Diverso

Regreso al Bull Run (julio-agosto de 1862)


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A primera hora de la tarde, el29 de agosto de 1862, el campo de batalla de Bull Run está rodeado de un silencio precario, entremezclado con disparos dispersos de los escaramuzadores de ambos lados y descargas intermitentes de cañones que regulan su fuego. La calma excesiva preocupa y enfurece a Pope, quien cree que Porter y McDowell ya deberían estar atacando a la derecha del sur. Las comunicaciones de la izquierda de la Unión son deficientes, y Pope sigue ignorando la situación real, sin haber recibido información de sus subordinados. Por su parte, Lee quiere aprovechar el descanso en la pelea para lanzar el ala de Longstreet a la batalla, pero este último vuelve a ser hostil a ella. Esta vez, cita la amenaza que representan las poderosas fuerzas del norte que Stuart acaba de detener en el camino a Gainesville. Una vez más, Lee finalmente prefiere escuchar los consejos de su teniente y sus soldados se mantienen al tanto.

Ataques no admitidos

El Papa, a pesar de no tener noticias de su ala izquierda,no podrá adaptarse a cambios rápidos que ocurren durante el día 29. Aferrándose a su plan inicial - y la idea muy orientada que tiene de la situación - como un mejillón a su roca, seguirá esperando a que Porter y McDowell ataquen, como estaba planeado. Jackson tiene razón. En el otro ala, Pope se limitará a ordenar ataques limitados, con el único objetivo de arreglar a Jackson y evitar que se retire. Estos asaltos, habrá cuatro en total, no serán simultáneos, no apuntarán a los mismos puntos en la línea confederada, recibirán poco apoyo y ninguno de los éxitos que resulten serán explotados. Todo esto se debe a que, en la idea de Pope, solo deberían usarse para restringir a su oponente y ciertamente no para empujarlo hacia abajo: este es el trabajo de Porter y McDowell. Y también, porque el comando norte no sabrá coordinar sus esfuerzos.

Alrededor de las 14.00 horas, el IIIth y IXth Los cuerpos han terminado de relevar a los exhaustos soldados de Sigel en la línea del frente. Heintzelmann ordena a sus dos divisiones atacar a la izquierda del sur en concierto, pero como ya había sido el caso durante la mañana, Kearny no cederá. Solo la división Hooker se moverá. Su comandante, quien fue apodado por un error en la transcripción en un periódico norteñoPeleando con joe ("Joe golpeado"), se apartó de su habitual agresividad al seleccionar solo una de sus brigadas para llevar a cabo la operación. Compuesto por tres regimientos de Massachusetts, uno de New Hampshire y otro de Pensilvania, deberá avanzar sin el apoyo de las otras dos brigadas de la división. No importa su jefeCuvier Grover ordena a sus unos 2.000 soldados que carguen sus rifles y luego pongan bayonetas en el cañón.

Disciplinados, los norteños siguen al pie de la letra las instrucciones de su líder y atacan a las 3 p.m. Bajo el fuego de sus oponentes sin inmutarse, se acercan a la línea de ferrocarril inacabada, se detienen brevemente, vacían sus mosquetes de una sola descarga y se precipitan hacia adelante. Chance hace las cosas bien: la carga de Grover golpea las líneas Confederadas en el cruce entre las brigadas Thomas y Gregg. Los federalespon un pie al otro lado del terraplén para verla calzada, y después de una breve pelea cuerpo a cuerpo, empujar a los sureños hacia atrás y empezar a perseguirlos, entusiasta. Edward Thomas intenta reunir a sus regimientos de reserva, pero su segunda línea se rompe antes de que pueda hacer algo y su brigada es derrotada en minutos.

Segunda Batalla de Bull Run, 29 de agosto de 1862. Situación de 15 a 16 horas.

1) La Brigada Grover carga con la bayoneta y fuerza la posición ocupada por la Brigada Thomas.

2) La Brigada Pender contraataca y hace retroceder a los norteños.

3) La intervención de A. Farnsworth pone fin a la persecución del sur y permite a Grover reformar su brigada.

4) La división de J.F. Reynolds avanza contra la derecha sur.

5) Flanqueado inesperadamente por la brigada del Sr. Jenkins, debe detener rápidamente su progresión.

