Información

Hechos básicos de Ruanda - Historia


Población 2009 ................................................ ... 10 473 000
PIB per cápita 2008 (paridad del poder adquisitivo, US $) ... 900
PIB 2009 (PPA, miles de millones de dólares) ................ 9,06

Área total................................................ ................... 10,169 millas cuadradas
Pobreza (% de la población por debajo del umbral de pobreza nacional). 51

Población urbana (% de la población total) ............................... 6
Esperanza de vida al nacer (años) ........................................... .......... 50,2

Edad media ........................... 18,7


Tratamiento mayor

Esta discusión se centra en Ruanda del siglo XVI. Para un tratamiento de períodos anteriores y del país en su contexto regional, ver África central, historia de.

Unión Africana

... genocidio que tuvo lugar en Ruanda en 1994, su informe se publicó en 2000.

África central

Los antiguos reinos de Ruanda y Burundi habían prosperado durante siglos. La clase dominante creció con la leche de su ganado y gobernó a sus súbditos agrícolas con imperiosa superioridad. En el bosque, los antiguos habitantes continuaron manteniendo su estilo de vida de caza y, en la medida de lo posible, escapando de las atenciones ...

Cólera

… Que huyó de la matanza generalizada en Ruanda y ocupó campos de refugiados cerca de la ciudad de Goma, Zaire (ahora República Democrática del Congo). Decenas de miles murieron de cólera durante las primeras cuatro semanas después de su huida.

Genocidio de 1994

El tribunal de Ruanda, por ejemplo, declaró que el genocidio incluía "someter a un grupo de personas a una dieta de subsistencia, expulsión sistemática de los hogares y la reducción de los servicios médicos esenciales por debajo del requisito mínimo". También dictaminó que “la violación y la violencia sexual constituyen genocidio… mientras lo sean…

... campaña de asesinatos en masa en Ruanda que tuvo lugar en el transcurso de unos 100 días entre abril y julio de 1994. El genocidio fue concebido por elementos extremistas de la mayoría de la población hutu de Ruanda que planeaban matar a la población minoritaria tutsi y a cualquiera que se opusiera a esas intenciones genocidas. Se estima que algunos ...

África Oriental Alemana

& gtRwanda y Burundi, la parte continental de Tanzania y una pequeña sección de Mozambique. La penetración de la zona se inició en 1884 por agentes comerciales alemanes, y las reclamaciones alemanas fueron reconocidas por las otras potencias europeas en el período 1885-1894. En 1891, el imperial alemán ...

Independencia

… Ruanda-Urundi (ahora los países de Ruanda y Burundi) en julio de 1962.

… Un medio de genocidio en Ruanda. En el primer caso, las mujeres pertenecientes a grupos étnicos subyugados fueron embarazadas intencionalmente mediante violaciones por parte de soldados enemigos; en el segundo caso, las mujeres pertenecientes al grupo étnico tutsi fueron violadas sistemáticamente por hombres infectados por el VIH reclutados y organizados por el gobierno dirigido por los hutus.

Territorio Ruanda-Urundi

... se convirtieron en los estados independientes de Ruanda y Burundi (qq.v.). Después de la Primera Guerra Mundial, en 1922, con un ajuste de fronteras, una porción de lo que antes había sido África Oriental Alemana quedó bajo el control belga y, en 1924, se convirtió en el mandato de Ruanda-Urundi, bajo los auspicios de la Sociedad de Naciones. Después de la Guerra Mundial ...

Crímenes de guerra

Pasaron casi 50 años entre los juicios de Nuremberg y Tokio y el siguiente enjuiciamiento internacional formal por crímenes de guerra. En mayo de 1993, en un intento por prevenir nuevos actos de "limpieza étnica" en el conflicto entre los estados de ...


Contenido

El territorio de la actual Ruanda ha sido verde y fértil durante muchos miles de años, incluso durante la última edad de hielo, cuando parte del bosque de Nyungwe se alimentaba de las capas de hielo alpino de los Rwenzoris. [3] No se sabe cuándo se habitó el país por primera vez, pero se cree que los humanos se trasladaron a la zona poco después de esa edad de hielo, ya sea en el período neolítico, hace unos diez mil años, o en el largo período húmedo que siguió. , hasta alrededor del 3000 AC. [4] Se cree que los primeros habitantes de la región fueron los Twa, un grupo de cazadores y recolectores pigmeos del bosque, cuyos descendientes todavía viven en Ruanda en la actualidad. [3] [5]

Las excavaciones arqueológicas realizadas desde la década de 1950 en adelante han revelado evidencia de un escaso asentamiento por cazadores recolectores a finales de la Edad de Piedra, seguidos por una población más grande de colonos de la Edad del Hierro. [3] Se descubrió que estos grupos posteriores habían fabricado artefactos, incluido un tipo de cerámica con hoyuelos, herramientas e implementos de hierro. [6]

Hace cientos de años [ ¿periodo de tiempo? ], los twa fueron parcialmente suplantados por la inmigración de un grupo bantú, los antepasados ​​de la etnia agrícola, hoy conocida como hutus. [5] Los hutu comenzaron a talar bosques para sus asentamientos permanentes. La naturaleza exacta de la tercera inmigración importante, la de un pueblo predominantemente pastoril conocido como tutsi, es muy controvertida. [nb 1] Las historias orales del Reino de Ruanda a menudo remontan los orígenes de la gente de Ruanda hace casi 10,000 años a un rey legendario llamado Gihanga, a quien también se le atribuyen comúnmente la metalurgia y otras tecnologías de modernización.

Edad media Editar

En el siglo XV, muchos de los hablantes de bantú, incluidos tanto hutu como tutsi, se habían organizado en pequeños estados. Según Bethwell Allan Ogot, [7] estos incluían al menos tres. El estado más antiguo, que no tiene nombre, probablemente fue establecido por los linajes Renge del clan Singa y cubría la mayor parte de la Ruanda moderna, además de la región norte. El estado de Mubari del clan Zigaba (Abazigaba) también cubría un área extensa. El estado de Gisaka en el sureste de Ruanda fue poderoso y mantuvo su independencia hasta mediados del siglo XIX. Sin embargo, los dos últimos estados no se mencionan en gran medida en la discusión contemporánea sobre la civilización ruandesa. [8]

En el siglo XIX, el estado se volvió mucho más centralizado y la historia mucho más precisa. La expansión continuó, llegando a las orillas del lago Kivu. Esta expansión tuvo menos que ver con la conquista militar y más con una población migrante que difunde las técnicas agrícolas ruandesas, la organización social y la extensión del control político de un país. Mwami. Una vez que esto se estableció, se establecieron campamentos de guerreros a lo largo de las fronteras vulnerables para evitar incursiones. Solo contra otros estados bien desarrollados como Gisaka, Bugesera y Burundi se llevó a cabo la expansión principalmente por la fuerza de las armas.

Bajo la monarquía cristalizó el desequilibrio económico entre los hutus y los tutsis, y surgió un desequilibrio político complejo cuando los tutsis formaron una jerarquía dominada por un Mwami o 'rey'. El Rey fue tratado como un ser semidivino, responsable de hacer prosperar al país. El símbolo del Rey era el Kalinga, el tambor sagrado.

los Mwami La base de poder principal controlaba más de cien grandes propiedades repartidas por todo el reino. Incluyendo campos de plátanos y muchas cabezas de ganado, las fincas eran la base de la riqueza de los gobernantes. Cada una de las fincas más ornamentada sería el hogar de una de las esposas del rey, y los monarcas tenían hasta veinte. Entre estas propiedades viajaban los Mwami y su séquito.

