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Enciclopedia de Armamentos del Mundo, T 4 (J. Huon)


Continuando la revisión de su imponente Enciclopedia de armamentos del mundo, el experto en armas de fuego Jean Huon ha publicado recientemente el volumen IV en las ediciones Grancher. Un volumen sumamente interesante, ya que trata de dos naciones que tuvieron una industria de armas floreciente en el pasado, Francia y el Reino Unido.

Un lujo de detalles

La ironía de la situación es precisamente que hoy tenemos que hablar del pasado en lo que respecta a la producción de armas de fuego francesa y británica. De hecho, ninguno de los dos países tiene hoy más capacidad de producción de armas pequeñas. Las limitaciones legislativas, las restricciones presupuestarias, la concentración industrial y la globalización se han combinado para provocar el cierre de las fábricas en cuestión, de modo que tanto Francia como el Reino Unido dependen ahora de países extranjeros - Bélgica, Estados Unidos - para el suministro de sus productos. brazos pequeños.

Por supuesto, se habla de Francia con gran detalle, y el capítulo dedicado a ella es, con mucho, el más instructivo encontrado hasta ahora. Aprendemos muchas cosas de esta manera. El diseño de los revólveres franceses había sido abundante en el siglo XIX.th siglo, los diversos modelos de Lefaucheux están allí para probarlo. En este ámbito, el premio a la originalidad es para el LeMat, diseñado poco antes de la Guerra Civil por un francés de Nueva Orleans y fabricado en Francia durante el conflicto en nombre de los sureños. Esta arma, de apariencia masiva (pero sin embargo más ligera que la Lefaucheux modelo 1858), tenía la singular característica de estar adornada con dos cañones: uno estándar conectado a un cañón de nueve disparos, el otro cargado de perdigones ...

Entre los muchos revólveres que aparecieron hasta finales del siglo XIXth siglo, revisará los de la Manufacture Française d'Armes et Cycles de Saint-Étienne - en otras palabras Manufrance - y sus nombres evocadores: "Le Colonial", "Le Terrible", "Le Redoutable", "L'Explorateur" , "El Africano" ... Surgió entonces un paréntesis de tres cuartos de siglo, antes de la creación del Manhurin MR 73, todavía hoy el arma principal de la policía nacional, junto a la pistola automática G 1. Pistolas de señales y armas la formación no escapa a la exhaustividad del operador.

Las otras armas son una oportunidad para sumergirse en la producción de fábricas de armas gobernadas por el ejército francés: Saint-Étienne, Tulle, Châtellerault y las siglas asociadas a ellas: MAS, MAT, MAC. Estas fábricas llevarán a cabo el gran esfuerzo de rearme, estandarización y modernización que seguirá a la Segunda Guerra Mundial. El conflicto había visto a las Fuerzas Francesas Libres utilizar una amplia y variada gama de armas de diversas fuentes, principalmente británicas y estadounidenses. Este último será reemplazado por una gama de armas diseñadas en torno a una munición de 7,5 mm que formará la columna vertebral del equipamiento francés de la Guerra Fría: el subfusil MAT 49, fusil semiautomático MAS 49/56. , Ametralladora ligera AA 52. Tantos modelos condenados a desaparecer poco a poco debido a la estandarización de la OTAN, la Alianza Atlántica utilizando por su parte un cartucho de 7,62 mm.

También encontramos toda la conocida historia de los fusiles Army: Chassepot (1866), Gras (1874), el icónico Lebel (1886) y el MAS 36, su tardío y poco conocido sustituto. La oportunidad, nuevamente, de recordar que el primer rifle de repetición utilizado en Francia fue un arma austro-húngara (el modelo Kropatschek 1878 de la Armada francesa), para consultar la larga lista de armas extranjeras importadas durante la guerra de 1870- 71 (a menudo excedentes de la Guerra Civil Americana), o para cruzar armas improbables como el fusil de pesca submarina modelo 1854, un rifle de caballería que se puede transformar en una lanza agregando una bayoneta de un metro de largo !

Se citan innumerables modelos experimentales, especialmente en lo que se refiere a rifles de asalto, objetos de prueba y múltiples prototipos de la década de 1950, pero que no se concretaron hasta 1977 con la entrada en servicio del FAMAS F1. Un arma ahora al final de su vida, y para la cual el Ejército comenzó a buscar un reemplazo en 2010. Sintomáticamente, solo se pudieron probar rifles de asalto extranjeros, y los dos prototipos propuestos por industriales De hecho, los franceses también se derivan de armas extranjeras.