Por suerte para la Confederación, detrás de él está la Brigada Pender todavía fresca. Ella contraataca de inmediato, y un breve pero intenso tiroteo sella el destino dela valiente pero inútil carga de Grover y sus hombres. Detenidos, los norteños son empujados de regreso al terraplén y luego más allá. La intervención de la brigada de Addison Farnsworth, la división de Stevens, les permitirá reformar sus filas a salvo de la persecución del enemigo. El compromiso completo no duró más de veinte minutos, tiempo durante el cual la Brigada de Grover perdió casi una cuarta parte de su fuerza. Los confederados también han sufrido: la brigada de Thomas está, por así decirlo, fuera de combate, y la de Pender ha tenido mucho que hacer.

Inmediatamente después, se lanza otro ataque del norte, esta vez por parte de la división Reynolds, hasta entonces casi sin entablar combate. Llama a las brigadas ya Truman Seymour y Conrad Jackson, pero no llega a nada: los soldados federales son recibidos antes de lo esperado por una fuerte salva de una unidad del sur bien escondida. El efecto es suficiente para disuadir a los atacantes de seguir adelante. Al igual que sus subordinados, a Reynolds le preocupa que se suponga que no haya ninguna fuerza confederada significativa allí. Convencido de que se había encontrado con las fuerzas de Longstreet, informa a Pope. Este último, todavía cegado por su idea muy personal de la situación, refuta la afirmación de Reynolds: para el comandante del ejército de Virginia, el jefe deReservas de Pensilvania y confundió a los hombres de Porter o McDowell's, envolviendo al ejército de Jackson, con sureños! En realidad,es el Papa quien se equivoca. La unidad misteriosa que disparó contra los hombres de Reynolds fue la Brigada de Micah Jenkins, la División de Kemper, del Ala Longstreet.

Coraje inútil

Mientras John Pope descuida esta información vital, la lucha continúa a lo largo de la línea ferroviaria inacabada. Esta vez es el IXth Cuerpo que está involucrado. La punta de lanza de este nuevo ataque está formada porBrigada de James Nagle. Reno dejó en reserva la otra brigada de su división personal, la de Edward Ferrero, pero logró convencer a Hooker de que le prestara la brigada de Nelson Taylor para apoyar a Nagle. A la derecha, el ataque será apoyado por Stevens, que se enfrentará a la pequeña brigada de Daniel Leasure, reducida a regimiento y medio. La acción comienza alrededor de las 4 p.m. Mejor apoyado y casi adecuadamente coordinado, hará que los defensores del sur lo pasen mal.

Como Milroy esa mañana, Nagle se abalanza sobre "El vertedero Y en particular en la Brigada Trimble. Este último está mal recuperado de los intensos combates que libró unas horas antes en el mismo lugar. Desorganizado por la herida de su líder, es comandado por un simple capitán de su estado mayor. En estas condiciones, las tropas frescas de Nagle rompieron rápidamente la línea confederada,haciendo retroceder a la Brigada Trimble. Esta vez, la situación es más delicada para Stonewall Jackson, porque allí sus tropas no están dispuestas en dos líneas como a su izquierda. Debe tomar de una zona más tranquila y no amenazada del frente la brigada Jubal Early y las de los Tigres de Luisiana, comandados por Henry Forno.

La Brigada Nagle demostró estar bien apoyada: N. Taylor la siguió de cerca, Milroy envió a uno de sus regimientos para cubrir su flanco izquierdo, y a su derecha la Brigada Ocio atacó en el cruce de las Brigadas Pender y de Campo. Este movimiento deja un espacio vacío en la línea norte, Benjamín Cristo y sus hombres son enviados a llenarlo. El tiroteo alcanzó rápidamente una intensidad considerable. Los soldados de ambos lados aprovecharon la cobertura que les brindaban a ambos lados del terraplén del ferrocarril para dispararse entre sí casi a quemarropa. Como Jackson iba a informar, "las fuerzas opuestas, en un punto, intercambiaron salvas a una distancia de diez pasos ". Field está lesionado en una pierna y Leasure también está lesionado. La brigada de Pender no está mucho mejor yla línea sur amenaza con romperse.

Segunda batalla de Bull Run, 29 de agosto de 1862: situación entre las 4 p.m. y las 5 p.m.

1) La Brigada Nagle hace retroceder a los hombres de Trimble "El vertedero".

2) Jackson debe reunir a las brigadas Forno y Early para fortalecer el centro de su línea.

3) N. Taylor y Milroy se acercan para apoyar a Nagle.

4) La Brigada de Ocio lanza su propio ataque, más a la derecha.

5) Stevens mueve a Christ's Brigade hacia adelante para cerrar la brecha que se ha formado entre Nagle y Leasure.

