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Chipre en la Edad Media


La isla de Chipre, que ya era importante durante la Antigüedad, se convirtió en una apuesta importante durante la Edad Media. La riqueza de la historia de Chipre se nutre de las diversas influencias importadas por quienes la conquistan, incluso parcialmente, pero la identidad chipriota sigue siendo fuerte y original, aunque sigue siendo muy “bizantina”. En la primera parte de la Edad Media, es precisamente entre Bizancio y los califatos que la isla se balancea, luego en el corazón de las Cruzadas se convierte en un Estado latino, refugio de los últimos cruzados después de la caída de Acre, antes de Venecia. 'impone en los albores de los tiempos modernos.

El "condominio" árabe-bizantino

Al comienzo de nuestra Edad Media académica, en el siglo V, Chipre obtuvo un estatus especial de Constantinopla: su Iglesia de hecho se convirtió en autocéfala, después del Concilio de Éfeso, en 431. Chipre ya está mostrando su originalidad.

Su relación con el imperio bizantino Son complejos en el siglo VII, cuando el emperador debe enfrentarse a la amenaza de los conquistadores árabes. Si bien Heraclio lucha en Siria y Palestina, parece que no depende especialmente de los chipriotas para que lo apoyen en su defensa del Imperio, primero contra los sasánidas y luego contra los árabes. Estos últimos esperan haber conquistado el Levante y Egipto en parte para volverse hacia la gran isla por iniciativa de Mu'awiya. El futuro califa luchó por convencer a Omar de que levantara la primera gran flota de la historia árabe, y tuvo que esperar la llegada de Othman para que su proyecto finalmente viera la luz.

Las primeras incursiones árabes intervinieron en 648-649, luego en 650-653. Es en este momento que se evoca un primer tratado, firmado entre los árabes y la población, o quizás el Imperio. Las fuentes son escasas para este período, pero parece que las tensiones eran altas y que los árabes no se asentaron realmente en número en la isla, a excepción de una guarnición en Paphos.

Fue a finales de la década de 680 cuando surgió lo que los historiadores llamaron más tarde el "condominio". Los cronistas árabes y griegos acuerdan los términos de un tratado que estipula la neutralidad de los habitantes de Chipre en el conflicto entre Bizancio y el califato, y el pago de tributos a ambas partes. A partir de ese momento, la isla disfruta de un estado original. Esto no evita tensiones recurrentes y Chipre se debate regularmente entre los dos beligerantes, o incluso se ve envuelto en conflictos internos en el Imperio Bizantino, como la crisis iconoclasta.

Durante los siglos VIII y IX, la población chipriota tuvo que sufrir un desplazamiento forzado, en el Mar de Mármara por orden de los basileus, en Siria por orden del Califa. Se lanzan incursiones navales o terrestres cuando una u otra de las dos grandes potencias de la región considera que se ha roto el tratado del 680. ¡Esto no impide que se renueve periódicamente! Pero con la excepción de un breve período a fines del siglo IX, durante el cual Basilio I lo transformó en un tema (distrito administrativo), Chipre nunca cayó completamente bajo el dominio de uno u otro de los dos campos, y conserva su estado original. No fue hasta 965 y Nicéphore Phocas que los bizantinos recuperaron la isla por completo.

Sin embargo, este largo período no dejó muchos rastros y, en última instancia, es difícil saber realmente cómo sucedió la convivencia entre griegos y árabes. Los restos árabes o musulmanes también son bastante raros. El conjunto envuelve este período del “condominio” árabe-bizantino con un misterio que será difícil de dilucidar por completo.

Chipre, desde Ricardo Corazón de León hasta los lusignanos

La reconquista de Chipre por los bizantinos abrió un período de prosperidad y riqueza artística, tanto que fue considerado el apogeo del arte bizantino, en el siglo XI en particular. Sin embargo, la isla vuelve a convertirse en una apuesta política y estratégica y el refugio de los opositores al poder de Constantinopla a finales del siglo XII, al mismo tiempo que en el continente los cruzados atraviesan grandes dificultades frente a Saladino. En 1184, tres años antes de Hattin y la reconquista de Jerusalén por el sultán, Isaac Comneno se declaró déspota y emperador de Chipre. Por tanto, no es de extrañar que Constantinopla no se moviera cuando, unos años más tarde, el rey de Inglaterra Ricardo Corazón de León, camino de su cruzada, decidió conquistar la isla.

Chipre pasó brevemente a manos de los Templarios, luego a las de Guy de Lusignan, rey depuesto de Jerusalén. La familia de origen Poitou reinará durante casi tres siglos en la gran isla. Este dio la bienvenida a San Luis durante su primera cruzada, luego se mantuvo como el último estado latino después de la caída de Acre en 1291. Esto no le impidió experimentar varias crisis internas, desde la primera mitad del siglo XIII, cuando Federico II intenta imponer su partido allí, luego regularmente durante los siglos siguientes. La situación se complica con el apetito de los mamelucos, pero también el de las ciudades italianas, Génova a la cabeza.

Sin embargo, fue en la primera mitad del siglo XIV cuando la realeza de Lusignan experimentó una verdadera prosperidad, tanto económica como artísticamente. El último incendio fue la expedición contra Alejandría en 1365, pero el Chipre de Lusignan ya estaba en decadencia. Los soberanos tuvieron que ceder Famagusta a los genoveses y pronto pagar tributo al sultán mameluco.

A finales del siglo XV, el rey Jacques II logró expulsar a los genoveses de Famagusta, sin dudar en pedir ayuda a los mamelucos para ascender al trono. Pero para quedarse allí, se volvió hacia los venecianos. La unión entre la Serenissima y la realeza latina de Chipre está sellada por el matrimonio entre Jacques II y Catherine Cornaro en 1472. Sin embargo, es el principio del fin de la dominación de los lusignanos.

Menos de un año después de su matrimonio, Jacques II murió, probablemente envenenado. Su esposa reinó entonces bajo la tutela veneciana, a la que no pudo resistir por mucho tiempo. El 26 de febrero de 1489 tuvo que abdicar a favor de la Serenissima. A partir de entonces, Chipre se convirtió en colonia veneciana durante casi un siglo.

Bibliografía

- A. Blondy, Chipre, PUF, 1998.

- K. P. Kyrris, Historia de Chipre, Nicosia, 1985.

- G. Hill, Una historia de Chipre, Cambridge University Press, 2010 (reed).

- "Chipre entre el este y el oeste", Religiones e Historia, número especial 8, octubre de 2012.


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