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El caldero Cherkassy-Korsun. (J. López)


Después de sus trabajos sobre Stalingrado, Kursk y Berlín, el periodista e historiador Jean Lopez se ocupa esta vez de un episodio menos famoso de la guerra germano-soviética, a saber, la batalla por la " caldera »Desde Cherkassy-Korsun, puesto en el contexto más amplio de la ofensiva soviética para tomar el control del Dnieper (septiembre de 1943-febrero de 1944). A menudo relegado a un segundo plano por las otras grandes conflagraciones de 1944 y, en particular, Bagration, la batalla de Cherkasy-Korsun No es menos interesante en varios sentidos.

Es uno de los últimos enfrentamientos de la guerra en Oriente, más o menos equilibrado en cuanto a equipamiento y formaciones alineadas. Reclamado como una victoria por ambos bandos, ilustra las fortalezas y debilidades de sus respectivas doctrinas y funcionamiento. Finalmente, es revelador del estancamiento estratégico y operativo en el que los alemanes se han encontrado en el Frente Oriental desde el final de la Operación Ciudadela (Batalla de Kursk).

La carrera del Dnieper

A partir de agosto de 1943, Joseph Stalin tenía preparada una carrera en el Dnieper, que para él era la máxima prioridad en ese momento. El líder soviético tiene la intención de capitalizar los éxitos del verano para recuperar el control de Ucrania, por varias razones, tanto militares como políticas. Si se trata en particular de impedir que los alemanes establezcan una línea defensiva fortificada (este famoso Ostwall que Hitler en realidad rechaza ...) en el gran río ucraniano, Stalin ya ve esta operación como un preludio de una oleada del Ejército Rojo en los Cárpatos y el sureste de Europa. Por otro lado, en una Unión Soviética golpeada por la escasez donde el hambre es una realidad, parece esencial recuperar el control de Ucrania, que es rica en alimentos y recursos energéticos. Finalmente, el líder soviético se preocupa por el desarrollo del nacionalismo ucraniano que (re) asume una importancia considerable bajo la ocupación alemana.

En oposición a la voluntad inquebrantable de Stalin está la de Hitler, que pretende retener el control de Ucrania y el Dnieper. A pesar de las recomendaciones del mando del Grupo de Ejércitos Sur, el mariscal Von Manstein, el maestro del Tercer Reich se niega a jugar con el espacio para ganar tiempo. Para Hitler, renunciar a esta tierra planeada como futura región de colonización germánica es renunciar a la gran empresa de conquista y exterminio que comenzó el 22 de junio de 1941. Así, si los alemanes defenderán a Ucrania paso a paso, es es más por consideraciones ideológicas que materiales.

A partir de septiembre de 1943, el Ejército Rojo lanzó tres frentes (Grupos de Ejércitos) en la batalla que debía llevarlo desde el este de Ucrania hasta las orillas del Dnieper, desde Kiev en el norte hasta Dnepropetrovsk en el sur. Para esta ofensiva, el Ejército Rojo alineó inicialmente a casi un millón y medio de hombres y unas 60 brigadas blindadas y mecanizadas. Sin embargo, la importancia de estas cifras debe ponerse en perspectiva enfatizando (y este será uno de los datos más importantes en la batalla por la " caldera De Korsun) que estas formaciones mecánicas sufren de un déficit de tanques significativo que puede explicarse por la sangría de verano. Si bien los soviéticos tenían grandes reservas de tanques en sus depósitos (resultado de una producción de guerra impresionante), lucharon para equiparlos con tripulaciones capacitadas.

Frente a esta unidad soviética manejada principalmente por Vatutin y Konev (bajo la supervisión de Zhukov), el Grupo de Ejércitos del Sur de Alemania de Von Manstein reagrupa tres ejércitos que comprenden algunas de las mejores unidades blindadas de la Wehrmacht. Sin embargo, ellos también tenían tropas incompletas (que serían el lote de la mayoría de las unidades alemanas hasta el final de la guerra) y, a pesar del talento de su líder para maniobrar, solo pudieron verse abrumados. Una vez más, hay un choque de estilo y pensamiento entre un comando alemán con la mirada puesta en el nivel táctico y el de los soviéticos, que vislumbran operaciones profundas, respondiendo a objetivos operativos. La flexibilidad y el sentido de la improvisación del Ostheer responde a la despiadada planificación del Ejército Rojo.

Sombra de Stalingrado

A principios de 1944, los ataques llevados a cabo por las tropas de Vatoutin y Koniev finalmente hicieron retroceder a las fuerzas de Manstein y en particular a las 8mi Ejército del general Wöhler en la línea Panther-Wotan, a lo largo del Dnieper. Si los alemanes tuvieron que ceder Kiev a principios de noviembre a los soviéticos, Hitler tiene la intención de utilizar el saliente ocupado por el 8. ° Ejército conocido como el saliente de Kanev (en comparación con un "Balcón en el Dnieper" ) como trampolín para una futura contraofensiva para recuperar el control de Ucrania. A pesar de su delicadeza táctica, los oficiales alemanes, llenos de desprecio por sus adversarios, consideraban a los soviéticos demasiado agotados para rodear con éxito el saliente.

Sin embargo, es para este cerco que el Ejército Rojo se prepara con determinación. Este es un intercambio de oportunidades, una oportunidad que brinda la terquedad de Hitler para mantener una posición en el Dnieper. Stalin sabe que puede tener un segundo Stalingrado allí, una poderosa herramienta de propaganda para volver a inflar un Ejército Rojo agotado por meses ininterrumpidos de ofensiva, pero también para imponerlo a los aliados occidentales que luchan en Italia.