6) Forno, a la cabeza de los Tigres de Luisiana, hace retroceder a Nagle y restablece la línea sur.

7) Continuando con su impulso, los luisianos llegan a tiempo para aliviar a Field en dificultad, lo que obliga a los norteños a retirarse.

8) La artillería federal abruma a los sureños tan pronto como abandonan la cobertura del bosque, rompiendo cualquier inclinación a perseguir.

Los defensores finalmente se ven aliviados por la intervención de Forno, cuyos habitantes de Louisiana detienen el avance de Nagle, lo que permite a la brigada de Lawton hacer retroceder a los norteños y cerrar la brecha. Continuando con su impulso, los "Tigres" llegan justo a tiempo para relevar a la brigada Field, mientras que los hombres de James Archer hacen lo mismo con los de Dorsey Pender. Esta nueva llegada de tropas frescas finalmente ganó la decisión, lo que obligó a la división de Stevens a retirarse a su vez. Los confederados luego persiguieron a los federales, hasta que la artillería del norte vino una vez más para poner fin a su contraataque tan pronto como dejaron la cobertura del bosque, llevándolos de regreso a las vías del tren. Tanto Stevens como Hooker preferirían dejarlo allí, retirándose a una posición más segura a lo largo de la carretera de peaje de Warrenton. Forno resultó herido en la acción, perola línea confederada se mantuvo de nuevo.

Son las 5 de la tarde y el sol está cada vez más bajo en el cielo. Pope está exasperado: todavía no hay noticias de Porter y McDowell y no hay señales del ataque que se supone que deben liderar. El comandante en jefe del norte esta vez les envía una orden de asalto explícita, pero el ayudante de campo a quien le confió el mensaje se distrae: tardará dos horas en llegar a sus destinatarios. Mientras tanto, McDowell utilizó el margen de maniobra del "orden común" para tomar la iniciativa de unirse al resto del Ejército del Norte. La división líder, la de King, ya está en marcha. Su jefe, insuficientemente recuperado de la convulsión de la noche anterior, ha dado paso definitivamente a John P. Hatch. En cuanto a Porter, no recibirá más instrucciones de su superior hasta que el sol esté a punto de ponerse. Creyendo que era demasiado tarde para atacar,Porter no hará nada.

Kearny finalmente se mueve

En el otro extremo del campo de batalla, en el ala derecha del norte, la lucha, sin embargo, continúa. También alrededor de las 5:00 p.m. Kearny finalmente rompió su posición y lanzó un ataque a gran escala. Con el apoyo limitado de la división de Stevens, una vez más la Brigada de ocio, Kearny lanzó las Brigadas Robinson y Birney hacia adelante. Las dos unidades del norte concentraron sus esfuerzos en el mismo punto de la línea confederada, que mantenían los hombres de Maxcy Gregg. Estos sonparticularmente expuesto porque a su izquierda, la Brigada de la Rama, desplegada un poco hacia atrás de la línea ferroviaria inacabada, solo los estaba cubriendo incorrectamente. Es más, la formación del sur se aprovechó especialmente durante el día. En sus respectivos informes, A.P. Hill contará contra esta brigada seis asaltos, grandes o no, y Gregg no menos de nueve, solo durante el día 29 de agosto.

Esta vez, es demasiado para los hombres de Gregg. Los sureños hacen lo que pueden, sin renunciar a ninguna solicitud de su líder, pero la superioridad numérica y la frialdad de las tropas que los atacan no son el único problema que enfrentan. Las diversas luchas en las que participaron durante la jornada hanvaciaron sus cartuchos, los vagones de suministros aún están muy lejos y los cartuchos incautados en Manassas se han disparado hace mucho tiempo. Gregg tenía su bayoneta puesta, pero no fue suficiente para detener la división de Kearny. De los cinco regimientos de Carolina del Sur en la Brigada Gregg, uno ve a su coronel muerto y otros tres heridos. Aparte del propio Gregg, solo dos oficiales superiores permanecen ilesos en toda la brigada.