Se esperaba que todo el pueblo de Ruanda rindiera homenaje a los Mwami, fue recogido por una jerarquía administrativa tutsi. Debajo del Mwami había un consejo ministerial tutsi de grandes jefes, algunos de ellos eran jefes de ganado, jefes de tierras y, por último, pero no menos importante, jefes militares. batware b'intebe, mientras que debajo de ellos había un grupo de jefes tutsis menores, que en su mayor parte gobernaban el país en distritos, cada distrito tenía un jefe de ganado y un jefe de tierra. El jefe de ganado cobraba tributo en ganado y el jefe de tierra cobraba tributo en productos. Debajo de estos jefes estaban los jefes de las colinas y los jefes de barrio. Más del 95% de los jefes de las colinas y los vecindarios eran de ascendencia tutsi.

También eran importantes los jefes militares, que tenían control sobre las regiones fronterizas. Desempeñaron roles tanto defensivos como ofensivos, protegiendo la frontera y realizando redadas de ganado contra las tribus vecinas. A menudo, el gran jefe de Ruanda también era el jefe del ejército. Por último, el biru o "consejo de guardianes" también era una parte importante de la administración. El Biru aconsejó al Mwami sobre sus deberes en los que estaban involucrados poderes de reyes sobrenaturales. Estas personas honradas asesoraron también sobre asuntos de ritual de la corte. En conjunto, todos estos puestos de grandes jefes, jefes militares y miembros de Biru existían para servir a los poderes de los Mwami y reforzar el liderazgo del rey en Ruanda.

Ubicados en los campos fronterizos, los militares eran una mezcla de hutu y tutsi provenientes de todo el reino. Esta mezcla ayudó a producir una uniformidad de ritual y lenguaje en la región, y unió a la población detrás de los Mwami. La mayoría de la evidencia sugiere que las relaciones entre los hutu y tutsi eran en su mayoría pacíficas en este momento. Algunas palabras y expresiones sugieren que puede haber habido fricción, pero aparte de eso, la evidencia apoya la interacción pacífica.

Un sistema de justicia local tradicional llamado Gacaca predominó en gran parte de la región como institución de resolución de conflictos, justicia y reconciliación. El rey tutsi era el juez y árbitro supremo de los casos que le llegaban. A pesar de la naturaleza tradicional del sistema, la armonía y la cohesión se han establecido entre los rwandeses y dentro del reino desde el comienzo de Rwanda. [9]

La distinción entre los tres grupos étnicos fue algo fluida, ya que los tutsis que perdieron su ganado debido a una epidemia de enfermedades, como peste bovina, a veces sería considerado hutu. Asimismo, los hutus que obtuvieran ganado pasarían a ser considerados tutsi, subiendo así la escalera de los estratos sociales. Esta movilidad social terminó abruptamente con el inicio de la administración colonial. [10]

A diferencia de gran parte de África, Ruanda y la región de los Grandes Lagos no fueron decididas por la Conferencia de Berlín de 1884. Más bien, la región se dividió en una conferencia de 1890 en Bruselas. Esto le dio a Ruanda y Burundi al Imperio Alemán como esferas de interés coloniales a cambio de renunciar a todos los reclamos sobre Uganda. Los mapas deficientes a los que se hace referencia en estos acuerdos dejaron a Bélgica con un reclamo en la mitad occidental del país después de varias escaramuzas fronterizas. Las fronteras finales de la colonia no se establecieron hasta 1900. Estas fronteras contenían el reino de Ruanda, así como un grupo de reinos más pequeños. a orillas del lago Victoria.

En 1894, Rutarindwa heredó el reino de su padre Rwabugiri IV, pero muchos miembros del consejo del rey estaban descontentos. Hubo una rebelión y la familia fue asesinada. Yuhi Musinga heredó el trono a través de su madre y sus tíos, pero aún había disensión.

África Oriental Alemana (1885-1919) Editar

El primer europeo en visitar o explorar Ruanda fue un alemán, el Conde Gustav Adolf von Götzen, quien desde 1893 hasta 1894 dirigió una expedición para reclamar el interior de la colonia Tanganica. Götzen entró en Ruanda por las cataratas de Rusumo y luego viajó por Ruanda, visitando la corte de Rwabugiri en 1894, en su palacio de Nyanza, y finalmente llegó al lago Kivu, el extremo occidental del reino. Al año siguiente, el rey muere. Con Ruanda en crisis por la sucesión, los alemanes se mudan (en 1897, desde Tanzania) para reclamar la región para el Kaiser. [11] Con sólo 2.500 soldados en África Oriental, Alemania apenas cambió las estructuras sociales en gran parte de la región, especialmente en Ruanda. [ cita necesaria ]

La guerra y la división abrieron la puerta al colonialismo, y en 1897 llegaron a Ruanda los colonialistas y misioneros alemanes. Los ruandeses estaban divididos, una parte de la corte real se mostró cautelosa y el otro pensó que los alemanes podrían ser una buena alternativa al dominio de Buganda o los belgas. [ cita necesaria ] Respaldando a su facción en el país, pronto se estableció un gobierno dócil. Ruanda opuso menos resistencia que Burundi al dominio alemán.

El dominio alemán en la más inaccesible de las colonias es indirecto y se logra principalmente mediante la colocación de agentes en las cortes de los distintos gobernantes locales. [12] Los alemanes no fomentaron la modernización y centralización del régimen, sin embargo, introdujeron la recaudación de impuestos en efectivo. Los alemanes esperaban que los impuestos en efectivo, en lugar de los impuestos en especie, obligarían a los agricultores a cambiar a cultivos rentables, como el café, a fin de adquirir el efectivo necesario para pagar los impuestos. Esta política provocó cambios en la economía de Ruanda.

Durante este período, un número creciente de personas aceptó la carrera. Los funcionarios alemanes y los colonos en Ruanda incorporaron estas teorías en sus políticas nativas. Los alemanes creían que la clase dominante tutsi era racialmente superior a los demás pueblos nativos de Ruanda debido a sus supuestos orígenes "camíticos" en el Cuerno de África, que creían que los convertía en más "europeos" que los hutus. Los colonos, incluidos los poderosos funcionarios católicos romanos, favorecieron a los tutsis debido a su estatura más alta, personalidades más "honorables y elocuentes" y disposición a convertirse al catolicismo romano. Los alemanes favorecieron el dominio tutsi sobre los hutus agrícolas (casi de una manera feudal) y les otorgaron una posición gobernante básica. Estos puestos finalmente se convirtieron en el órgano de gobierno general de Ruanda. [ aclaración necesaria ] [ cita necesaria ]

Antes del período colonial, los tutsis comprendían entre el 15 y el 16% de la población. Si bien muchos tutsis eran campesinos pobres, [ cita necesaria ] comprendían la mayoría de la élite y la monarquía gobernantes. Una minoría significativa de la élite política restante no tutsis era hutu.

La presencia alemana tuvo efectos mixtos sobre la autoridad de los poderes gobernantes de Ruanda. Los alemanes ayudaron a los Mwami a aumentar su control sobre los asuntos de Ruanda. Pero el poder tutsi se debilitó con la introducción de las fuerzas capitalistas y mediante una mayor integración con los mercados y economías exteriores. El dinero llegó a ser visto por muchos hutus como un reemplazo del ganado, tanto en términos de prosperidad económica como con el propósito de crear una posición social. Otra forma en la que Alemania debilitó el poder tutsi fue mediante la introducción del impuesto sobre la cabeza para todos los ruandeses. Como temían algunos tutsis, el impuesto también hizo que los hutus se sintieran menos vinculados a sus patrocinadores tutsis y más dependientes de los extranjeros europeos. Un impuesto por persona implicaba igualdad entre los contados. A pesar del intento de Alemania de mantener la dominación tradicional tutsi de los hutus, los hutu comenzaron a cambiar sus ideas.

