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Atlas de imperios marítimos (CNRS)


Feliz que, como Ulises, tuvo un hermoso viaje… Cyrille Poirier-Coutansais nos habla de estos viajes y de los imperios que se han sucedido en los mares y en los océanos en su Atlas de imperios marítimos publicado por ediciones del CNRS. El autor, asesor legal del Estado Mayor Naval, es experto en temas marítimos y geopolíticos. Publicó el año pasado en Ellipses Editions Geopolítica de los océanos, marítimo El Dorado. Este último nos ofrece en esta obra un viaje a través del tiempo y el espacio y así demuestra que los mares han jugado un papel capital en la historia del mundo.


Una historia global e imperial

Aunque es muy diferente en sustancia y forma, es interesante comprender mejor este libro para compararlo con un libro brillante que también trató la cuestión imperial (y no solo los imperios marítimos). Imperios, desde la antigua China hasta nuestros días por Jane Burbank y Frederick Cooper publicado por las ediciones Payot. Los imperios seleccionados son radicalmente diferentes en las dos obras. Si en el de Burbank y Cooper son pocos en número pero analizados en profundidad, es al revés en el de Poirier-Coutansais, que desarrolla más de veinte en diez páginas cada uno. Sin embargo, no se debe concluir que el Atlas of Maritime Empires solo aborda la cuestión de manera superficial porque las palabras del autor son diferentes: no es una descripción o un análisis en profundidad de las estructuras imperiales sino explicaciones sobre el advenimiento de estos poderes, sobre los medios por los cuales alcanzaron este estatus privilegiado y sobre los desafíos geopolíticos y económicos que tuvieron que afrontar. En resumen, es un análisis geopolítico más que estructuralista. Sin embargo, la sucesión de imperios, a veces muy efímera, refuerza en última instancia la continuidad de los que se suceden. El control del Océano Índico por los diversos imperios es particularmente esclarecedor en este sentido: el autor, a lo largo de los capítulos, demuestra que la cuestión del control de las relaciones entre Asia y Europa a través de los océanos ha sido crucial para razones económicas. La integración de los imperios vikingo, genovés, veneciano, Sriwijaya u Omán en estas sucesiones está, por tanto, tanto más justificada cuanto que permite al lector descubrir espacios y poderes muy poco conocidos que comparten ciertos objetivos comunes. El libro se cierra con perspectivas contemporáneas: ¿cuál será el lugar de los mares en el siglo XXI y qué país tendrá el control de las relaciones Asia-Europa?

Un libro claro y accesible que no está exento de defectos

Como dijimos anteriormente, se dedican diez páginas a cada imperio. El propósito es claro y conciso y permite tanto al lector ilustrado como al neófito encontrar algo de su agrado. El lenguaje es muy accesible y permite al lector devorar esta obra como una novela. Sin embargo, no es necesario leer este libro de cabo a rabo: el lector puede elegir fácilmente no leer un capítulo en particular o leerlos desordenados porque cada uno de ellos es suficientemente independiente. para que no nos perdamos después. Las ilustraciones y mapas, muy variados, enriquecen la lectura.

Sin embargo, el libro no está libre de fallas. Los errores menores se pueden detectar aquí y allá en el texto del autor. Ciertas decisiones tomadas por el cartógrafo también pueden sugerir que los imperios estaban más unificados y homogéneos de lo que eran. Esto puede ser particularmente problemático cuando el mapa implica dominar ciertos espacios que no lo eran. Por ejemplo, al final del capítulo sobre Roma, el autor analiza la cuestión del comercio con el mundo indio a través del Mar Rojo. Un mapa de las "posiciones romanas" en el siglo I d.C. J.-C. p. 62 menciona diferentes lugares con emblemas de la República Romana. Sin embargo en este mapa Alejandría, capital e importante puerto comercial del Mediterráneo oriental, se sitúa al mismo nivel que Ocelis, un puerto conocido y utilizado por los romanos pero que nunca fue controlado por ellos (aunque podría encontrar rastros de las legiones mucho más allá de las limas). Aún más grave, la ausencia de bibliografía y notas a pie de página es aún más problemática. El lector se encuentra en la incapacidad de poder profundizar tal o cual aspecto de su lectura mientras que ciertos pasajes del texto son particularmente interesantes y poco que tratar en obras más tradicionales.

A pesar de estas reservas, elAtlas de imperios marítimos invita al lector a viajar y descubrir estos imperios marítimos. Ciertamente es menos exhaustivo que los atlas de las ediciones Autrement, pero está dirigido a un público más amplio. Este libro no es realmente un atlas en el sentido de que el texto tiene prioridad sobre los mapas y que algunos de ellos no son lo suficientemente detallados porque son demasiado pequeños. Este libro es, sin embargo, una buena introducción sobre el tema, un álbum sobre los imperios por los que transitamos y una invitación a profundizar en el conocimiento de estas potencias marítimas pasadas, europeas o extraeuropeas, que han dominado este espacio de todas las posibilidades que es el mar.

Atlas de imperios marítimos, por Cyrille P. Coutansais. Ediciones CNRS, mayo de 2013.


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