156] Un ataque cartaginés apresurado a finales del 218 a. C. fue rechazado en la batalla de Cissa. [156] [207] En el 217 aC 40 buques de guerra cartagineses e ibéricos fueron derrotados por 55 navíos romanos y masalianos en la batalla del río Ebro, perdiendo 29 navíos cartagineses. El alojamiento de los romanos entre el Ebro y los Pirineos bloqueó la ruta de Iberia a Italia e impidió el envío de refuerzos de Iberia a Aníbal. [207] El comandante cartaginés en Iberia, el hermano de Aníbal, Asdrúbal, entró en esta zona en el 215 a. C., ofreció batalla y fue derrotado en Dertosa, aunque ambos bandos sufrieron numerosas bajas. [208]

Iberia, 214-209 a. C.

Los cartagineses sufrieron una ola de deserciones de tribus celtíberas locales a Roma. [156] Los comandantes romanos capturaron Saguntum en el 212 a. C. [208] y en el 211 a. C. contrataron a 20.000 mercenarios celtíberos para reforzar su ejército. [208] Al observar que los tres ejércitos cartagineses se desplegaron separados unos de otros, los romanos dividieron sus fuerzas. [208] Esta estrategia resultó en la Batalla de Cástulo y la Batalla de Ilorca, generalmente combinadas como la Batalla del Alto Baetis. [156] [208] Ambas batallas terminaron en completa derrota para los romanos, ya que Asdrúbal había sobornado a los mercenarios romanos para que desertaran. [156] [208] Los romanos se retiraron a su baluarte costero al norte del Ebro, de donde los cartagineses nuevamente no lograron expulsarlos. [156] [208] Claudio Nerón trajo refuerzos en 210 a. C. y estabilizó la situación. [208]

En 210 a. C. Publio Cornelio Escipión, [nota 10] llegó a Iberia con más refuerzos romanos. [212] En un asalto cuidadosamente planeado en 209 a. C., capturó el centro del poder cartaginés ligeramente defendido en Iberia, Cartago Nova, [212] [213] apoderándose de un vasto botín de oro, plata y artillería de asedio. [212] [214] Liberó a la población capturada y liberó a los rehenes ibéricos retenidos allí por los cartagineses para asegurar la lealtad de sus tribus, [212] [214] aunque muchos de ellos fueron posteriormente para luchar contra los romanos. [212]

Iberia, 208-207 a. C.

En la primavera de 208 a. C., Asdrúbal se movió para enfrentarse a Escipión en la Batalla de Baecula. [212] Los cartagineses fueron derrotados, pero Asdrúbal pudo retirar la mayoría de su ejército en buen estado. La mayoría de sus pérdidas se produjeron entre sus aliados ibéricos. Escipión no pudo evitar que Asdrúbal dirigiera a su mermado ejército sobre los pasos occidentales de los Pirineos hacia la Galia. En 207 a. C., después de reclutar en gran medida en la Galia, Asdrúbal cruzó los Alpes hacia Italia en un intento de unirse a su hermano, Aníbal. [212] [215] [216]

Victoria romana en Iberia, 206-205 a. C.

En 206 a. C., en la batalla de Ilipa, Escipión con 48.000 hombres, mitad italianos y mitad ibéricos, derrotó a un ejército cartaginés de 54.500 hombres y 32 elefantes. Esto selló el destino de los cartagineses en Iberia. [212] [216] Fue seguida por la captura romana de Gades después de que la ciudad se rebelara contra el dominio cartaginés. [217]

Más tarde, ese mismo año, estalló un motín entre las tropas romanas, que inicialmente atrajo el apoyo de los líderes ibéricos, decepcionado de que las fuerzas romanas hubieran permanecido en la península después de la expulsión de los cartagineses, pero fue efectivamente sofocado por Escipión. En 205 a. C., Mago hizo un último intento de reconquistar Nueva Cartago cuando los ocupantes romanos fueron sacudidos por otro motín y un levantamiento ibérico, pero fue rechazado. Mago dejó Iberia para el norte de Italia con sus fuerzas restantes. [214] En 203 a. C., Cartago logró reclutar al menos 4.000 mercenarios de Iberia, a pesar del control nominal de Roma. [218]

África

En 213 a. C., Syphax, un poderoso rey númida del norte de África, [208] se declaró a favor de Roma. En respuesta, se enviaron consejeros romanos a entrenar a sus soldados [208] y él hizo la guerra contra el aliado cartaginés Gala. [208] En 206 a. C., los cartagineses acabaron con este drenaje de sus recursos dividiendo con él varios reinos númidas. Uno de los desheredados fue el príncipe númida Masinissa, que fue así arrojado a los brazos de Roma. [219]

La invasión de África por Escipión, 204-201 a. C.

