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La invención del reloj de sol (1500 a.C.)


losinvención del reloj de sol se fusiona con la historia de dos civilizaciones antiguas, Egipto y Mesopotamia. Más tarde, adoptada por los romanos y los griegos, esta herramienta fue de gran utilidad para las organizaciones administrativas y especialmente religiosas, estas últimas a menudo puntúan las actividades diarias. Incluso hoy en día encontramos muchos relojes de sol de estas épocas, en diversas formas: esféricos, cóncavos, convexos, hemisféricos ...

Fue el historiador griego Herodoto (c. 484-c. 420 aC) quien fue el primero en mencionar al antepasado del reloj de sol, llamado gnomon, inventado por los babilonios. Podemos plantear la idea de que el gnomon se utilizó mucho antes de esta primera mención. El principio es simple: un palo plantado en el suelo proyecta su sombra sobre un plano en el que se puede determinar, siguiendo observaciones previamente establecidas, las horas del día y las épocas del año. La invención se transmite a los egipcios que crearon el verdadero reloj de sol vertical en el siglo XX a. C. Al mismo tiempo, los mesopotámicos inventaron el polo donde la sombra del estilo se proyecta sobre un hemisferio hueco.

Un reloj de sol se compone de dos partes: el gnomon y el plano de la esfera. El gnomon suele estar hecho de una varilla de metal llamada estilo, paralela al eje de la Tierra y apuntando hacia el polo celeste. El plano de la esfera es la superficie donde se dibujan los veinticuatro meridianos, o líneas horarias. Un reloj de sol debe adaptarse a la latitud. Las tablas se utilizan para calcular el tiempo universal a partir del tiempo solar porque el tiempo solar es irregular, ya que la velocidad aparente del Sol varía a lo largo del año. Los relojes de sol se utilizaron antes de que se extendiera el uso de relojes y relojes, ya en el siglo XVIII.

Para ir más lejos

- 30.000 años de inventos de Thomas Craughwell. Gründ, 2009.

- Los 1001 inventos que cambiaron el mundo de Jack Challoner. Flammarion, 2010.


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