En 1899, los alemanes colocaron asesores en los tribunales de los jefes locales. Los alemanes estaban preocupados por la lucha contra los levantamientos en Tanganica, especialmente la guerra de Maji Maji de 1905-1907. El 14 de mayo de 1910, la Convención Europea de Bruselas fijó las fronteras de Uganda, Congo y África Oriental Alemana, que incluían Tanganica y Ruanda-Urundi. [13] En 1911, los alemanes ayudaron a los tutsi a sofocar una rebelión de hutus en la parte norte de Ruanda que no deseaban someterse al control central tutsi. [ cita necesaria ]

Mandato de la Liga de Naciones de Bélgica (1916-1945) Editar

Al final de la Primera Guerra Mundial, Bélgica aceptó el Mandato de la Liga de Naciones de 1916 para gobernar Ruanda como uno de los dos reinos que componen el territorio Ruanda-Urundi, junto con su colonia del Congo existente al oeste. La parte del territorio alemán, que nunca fue parte del Reino de Ruanda, fue despojada de la colonia y adjunta al mandato de Tanganica. [ cita necesaria ] Una campaña militar colonial de 1923 a 1925 puso a los pequeños reinos independientes del oeste, como Kingogo, Bushiru, Bukunzi y Busozo, bajo el poder de la corte central de Ruanda. [14]

El gobierno belga continuó confiando en la estructura de poder tutsi para administrar el país, aunque se involucraron más directamente en extender sus intereses a la educación y la supervisión agrícola. Los belgas introdujeron la yuca, el maíz y la papa irlandesa, para tratar de mejorar la producción de alimentos para los agricultores de subsistencia. Esto fue especialmente importante frente a dos sequías y hambrunas posteriores en 1928–29 y en 1943–44. En la segunda, conocida como la hambruna de Ruzagayura, murió entre un quinto y un tercio de la población. Además, muchos ruandeses emigraron al vecino Congo, lo que se sumó a la inestabilidad posterior allí. [15]

Los belgas pretendían que la colonia fuera rentable. Introdujeron el café como cultivo básico y utilizaron un sistema de trabajo forzoso para cultivarlo. Cada campesino debía dedicar un cierto porcentaje de sus campos al café y esto fue impuesto por los belgas y sus aliados locales, principalmente tutsis. Un sistema de corvée que había existido bajo Mwami Se utilizó rwabugiri. Este enfoque de trabajo forzoso para la colonización fue condenado por muchos a nivel internacional y fue extremadamente impopular en Ruanda. Cientos de miles de ruandeses inmigraron al protectorado británico de Uganda, que era mucho más rico y no tenía las mismas políticas.

El dominio belga reforzó la división étnica entre los tutsis y los hutus, y apoyaron el poder político de los tutsis. Debido al movimiento eugenésico en Europa y Estados Unidos, el gobierno colonial se preocupó por las diferencias entre hutu y tutsi. Los científicos llegaron para medir el tamaño del cráneo y, por lo tanto, creían, del cerebro. Los cráneos de los tutsi eran más grandes, más altos y su piel más clara. Como resultado de esto, los europeos llegaron a creer que los tutsis tenían ascendencia caucásica y, por lo tanto, eran "superiores" a los hutus. A cada ciudadano se le emitió una tarjeta de identificación racial, que definía a uno como legalmente hutu o tutsi. Los belgas dieron la mayoría del control político a los tutsis. Los tutsis comenzaron a creer en el mito de su estatus racial superior y explotaron su poder sobre la mayoría hutu. En la década de 1920, los etnólogos belgas analizaron (midieron cráneos, etc.) a miles de ruandeses con criterios raciales análogos, como el que luego utilizarían los nazis. En 1931, se ordenó oficialmente una identidad étnica y los documentos administrativos detallaban sistemáticamente la "etnia" de cada persona. Cada ruandés tenía una tarjeta de identidad étnica. [dieciséis]

Se escribió una historia de Ruanda que justificó la existencia de estas distinciones raciales. Hasta la fecha no se han encontrado vestigios históricos, arqueológicos y sobre todo lingüísticos que confirmen esta historia oficial. Las diferencias observadas entre los tutsis y los hutus son aproximadamente las mismas que las evidentes entre las diferentes clases sociales francesas en la década de 1950. La forma en que la gente se alimentaba explica gran parte de las diferencias: los tutsis, como criaban ganado, tradicionalmente bebían más leche que los hutu, que eran agricultores.

La fragmentación de las tierras hutu enfureció a Mwami Yuhi IV, quien esperaba centralizar aún más su poder lo suficiente como para deshacerse de los belgas. En 1931, las conspiraciones de los tutsi contra la administración belga tuvieron como resultado la deposición de los tutsi Mwami Yuhi por parte de los belgas. Los tutsis tomaron las armas contra los belgas, pero temieron la superioridad militar de los belgas y no se rebelaron abiertamente. [17] Yuhi fue reemplazado por Mutara III, su hijo. En 1943, se convirtió en el primer Mwami en convertirse al catolicismo. [18]

A partir de 1935, en las tarjetas de identidad se indicaron "tutsi", "hutu" y "twa". Sin embargo, debido a la existencia de muchos hutu adinerados que compartían la estatura financiera (si no física) de los tutsi, los belgas utilizaron un método conveniente de clasificación basado en la cantidad de ganado que poseía una persona. Cualquiera con diez o más cabezas de ganado se consideraba miembro de la clase tutsi. La Iglesia Católica Romana, los principales educadores del país, suscribió y reforzó las diferencias entre hutu y tutsi. Desarrollaron sistemas educativos separados para cada uno, [ cita necesaria ] aunque durante las décadas de 1940 y 1950 la gran mayoría de los estudiantes eran tutsis. [ cita necesaria ]

Territorio belga en fideicomiso de la ONU (1945-1961) Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, Ruanda-Urundi se convirtió en un territorio fiduciario de las Naciones Unidas con Bélgica como autoridad administrativa. Las reformas instituidas por los belgas en la década de 1950 alentaron el crecimiento de las instituciones políticas democráticas, pero fueron resistidas por los tradicionalistas tutsi, que las vieron como una amenaza para el gobierno tutsi.

Desde finales de la década de 1940, el rey Rudahigwa, un tutsi con visión democrática, abolió el sistema "ubuhake" y redistribuyó el ganado y la tierra. Aunque la mayoría de las tierras de pastoreo permanecieron bajo el control tutsi, los hutu comenzaron a sentirse más liberados del dominio tutsi. A través de las reformas, ya no se percibía que los tutsis tuvieran el control total del ganado, la medida tradicional de la riqueza y la posición social de una persona. Las reformas contribuyeron a las tensiones étnicas.

La institución belga de las tarjetas de identidad étnicas contribuyó al crecimiento de las identidades de grupo. Bélgica introdujo la representación electoral de los ruandeses mediante votación secreta. La mayoría de los hutus lograron enormes avances dentro del país. La Iglesia Católica también comenzó a oponerse al maltrato de los hutus por parte de los tutsis y comenzó a promover la igualdad. [ cita necesaria ]

Mwami Mutara tomó medidas para poner fin a la desestabilización y el caos que vio en la tierra. [ cita necesaria ] Mutara hizo muchos cambios en 1954, repartió la tierra entre los hutu y los tutsi, y acordó abolir el sistema de servidumbre por contrato (ubuhake y uburetwa) los tutsis habían practicado sobre los hutu hasta entonces. [19]

Lucha y conduce a la independencia Editar

En la década de 1950 y principios de la de 1960, una ola de panafricanismo se extendió por África Central, expresada por líderes como Julius Nyerere en Tanzania y Patrice Lumumba en el Congo. El sentimiento anticolonial se elevó por toda África central y se promovió una plataforma socialista de unidad e igualdad africanas para todos los africanos. Nyerere escribió sobre el elitismo de los sistemas educativos. [20]

Alentado por los panafricanistas, [ cita necesaria ] Los defensores de los hutus en la Iglesia católica, y por los cristianos belgas (que eran cada vez más influyentes en el Congo), aumentó el resentimiento de los hutus hacia los tutsis. Los mandatos de las Naciones Unidas, la élite tutsi y los colonialistas belgas contribuyeron al creciente malestar. Grégoire Kayibanda, fundador de PARMEHUTU, dirigió el movimiento de "emancipación" hutu. En 1957, escribió el "Manifiesto Hutu". Su partido se militarizó rápidamente. Como reacción, en 1959 los tutsi formaron el partido UNAR, presionando para que Ruanda-Urundi se independizara de inmediato y se basara en la monarquía tutsi existente. Este grupo también se militarizó. Comenzaron las escaramuzas entre los grupos UNAR y PARMEHUTU. En julio de 1959, cuando murió el tutsi Mwami (rey) Mutara III Charles después de una vacunación de rutina, algunos tutsi pensaron que había sido asesinado. Su medio hermano menor se convirtió en el próximo monarca tutsi, Mwami (Rey) Kigeli V.