En 205 a. C., Publio Escipión recibió el mando de las legiones en Sicilia y se le permitió alistar voluntarios para su plan de poner fin a la guerra mediante una invasión de África. [220] Después de desembarcar en África en el 204 a. C., Masinissa y una fuerza de caballería númida se unieron a él. [221] Escipión dio batalla y destruyó a dos grandes ejércitos cartagineses. [203] Después de que el segundo de estos Syphax fuera perseguido y hecho prisionero por Masinissa en la batalla de Cirta, Masinissa se apoderó de la mayor parte del reino de Syphax con ayuda romana. [222]

Roma y Cartago entraron en negociaciones de paz, y Cartago llamó a Aníbal de Italia. [223] El Senado romano ratificó un proyecto de tratado, pero debido a la desconfianza y al aumento de la confianza cuando Aníbal llegó de Italia, Cartago lo repudió. [224] Hannibal fue puesto al mando de otro ejército, formado por sus veteranos de Italia y tropas recién reclutadas de África, pero con poca caballería. [225] La decisiva batalla de Zama siguió en octubre de 202 a. C. [226] A diferencia de la mayoría de las batallas de la Segunda Guerra Púnica, los romanos tenían superioridad en caballería y los cartagineses en infantería. [225] Hannibal intentó utilizar 80 elefantes para penetrar en la formación de infantería romana, pero los romanos los contrarrestaron eficazmente y retrocedieron a través de las filas cartaginesas. [227] La ​​caballería romana y númida aliada expulsó a la caballería cartaginesa del campo. La infantería de los dos bandos luchó de manera inconclusa hasta que la caballería romana regresó y atacó su retaguardia. La formación cartaginesa se derrumbó. Hannibal fue uno de los pocos que escapó del campo. [226]

El tratado de paz impuesto a los cartagineses los despojó de todos sus territorios de ultramar y algunos de los africanos. Se pagaría una indemnización de 10,000 talentos de plata [nota 11] durante 50 años. Se tomaron rehenes. Cartago tenía prohibido poseer elefantes de guerra y su flota estaba restringida a 10 buques de guerra. Se prohibió hacer la guerra fuera de África y en África solo con el permiso expreso de Roma. Muchos cartagineses de alto nivel querían rechazarlo, pero Aníbal habló enérgicamente a su favor y fue aceptado en la primavera de 201 a. C. [228] En lo sucesivo quedó claro que Cartago estaba políticamente subordinada a Roma. [229] Escipión recibió un triunfo y recibió el agnomen "Africanus". [230]

Al final de la guerra, Masinissa emergió como, con mucho, el gobernante más poderoso entre los númidas. [231] Durante los siguientes 48 años, se aprovechó repetidamente de la incapacidad de Cartago para proteger sus posesiones. Siempre que Cartago solicitaba a Roma una reparación o un permiso para emprender una acción militar, Roma respaldaba a su aliado, Masinissa, y se negaba. [232] Las incautaciones y las incursiones de Masinissa en territorio cartaginés se volvieron cada vez más flagrantes. En el 151 a. C., Cartago reunió un gran ejército, a pesar del tratado, y contraatacó a los númidas. La campaña terminó en un desastre para los cartagineses y su ejército se rindió. [233] Cartago había pagado su indemnización y estaba prosperando económicamente, pero no era una amenaza militar para Roma. [234] [235] Los elementos del Senado romano habían deseado durante mucho tiempo destruir Cartago, y con la violación del tratado como un casus belli, la guerra fue declarada en el 149 a. C. [233]

En 149 a. C., un ejército romano de aproximadamente 50.000 hombres, comandado conjuntamente por ambos cónsules, desembarcó cerca de Utica, a 35 kilómetros (22 millas) al norte de Cartago. [236] Roma exigió que si se quería evitar la guerra, los cartagineses debían entregar todo su armamento. Se entregaron grandes cantidades de material, incluidos 200.000 conjuntos de armaduras, 2.000 catapultas y una gran cantidad de buques de guerra. [237] Hecho esto, los romanos exigieron a los cartagineses quemar su ciudad y reubicarse al menos a 16 kilómetros (10 millas) del mar. Los cartagineses rompieron las negociaciones y se dispusieron a recrear su arsenal. [238]