Jackson se encuentra en una situación desesperada, lo que es aún más absurdo dado que el ala de Longstreet, a solo unas millas de distancia, permanece con el arma en sus pies, por así decirlo. Stonewall solo puede confiar en su propia fuerza para evitar que su izquierda se deprima. Trae a la Brigada de la Rama, que se vuelve a desplegar y contraataca, pero no pueden extender sus líneas lo suficiente para cerrar la brecha que la Brigada de Gregg ha dejado atrás. La última reserva del sur en el área es la Brigada Temprana, que finalmente logra detener a los norteños. Después de una amarga lucha,logra cerrar la línea confederada. Los hombres de Kearny son rechazados, y el contraataque que sigue finalmente los empuja de regreso a su posición inicial. Mientras se pone el sol, los confederados mantienen el control de su posición a lo largo de las vías, no sin pagar un alto precio.

Segunda batalla de Bull Run, 29 de agosto de 1862: situación entre las 5 p.m. y las 9 p.m.

1) Birney y J.C. Robinson asaltan la Brigada Gregg. Flanqueado y sin municiones, debe retirarse.

2) Branch intenta sin éxito compensar la retirada de Gregg extendiendo sus líneas y contraatacando.

3) La intervención de la Brigada Temprana, la última reserva que aún tiene Jackson, hace retroceder a los hombres de Kearny y cierra la brecha.

4) Lee ordena a la división de Hood realizar un enérgico reconocimiento a lo largo de la carretera de peaje de Warrenton.

5) Al mismo tiempo, se ordena a la división de Hatch que marche hacia el oeste para evitar que Jackson se retire.

6) Las dos divisiones se encuentran alrededor de Groveton. Hood se hace cargo.

7) Para ayudar a Hatch, J.F. Reynolds avanza una batería, con la Brigada de Meade en apoyo.

8) La caballería del norte de Bayard también atacó para relevar a la división Hatch, pero la brigada Hunton los rechazó rápidamente.

Lee, sin embargo, no ha presenciado el calvario al que se somete el extremo izquierdo como espectador desinteresado, ni siquiera desde lejos. Por tercera vez hoy, quería lanzar el Cuerpo de Ejército de Longstreet al ataque; y por tercera vez hoy, Longstreet se pronunció contra el ataque. El lugarteniente de Lee ahora evoca la posición incierta de las fuerzas enemigas en apoyo de su opinión y recomienda un reconocimiento antes de cualquier acción en esta área. Lee le da la razón nuevamente, confiando a la división Hood la tareapara aclarar las posiciones de los norteños. Con sólo dos brigadas compuestas por sus fuerzas y la de Evander Law, Hood fue apoyado en esta tarea por la brigada independiente de Nathan "Shanks Evans. Su eje de progresión debería ser la carretera de peaje de Warrenton, en dirección este.

Al mismo tiempo, Pope se preocupa: teme que el fracaso de Kearny contra la izquierda confederada le permita a Jackson retirarse a la oscuridad, sin preocuparse. Con el ataque ordenado a Porter aún sin llegar, Pope se desespera por cortar con éxito a los sureños de su ruta principal de retirada. Tan pronto como la división Hatch, a la cabeza de 3th Corps, llega al campo de batalla, el general norteño lo envía al oeste ... a lo largo de la carretera de peaje de Warrenton. Su misión:evitar que Jackson escape. Hatch lo hace sin demora. Encomendó esta tarea a su propia brigada y a la de Doubleday: la brigada de Patrick fue enviada a la derecha por orden directa del Papa, y elSombreros negros de Gibbon se mantienen en reserva después de su terrible pelea la noche anterior en Groveton.

Eran alrededor de las 6.30 p.m., cuando el ruido de la lucha contra la izquierda del sur casi se había desvanecido, cuando las dos divisiones se tropezaron en el crepúsculo naciente. Chocan alrededor de la aldea de Groveton hasta que está demasiado oscuro para permitir que la lucha continúe. Hatch se encuentra en una mala posición, Pope llama tímidamente a las fuerzas de su izquierda: la artillería de la división de Reynolds, todavía protegida por la brigada Meade en una posición avanzada, y los jinetes de Bayard, cuyo ataque de distracción será fácil rechazado por la brigada sur de Eppa Hunton. Tras un enfrentamiento de tres cuartos de hora, Pope acabó retirando sus tropas unos cientos de metros por detrás para ocupar una posición más homogénea.dejando a Hood en control. Sin embargo, la fuerte resistencia de los norteños es un indicador valioso para Lee. La lucha cesó por completo alrededor de las 9 p.m., y finalmente terminó este largo día de batalla.