En noviembre de 1959, Tutsis [ cita necesaria ] intentó asesinar a Kayibanda. Los rumores de la muerte del político hutu Dominique Mbonyumutwa a manos de los tutsis, que lo habían golpeado, desencadenaron una violenta represalia, llamada viento de destrucción. Se estima que los hutus mataron a entre 20.000 y 100.000 tutsis miles más, incluidos los Mwami, que huyeron a la vecina Uganda antes de que llegaran los comandos belgas para sofocar la violencia. Los líderes tutsi acusaron a los belgas de ser cómplices de los hutus. Una comisión especial de la ONU informó sobre un racismo que recuerda al "nazismo" contra las minorías tutsis y acciones discriminatorias por parte del gobierno y las autoridades belgas. [ cita necesaria ]

La revolución de 1959 marcó un cambio importante en la vida política de Ruanda. Unos 150.000 tutsis fueron exiliados a países vecinos. Los tutsis que permanecieron en Ruanda fueron excluidos del poder político en un estado cada vez más centralizado bajo el poder hutu. Los refugiados tutsi también huyeron a la provincia de Kivu del Sur del Congo, donde se les conocía como Banyamalenge.

En 1960, el gobierno belga acordó celebrar elecciones municipales democráticas en Ruanda-Urundi. La mayoría hutu eligió representantes hutu. Tales cambios acabaron con la monarquía tutsi, que había existido durante siglos. Un esfuerzo belga para crear un Ruanda-Urundi independiente con el poder compartido tutsi-hutu fracasó, en gran parte debido a la escalada de violencia. A instancias de la ONU, el gobierno belga dividió Ruanda-Urundi en dos países separados, Ruanda y Burundi.

El 25 de septiembre de 1962, se celebró un referéndum para establecer si Ruanda debería convertirse en república o seguir siendo un reino. Los ciudadanos votaron abrumadoramente por una república. Tras las elecciones parlamentarias celebradas el mismo día, se declaró la primera República de Ruanda, con Kayibanda como primer ministro. Dominique Mbonyumutwa fue nombrado primer presidente del gobierno de transición.

Entre 1961 y 1962, los grupos guerrilleros tutsi llevaron a cabo ataques contra Ruanda desde países vecinos. Las tropas de Ruanda Hutu respondieron y miles más murieron en los enfrentamientos. El 1 de julio de 1962, Bélgica, con la supervisión de la ONU, otorgó la independencia total a los dos países. Ruanda fue creada como una república gobernada por la mayoría MDR-Parmehutu, que había ganado el control total de la política nacional. En 1963, una invasión de la guerrilla tutsi en Ruanda desde Burundi desató otra reacción anti-tutsi por parte del gobierno hutu, sus fuerzas mataron a unas 14.000 personas. La unión económica entre Ruanda y Burundi se disolvió y las tensiones entre los dos países empeoraron. Ruanda se convirtió en un estado de partido único dominado por los hutus. Más de 70.000 personas murieron. [ cita necesaria ]

Kayibanda se convirtió en el primer presidente electo de Ruanda, al frente de un gobierno elegido entre los miembros de la Asamblea Nacional unicameral elegida directamente. La negociación pacífica de los problemas internacionales, la elevación social y económica de las masas y el desarrollo integrado de Ruanda fueron los ideales del régimen de Kayibanda. Estableció relaciones formales con 43 países, incluido Estados Unidos, en los primeros diez años. A pesar del progreso logrado, la ineficiencia y la corrupción se desarrollaron en los ministerios gubernamentales a mediados de la década de 1960.

La administración de Kayibanda estableció cuotas para intentar aumentar el número de hutu en las escuelas y la administración pública. Este esfuerzo acabó penalizando a los tutsis. Solo se les permitió el nueve por ciento de las plazas de la escuela secundaria y la universidad, que era su proporción de la población. Las cuotas también se extendieron a la función pública. Con un desempleo alto, la competencia por tales oportunidades aumentó las tensiones étnicas. El gobierno de Kayibanda también continuó la política del gobierno colonial belga de exigir tarjetas de identidad étnicas y desalentó los matrimonios "mixtos".

Tras más violencia en 1964, el gobierno reprimió la oposición política. Prohibió los partidos políticos UNAR y RADER y ejecutó a miembros tutsis. Los militantes hutus usaron el término inyenzi (cucarachas) como un peyorativo para describir a los rebeldes tutsi por lo que se percibía como una infiltración en el país. Cientos de miles de refugiados se trasladaron a países vecinos.

La Iglesia Católica estuvo estrechamente involucrada con Parmehutu y compartieron recursos y redes locales. A través de la iglesia, el gobierno mantuvo vínculos con simpatizantes en Bélgica y Alemania. Los dos periódicos del país apoyaban al gobierno y eran publicaciones católicas. [21] [22]

El 5 de julio de 1973, el ministro de Defensa, mayor general Juvénal Habyarimana, derrocó a Kayibanda. Suspendió la constitución, disolvió la Asamblea Nacional e impuso una prohibición estricta a toda actividad política.

Inicialmente, Habyarimana abolió el sistema de cuotas, lo que le ganó el favor de los tutsi. [23] Sin embargo, esto no duró. En 1974, se desarrolló una protesta pública por la sobrerrepresentación de los tutsis en campos profesionales como la medicina y la educación. Miles de tutsis se vieron obligados a dimitir de esos puestos y muchos se vieron obligados a exiliarse. En la violencia asociada, varios cientos de tutsis fueron asesinados. Poco a poco, Habyarimana volvió a imponer muchas de las políticas de su predecesor que favorecían a los hutu sobre los tutsi. [ cita necesaria ]

En 1975, el presidente Habyarimana formó el Movimiento Nacional Revolucionario para el Desarrollo (MRND), cuyos objetivos eran promover la paz, la unidad y el desarrollo nacional. El movimiento se organizó desde la "ladera" hasta el nivel nacional e incluyó a funcionarios electos y designados.

Bajo los auspicios del MRND, una nueva constitución que convierte al país en un estado totalitario de partido único bajo el MRND fue aprobada en un referéndum en diciembre de 1978. Estos fueron seguidos poco después por elecciones presidenciales unas semanas más tarde. Habyarimana, como presidente del MRND, fue el único candidato en la boleta. Fue reelegido en 1983 y nuevamente en 1988, cada vez como candidato único. Sin embargo, en una concesión menor a la democracia, los votantes pudieron elegir entre dos candidatos del MRND en las elecciones a la Asamblea Nacional. Respondiendo a la presión pública por la reforma política, el presidente Habyarimana anunció en julio de 1990 su intención de transformar el estado de partido único de Ruanda en una democracia multipartidista. [24]

La situación en Rwanda se ha visto influida en gran detalle por la situación en Burundi. Ambos países tenían una mayoría hutu, pero un gobierno tutsi controlado por el ejército en Burundi persistió durante décadas. Después del asesinato de Rwagasore, su partido UPRONA se dividió en facciones tutsi y hutu. El monarca eligió a un primer ministro tutsi, pero un año después, en 1963, el monarca se vio obligado a nombrar a un primer ministro hutu, Pierre Ngendandumwe, en un esfuerzo por satisfacer la creciente inquietud hutu. Sin embargo, el monarca pronto lo reemplazó con otro príncipe tutsi. En las primeras elecciones de Burundi después de la independencia, en 1965, Ngendandumwe fue elegido Primer Ministro. Fue asesinado inmediatamente por un extremista tutsi y fue sucedido por otro hutu, Joseph Bamina. Hutus ganó 23 de los 33 escaños en las elecciones nacionales unos meses después, pero el monarca anuló las elecciones. Bamina pronto también fue asesinado y el monarca tutsi instaló a su propio secretario personal, Leopold Biha, como primer ministro en su lugar. Esto condujo a un golpe de Estado Hutu del que los Mwami huyeron del país y Biha recibió un disparo (pero no la mataron). El ejército dominado por tutsis, dirigido por Michel Micombero respondió brutalmente: casi todos los políticos hutu fueron asesinados. [25] Micombero asumió el control del gobierno y unos meses más tarde depuso al nuevo monarca tutsi (el hijo del monarca anterior) y abolió el papel de la monarquía por completo. Luego amenazó con invadir Ruanda. [26] Una dictadura militar persistió en Burundi durante otros 27 años, hasta las próximas elecciones libres, en 1993.