Asedio de Cartago

Además de ocupar las murallas de Cartago, los cartagineses formaron un ejército de campaña al mando de Asdrúbal, que tenía su base a 25 kilómetros (16 millas) al sur. [240] [241] El ejército romano se movió para sitiar Cartago, pero sus murallas eran tan fuertes y su milicia ciudadana tan decidida que no pudo hacer ningún impacto, mientras que los cartagineses contraatacaron con eficacia. Su ejército asaltó las líneas de comunicación romanas, [241] y en el 148 a. C. los barcos de fuego cartagineses destruyeron muchas naves romanas. El principal campamento romano estaba en un pantano, lo que provocó un brote de enfermedad durante el verano. [242] Los romanos trasladaron su campamento y sus barcos más lejos, por lo que ahora estaban más bloqueando que asediando la ciudad. [243] La guerra se prolongó hasta el 147 a. C. [241]

A principios del 147 a. C., Escipión Emiliano, nieto adoptivo de Escipión el Africano que se había distinguido durante los dos años anteriores de lucha, fue elegido cónsul y tomó el control de la guerra. [233] [244] Los cartagineses continuaron resistiendo vigorosamente: construyeron buques de guerra y durante el verano dieron batalla en dos ocasiones a la flota romana, perdiendo en ambas ocasiones. [244] Los romanos lanzaron un asalto a las murallas después de confusos combates irrumpieron en la ciudad, pero perdidos en la oscuridad, se retiraron. Asdrúbal y su ejército se retiraron a la ciudad para reforzar la guarnición. [245] Asdrúbal hizo torturar hasta la muerte a prisioneros romanos en las murallas, en vista del ejército romano. Estaba reforzando la voluntad de resistir en los ciudadanos cartagineses a partir de este punto no podía haber posibilidad de negociaciones. Algunos miembros del ayuntamiento denunciaron sus acciones y Asdrúbal hizo que también los mataran y se hiciera con el control de la ciudad. [244] [246] Sin ejército cartaginés en el campo, las ciudades que habían permanecido leales pasaron a manos de los romanos o fueron capturadas. [247]

Escipión regresó a un bloqueo cerrado de la ciudad y construyó un dique que cortó el suministro del mar.[248] En la primavera de 146 a. C., el ejército romano logró afianzarse en las fortificaciones cercanas al puerto. [249] [250] Cuando comenzó el asalto principal, rápidamente capturó la plaza principal de la ciudad, donde las legiones acamparon durante la noche. [251] A la mañana siguiente, los romanos se abrieron paso sistemáticamente por la zona residencial de la ciudad, matando a todos los que encontraron y disparando contra los edificios detrás de ellos. [249] A veces, los romanos avanzaban de tejado en tejado para evitar que les arrojaran proyectiles. [251] Se necesitaron seis días para limpiar la ciudad de la resistencia, y el último día Escipión aceptó aceptar prisioneros. Los últimos reductos, incluidos los desertores romanos al servicio de los cartagineses, lucharon desde el templo de Eshmoun y lo incendiaron a su alrededor cuando se acabó toda esperanza. [252] Había 50.000 prisioneros cartagineses, una pequeña proporción de la población de antes de la guerra, que fueron vendidos como esclavos. [253] Existe la tradición de que las fuerzas romanas luego sembraron la ciudad con sal, pero se ha demostrado que se trata de una invención del siglo XIX. [254] [255]

Los restantes territorios cartagineses fueron anexados por Roma y reconstituidos para convertirse en la provincia romana de África con Utica como su capital. [256] La provincia se convirtió en una importante fuente de cereales y otros productos alimenticios. [257] Numerosas grandes ciudades púnicas, como las de Mauritania, fueron tomadas por los romanos, [258] aunque se les permitió conservar su sistema de gobierno púnico. [259] Un siglo más tarde, el sitio de Cartago fue reconstruido como ciudad romana por Julio César, y se convertiría en una de las principales ciudades del África romana en la época del Imperio. [260] [261] Roma todavía existe como la capital de Italia [262] las ruinas de Cartago se encuentran a 24 kilómetros (15 millas) al este de Túnez en la costa norteafricana. [263] [264]


Xanthippus de Cartago

General mercenario espartano contratado por los cartagineses para ayudar en su guerra contra los romanos durante la Primera Guerra Púnica. Acreditado por desarrollar tácticas militares utilizadas por Cartago, condujo a los soldados cartagineses a la batalla de Túnez, donde la fuerza expedicionaria romana fue derrotada y el cónsul romano Marco Atilio Regulus fue capturado.