En la noche del 29 de agosto de 1862, ninguno de los bandos logró una ventaja decisiva en el campo de batalla de Bull Run, tanto queel enfrentamiento continuará. Alrededor de la 1 a.m., Lee llevó a la división de Hood a sus posiciones iniciales. El general sureño recibió sus últimos refuerzos un poco más tarde, en este caso la división de R.H. Anderson que formaba la retaguardia. Su ejército ahora está lleno, Jackson mirando hacia el sureste en la posición que ha mantenido durante todo el día, y Longstreet hacia el este. Posicionado de esta manera, el ejército confederado, a menudo comparado con una "mandíbula" por los historiadores, parece dispuesto a aplastar a su adversario. Pero Lee, influenciado por sus subordinados, tardará en activar la mandíbula.

Ilusiones nocturnas

El jefe del ejército de Virginia del Norte, sin embargo, no ha vacilado en su agresión. Ansioso por no dejar escapar a Pope, quiere atacar con las primeras luces del amanecer. Sin embargo, sus subordinados todavía lo disuaden: no solo Longstreet, sino también Hood y Cadmus Wilcox. Hood, en particular, pudo tener una idea muy directa de la fuerza del enemigo contra el Ala Derecha Confederada. Lee cede a estas advertencias, incluso si eso significaJackson tendrá que valerse por sí mismo nuevamente el 30 de agosto - mientras que su ala ya ha sufrido graves abusos el día anterior. Para asegurarse de que Pope no se retire para unir fuerzas con el resto de las fuerzas de McClellan, los confederados están recurriendo una vez más a la desinformación. Hacen creer a los norteños capturados durante el día que el Ejército del Sur se está retirando y luego los ponen en libertad condicional. Una vez en la fila, los Yankees "intoxicados" se apresuran a repetir su "descubrimiento" a sus superiores.

Informado, Pope se enamora de ello con mayor facilidad, ya que solo pide que lo refuercen sus inquebrantables certezas. Los mismos prisioneros liberados le confirmaron que las dos mitades del ejército del sur se habían reunido. Pero esta vez, es en sus respectivas posiciones dondeEl Papa se está engañando seriamente a sí mismo : él cree que Longstreet simplemente vino a apoyar a Jackson en Stony Ridge en lugar de colocarse a su derecha. El Papa aprovecha para ordenar a Porter que devuelva la Vth Cuerpo al resto del Ejército del Norte, lo que se hará durante la noche. Dado que Longstreet fue, piensa, la amabilidad de venir y colocarse en la trampa que pretendía para Jackson, Pope se contentará con cortar su retirada con un ataque más directo que el amplio flanco que preveía en el comenzar contra el ala derecha confederada.

En la noche del 29, Pope también recibió un refuerzo de la división de Ricketts, de la 3th Cuerpo, comprometido el día anterior en la esclusa de la Vía. Este es el último gran refuerzo que recibirá. Incluso cuando McClellan concentra al resto del Ejército del Potomac en Washington y todavía tiene 25.000 hombres en sus manos, se niega a ceder a las demandas de Halleck de que se una al campo de batalla. Oficialmente, McClellan se muestra reacio a enviar a su ejército al frente en pequeños destacamentos, citando en apoyo de su opinión el ataque prematuro que cobró la vida de George Taylor el 27 de agosto. "Pequeño Mac Prefiere esperar hasta que sus fuerzas se hayan reagrupado y hayan recibido su tren de artillería antes de enviarlos en masa al rescate de Pope. Oficialmente…McClellan odia al Papa, que es tan republicano como él mismo demócrata, ya quien ve como un rival. Fríamente calculador, McClellan llega incluso a esperar la derrota de Pope, para ser recordado como un salvador al frente de los ejércitos del norte. Las cartas que escribió a su esposa en este sentido son absolutamente inequívocas.

Segunda batalla de Bull Run, 30 de agosto de 1862: Disposición de las tropas a primera hora de la tarde.

Sin darse cuenta de estas intrigas, Pope separa la división de Ricketts de 3th Cuerpo para enviarlo a la derecha, entre la división de Kearny y la IX.th Cuerpo. La siguiente es Hooker's Division, justo al norte de la carretera de peaje de Warrenton, mientras que la 1er Corps está un poco más atrás, en el cruce entre esta carretera y la que conecta Manassas con Sudley Springs. A ambos lados de la carretera a Warrenton, el Vth Corps: la división de George Sykes llegará alrededor de las 9 a.m., mientras que el resto de los 3th El cuerpo se extiende hacia el sur. Esta disposición fragmentadano esta hecho para aclarar cosas, con divisiones intercaladas entre diferentes cuerpos de ejército, reportando ellos mismos, en la base, a dos ejércitos distintos ... Los Confederados, por su parte, mantuvieron la misma configuración. Jackson simplemente alteró la disposición de sus brigadas para restaurar algo de profundidad en su dispositivo, y se concentró principalmente en encontrar municiones.

