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Haciendo historia de la violencia


La violencia Desde hace mucho tiempo se concibe bajo un enfoque antropológico y no bajo un enfoque histórico, ya que se consideró que la base inicial del ser humano es ser violento. Sin embargo, los escritores antiguos de los tiempos modernos no lo creen así. Para Aristóteles, el hombre está hecho para vivir en sociedad y, naturalmente, para la comunicación y, por tanto, para la pacificación. Rousseau insiste más bien en un estado idealizado. Las cosas cambian en el siglo XIX cuando los autores insisten en que el hombre es un animal antes que un ser humano.

En este sentido, tendría necesidades que satisfacer, lo que le llevaría a adquirir un comportamiento violento ya que la violencia se considera natural en los animales (según las teorías de Charles Darwin en particular). En el contexto actual, la violencia es regularmente excluida de las noticias, sin embargo es interesante notar que desde el final de la Edad Media, la sociedad ha conocido un movimiento real de "Civilización de las Mores" que nos lleva hoy a repensar violencia de otra manera.

Definición de violencia

Aparecida a principios del siglo XIII en francés, la palabra "violencia" que deriva del latín "vis", que designa "fuerza" o "vigor", caracteriza a un ser humano de carácter fogoso y brutal. También define un equilibrio de poder destinado a someter o coaccionar a otros.

En los siglos siguientes, la civilización le dio un lugar fundamental, ya sea para denunciar sus excesos y decir que era ilegítimo o para darle un rol positivo eminente y caracterizarlo como legítimo.

Hasta el siglo XX, el continente vivió en violencia. Una violencia que permitió responder a ataques rivales, guerras internas o diferencias de opinión, sobre todo religiosas.

Si algunos piensan que la violencia es un fenómeno puramente innato, la importancia del entorno económico y social en la creación de culpables y actos de violencia demuestra que no lo es. Sin embargo, es interesante notar que desde el siglo XIII, el culpable tiene "un perfil típico", ya que generalmente serían hombres jóvenes solteros, con edades entre 20 y 29 años (esta es en particular la teoría defendida por el historiador Robert Muchembled). De hecho, la agresividad destructiva es muy a menudo asunto de hombres y mujeres que representan en fuentes legales inglesas alrededor del 10% de los culpables de homicidios y el 14% en Francia. Estas estadísticas alimentan así el mito de la mujer dulce y maternal que sacudió Europa en los siglos XIX y XX.

Los historiadores también han señalado que en tiempos de paz, el número de actos de violencia aumenta debido al crecimiento de la población y al empeoramiento de las tensiones entre generaciones. En este contexto, ¿es necesario hacer la guerra para reducir la violencia? Difícil responder a tal pregunta; sigue siendo que en tiempos de guerra, y en particular desde el final de la Edad Media, la caída demográfica conduce a una reducción de la violencia, especialmente entre los jóvenes.

El espectacular declive de la violencia

El trabajo del sociólogo Norbert Elias es el primero en defender la idea de un espectacular declive de la violencia desde finales de la Edad Media. En 1939, el sociólogo alemán publicó una “Historia del proceso de civilización” que cayó en el olvido para ser redescubierta y reeditada en la década de 1970 y traducida al francés, en dos volúmenes, en 1973 y 1975, bajo el título “Civilización costumbres ". La idea revolucionaria de Elías es, por tanto, mostrar que, desde la Edad Media, Occidente ha conocido un larguísimo movimiento de reducción de la violencia que pasa desde el exterior por un fortalecimiento del Estado (que permite 'imponen restricciones a los individuos) y mediante un desarrollo de la autocontrol (que conduciría a una reducción de los impulsos). Su estudio se basa en tratados de civilidades que son cada vez más numerosos a finales del siglo XVI (en particular, el tratado de Erasmo en 1530, la civilidad puérile). La palabra "civilidad" será entonces necesaria para describir la forma de comportarse en la sociedad. Elias logra demostrar que hay una reducción de la violencia pero no logra mostrarlo de manera incontestable, siendo su obra escrita en la década de 1930, mientras que poco se ha desarrollado sobre este tema.