A finales de 257, los romanos habían confinado a los cartagineses en el tercio occidental de Sicilia, habían neutralizado a las fuerzas cartaginesas en Cerdeña y Córcega y estaban dispuestos a invadir África. Organizaron una flota de 300 barcos con tripulaciones de 300 remeros y 120 marinos cada uno (un total de unos 100.000 hombres) y dos legiones de unos 15.000 hombres. La fuerza de invasión del 256 a.C. fue comandado por Marcus Atilius Regulus. Regulus tuvo que luchar por su pasaje contra una flota cartaginesa que se encontraba frente al cabo Ecnomus. Los romanos & # 8220ravens & # 8221 trabajaron de nuevo, y los romanos capturaron cincuenta barcos cartagineses y hundieron treinta.

Los romanos desembarcaron en África, se apoderaron de la ciudad costera de Aspis y devastaron el área vecina. Regulus avanzó hacia el interior cartaginés (aparentemente tenía la intención de aislar a Cartago de sus aliados e ingresos y obligarla a llegar a un acuerdo). Cuando se enfrentó a un ejército cartaginés mucho más grande, bien provisto de caballería y elefantes, fingió retirarse, atrajo al ejército cartaginés tras él a un terreno accidentado (donde su caballería no podía operar) y los aplastó. Regulus luego fue a los cuarteles de invierno en Túnez, desde donde devastó el territorio cartaginés y convenció a los aliados (o súbditos) de Cartago y númidas de que se unieran a él para devastar el territorio cartaginés. Regulus tenía todas las razones para estar seguro. Los romanos fuera de África habían ganado todos menos dos enfrentamientos (menores) contra los cartagineses, él mismo los había derrotado en África y esperaba derrotarlos nuevamente en la primavera. En consecuencia, cuando les ofreció términos, los nombró términos tan duros que parecía estar incitando a resistir más en lugar de tratar de resolver la guerra.

Durante el invierno, por lo tanto, los cartagineses buscaron y encontraron ayuda en un general mercenario, Xanthippus de Esparta. Xanthippus volvió a entrenar y reorganizar su ejército para luchar contra la legión, y en la primavera se encontró con Regulus en la batalla.

Cuando se reanudó la campaña en la primavera del 255, también tuvieron el sentido común de seguir su consejo —no era nada revolucionario— de operar en terreno llano, llevar al enemigo a la batalla y explotar su superioridad de caballería y sus elefantes. El ejército cartaginés contaba con solo 12.000 soldados de infantería, que debían ser aproximadamente los mismos que los de Regulus, pero sus 4.000 jinetes superaban en gran medida a los suyos, y no tenía nada para contrarrestar a sus noventa y tantos elefantes.

Regulus decidió no luchar en el país montañoso alrededor de Tunes o someterse a un asedio allí. Se marchó para encontrar terreno abierto. En algún lugar entre Adyn y la península de Cape Bon, en algún momento a fines de mayo o en junio de 255, tuvo lugar el enfrentamiento. Aquí las tácticas de Xanthippus & # 8217 fueron sorprendentemente inventivas. Los elefantes y los mercenarios de élite uno al lado del otro formaron la primera línea, el resto de la infantería se quedó atrás en formación de falange, y la caballería, como de costumbre, estaba en las alas, esta vez con los otros mercenarios. Regulus desplegó sus legiones en dos divisiones muy compactas, una al lado de la otra, supuestamente pensó que así era como lidiar con los elefantes, con los rorarii de brazos ligeros al frente y su exigua caballería formando las alas habituales. La infantería que chocó con los mercenarios avanzó bien, pero los elefantes y la carga contra la otra división derribaron sangrientamente a sus filas principales. Después de que la caballería cartaginesa derrotara a sus oponentes, giraron para atacar esta división en su retaguardia al mismo tiempo que la principal falange cartaginesa entraba en acción contra la otra división romana cansada.