Reconocimiento matutino

Los combates se reanudaron a las 5.30 am en el área de Sudley Springs, pero fueron solo unos pocos disparos esparcidos entre los piquetes. Los generales tienen otras prioridades, normalmente triviales. Tras varias semanas de campaña y una jornada de batalla librada por un fuerte calor, los soldados de ambos campos están exhaustos. Heintzelmann pasa así la mayor parte de la mañana del 30 de agostoen busca de raciones para sus hombres. Los jinetes y sus monturas son tan dignos de compasión como la infantería, habiendo pasado diez días seguidos en la silla mientras completaban sus misiones y ocasionalmente luchaban. Los caballos están exhaustos y no han recibido forraje durante dos días. Por lo tanto, la pausa de la mañana es bienvenida para hombres y animales, pero está lejos de ser completa.

Los escaramuzadores del norte, en particular, ocuparán este tiempo para investigar las líneas enemigas a lo largo de Stony Ridge. Los enfrentamientos esporádicos ocurren de vez en cuando en varios puntos del campo de batalla. Jackson incluso señala uno en su retaguardia, presumiblemente una patrulla aislada que los jinetes de Stuart rechazaron rápidamente. Los escaramuzadores federales atacan la división de Wilcox a las 7:00 a.m., y Leroy Stafford informa un ataque similar aproximadamente una hora después. Poco después,estos pequeños enfrentamientos aumentan en intensidad cuando las baterías del sur son atacadas a larga distancia por sus contrapartes del norte. Una vez más, fueron las baterías de Reynolds las que avanzaron a una posición ventajosa con la cobertura de la Brigada de Meade. El duelo de artillería continuó durante más de una hora. Otros enfrentamientos similares se producirán hasta el mediodía.

Aproximadamente al mismo tiempo, McDowell y Heintzelmann exploran Sudley Springs, en el área controlada por las divisiones de Ricketts y Kearny, sus respectivos subordinados. Pueden ver que el enemigo ya no parece estar presente con fuerza: los jinetes de Fitzhugh Lee parecen haber desaparecido de la orilla norte del Bull Run, y solo unos pocos centinelas responden débilmente a los disparos sonoros de los escaramuzadores del norte. De vuelta con Pope, los dos hombres confirman queel enemigo ciertamente se está retirando. El reconocimiento matutino y los demás generales del Norte abundan en la misma línea: el ala derecha del enemigo debe ser atacada lo antes posible antes de que logre escapar. Pope acusa a Porter de liderar el asalto, con el apoyo activo de McDowell a su izquierda. Al mismo tiempo, como el día anterior, Reno y Heintzelmann deberán lanzar pequeños ataques de distracción.

En la próxima hora, las cosas se acelerarán. Mientras Porter prepara a sus hombres para el próximo asalto, McDowell le ordena a Reynolds que se prepare para respaldarlo. Con esto en mente, el comandante deReservas de Pensilvania despliega uno de sus regimientos como escaramuzadores para reconocer la posición que ocupará su división cuando llegue el momento. Rápidamente parece que algo anda mal: los exploradores del norte se encuentran rápidamenteresistencia inesperada, en un área del campo de batalla donde no se espera que haya fuerzas enemigas significativas. La situación rápidamente se vuelve tal que Reynolds debe enviar un segundo regimiento, luego un tercero, en ayuda del primero. El general norteño se conecta personalmente a Internet para verde primera mano Cual es la situación : "Encontré una línea de escaramuzadores enemigos casi paralela a la que cubría mi flanco izquierdo, con la caballería en línea detrás, perfectamente estacionaria, evidentemente enmascarando una columna del enemigo en posición de atacar mi flanco izquierdo tan pronto como nuestra línea. estaría lo suficientemente avanzado. »

Reynolds fue atacado de inmediato por francotiradores confederados, un tiroteo que se cobró la vida de uno de sus ayudantes de campo y milagrosamente salió ileso. Inmediatamente se convence a sí mismo de que no solo el enemigo no se está retirando en absoluto, sino que está listo para atacar. Inmediatamente informa a McDowell, quien no pierde un momento y ordena a Reynolds que despliegue su división en una postura defensiva enCresta de la barbilla, una colina por la que habíamos luchado en la primera batalla de Bull Run. McDowell también trae la mitad de la división de Ricketts, las brigadas Zealous Tower y John Stiles, de regreso a la izquierda para contrarrestar la amenaza que Reynolds descubrió. Sin embargo, parece que esta información crucial no fue comunicada a Pope hasta que comenzó el ataque de Porter. Este no será el único problema de comunicación que sufrirá el Northerner Command ese día.