Otros siete años de violencia esporádica en Burundi (de 1965 a 1972) existieron entre los hutus y los tutsis. En 1969 se produjo otra purga de hutus por parte del ejército tutsi. Luego, un levantamiento local de los hutus en 1972 fue ferozmente respondido por el ejército de Burundi, dominado por los tutsis, en el mayor genocidio de hutus en Burundi, con un número de muertos cercano a los 200.000.

Esta ola de violencia llevó a otra ola de refugiados transfronterizos a Ruanda de hutus desde Burundi. Ahora había un gran número de refugiados tanto tutsis como hutus en toda la región, y las tensiones continuaron aumentando.

En 1988, la violencia hutu contra los tutsis en todo el norte de Burundi volvió a resurgir y, en respuesta, el ejército tutsi masacró a aproximadamente 20.000 hutus más. Nuevamente, miles de hutus se vieron obligados a exiliarse en Tanzania y el Congo para huir de otro genocidio de hutus.

Muchos refugiados tutsis ruandeses exiliados en Uganda se habían unido a las fuerzas rebeldes de Yoweri Kaguta Museveni en la guerra de Bush en Uganda y luego se habían convertido en parte del ejército ugandés tras la victoria rebelde en 1986. Entre ellos se encontraban Fred Rwigyema y Paul Kagame, que se destacaron en el Frente Patriótico Ruandés (FPR), un grupo rebelde ruandés formado principalmente por veteranos tutsis de la guerra de Uganda. El 1 de octubre de 1990, el RPF invadió Ruanda desde su base en la vecina Uganda. The rebel force, composed primarily of ethnic Tutsis, blamed the government for failing to democratize and resolve the problems of some 500,000 Tutsi refugees living in diaspora around the world.

The Tutsi diaspora miscalculated the reaction of its invasion of Rwanda. Though the Tutsi objective seemed to be to pressure the Rwandan government into making concessions, the invasion was seen as an attempt to bring the Tutsi ethnic group back into power. The effect was to increase ethnic tensions to a level higher than they had ever been. Nevertheless, after 3 years of fighting and multiple prior "cease-fires," the government and the RPF signed a "final" cease-fire agreement in August 1993, known as the Arusha Accords, in order to form a power sharing government, a plan which immediately ran into problems.

The situation worsened when the first elected Burundian president, Melchior Ndadaye, a Hutu, was assassinated by the Burundian Tutsi-dominated army in October 1993. [27] In Burundi, a fierce civil war then erupted between Tutsi and Hutu following the army's massacre. This conflict spilled over the border into Rwanda and destabilized the fragile Rwandan accords. Tutsi-Hutu tensions rapidly intensified. Although the UN sent a peacekeeping force named the United Nations Assistance Mission for Rwanda (UNAMIR), it was underfunded, under-staffed, and largely ineffective in the face of a two country civil-war. The UN denied Lieutenant-General Roméo Dallaire's request for additional troops and changes to the rules of engagement to prevent the coming genocide. [28]

The Rwandan genocide (1994) Edit

On April 6, 1994, the airplane carrying Juvénal Habyarimana, the President of Rwanda, and Cyprien Ntaryamira, the Hutu President of Burundi, was shot down as it prepared to land at Kigali. [29] Both presidents were killed when the plane crashed.

Military and militia groups began rounding up and killing Tutsis en masse, as well as political moderates irrespective of their ethnic backgrounds. The killing swiftly spread from Kigali to all corners of the country between April 6 and the beginning of July, a genocide of unprecedented swiftness left between 500,000 and 1,000,000 Tutsis (800,000 is a commonly noted number) and moderate Hutus dead at the hands of organized bands of militia (Interahamwe). Even ordinary citizens were called on by local officials to kill their neighboring Tutsis who were called Inyenzi (cockroaches) by the local radio stations inciting fear and hatred. The president's MRND Party was implicated in organizing many aspects of the genocide. The Hutu genocidaires were abetted by the Radio Télévision Libre des Mille Collines broadcasting hate speech advocating violence against Tutsis. It broadcast at the same time as Radio Muhabura broadcast from Uganda, sponsored by the RPF and their Ugandan allies.

The RPF renewed its civil war against the Rwanda Hutu government when it received word that the genocidal massacres had begun. Its leader Paul Kagame directed RPF forces in neighboring countries such as Uganda and Tanzania to invade the country, but here, Paul Kagame did not direct RPF Forces from neighbouring countries because RPF was already in Rwanda for three years and half battling the Hutu forces and Interahamwe militias who were committing the massacres. The resulting civil war raged concurrently with the genocide for two months. The Tutsi-led RPF continued to advance on the capital, and soon occupied the northern, eastern, and southern parts of the country by June. Thousands of additional civilians were killed in the conflict. UN member states refused to answer UNAMIR's requests for increased troops and money. The remaining part of the country not under RPF control was occupied by France in Operation Turquoise. While the French operation did prevent mass killings it has been alleged that the deployment of French troops was intended to allow the Hutu militias to escape, and that the slaughter of Tutsis continued in the French controlled area. [30]

Between July and August 1994, Kagame's Tutsi-led RPF troops first entered Kigali and soon thereafter captured the rest of the country. [31] The Tutsi rebels defeated the Hutu regime and ended the genocide, but approximately two million Hutu refugees—some who participated in the genocide and fearing Tutsi retribution—fled to neighboring Burundi, Tanzania, Uganda, and Zaire. This exodus became known as the Great Lakes refugee crisis. [32]

After the Tutsi RPF took control of the government, in 1994, Kagame formed a government of national unity headed by a Hutu president, Pasteur Bizimungu. Kagame became Minister of Defence and Vice-President, and was the de facto leader of the country. [33]

Following an uprising by the ethnic Tutsi, sometimes referred to as a whole as Banyamulenge (although this term only represents people from one area in eastern Zaire—other ethnic Tutsi Kinyarwanda-speaking people include the Banyamasisi y el Banyarutshuru, as an example) people in eastern Zaire in October 1997, a huge movement of refugees began which brought more than 600,000 back to Rwanda in the last two weeks of November. This massive repatriation was followed at the end of December 1996 by the return of another 500,000 from Tanzania, again in a huge, spontaneous wave. Less than 100,000 Rwandans are estimated to remain outside of Rwanda, and they are thought to be the remnants of the defeated army of the former genocidal government, its allies in the civilian militias known as Interahamwe, and soldiers recruited in the refugee camps before 1996. [ cita necesaria ] There are also many innocent Hutu who remain in the forests of eastern Congo, particularly Rutshuru, Masisi and Bukavu, who have been misinformed by rebel forces that they will be killed upon return to Rwanda. [ cita necesaria ] Rebels also use force to prevent these people from returning, as they serve as a human shield. [ cita necesaria ]

In northwest Rwanda, Hutu militia members killed three Spanish aid workers, three soldiers and seriously wounded one other on January 18, 1997. Since then, most of the refugees have returned and the country is secure for tourists.