Hoy sabemos que Elías tenía razón porque a partir de estudios sobre el caso inglés, hemos logrado demostrar que la tasa de homicidios desciende entre el siglo XIII y el XX. De hecho, en el siglo XIII, la tasa de homicidios era en promedio de 20 por cada 100.000 habitantes en Inglaterra, pero podría elevarse en algunas ciudades a 110 en Oxford o 45 en Londres. Hacia 1600, la tasa de homicidios llegó a 10 por 100.000 habitantes, lo que muestra una caída radical que se confirma, ya que en 1660 bajaríamos a 5 homicidios por 100.000 habitantes y en 1780 alrededor de 1 por 100.000 habitantes. Esta caída también es válida para Francia en períodos algo más recientes. En 1936, la tasa de homicidios en Francia era de 1,1 por 100.000 habitantes, subió a 0,8 en 1968, 0,7 en 2000 y en 2012 subió a 1,1 por 100.000 habitantes. Sin embargo, hay matices a señalar según la región (Córcega es de 7 por cada 100.000 habitantes pero la tasa de homicidios más alta del mundo se encuentra en Honduras con 91,6 homicidios por cada 100.000 habitantes). La tasa de homicidios es obviamente un índice a tener en cuenta para demostrar esta disminución de la violencia, pero un segundo permite calificarlo: la tasa de suicidios con un diferencial de “género”, podemos ver que es Rusia la que tiene una de las tasas de suicidio más altas con 30 por cada 100.000 habitantes (54 para los hombres y 9 para las mujeres), seguida de Japón, que se sitúa en 24,4 por cada 100.000 habitantes (36 para los hombres; 14 para las mujeres). ). Una tercera pista a utilizar es la tasa de violación, pero las cifras son difíciles de obtener y las pistas son menos sistemáticas. Sin embargo, sabemos que esta tasa sería superior a 100 por 100.000 habitantes en África, aunque estas cifras deben tomarse con cautela.

En vista de las muchas pistas que tienen los historiadores, es indiscutible que hubo un punto de inflexión en la violencia entre el siglo XVI y el XVII, un punto de inflexión que todos los países europeos conocerían pero más tarde que Inglaterra (en Amsterdam en el siglo XVII). Siglo XV, estamos en 50 homicidios por cada 100.000 habitantes y en el Siglo XIX pasamos al 1).

¿Regreso de la violencia al frente del escenario?

Desde 1945, el tabú de la sangre se impone en Europa Occidental, ya que el recuerdo de las masacres del primer siglo XX contribuye a reforzar el disgusto por el homicidio y la violencia sanguinaria. Sin embargo, por primera vez en su larga historia, la civilización europea se libera de la presión directa de la guerra sobre su suelo, con la excepción de ciertos márgenes inestables. El resultado es un cambio en la relación con la antigua ley de la fuerza que provoca un trastorno en el equilibrio entre grupos de edad y sexos.

Esta virtual ausencia de conflictos en el territorio ha llevado a un hecho inaudito durante siglos, que es que la abrumadora mayoría de jóvenes europeos de la segunda mitad del siglo XX nunca han reprimido ni lesionado a un ser humano, la propia noción de homicidio. resultante de una construcción social y jurídica.

Si los medios de comunicación parecen bañarnos continuamente con actos de violencia perpetrados en Francia, los recientes aumentos de agresiones físicas y homicidios son quizás solo fluctuaciones en una curva que sigue siendo muy baja a largo plazo. Los más pesimistas lo verán como consecuencia de la crisis de los valores familiares y los optimistas como el empuje del control social hacia los espacios privados. Pero la verdad ciertamente se encuentra entre los dos. Hoy en día, los patrones históricos parecen repetirse. La reaparición de bandas de jóvenes, herederos lejanos de las bandas juveniles del siglo XVI, presenta nuevas características perfectamente adaptadas a su época. A finales de los siglos XVIII y XIX, la delincuencia juvenil también se convirtió en un problema importante. Sin embargo, la noción es debatida entre los historiadores ya que parece indicar una emergencia repentina del fenómeno, mientras que la discusión merece ser retomada en un marco mucho más amplio, en particular el de los controles ya operados sobre este grupo de edad en los siglos XVII y XVII. especialmente en el siglo XVIII.

Si hoy el retorno a la violencia es indiscutible, es importante señalar que, como ya dijimos, estos periodos aparecen durante largos desarrollos demográficos y económicos favorables al auge del descontento generacional.

La violencia es un campo real de estudio histórico que ahora atrae a muchos seguidores, con el profesor Robert Muchembled en el centro de atención. Difícil de aprehender, sin embargo, conviene señalar que forma parte de nuestra sociedad aunque se ha visto considerablemente disminuida desde finales de la Edad Media. Sin embargo, hoy la violencia se encuentra realmente en un punto de inflexión con el uso de armas cada vez más destructivas e impresionantes. Si durante las batallas del Renacimiento, finalmente pocas personas murieron, hoy, con el uso de armas como la bomba atómica, hemos sido testigos de masacres reales (especialmente durante los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki ).

Pensar en la violencia es también pensar en ella a través de la historia, si solemos decir que la historia nos permite aprender las lecciones del pasado, ¿no sería interesante mirarlo un poco? más y estudiar los hechos pasados ​​con más vigor?

Para ir más lejos

- Robert Muchembled, Una historia de violencia, desde el final de la Edad Media hasta nuestros días, Seuil, París, 2008
- Norbert Elias, La civilization des mœurs, Pocket Agora, 2003