Ataque de gran estilo

Sin embargo, las pistas se están acumulando. A primera hora de la tarde, comenzaron los ataques de distracción contra la izquierda del sur, pero encontraron una fuerte resistencia. Kearny parece haber caído en una depresión y no ofrece ningún apoyo real a Ricketts. Este último, además, no avanza mucho más. La brigada de Abram Duryée, apoyada por la de Joseph Thoburn, fue rápidamente atacada por la artillería enemiga. Duryée fue golpeada levemente por una metralla, pero permaneció en su puesto. La división finalmente regresó a sus posiciones originales, pero está claro que la resistencia que encontró no coincidió con la de un ejército en retirada. Ricketts, por eso,no insistiré. Ataques de distracción previstos en este sector, solo el de Benjamín Cristo, del IXth Cuerpo, en realidad se llevará a cabo. Sin apoyo, será fácilmente repelida por las brigadas Early y Archer.

Mientras tanto, Porter termina de preparar su ataque. En esta perspectiva, se le asignó la división Hatch, que formará el ala derecha de su columna de asalto, estando la izquierda compuesta por la división de Daniel Butterfield, la de George Sykes para permanecer en reserva. El sistema del norte forma una masa profunda: las brigadas se despliegan una detrás de la otra, a veces en dos líneas. Las brigadas del frente (bajo Henry Weeks y Timothy Sullivan) atacarán en línea recta y los que las sigan se desplegarán en sus respectivos flancos, Charles Roberts a la izquierda y Marsena Patrick a la derecha, con las brigadas Gibbon y Doubleday listas para intervenir para explotar. cualquier ventaja que surja. Este es el ataqueel más masivo y el más ambicioso que los federales intentarán durante la batalla.

Una maniobra tan brusca lleva mucho tiempo y la fuerza de ataque no se activa hasta alrededor de las 3 p.m. Su movimiento sorprende a Sigel, quien la ve interponerse entre su cuerpo y el enemigo sin entender por qué: Pope no ha considerado oportuno mantenerlo informado de sus intenciones. Para saber por sí mismo lo que está sucediendo, Sigel destaca uno de los regimientos de caballería de la brigada de John Beardsley y lo explora a la izquierda. Él también se encuentra prontolas fuerzas del sur se concentraron en la zona Probablemente sea esta unidad la que los jinetes confederados de Stuart rechazaron cuando intentaron apoderarse de una casa, presumiblemente Britt Farm, ubicada en la cima de una colina, que servía como observatorio para los sureños.

Segunda batalla de Bull Run, 30 de agosto de 1862: situación entre las 2 p.m. y las 4 p.m.

1) La brigada Duryée es rápidamente detenida por el fuego del sur.

2) Christ Brigade lidera otro ataque de distracción fallido.

3) Sigel, que no está informado de la situación, envía a los jinetes de Beardsley a Britt Farm, desde donde son rechazados pero encuentran a los confederados presentes en la fuerza.

4) La batería Hazlett está avanzada para apoyar el apoyo de artillería directo al ataque de Porter.

5) Porter lidera un ataque masivo a la derecha de Jackson, con las divisiones Hatch y Butterfield.

6) Al quedarse sin munición, los hombres de la Brigada Stafford se defienden con piedras.

7) Jackson envía todas sus reservas en ayuda de Starke.

Después de cruzar un bosque, los hombres de Porter llegan a un gran campo, que deben cruzar para llegar a la división de Starke: más de 500 metros.campo abierto, que termina en una pendiente ascendente y desemboca en el terraplén de la vía ferroviaria inacabada. A menos de 400 metros a la izquierda de esta grandiosa escena, Cadmus Wilcox puede ver este gran ataque de estilo en su tiempo libre: “[Los federales]fueron criticados por nuestros piquetes y escaramuzadores, pero continuaron avanzando y, subiendo la cuesta antes mencionada, llegaron a la vista de la línea de Jackson, y allí fueron recibidos por un aterrador fuego de fusilería a corta distancia.Dudaron un momento, retrocedieron un poco y luego regresaron al terraplén. Dos veces vi a esta línea retroceder y avanzar, expuesta al fuego de los mosquetes tan cerca como asesino. »