La Operación Korsun - Shevchenkovsky comenzó el 18 de enero de 1944. Dirigida por el 1er (Vatoutine) y 2th Frente Ucraniano (Konev), responde a los métodos de doble cerco (con anillo exterior e interior) desarrollados durante la Batalla de Stalingrado. Cada frente ataca un lado del saliente de Kanev, todo en una región agrícola marcada por una alta densidad de hábitat, numerosos desniveles y falta de carreteras modernas. Los alemanes, desconcertados, defienden lo mejor que pueden, pero el 29 de enero tienen que ver que los soviéticos acaban de rodearlo con éxito. Konev le promete a Stalin que permanecerá hermético hasta el final ...

Lo que llamaremos el "caldero" de Cherkasy, reúne a unos 60.000 soldados alemanes, de seis divisiones y dos cuerpos diferentes, incluidas unidades de las Waffen SS como la Wiking o la brigada de voluntarios de Valonia. El todo representa un todo dispar, cuya unidad de mando seguirá siendo problemática. El caldero debe su suministro solo a un costoso puente aéreo establecido por la Luftwaffe con base en el aeródromo de Korsun.

Mientras los soviéticos consolidaban los anillos del cerco, Manstein reaccionó con su vivacidad habitual. Decidido a no asociarse con un segundo Stalingrado (no olvidemos que se le había encomendado rescatar al 6mi Paulus) hará todo lo que esté en su poder para deshacer el cerco, incluso si eso significa contravenir (por una vez) las órdenes de Hitler de que las tropas rodeadas se mantengan firmes. La operación de rescate será realizada por el IIImi y XXXXVIImi cuerpo blindado. Estas formidables formaciones sobre el papel, disminuidas en realidad (a pesar de los restos finos, como un regimiento blindado pesado que combina tanques Panthers y Tigers), deben liderar un ambicioso plan que debería conducir no solo a restaurar los vínculos con la bolsa de Korsun, sino también contra las fuerzas soviéticas circundantes (sic.).

Esta operación demasiado ambiciosa se enfrenta a una feroz defensa de las unidades de Vatoutin, pero también a un clima marcado por un calor excepcionalmente temprano que transforma el campo de batalla en un campo de barro ... Al final, solo el 3er Cuerpo Blindado Alemán logra llegar a unos pocos kilómetros desde el flanco suroeste del Kessel. Las tropas rodeadas en su totalidad " Kesselpsicosis "Y agrupados en uno Grupo Stemmerman tendrá que unirse al cuerpo blindado en condiciones abominables. Vadeando por el barro, abandonando poco a poco la mayor parte de su equipo y los heridos graves, constantemente bombardeados por todas partes por la artillería soviética, un poco más de 45.000 hombres se abrirán paso, a costa de increíbles sacrificios.

Cuando la batalla terminó el 19 de febrero, ambos lados reclamaron la victoria. La propaganda soviética habla de " Stalingrado en el Dnieper Y diez divisiones aniquiladas. Los alemanes alaban la audacia de un Manstein (al que Hitler tendrá ocasión de reprocharle) que habría infligido una severa corrección a las tropas enemigas. A pesar de todo, los resultados son en gran parte a favor de los soviéticos. De los 45.000 alemanes supervivientes de Korsun, muy pocos reanudarán la lucha, los dos cuerpos blindados enviados en su ayuda totalmente consumidos en la batalla, no podrán evitar que los soviéticos sigan avanzando hacia el oeste y el sur. Manstein finalmente perdió su última pelea y será despedido el 30 de marzo. Para los Ostheer, los días de las operaciones de gran estilo han terminado, los días de la defensiva sin retroceso y sin esperanza comienzan ...

Nuestra opinión

Con esta obra, Jean Lopez vuelve a ofrecernos un retrato impactante e intransigente de la guerra germano-soviética. Se opone y compara con gran detalle las dos fuerzas opuestas. Ya se trate de factores políticos (y en particular de las numerosas intervenciones de Stalin y Hitler en el curso de las operaciones), doctrinales, psicológicos, logísticos y materiales, el espectro es completo.

Desde las reflexiones y rivalidades propias de los bastones, hasta los sufrimientos de simples tropa (apreciaremos también los extractos de testimonios de soldados de ambos campos) el conjunto concilia la sencillez de lectura y la altura de vista en términos de análisis estratégico y hechos operativos. Los inevitables momentos de valentía responden a consideraciones más intelectuales que deberían permitir que este Korsun atraiga a lectores con perfiles bastante diferentes.

Tal vez menos proporcionado en digresión teórica con respecto a la doctrina militar soviética que su obra anterior (Berlín), este trabajo de Jean López presenta, sin embargo, desarrollos interesantes sobre dos puntos a menudo descuidados del conflicto germano-soviético: las operaciones aerotransportadas de el ejército rojo y el problema del transporte aéreo en la Luftwaffe. Finalmente, con su capítulo 5 (¿Sabe el Ejército Rojo cercar?) Se nos ofrece un pequeño ensayo sobre este tipo de maniobras, más favorecidas por los alemanes que por los soviéticos.

También notaremos la garra del autor en sus retratos cuidadosos e intransigentes de los diversos comandantes de unidad y más precisamente en el de Erich Von Manstein, cuyo mito de un genio general casi oponiéndose a Hitler, nunca deja de ser demolido. .

Al final, Le Chaudron de Tcherkassy-Korsun, no difiere en la serie que Jean Lopez dedica a las grandes batallas de la guerra germano-soviética. Debido a que aborda un episodio relativamente no tratado de este terrible conflicto, merece ocupar un lugar destacado en las bibliografías relacionadas con este período.

J LOPEZ, El caldero Cherkassy-Korsun (Y la batalla por el Dnieper, septiembre de 1943-febrero de 1944), Economica, París, mayo de 2011.


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