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El último duelo (Eric Jager)


Con la precisión de una investigación periodística, Eric Jager, profesor de literatura medieval en la Universidad de California, repasa en su libro, El ultimo duelo, una decisión judicial de finales de la Edad Media que le da a este libro de historia un aire de thriller medieval. Así nos sumerge en el corazón de la sociedad medieval y su funcionamiento.

La historia de una noticia

La historia tiene lugar en la nobleza normanda a finales del siglo XIV.mi siglo. Jean de Carrouges, señor normando de una vieja y respetada familia, acusa a Jacques Le Gris, de origen más modesto y desconocido, de haber premeditado y violado a su esposa, Marguerite de Carrouges. No habiendo sido juzgado por juzgar su diferencia, el Parlamento de París acepta, a petición del acusador, la organización de un duelo judicial, es decir una lucha a muerte entre los dos protagonistas para que la justicia divina entregue su veredicto. Se trata de una decisión con graves consecuencias porque en caso de derrota, Jean de Carrouges resultaría en su muerte, su esposa, condenada por perjurio en la hoguera.

Sin embargo, la historia que nos cuenta Eric Jager es mucho más compleja que la de una simple violación. Inicialmente, los dos señores, de aproximadamente la misma edad, dedican una fuerte amistad. Sin embargo, esta amistad se convierte en una rivalidad mortal cuando Jacques el Gris logra ganarse el favor de su señor común, el Conde de Alençon, en detrimento de Carrouges. Este último, sintiéndose agraviado y herido en su honor, se involucra en vano en múltiples batallas judiciales que solo tendrán el efecto de aislarlo aún más en la corte del conde. Retomando la causa de Carrouges, el autor nos cuenta en detalle la historia de esta disputa que desembocó en el último duelo legal autorizado en el reino de Francia.

Nuestra opinión

Las primeras páginas de este libro dejan temer lo peor con múltiples aproximaciones históricas. En efecto, el autor, para introducir su relato, debe volver al contexto histórico de la época, sin escapar de una visión bastante caricaturesca de la Edad Media. El primer párrafo del primer capítulo evoca, por ejemplo, la Europa cristiana, que escapó por poco de la conquista musulmana devolviéndola a Tours - referencia a la controvertida batalla de Poitiers -. Las siguientes páginas que resumen la Guerra de los Cien Años también tienen su parte de atajos históricos y otros clichés medievales donde el duque de Borgoña, Philippe le Bold se fusiona con su descendiente Carlos el Temerario para dar a Philippe le Bold.

Afortunadamente, estos errores históricos -recordemos que el autor no es un historiador profesional- sólo duran el momento de la introducción de la obra. Muy rápidamente, el lector se deja llevar por una historia fascinante que se asemeja a una película de Hollywood. Y detrás de los hechos históricos que Eric Jager supo descubrir y analizar, hay una zambullida en las costumbres y hábitos de la Edad Media que nos cuenta: desde las rivalidades dentro de la nobleza normanda hasta el funcionamiento del sistema judicial de la época. . Solo podríamos lamentar que el autor no detalla más la historia del derecho medieval y de qué manera, se trata del último duelo legal autorizado. Sin embargo, logró cautivarnos con una historia que hoy sería calificada como noticia y ese es el punto principal.

Eric Jager, Le Dernier Duel, Éditions Flammarion, París, 2015 (para la traducción al francés).


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