Rwandan coffee began to gain importance after international taste tests pronounced it among the best in the world, [34] and the U.S. responded with a contribution of 8 million dollars. Rwanda now earns some revenue from coffee and tea export, although it has been difficult to compete with larger coffee-producing countries. The main source of revenue, however, is tourism, mainly mountain gorilla visitation. Their other parks, Nyungwe Forest (one of the last high-altitude tropical forests in the world) and Akagera National Park (a safari game park) have also become popular on the tourism circuit. The lakeside resorts of Gisenyi and Kibuye are also gaining ground.

When Bizimungu became critical of the Kagame government in 2000, he was removed as president and Kagame took over the presidency himself. Bizimungu immediately founded an opposition party (the PDR), but it was banned by the Kagame government. Bizimungu was arrested in 2002 for treason, sentenced to 15 years in prison, but released by a presidential pardon in 2007. [33]

The postwar government has placed high priority on development, opening water taps in the most remote areas, providing free and compulsory education, and promulgating progressive environmental policies. Their Vision 2020 development policy has the aim of achieving a service-based society by 2020, with a significant middle class. There is remarkably little corruption in the country. [ cita necesaria ]

Hutu Rwandan genocidal leaders were put on trial at the International Criminal Tribunal for Rwanda, in the Rwandan National Court system, and, most recently, through the informal Gacaca programme. [35] Recent reports highlight a number of reprisal killings of survivors for giving evidence at Gacaca. [36] These Gacaca trials are overseen by the government established National Unity and Reconciliation Commission. Gacaca is a traditional adjudication mechanism at the umudugudu (village) level, whereby members of the community elect elders to serve as judges, and the entire community is present for the case. This system was modified to try lower-level génocidaires, those who had killed or stolen but did not organize massacres. Prisoners, dressed in pink, stand trial before members of their community. Judges accord sentences, which vary widely, from returning to prison, to paying back the cost of goods stolen, to working in the fields of families of victims. Gacaca officially concluded in June 2012. [37] For many, gacaca has been a vehicle for closure, and prisoners' testimonies have helped many families locate victims. Gacaca takes place once a week in the morning in every village across Rwanda, and is compulsory.

Ethnicity has been formally outlawed in Rwanda, in the effort to promote a culture of healing and unity. One can stand trial for discussion of the different ethnic groups. [38]

Rwanda has become a President's Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR) focus country, and the United States has been providing AIDS programming, education, training, and treatment. Rwandans who have been infected can now receive free antiretroviral drugs in health centers across the country, as well as food packages.

First and Second Congo Wars Edit

In order to protect the country against the Hutu Interahamwe forces, which had fled to Eastern Zaire, RPF forces invaded Zaire in 1996, following talks by Kagame with US officials earlier the same year. In this invasion Rwanda allied with Laurent Kabila, a progressist revolutionary in Eastern Zaire who had been a foe of Zaire's long-time dictator, Mobutu Sese Seko. In addition to Rwandan forces, Laurent Kabila's AFDL (Alliance of Democratic Forces for the Liberation of Congo) forces were also supported by Ugandan forces, with whom Kagame had trained in the late 1980s, which then invaded Eastern Zaire from the northeast. This became known as the First Congo War. [ cita necesaria ]

In this war, militarized Tutsi elements in the South Kivu area of Zaire, known as Banyamulenge to disguise their original Rwandan Tutsi heritage, allied with the Tutsi RDF forces against the Hutu refugees in the North Kivu area, which included the Interahamwe militias. [39]

In the midst of this conflict, Kabila, whose primary intent had been to depose Mobutu, moved his forces to Kinshasa, and in 1997, the same year Mobutu Sese Seko died of prostate cancer, Kabila captured Kinshasa and then became president of Zaire, which he then renamed to the Democratic Republic of the Congo. With Kabila's success in the Congo, he no longer desired an alliance with the Tutsi-RPF Rwandan army and the Ugandan forces, and in August 1998 ordered both the Ugandans and Tutsi-Rwandan army out of the DRC. However, neither Kagame's Rwandan Tutsi forces nor Museveni's Ugandan forces had any intention of leaving the Congo, and the framework of the Second Congo War was laid. [ cita necesaria ]

During the Second Congo War, Tutsi militias among the Banyamulenge in the Congo province of Kivu desired to annex themselves to Rwanda (now dominated by Tutsi forces under the Kagame government). Kagame also desired this, both to increase the resources of Rwanda by adding those of the Kivu region, and also to add the Tutsi population, which the Banyamulenge represented, back into Rwanda, thereby reinforcing his political base and protecting the indigenous Tutsis living there, who had also suffered massacres from the Interhamwe. [ cita necesaria ]

In the Second Congo War, Uganda and Rwanda attempted to wrest much of the Democratic Republic of the Congo from Kabila's forces, and nearly succeeded. However, the DRC being a member of the SADC (Southern Africa Development Community) organisation, President Laurent Kabila called this regional organisation to the rescue. Armies were sent to aid Kabila, most notably those of Angola and Zimbabwe. These armies were able to beat back Kagame's Rwandan-Tutsi advances and the Ugandan forces. [ cita necesaria ]

In the great conflict between 1998 and 2002, during which Congo was divided into three parts, multiple opportunistic militias, called Mai Mai, sprang up, supplied by the arms dealers around the world that profit in small arms trading, including the US, Russia, China, and other countries. Over 5.4 million people died in the conflict, as well as the majority of animals in the region. [ cita necesaria ]

Laurent Kabila was assassinated in the DRC (Congo) in 2001, and was succeeded by his son, Joseph Kabila. The latter was chosen unanimously by the political class because of the role he played in the army, being the "de facto' officer in charge of the well trained batailions that defeated the Mobutu army and were fighting alongside SADC coalition forces. Joseph speaks fluent French, English and Swahili, one of the four national languages of the DRC. He studied in Tanzania and Uganda in his earlier years. He completed his military training in China. After serving 5 years as the transitional government president, he was freely-elected in the Congo to be president, in 2006, largely on the basis of his support in the Eastern Congo. [ cita necesaria ]

Ugandan and Rwandan forces within Congo began to battle each other for territory, and Congolese Mai Mai militias, most active in the South and North Kivu provinces (in which most refugees were located) took advantage of the conflict to settle local scores and widen the conflict, battling each other, Ugandan and Rwandan forces, and even Congolese forces. [ cita necesaria ]

The war was ended when, under Joseph Kabila's leadership, a ceasefire was signed and the all-inclusive Sun City (South Africa) talks were convened to decide on a two years transition period and the organisation of free and fair elections. [ cita necesaria ]

Rwandan RPF troops finally left Congo in 2002, leaving a wake of disease and malnutrition that continued to kill thousands every month. However, Rwandan rebels continue to operate (as of May 2007) in the northeast Congo and Kivu regions. These are claimed to be remnants of Hutu forces that cannot return to Rwanda [40] without facing genocide charges, yet are not welcomed in Congo and are pursued by DRC troops. [41] In the first 6 months of 2007, over 260,000 civilians were displaced. [42] Congolese Mai Mai rebels also continue to threaten people and wildlife. [43] Although a large scale effort at disarming militias has succeeded, with the aid of the UN troops, the last militias are only being disarmed in 2007. However, fierce confrontations in the northeast regions of the Congo between local tribes in the Ituri region, initially uninvolved with the Hutu-Tutsi conflict but drawn into the Second Congo War, still continue. [ cita necesaria ]

Rwanda today Edit

Rwanda today struggles to heal and rebuild, showing signs of rapid economic development, [44] but with growing international concern about the decline of human rights within the country.

