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Cristianos en el siglo III


Tres siglos después de la crucifixión de Jesús en Jerusalén, los cristianos están emergiendo como una fuerza creciente dentro delImperio romano. Pero detrás de este término "cristianos", detrás de esta afirmación de la herencia de Jesucristo que a los paganos les resulta difícil de entender, está en realidad una multitud de comunidades más o menos autónoma con doctrinas y prácticas a veces radicalmente diferentes, en el origen de lo que hoy llamamos los escritos cristianos apócrifos.

Nazarenos

Los nazarenos son judeocristianos presentes en particular en Siria y la Decápolis. Se ven a sí mismos como los herederos directos de la Iglesia de Jerusalén y se caracterizan por una doctrina cristiana superpuesta a la ley judaica. Así, los nazarenos creen en la naturaleza dual de Jesús (humano y divino) pero no niegan los ritos judíos: respeto al Shabat, festividades judías, circuncisión ... Con excepción de los sacrificios sangrientos y el consumo de carne. Esta negativa a abandonar la ley judía se basa en un dicho de Jesús citado por el evangelista Mateo: " No penséis que vine a abolir la Ley o los profetas; No vine a abolir, sino a realizar ". En consecuencia, los nazarenos vinculan las escrituras judías y cristianas e incluso tienen un evangelio propio, el conocido como “de los hebreos” escrito en arameo y del que solo nos quedan fragmentos.

Ebionitas

Los ebionitas, literalmente "los pobres", forman el otro gran movimiento de judeocristianos junto con los nazarenos de los que probablemente proceden. Como los nazarenos, siguen muy apegados a la ley judía, tienen su propio evangelio y privilegian el evangelio de Mateo. Aborrecen los sacrificios sangrientos, no comen carne y no beben vino, hasta el punto de celebrar la Eucaristía con agua. También conceden gran importancia al agua y la ablución como herramienta de purificación. Su visión de Jesús, sin embargo, los pone en gran medida en contra de los nazarenos. Consideran que Jesús es en verdad el hijo de José y María, cuya virginidad niegan. Para ellos, Jesús es un profeta, que solo se eleva al rango de Mesías a través del bautismo. Para hacer coincidir sus convicciones con los escritos, utilizan una versión simplificada del Evangelio de Mateo que ya no presenta la concepción virginal de María. Además, no dudan en truncar los pasajes de la Biblia hebrea sobre los sacrificios en el Templo, pasajes considerados impactantes.

Los Elkasaïtes

Herederos de la enseñanza de Elkasai (un judío iraní del siglo II), los elkasitas forman el tercer gran movimiento judeocristiano. Entonces están muy presentes en Transjordania, Arabia y Palestina e incluso se están desarrollando en Roma. Como los ebionitas, de donde probablemente proceden, conceden gran importancia al agua, pero llevan el fenómeno hasta su paroxismo, llegando a deificarlo aunque se niegan a deificar a Jesús que no lo hace. es para ellos el último de los profetas, animado por el alma de Adán. Un profeta que todavía sería un ángel con su doble femenino del Espíritu Santo. La importancia primordial que dan al agua se refleja en la vida cotidiana a través de la inmersión, para las personas, por supuesto, pero también para la comida. En este sentido, las prohibiciones alimentarias son bastante estrictas con la prohibición de carne, bebidas fermentadas pero también pan griego y verduras cultivadas fuera de la comunidad.

Paradójicamente, para una religiosidad inspirada en el cristianismo, los Elkasaïtes se caracterizan por una fuerte propensión al esoterismo con prácticas adivinatorias, astrológicas y de encantamiento de naturaleza mágica.

Una adaptación tan particular del cristianismo se basa en un conjunto de textos muy específicos, compuestos de la Biblia hebrea y evangelios purificados. Esto no es suficiente para justificar las prácticas de Elkasaïte, la comunidad usa sus propios libros como la “Revelación de Elkasai” que le habría sido entregado al fundador por un ángel (notamos aquí, como con la idea del último profeta, temas comunes al Islam, que luego se desarrolló en la misma región). También notamos que san Pablo y sus escritos son completamente rechazados, como suele ocurrir en las comunidades judeocristianas. Hay que decir que san Pablo, "el apóstol de los paganos", no dejó de denunciar su falta de apertura.