El ejército de Regulus, atrapado por todos lados en el campo abierto, fue prácticamente aniquilado. Dos mil escaparon para emprender un peligroso viaje de regreso a la cabeza de puente en Aspis, solo 500 fueron capturados, el cónsul entre ellos. El resto había sido masacrado. Las tácticas de Xanthippus, mantener el centro romano ocupado mientras sus alas eran barridas y luego usar sus propias alas para romperlo, eran esencialmente lo que Amílcar había intentado hacer navalmente en Ecnomus. Sus tácticas se parecen aún más a las de Hannibal & # 8217 en Cannae cuarenta años después y a las de Scipio & # 8217 en Zama. Un resultado más inmediato fue que sus empleadores agradecieron al hábil Spartan y luego lo despidieron: el aprecio de Carthage por haber sido salvado por un extranjero no fue puro. Más tarde, a los romanos les gustaba visualizarlo asesinado en secreto por la perfidia púnica, pero en realidad parece que se puso a trabajar para el rey de Egipto.

La derrota fue severa, pero no tenía por qué haber sido decisiva, los romanos todavía tenían Aspis y su flota de 350 barcos derrotaron a una flota cartaginesa frente a Aspis y capturaron, o destruyeron, más de cien barcos, pero el azar y la falta de familiaridad de los romanos con el mar naufragaron. sus planes. Cuando su flota regresaba a Roma por el estrecho de Messana, se desató una enorme tormenta, arrojó casi 300 de sus barcos contra las rocas, sembró los restos del naufragio a lo largo de cincuenta millas y ahogó a las tripulaciones, tal vez hasta 100.000 italianos nacidos libres, una gran cantidad de personas. muchos de los cuales eran ciudadanos romanos.

No está claro qué hizo Xanthippus con el ejército cartaginés. A pesar de lo que afirman algunos escritores modernos, quizás siguiendo el ejemplo de Vegetius & # 8217, no hay evidencia de que Xanthippus reorganizara el ejército cartaginés según las líneas griegas. Es imposible determinar qué forma tomaron los comandos Xanthippus & # 8217 `orthodox & # 8217, por ejemplo. Suponiendo que fueran señales orales, en lugar de visuales o de cuerno, ¿estaban en griego o púnico? Lo primero podría parecer más probable en el contexto de un oficial espartano al mando de un ejército de la era helenística, pero el griego era como mucho un "idioma de mando" en este ejército. Diodoro registra a Xanthippus hablando con los cartagineses a través de intérpretes (Diod. 23.16.1) y, según Polibio & # 8217 relato de los mercenarios & # 8217 Guerra, Púnica parece haber sido una especie de lingua franca para el ejército, él describe al jefe celta Autaritas. saltó a la fama en el ejército mercenario insurgente gracias a su fluidez en púnico, una lengua con la que todos los veteranos estaban familiarizados hasta cierto punto (Polib. 1.80.6). También es significativo que Xanthippus parece no haber tenido ninguna dificultad particular para maniobrar a los elementos celtas y españoles en el ejército, ninguno de los cuales estaba armado con lanzas, lo que quizás sugiere que no era necesario que los libios o cartagineses sirvieran como lanza. falange armada debajo de él tampoco. Por lo tanto, parece que el ejército cartaginés no era tan "helenístico" como podría parecer a primera vista.

Aníbal no dirigió su ejército sin ayuda pero, como era de esperar, tuvo ayuda para planificar y llevar a cabo sus decisiones. Polibio se refiere a que Aníbal consultó a su "consejo" # 8217 en varias ocasiones (Polib. 3.71.5, 85.6, 9.24.4-8), y hay muchos casos de Aníbal que delega el mando de secciones del ejército, ya sea en batalla o para llevar a cabo operaciones individuales, a sus oficiales (Gsell, 1928, p. 393). Tal vez no sea sorprendente que haya habido un consejo militar y una cadena de mando definida en el ejército de Barcid; si Xanthippus tuvo algún efecto a largo plazo sobre el ejército cartaginés, es probable que la estructura de mando cartaginesa haya sido remodelada en algo así como espartano. líneas. 21 El ejército espartano tenía una clara cadena de mando, y los comandantes espartanos tendían a ir acompañados de sus oficiales subordinados, que podían ofrecer consejos y actuar según las órdenes (Anderson, 1970, págs. 69 y sigs.).