Otro pasaje de la historia militar francesa destacado por Jean Huon: los batallones escolares. Estas formaciones, formadas en la década de 1880 por los municipios, tenían como objetivo capacitar a los jóvenes en ejercicio militar y tiro antes de su servicio militar, que aún no era universal. que desarrollar su patriotismo. Teniendo esto en cuenta, los batallones escolares contaron con una amplia gama de rifles de entrenamiento, desde el modelo de madera rudimentario hasta el arma elaborada capaz de disparar en blanco y equipada con una bayoneta.

Pasaremos la (amplia) gama de armas automáticas y otras ametralladoras, una larga tradición ya que se remonta al “cañón de bala” de Reffye en 1866. En cambio, notaremos un producto muy francés, una vez sujeto a controversia. , las famosas "flash-balls" cuyo invento por Pierre Richert se remonta a 1986. Estas armas con letalidad reducida, diseñadas para disparar balas de goma de gran calibre, han evolucionado mucho desde entonces, ya que la última generación también es capaz, si necesario, para disparar cualquier granada tipo OTAN de 40 mm.

Un gigante en declive

La nación que alguna vez fue la principal potencia industrial del mundo ahora se encuentra en una situación similar a la que solía ser su rival, si no su enemigo. Gran Bretaña, sin embargo, también gozó de una gran tradición en la armería, ya sea a través de las manufacturas reales o de la industria privada. Ambos, sin embargo, no sobrevivieron a las mutaciones de finales del siglo XX.th siglo.

Este capítulo incluye los emblemáticos revólveres Adams y Webley, pero también una amplia variedad de modelos de todos los ámbitos de la vida. Estos fueron utilizados ampliamente por los oficiales, ya que el ejército británico les permitió usar cualquier arma de fuego de su elección, siempre que disparara la munición prescrita. Sorprendentemente, la sección reservada para pistolas semiautomáticas está casi vacía: el concepto casi nunca ha interesado a la industria inglesa, a excepción de algunas armas que disparan municiones Parabellum y, por lo tanto, se parecen mucho al famoso Lüger alemán.

Hay muchas más ametralladoras: Lancaster y Lanchester, pero especialmente el icónico Sten. Símbolo de la resistencia al nazismo en la Europa ocupada, esta arma extremadamente rústica respondió sobre todo a la necesidad de producir en masa y a bajo costo una metralleta que pudiera ser utilizada fácilmente, ya sea por un soldado o por el primer partidario. La versión más conocida, el Mark II, se produjo así en 2,6 millones de copias, pero también se fabricaron otros modelos, en particular el Mark II S con supresor de sonido integrado, que solo tenía una metralleta. nombre, ya que su carcasa ligera obligaba a su usuario a disparar ... poco a poco.

Otras armas conocidas esperan al lector: rifles de un solo tiro Snider, luego rifles de repetición Martini-Henry, Lee-Metford, luego la dinastía Lee-Enfield, producida como su nombre sugiere al arsenal de Enfield, cerca de Londres. Al igual que los franceses, los británicos lucharon por desarrollar un rifle de asalto digno de ese nombre, y finalmente optaron por un derivado del FAL belga, el L1 A1. El cambio de la OTAN de municiones de 7,62 mm a 5,56 mm llevará a su reemplazo por el L85 A1, también fabricado en Enfield, pero la producción cesó en 2001.

La tradición británica en armas automáticas es incluso más rica que la francesa, con dos modelos emblemáticos de la Gran Guerra: la ametralladora Lewis (y su cargador camembert) y la ametralladora Vickers. Esto no es de extrañar, considerando que el Reino Unido es la cuna de la ametralladora moderna: la de Hiram Maxim, que apareció en 1892 y luego se copió en todo el mundo, especialmente en Rusia.

Solo otro país presentado en este volumen IV tiene una producción significativa de armas: Finlandia. Sin embargo, esta situación se deriva sobre todo del engorroso vecino de Finlandia (Rusia / URSS) y del trabajo del talentoso ingeniero Aimo Lahti en las décadas de 1920 y 1930. En comparación con su gasto militar, Grecia decepciona a algunos. poco: aparte de algunos modelos experimentales, su producción de armas pequeñas es inexistente y siempre ha dependido de las importaciones para equipar a su ejército.

El Volumen V, que se publicará en octubre de 2013, será sin duda mucho más sustancial, con producción de países con una industria de fabricación de armas bien establecida (Japón y especialmente Italia), o por el contrario emergente (India, Israel).

Jean HUON, Enciclopedia de armamentos mundiales, Volumen IV, París, Grancher, 2013. 360 páginas, 55 euros. ISBN: 978-2-7339-1253-9.


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