Los gnósticos

Los gnósticos están en el origen de una gran literatura que forma buena parte de los textos apócrifos: Evangelios de Tomás, de María, de Judas… Forman un movimiento muy complejo, una nebulosa de movimientos diversos estructurada sin embargo por algunas constantes.

La gnosis ("conocimiento") es un pensamiento muy hermético y elitista que puede compararse con los cultos misteriosos. Para los gnósticos, el Dios Supremo creó emanaciones masculinas y femeninas, los eones, pero la última, Sofía (Sabiduría), dejó el pleroma (el Reino de Dios) creando al mismo tiempo la imperfección y la muerte y engendrando el demiurgo que creó el mundo terrestre. Acompañado de sus arcontes, este demiurgo ("el hacedor"), generalmente asimilado al Dios de la Biblia hebrea, encarceló al ser espiritual que era el hombre en una prisión corporal y lo colocó en este mundo material y maligno que él acababa de crear. Después de esta caída, los pocos hombres que han logrado mantenerse conscientes de su naturaleza espiritual deben intentar liberar su alma de las garras de la carne para llegar al pleroma, el reino del Dios verdadero, el único que conocemos muy bien. poco y que los gnósticos a veces llaman “lo Desconocido”.

El origen de este pensamiento es antiguo y poco conocido. Los gnósticos a menudo reclaman el legado de Simón el Mago, que aparece en los Hechos de los Apóstoles como un mago que buscaba comprar a Pedro y a Juan su capacidad para imponer el Espíritu Santo con las manos.

Concretamente, los gnósticos repugnan a todo lo que es materia. Dividen a los hombres en tres categorías: los hílicos (que no son más que carne e instinto), psíquicos (otros cristianos, engañados por el demiurgo) y neumáticos, los pocos que pueden recibir gnosis, conocimiento. Este rechazo de la materia generalmente implica un rechazo de la procreación, aunque en algunos raros casos el descrédito de la materia conduce por el contrario al libertinaje.

Para justificar este pensamiento tan elitista, en las antípodas del discurso universalista de los evangelios de Juan, Marcos, Lucas y Mateo, los gnósticos generalmente rechazan todo o parte de los viejos evangelios en favor de una multitud de nuevos evangelios que representan buena parte del literatura apócrifa que conocemos. En esta gnosis, Jesús y el Espíritu Santo son generalmente dos eones masculinos creados por Dios para rescatar al eón femenino Sophia que busca enmendar su culpa, o al menos salvar seres neumáticos. Para los gnósticos, el Jesús histórico y carnal es en sí mismo poco, en el mejor de los casos un profeta, pero sobre todo el simple receptáculo del eón que se infiltra durante el bautismo en el mundo maligno del demiurgo. Por lo tanto, el eón Jesús no nació de María (a diferencia del Jesús histórico) y no sufrió en la cruz: o dejó el cuerpo del Jesús histórico antes de la crucifixión, o Simón de Cirene fue crucificado en su lugar, o que no siente el dolor infligido en la carne y se ríe en la cruz ... En consecuencia, el símbolo de la cruz no representa nada para los gnósticos, el papel de Jesús fue esencialmente el de transmitir, después del episodio de la crucifixión ( cuando el eón se libera del cuerpo), la famosa gnosis: revelaciones en el origen de una abundante literatura.

El pensamiento gnóstico es ante todo un sincretismo que se alimenta del cristianismo como a veces de otras religiones. Precisamente en el siglo III, el persa Mani (216-276) desarrolló así el maniqueísmo, pensamiento gnóstico que pretende ser el heredero del zoroastrismo, el cristianismo y el budismo ...

Los marcionistas

Los marcionistas comparten con los gnósticos una clara diferenciación entre el Dios de la Biblia hebrea y el Dios verdadero que solo aparece en los Evangelios. Pero no sabemos realmente cuál de los marcionistas o gnósticos influyó en el otro (la idea también puede haber germinado de manera autónoma en ambos) ... Los marcionistas forman una Iglesia profundamente antijudaica, fundada por Marción (c. 95 - 161), un naviero póntico cuya leyenda cuenta que fue excomulgado por su propio padre que era obispo ... Basado en la sentencia de Jesús citada por Lucas “ Nadie pone vino nuevo en botellas viejas tampoco ¡Rechaza rotundamente la idea de que Jesús pudo haber sido judío!