Economically, the major markets for Rwandan exports are Belgium, Germany, and People's Republic of China. In April 2007, an investment and trade agreement, four years in the making, was worked out between Belgium and Rwanda. Belgium contributes €25–35 million per year to Rwanda. [45] Belgian co-operation with the Ministry of Agriculture and Animal Husbandry continues to develop and rebuild agricultural practices in the country. It has distributed agricultural tools and seed to help rebuild the country. Belgium also helped in re-launching fisheries in Lake Kivu, at a value of US$470,000, in 2001. [46]

In Eastern Rwanda, The Clinton Hunter Development Initiative, along with Partners in Health, are helping to improve agricultural productivity, improve water and sanitation and health services, and help cultivate international markets for agricultural products. [47] [48] Since 2000, the Rwandan government has expressed interest in transforming the country from agricultural subsistence to a knowledge-based economy, and plans to provide high-speed broadband across the entire country. [49]

Rwanda applied to join the Commonwealth of Nations in 2007 and 2009, a sign that is trying to distance itself from French foreign policy. In 2007, it applied unsuccessfully to join at the Commonwealth Heads of Government Meeting at Kampala in Uganda, but was accepted into membership in 2009 at the Commonwealth Heads of Government meeting in Port of Spain, Trinidad. Australian Foreign Minister Stephen Smith publicly stated this would help "entrench the rule of law and support the Rwandan Government's efforts towards democracy and economic growth." Rwanda also joined the East African Community in 2009 at the same time as its neighbor Burundi.

However, since then Freedom House rates Rwanda as "not free", with political rights and civil liberties trending downwards. In 2010 Amnesty International "strongly condemned a worrying attack on a Rwandan opposition group" [50] in the lead-up to presidential elections, citing the case of Victoire Ingabire, president of the FDU-Inkingi (United Democratic Forces) and her aide Joseph Ntawangundi, attacked in February 2010 while collecting party registration documents from a government building in Kigali. In April, Rwandan Immigration proceeded to reject a work visa re-application by the Rwanda-based researcher for Human Rights Watch. [51] The sole new opposition party to secure registration, PS-Imberakuri, had its presidential candidate Bernard Ntaganda arrested on June 24, charged with "genocide ideology" and "divisionism".

Rwandan Green Party President, Frank Habineza also reported threats. In October 2009 a Rwandan Green Party meeting was violently broken up by police, with authorities placing preventing the registration of the party or allowing it to run a candidate in the presidential election. [52] Only weeks before the election, on 14 July 2009, André Kagwa Rwisereka, the vice president of the opposition Democratic Green Party was found dead, with his head severed almost entirely, in Butare, southern Rwanda. [53]

Public scrutiny of the government's policies and practices has been limited by press freedom. In June 2009 journalist for Umuvugizi newspaper Jean-Leonard Rugambage was shot dead outside his home in Kigali. Umuvugizi at the time was supporting a critical investigation into the attempted murder of former Rwandan general Faustin Kayumba Nyamwasa, in exile in South Africa. In July 2009 Agnes Nkusi Uwimana, editor of the "Umurabyo" newspaper, charged with "genocide ideology." As the presidential election got closer, two other newspaper editors left Rwanda.

The United Nations, European Union, the United States, France and Spain publicly expressed concerns.

The new group of Rwanda led by INGABO became the new leaders of Rwanda. They are divided in two groups The Rwanda-EACU group of most KIGA and the Banyamulenge of Rwanda Kazembe. In 2011 war broke out in Libya, the African Military Contingent will be part of the new settlement that happens in Libya, Rwanda will be part of it, with particular cooperation between Rwanda, Uganda, and Sudan to the Libyan Conflict. [54]


Rwandan Genocide Begins

On April 6, 1994, a plane carrying Habyarimana and Burundi’s president Cyprien Ntaryamira was shot down over the capital city of Kigali, leaving no survivors. (It has never been conclusively determined who the culprits were. Some have blamed Hutu extremists, while others blamed leaders of the RPF.)

Within an hour of the plane crash, the Presidential Guard, together with members of the Rwandan armed forces (FAR) and Hutu militia groups known as the Interahamwe (“Those Who Attack Together”) and Impuzamugambi (“Those Who Have the Same Goal”), set up roadblocks and barricades and began slaughtering Tutsis and moderate Hutus with impunity.

Among the first victims of the genocide were the moderate Hutu Prime Minister Agathe Uwilingiyimana and 10 Belgian peacekeepers, killed on April 7. This violence created a political vacuum, into which an interim government of extremist Hutu Power leaders from the military high command stepped on April 9. The killing of the Belgium peacekeepers, meanwhile, provoked the withdrawal of Belgium troops. And the U.N. directed that peacekeepers only defend themselves thereafter.


Of the 23 bird species in the world, Rwanda is home to seven of them (including many rare species). The Nyungwe Forest, in particular, is famous for its diverse beauty and number of birds. The Gold Crested Crane (below) is the national bird. People can see it at Akagera National Park. Akagera is also home to the elusive Shoebill.

Dian Fossey made Rwanda famous with her studies of the gorillas living there. The Rwandan government recently raised the permit fees for gorilla trekking in Volcano National Park. The cost is now $1,500 per day, which might seem quite high to many, but the increased rate is part of an effort to reduce the human footprint on the gorilla’s habitat and to improve conversation efforts.

Recently, the Ellen Degeneres Wildlife Fund was established to continue the important conservation work of Dian Fossey. Ellen and her wife Portia de Rossi visited Rwanda in 2018 to begin the fund which includes a permanent home for the Dian Fossey Gorilla Fund.


Cross River Gorilla Facts

26) The Cross River Gorilla (Gorilla gorilla diehli) is the least populated of the subspecies. A 2014 study suggests that there are less than 250 mature Cross River Gorillas left in the wild, making them one of the world’s most critically endangered primates.

27) They’re part of the Western Gorilla species, but have distinct differences from the Western Lowland Gorilla (which are found nearly 200 miles away). Though the two subspecies have similar body size, the Cross River Gorilla has a noticeably smaller palate and cranial vault, shorter skull, and shorter hands and feet.

28) Where other gorillas have been habituated to human presence, the subspecies is particularly wary of people. Cross River Gorilla habitat covers rough terrain on the Cameroon-Nigeria border that prevents easy observation, with the remaining 11 groups roaming a relatively small area of roughly 3,000 square miles.


The People of Rwanda

Type of Government: republic presidential, multiparty system

Languages Spoken: Kinyarwanda (official) universal Bantu vernacular, French (official), English (official), Kiswahili (Swahili) used in commercial centers

Independence: 1 July 1962 (from Belgium-administered UN trusteeship)

National Holiday: Independence Day, 1 July (1962)

Nationality: Rwandan(s)

Religions: Roman Catholic 56.5%, Protestant 26%, Adventist 11.1%, Muslim 4.6%, indigenous beliefs 0.1%, none 1.7% (2001)

National Anthem or Song: Rwanda nziza (Rwanda, Our Beautiful Country)


Provinces Map of Rwanda

Rwanda is divided into five provinces. These are Kigali, Northern, Eastern, Southern, and Western. These provinces were formed in 2006. Before this, the country had 12 provinces.

The provinces are further divided into 30 districts.

With an area of 9,458 sq. km, the Eastern Province is the largest by area as well as the most populous one. The capital and largest city of Rwanda, Kigali City, is located in the Kigali Province.


Outreach Programme on the 1994 Genocide Against the Tutsi in Rwanda and the United Nations

By 1994, Rwanda's population stood at more than 7 million people comprising 3 ethnic groups:
the Hutu (who made up roughly 85% of the population), the Tutsi (14%), and the Twa (1%).

Prior to the Colonial Era

Prior to the colonial era, Tutsis generally occupied the higher strata in the social system and the Hutus the lower. However, social mobility was possible, a Hutu who acquired a large number of cattle or other wealth could be assimilated into the Tutsi group and impoverished Tutsi would be regarded as Hutu. A clan system also functioned, with the Tutsi clan known as the Nyinginya being the most powerful. Throughout the 1800s, the Nyingiya expanded their influence by conquest and by offering protection in return for tribute.