El uso cartaginés de los elefantes

Los cartagineses se familiarizaron por primera vez con los elefantes de guerra que luchaban contra Pirro de Epiro en Sicilia entre el 278 y el 276 a. C. Después de haber experimentado el efecto de esta nueva arma, Carthage rápidamente se dio cuenta de que ella también podía adquirirla, ya que los elefantes de los bosques africanos habitaban el norte de África en gran número. Fue mucho más fácil contratar profesionales para capturar esta variedad de elefantes en lugar de importar elefantes de la India. Pronto Cartago tuvo el cuerpo de elefantes más poderoso del mundo mediterráneo, con establos que albergaban hasta 300 elefantes ubicados en la capital. Al principio, los conductores eran indios contratados a través de Egipto, pero luego también se reclutaron conductores de otras regiones, como Siria, Numidia y algunos otros estados africanos. Los elefantes ahora reemplazaron a los carros como el principal poder de ataque de los cartagineses.

Durante la Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.), los cartagineses apenas comenzaban a dominar esta nueva arma de guerra y pagaron un alto precio por su falta de experiencia en el campo de batalla. En el 262 a. C., cuando los romanos sitiaron la ciudad cartaginesa de Agrigentum en Sicilia, Cartago envió a Agrigentum un cuerpo expedicionario de 50.000 infantes, 6.000 jinetes y 60 elefantes de guerra. El general cartaginés colocó a sus elefantes detrás de la primera línea de infantería. Cuando los romanos destruyeron esta vanguardia, los soldados que huían asustaron a los elefantes para que huyeran. La integridad de las formaciones de combate se rompió por completo y la victoria les costó poco esfuerzo a los romanos.

A pesar de esta amarga experiencia, los cartagineses no renunciaron al uso de elefantes. Cuando Marcus Regulus, un general y cónsul romano, desembarcó en África en el 256 a. C., se envió un gran ejército para evitar que los romanos avanzaran sobre Cartago, pero la contribución de los elefantes a la batalla de Adys fue escasa. Los cartagineses se dieron cuenta de que el comandante del cuerpo de elefantes debía ser reemplazado y contrataron a un griego llamado Xanthippus. Xanthippus había participado en la defensa de Esparta de Pirro de Epiro en 272 a. C. y allí se reunió con elefantes de guerra. En la batalla contra Regulus en el río Bagradas en 255 a. C., Xanthippus puso cerca de 100 elefantes cartagineses en fila frente a las líneas de infantería, como era común. Aunque los legionarios "cayeron en montones", según Polibio, lucharon valientemente contra los elefantes en el centro. En las alas, sin embargo, una fuerza de caballería cartaginesa más grande puso en fuga a los jinetes romanos. Los romanos fueron efectivamente rodeados y se aseguró una victoria cartaginesa. Sólo una pequeña parte del ejército romano se abrió paso a la fuerza, pero `el mayor número fue pisoteado hasta la muerte por el enorme peso de los elefantes, mientras que el resto fue derribado por la numerosa caballería en sus filas mientras estaban de pie & # 8217 (Polibio , I 34).

Esta experiencia, y los relatos de los legionarios romanos que sobrevivieron, hicieron que Roma no se atreviera a enfrentarse a los elefantes durante varios años. Por el contrario, los cartagineses comenzaron a sobreestimar las habilidades de los elefantes de guerra y pronto pagaron un alto precio por ello. Cecilio Metelo, comandante romano de Sicilia en el 251 a. C., recurrió a una artimaña para contrarrestar la amenaza de los elefantes de guerra. Escondió un ejército considerable en la bien fortificada ciudad de Panormus y ordenó que se cavara una profunda zanja frente a las murallas. Entonces Metelo envió un destacamento de guerreros con armas ligeras para hostigar incesantemente a las tropas cartaginesas. Esta provocación obligó finalmente al general cartaginés a reunir a su ejército en formación de combate con elefantes al frente, como era de esperar. El destacamento siguió preocupando a los elefantes, sin chocar realmente con ellos, dispuestos a esconderse en la zanja si los atacaban. Con la esperanza de obtener una victoria fácil ante los ojos de su comandante, los conductores de elefantes fueron provocados para que atacaran a los romanos. Pero los elefantes no pudieron cruzar la zanja, y una lluvia de flechas y jabalinas cayó sobre ellos desde los muros de la fortaleza. Heridos, se apresuraron a regresar, dispersando a sus propias tropas. En ese momento Metelo sacó a sus fuerzas principales de la ciudad y completó la derrota. Esta batalla restauró a los romanos & # 8217 la confianza en sí mismos y ya no tenían miedo de enfrentarse a los elefantes de guerra.


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