Para justificar y difundir su posición, reescribe lo que debe ser el corpus básico quitando la Biblia hebrea (inventa los términos del Antiguo y Nuevo Testamento que serán retomados por la Gran Iglesia) y reescribe el Evangelio de Lucas en eliminando todos los elementos que evocan el origen judío de Jesús. También guarda las cartas de San Pablo. De repente, Marción predica que Jesús no nació de María, que él es plenamente y solo Dios, que no se encarnó a pesar de las apariencias y que apareció de repente en la sinagoga de Capernaum. Sin embargo, aunque no se hubiera encarnado realmente, Jesús habría sufrido en la cruz para redimir a los hombres antes de descender al infierno para salvar a todos los que se habían opuesto al demiurgo del Antiguo Testamento (todos, excepto los judíos ...).

Rechazando la materia, como los gnósticos, los marcionistas rechazan el matrimonio y la procreación. Sin embargo, esta doctrina encontrará muchos seguidores y se difundirá en Oriente, pero también en Roma, donde está bien establecida. Para los marcionistas, Cristo no era ni hombre ni mujer, estos últimos tienen un papel importante en la comunidad: imposición de manos, exorcismo, bautismo ...

La gran iglesia

Lo que se llama la Gran Iglesia es el movimiento mayoritario, mejor estructurado que las comunidades que hemos visto anteriormente. De la Iglesia de Roma a la de Alejandría hay toda una red en pleno desarrollo, animada por los Padres de la Iglesia. Toda una red de comunidades cuya doctrina se une gradualmente a través de sínodos regionales (por ejemplo en Antioquía en 268).

La doctrina de la Gran Iglesia es decir que el mundo material, con el Hombre, es obra de un Dios bueno y que es en verdad el de la Biblia hebrea. Por tanto, los escritos judíos son perfectamente aceptados y la Gran Iglesia incluso considera que

anunciar la venida de Jesucristo. La naturaleza de este último todavía se debate ampliamente, pero basándose en el evangelio de Juan, la mayoría lo considera el Hijo de Dios, encarnado con una naturaleza dual humana y divina. Este Jesús es bien considerado como nacido de la Virgen María y del Espíritu Santo, siendo crucificado y resucitado al tercer día. La doctrina de la Gran Iglesia está destinada a ser salvadora, pacifista y universal (abierta a todos sin distinción de origen, rango social, riqueza ...).

Para arreglar su creencia y ralentizar la proliferación de otras doctrinas consideradas heréticas, los Padres de la Iglesia decidieron revisar todos los textos y evangelios variados que se encontraban entonces en la cristiandad. Esta clasificación tuvo lugar entre mediados y finales del siglo II, se basa metódicamente en la edad y el origen de los textos. Los Padres de la Iglesia, de hecho, deciden conservar solo los textos más antiguos y que fueron escritos por un apóstol, o al menos el compañero de un apóstol. El Nuevo Testamento así definido por Irene de Lyon ahora incluye solo cuatro evangelios: Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Además de estos cuatro Evangelios, también se conservan los Hechos de los Apóstoles, las Epístolas de Pablo, la Primera Epístola de Pedro y la Primera Epístola de Juan. Ireneo también considera confiable el Apocalipsis de Juan. Sin embargo, en el siglo III, ciertas comunidades de la Gran Iglesia, todavía bastante autónomas, hicieron algunos arreglos con este corpus: algunas rechazaron, por ejemplo, el Apocalipsis de Juan. Por el contrario, este Apocalipsis creó movimientos extremos de ascetismo y exaltación evangélica: este es el caso, por ejemplo, de los montañistas que, ante la inminente proximidad del Juicio Final, no temen al martirio (este movimiento permanece muy vivo en el siglo III, aunque condenado por la Gran Iglesia).

Cristianos en el imperio

En el siglo III, los cristianos se convirtieron, a pesar de la persecución, en una minoría visible del Imperio Romano, incluso son una minoría ineludible en determinadas regiones como Asia Menor, alrededor de Cartago o en el norte de Egipto por el peso demográfico que ellos representan. El poder romano, por su parte, se muestra cada vez más reticente hacia los miembros de esta comunidad que pone en tela de juicio varios de sus valores fundamentales (en particular, las nociones de pacifismo, dignidad humana, monoteísmo ...) pero que ha adquirido tal magnitud. que ya no podemos esperar racionalmente destruirlo.

