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Expo: La Ciudad Prohibida en el Louvre (China y Francia)


Como China se afirma a sí misma como la segunda potencia mundial, el Museo del Louvre propone mirar hacia atrás a más de ochocientos años de historia, pero con un enfoque original. De hecho, el visitante está invitado a descubrir la colección del museo de la Ciudad Prohibida en una ruta que mezcla historia de China e historia de Francia, mirando hacia atrás en las antiguas relaciones entre los dos países, desde la Edad Media hasta nuestros días.

Una exposición en tres partes

La elección puede sorprender, y digamos que es un poco desconcertante, incluso si los organizadores la hacen explícita. El recorrido propuesto divide la exposición en tres partes: si las dos primeras se enfrentan en el ala Sully, la tercera es en el ala Richelieu. El problema es solo práctico, pero parece molestar a muchos visitantes, que a menudo se encuentran, empezando por el final, un poco confundidos.

Sin embargo, al menos para las dos primeras salas, la razón dada es consistente: los comisarios de la exposición querían mezclar la historia de China con la historia de Francia, tomando por eso las salas de la historia del Louvre. Aquí estamos en una cronología comparativa muy interesante. La tercera sala está enteramente dedicada a las colecciones imperiales de Qianlong (1736-1795).

China y Francia en la Edad Media (Salón de Historia del Louvre)

La primera parte de la exposición es quizás la más interesante, al menos desde un punto de vista histórico. Está dedicado a las relaciones diplomáticas entre China y Francia en la Edad Media, relaciones poco conocidas por el gran público que imagina un mundo cerrado en esa época, salvo el viaje de Marco Polo. Los lazos diplomáticos entre los dos estados comenzaron en el siglo XIII, después del shock de los mongoles. Descubrimos así cartas del rey Felipe IV el Hermoso (1285-1314) al Khan, y notamos la influencia de Marco Polo en estas relaciones, ya que habría ofrecido a Carlos de Valois (hermano del rey) la primera copia de su Libro de las Maravillas (1307). El rey Carlos V (1364-1380) también conoció China gracias a un atlas catalán, que conserva en su biblioteca del Louvre, y que describe Khanbalik (Beijing) en 1375. El interés de los príncipes de Francia por El arte chino se verifica aún más por la cerámica, presente en el inventario del duque de Berry en el siglo XV y que se puede encontrar en las colecciones reales de Luis XIV.

La exposición continúa cronológicamente con obras de la dinastía Yuan de Mongolia (1271-1368). Fue la época de Kubilai Khan, emperador en 1277, de importantes obras como el Canal, y de intensos intercambios económicos y culturales sobre inmensas áreas geográficas. El Yuan es luego impugnado y derrocado por los Ming, cuyos dos emperadores de lo que corresponde a nuestra Edad Media son Hongwu (1368-1398) y Yongle (1403-1424). Fue durante el reinado de este último que se construyó la Ciudad Prohibida.

China y Francia, siglos XVI-XX (Salón de Historia del Louvre)

Todavía estamos en la misma parte de la exposición, sala del Museo de Historia del Louvre, y seguimos examinando la historia de Francia y la historia de China juntas. Para estos últimos, fue el período decisivo del Ming durante el cual las artes de la porcelana y laca experimentaron un gran desarrollo. Para los Ming, hablamos de un "renacimiento" artístico, técnico y científico; es el desarrollo de la imprenta, la pintura clásica y los grandes edificios (además de la Ciudad Prohibida, las Tumbas Ming o el Templo del Cielo).

En 1644, fueron sucedidos por los Qing, originarios de Manchuria, y que sería la última dinastía imperial antes de la caída del último emperador en 1911. Los Qing entablaron relaciones con la Francia de Luis XIV, quien envió jesuitas a China. La corte imperial da la bienvenida a muchos artistas europeos, incluido el pintor milanés Giuseppe Castiglione (1688-1766), lo que da como resultado obras originales y a veces sorprendentes. Es también el período del emperador Qianlong (1736-1795), a quien está dedicada la sala del ala Richelieu, y que es contemporáneo de Luis XV y Luis XVI.

De hecho, la exposición permanece a lo largo de esta sala con la misma lógica: comparar los reinados de los emperadores chinos y los reyes de Francia, en el contexto de la construcción, luego de los desarrollos del Louvre. En el siglo XIX dejó de ser un palacio para convertirse en museo. Al mismo tiempo, China experimentó grandes dificultades frente al imperialismo europeo, a pesar del larguísimo reinado de la emperatriz Tzu Hi (1861-1908). Cronológicamente (acojamos de pasada los frisos comparativos presentados), la exposición finaliza con la República de China.

Ciudad Prohibida y Louvre (Habitación Modelo)

La segunda parte, en la sala Maquette del ala Sully, se centra principalmente en la Ciudad Prohibida y el Louvre. La construcción del primero se inició durante el reinado de Yongle, en 1406, y la exposición nos ofrece varios modelos para comprender su evolución (se completó antes de 1420). También es aquí donde se puede admirar un magnífico y gigantesco pergamino pintado que muestra al emperador inspeccionando a sus tropas ("las ocho banderas en formación"). El Louvre, por su parte, se presenta mediante un video montaje y diversos elementos arquitectónicos, además de pinturas.

El reinado de Qianlong (ala Richelieu)

La parte final de la exposición está dedicada exclusivamente al emperador Qianlong (1736-1795), cuyo largo reinado marcó el apogeo de la dinastía Qing. Como los príncipes europeos desde el Renacimiento y hasta Luis XIV, Qianlong es al mismo tiempo un mecenas, un coleccionista y un artista que se pone en representación. Así se desarrolla un arte cortesano, con artistas protegidos como Castiglione. Se representan las obras del propio emperador: poemas, caligrafía o pinturas.

En esta misma sala, también aprendemos sobre el transcurso de la vida de la corte, muy regulada, antes de admirar una sala del trono reconstituida, con entre otras impresionantes campanas de bronce y piedras sonoras en jade.

La exibición La Ciudad Prohibida en el Louvre. Emperadores de China y reyes de Francia Al final resulta bastante rico, con más de un centenar de obras, muchas de ellas inéditas y sobre todo magníficas. De todos modos podemos lamentar que algunos no estén muy bien presentados, la iluminación no siempre permite discernir todos los detalles de determinadas piezas y manuscritos. El concepto de entrelazar la historia de China a través de la Ciudad Prohibida y la de Francia a través del Louvre es una muy buena idea, incluso si lleva a una construcción de la exposición que puede confundir al visitante desinformado.

- Exposición La Ciudad Prohibida en el Louvre. Emperadores de China y reyes de Francia, Musée du Louvre, hasta el 9 de enero de 2012.


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