Late 1950’s

Ethnic Conflict Begins

The former colonial power, Germany, lost possession of Rwanda during the First World War and the territory was then placed under Belgian administration. In the late 1950’s during the great wave of decolonization, tensions increased in Rwanda. The Hutu political movement, which stood to gain from majority rule, was gaining momentum while segments of the Tutsi establishment resisted democratization and the loss of their acquired privileges.

November 1959

In November 1959, a violent incident sparked a Hutu uprising in which hundreds of Tutsi were killed and thousands displaced and forced to flee to neighboring countries. This marked the start of the so- called ‘Hutu Peasant Revolution’ or ‘social revolution’ lasting from 1959 to 1961, which signified the end of Tutsi domination and the sharpening of ethnic tensions.

1960’s

Rwanda Gains Independence - 1962

By 1962, when Rwanda gained independence, 120,000 people, primarily Tutsis, had taken refuge in neighboring states to escape the violence which had accompanied the gradual coming into power of the Hutu community.

A new cycle of ethnic conflict and violence continued after independence. Tutsi refugees in Tanzania and Zaire seeking to regain their former positions in Rwanda began organizing and staging attacks on Hutu targets and the Hutu government.

1962 - 1967

Ten such attacks occurred between 1962 and 1967, each leading to retaliatory killings of large numbers of Tutsi civilians in Rwanda and creating new waves of refugees.

1980’s

480,000 Rwandans become refugees

By the end of the 1980s some 480,000 Rwandans had become refugees, primarily in Burundi, Uganda, Zaire and Tanzania. They continued to call for the fulfillment of their international legal right to return to Rwanda, however, Juvenal Habyarimana, then president of Rwanda, took the position that population pressures were already too great, and economic opportunities too few to accommodate large numbers of Tutsi refugees.

Civil War

In 1988, the Rwandan Patriotic Front (RPF) was founded in Kampala, Uganda as a political and military movement with the stated aims of securing repatriation of Rwandans in exile and reforming of the Rwandan government, including political power sharing. The RPF was composed mainly of Tutsi exiles in Uganda, many of whom had served in President Yoweri Museveni’s National Resistance Army, which had overthrown the previous Ugandan government in 1986. While the ranks of the RPF did include some Hutus, the majority, particularly those in leadership positions, were Tutsi refugees.

1990’s

October 1990

On 1 October 1990, the RPF launched a major attack on Rwanda from Uganda with a force of 7,000 fighters. Because of the RPF attacks which displaced thousands and a policy of deliberately targeted propaganda by the government, all Tutsis inside the country were labeled accomplices of the RPF and Hutu members of the opposition parties were labeled as traitors. Media, particularly radio, continued to spread unfounded rumours, which exacerbated ethnic problems.

August 1993

In August 1993, through the peacemaking efforts of the Organisation of African Unity (OAU) and the governments in the region, the signing of the Arusha peace agreements appeared to have brought an end to the conflict between the then Hutu dominated government and the opposition Rwandan Patriotic Front (RPF).

October 1993

In October 1993, the Security Council established the United Nations Assistance Mission for Rwanda (UNAMIR) with a mandate encompassing peacekeeping, humanitarian assistance and general support for the peace process.

From the outset, however, the will to achieve and sustain peace was subverted by some of the Rwandan political parties participating in the Agreement. With the ensuing delays in its implementation, violations of human rights became more widespread and the security situation deteriorated. Later, evidence demonstrated irrefutably that extremist elements of the Hutu majority while talking peace were in fact planning a campaign to exterminate Tutsis and moderate Hutus.

Genocide &mdash 6 April 1994

more than one million people are estimated to have perished and an estimated 150,000 to 250,000 women were also raped.

On 6 April 1994, the deaths of the Presidents of Burundi and Rwanda in a plane crash caused by a rocket attack, ignited several weeks of intense and systematic massacres. The killings - more than one million people are estimated to have perished - shocked the international community and were clearly acts of genocide. An estimated 150,000 to 250,000 women were also raped. Members of the presidential guard started killing Tutsi civilians in a section of Kigali near the airport. Less than half an hour after the plane crash, roadblocks manned by Hutu militiamen often assisted by gendarmerie (paramilitary police) or military personnel were set up to identify Tutsis.

7 April

On 7 April, Radio Television Libres Des Mille Collines (RTLM) aired a broadcast attributing the plane crash to the RPF and a contingent of UN soldiers, as well as incitements to eliminate the "Tutsi cockroach". Later that day the Prime Minister, Agathe Uwilingiyimana and 10 Belgian peacekeepers assigned to protect her were brutally murdered by Rwandan government soldiers in an attack on her home. Other moderate Hutu leaders were similarly assassinated. After the massacre of its troops, Belgium withdrew the rest of its force.

21 April

On 21 April, after other countries asked to withdraw troops, the UNAMIR force reduced from an initial 2,165 to 270.

If the absence of a resolute commitment to reconciliation by some of the Rwandan parties was one problem, the tragedy was compounded by the faltering response of the international community. The capacity of the United Nations to reduce human suffering in Rwanda was severely constrained by the unwillingness of Member States to respond to the changed circumstances in Rwanda by strengthening UNAMIR’s mandate and contributing additional troops.

22 June

On June 22, the Security Council authorized French-led forces to mount a humanitarian mission. The mission, called Operation Turquoise, saved hundreds of civilians in South West Rwanda, but is also said to have allowed soldiers, officials and militiamen involved in the genocide to flee Rwanda through the areas under their control. In other areas, killings continued until 4 July 1994 when the RPF took military control of the entire territory of Rwanda.

Aftermath of the Genocide

1996 War Between Rwanda and the Democratic Republic of Congo

Government officials, soldiers and militia who had participated in the genocide fled to the Democratic Republic of Congo (DRC), then known as Zaire, taking with them 1.4 million civilians, most of them Hutu who had been told that the RPF would kill them. Thousands died of water-borne diseases. The camps were also used by former Rwandan government soldiers to re-arm and stage invasions into Rwanda.

The attacks were one of the factors leading to the war between Rwanda and the Democratic Republic of Congo that took place in 1996. Former Rwandan forces continue to operate in the DRC alongside Congolese militia and other armed groups. They continue to target civilian populations and cause deaths, injury and harm.

Genocide Trials

The Rwandan government began the long-awaited genocide trials at the end of 1996. The delay was due to the fact that the country had lost most of its judicial personnel, not to mention the destruction to courts, jails and other infrastructure.

By 2000, there were over 100,000 genocide suspects awaiting trial.

2001 Participatory Justice System &mdash known as Gacaca

In 2001, the government began implementing a participatory justice system, known as Gacaca, (pronounced GA-CHA-CHA) in order to address the enormous backlog of cases. Communities elected judges to hear the trials of genocide suspects accused of all crimes except planning of genocide or rape. The defendants in Gacaca courts have been released provisionally awaiting trial. The releases have caused a lot of unhappiness among survivors who see it as a form of amnesty. Rwanda continues to use the national court system to try those involved in planning genocide or rape under normal penal law. These courts do not offer provisional release for genocide defendants.

The Gacaca courts give lower sentences if the person is repentant and seeks reconciliation with the community. These courts are intended to help the community participate in the process of justice and reconciliation for the country.

International Criminal Tribunal for Rwanda

At the international level, the Security Council on 8 November 1994 set up the International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR) to "prosecute persons responsible for genocide and other serious violations of international humanitarian law committed in the territory of Rwanda and neighbouring States, between 1 January 1994 and 31 December 1994." The Tribunal was located in Arusha, Tanzania, and had offices in Kigali, Rwanda. Its Appeals Chamber was located in The Hague, Netherlands. The Tribunal indicted 93 individuals whom it considered responsible for serious violations of international humanitarian law committed in Rwanda in 1994. Those indicted included high-ranking military and government officials, politicians, businessmen, as well as religious, militia, and media leaders. The court convicted the Prime Minister during the genocide Jean Kambanda, to life in prison. The ICTR ended its term on 31 December 2015.


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