El comienzo del siglo III estuvo marcado por las persecuciones orquestadas por el emperador Septimio Severo. A su muerte, las relaciones cristiano / paganas tienden a la normalización, especialmente bajo el reinado de Felipe el Árabe (244 - 249). La mitad de siglo es mucho más dañina para los cristianos con el reinado del emperador Trajano Decio (250 - 251). El emperador Decio, un pagano feroz, busca unir su imperio en un momento en que las fronteras, especialmente en los Balcanes, están amenazadas. Haciendo de los cultos oficiales el pegamento del imperio, emite un edicto ordenando a todos honrar a las deidades tradicionales con sacrificios. Los cristianos, monoteístas, obviamente no pueden sacrificar a estos dioses a quienes consideran ídolos. Denunciados por poblaciones hostiles, llevados ante la justicia romana, los que persisten son encarcelados, torturados y ejecutados. Así, en la propia Roma, se ejecuta al obispo Fabián. Sus colegas de Antioquía y Jerusalén mueren en prisión. Muchos cristianos, bajo amenaza, renuncian a su fe. La muerte de Trajano Decio podría haber puesto fin a estas persecuciones, pero el emperador Valérien los designó como responsables de la plaga que duró del 250 al 265: en 257 se prohibieron las celebraciones litúrgicas, los sacerdotes y obispos fueron obligados a sacrificar a los dioses. bajo pena de exilio. Al año siguiente, Valérien condena a muerte a cualquier clérigo, senador o caballero cristiano, lo que muestra claramente la angustia de los paganos ante la expansión del cristianismo entre las élites romanas ... El nuevo obispo de Roma, Sixto II, es decapitado con su diáconos.

El reinado de Galieno marca una ruptura. El nuevo emperador se dio cuenta de la incapacidad de las políticas de su padre para frenar la expansión del cristianismo y emitió un edicto de tolerancia ofreciendo a los cristianos libertad de culto. Este edicto de tolerancia imperial prevaleció durante los últimos cuarenta años del siglo III. Unos años de respiro que contrastaron con la gran persecución orquestada bajo el reinado de Diocleciano en los albores del siglo IV.

El poder romano asestó así un duro golpe a los cristianos del siglo III, directamente por supuesto con los exiliados, las persecuciones, las mutilaciones, las ejecuciones que despoblaron las comunidades y no incitaron a la conversión ... Pero también indirectamente en creando de hecho un nuevo estatus: el de los cristianos que han renunciado a su fe bajo coacción pero quieren seguir viviendo en Cristo. La cuestión de su futuro crea claramente dos movimientos dentro de la Gran Iglesia: el del sacerdote romano Novaciano, que defiende la mayor firmeza hacia ellos, y el movimiento de Corneille, que fomenta el perdón y su reintegración en la Iglesia. . Los dos hombres son consagrados obispos de Roma por sus seguidores, creando así el primer cisma de la Gran Iglesia que no se resuelve hasta el sínodo de 251 que valida la elección de Cornelio. Esto no impide que los seguidores de Novatien sigan haciéndose oír ...

Los cristianos del siglo III forman así un verdadero mosaico que deja una mancha de aceite en el borde mediterráneo sin que el Imperio Romano lo sepa, dudando sobre las modalidades de contención que pretende implantar. La Gran Iglesia, a pesar de sus divisiones internas y el número nada despreciable de cristianos de otras comunidades, poco a poco logra estructurarse, convencer, establecer una doctrina clara que quiere ser universal y que prevalecerá en el siglo siguiente bajo la Emperadores Galerio y Constantino.

Para ir más lejos

- COTHENET Edouard & PELLISTRANDI Christine, Descubriendo los apócrifos cristianos: arte y religión popular, DDB, 2009.

- FOCANT Camille & MARGUERAT Daniel (ndd), comentario de Le Nouveau Testament, Bayard, 2012.

- GEOLTRAIN Pierre & BOVON François (sdd), Escritos cristianos apócrifos, volumen 1, Bibliothèque de la Pléiade, 1997.

- LENOIR Frédéric, Cómo Jesús se convirtió en Dios, Fayard, 2010.


Vídeo: Las 10 PERSECUCIONES a los CRISTIANOS en el imperio ROMANO. BITE (Agosto 2021).