Como en los combates del día anterior, atacantes y defensores se disparan desde ambos lados del terraplén de la vía ferroviaria inacabada lo más rápido que pueden. En esta lucha despiadada, el consumo de munición se vuelve rápidamente preocupante, y los cuarenta cartuchos que constituyen la dotación normal de un soldado de infantería se extraen rápidamente, sabiendo que si en teoría es más importante apuntar bien que apuntar Al disparar rápidamente, en la práctica, un soldado expuesto al fuego enemigo tiende a pensar exactamente lo contrario. Ante el mismo problema que los hombres de Gregg el día anterior, la brigada de Stafford terminóquedarse sin munición, dando a luz una anécdota famosa. Como el propio Stafford informará sobriamente: "Fue entonces cuando la brigada se quedó sin municiones. Los hombres encontraron algo en los cuerpos de sus compañeros muertos, pero este extra no fue suficiente, y lucharon con piedras y mantuvieron su posición.. »

En otras palabras, los soldados de Stafford comenzaron arecoge las piedras del terraplén para tirarlas, desesperado, en los norteños. La leyenda que rodea este episodio es que algunos federales, aunque todavía tenían cartuchos, abandonaron sus rifles para reenviar los inusuales proyectiles a sus remitentes. A pesar de la desesperada resistencia de la brigada Stafford, los confederados llegaron a un punto crítico aquí. Jackson trae todo lo que puede reunir como reserva: la Brigada de Stonewall, la de Dorsey Pender e incluso lo que queda de la Brigada de Field. Incluso si los federales no lograron romper las defensas del sur, los contraataques confederados no lograron aliviar la presión que pesaba sobre ellos. Jackson le pide desesperadamente a Lee que traiga Longstreet, pero este último, por extraño que parezca, todavía no parece dispuesto a mover un dedo.

30 de agosto de 1862, 4 p.m. La parte occidental de Stony Ridge está ahogada por el humo de los feroces combates que acompañan al ataque de Porter. Lee, ansioso, observa a los hombres de Jackson resistir el empuje hacia el norte lo mejor que pueden. Simplemente cumplió con su solicitud de refuerzos al ordenar a Longstreet que avanzara en la división de Wilcox. Sin embargo,no pasa nada. El comandante del ala derecha confederado tiene una opinión diferente al respecto: cree que su infantería llegará demasiado tarde. Por el contrario, Longstreet cree que su posición está en una posición ideal para permitir que su artillería intervenga de manera eficaz y sin demora.

Presa mortal

De hecho, las baterías confederadas que Jackson había colocado a su derecha ya no pueden intervenir, porque se arriesgarían a hacer llover sus proyectiles en medio de su propia infantería, enfrentada a sólo unos metros de distancia por los hombres de Porter. En cambio,otros cañones del sur están en una mejor posición, sin saber exactamente en qué orden fueron desplegados. Longstreet se llevará el mérito, pero Stephen D. Lee (simple homónimo del jefe del Ejército de Virginia del Norte), el jefe de artillería de la división RH Anderson, disputará esta versión de los hechos en una serie de artículos. publicado después de la guerra, lo que dio lugar a una acalorada controversia entre los dos veteranos, teñida de política porque Longstreet se había convertido en el ínterin republicano.

Volviendo a la situación en el terreno, Longstreet resumirá su punto de vista de la siguiente manera: “Las masas de Porter estaban casi directamente enfrente de donde yo estaba parado, en una fila. Era evidente que no durarían quince minutos bajo el fuego de las baterías allí colocadas, mientras que una división que cruzara el campo para rescatar a Jackson no llegaría hasta dentro de una hora, probablemente más de lo que podía aguantar. la presión que pesa sobre él. ¡La audacia era precaución! Por lo tanto, ordenó a las baterías de S.D. Lee y a las suyas que dispararan al atacante sin demora.El efecto del disparo es mortal rápidamente. y los soldados de la Unión están disminuyendo. Wilcox: "Fueron llevados a campo abierto. Se podía ver el efecto de cada disparo. Un fuerte fuego de balas de cañón, proyectiles explosivos y cáscaras de uva, lanzados con admirable precisión, detuvo su avance. Cuando los proyectiles y la metralla explotaron frente a ellos y alrededor de ellos, sus líneas se rompieron, vacilaron y se dispersaron. Este fuego de artillería dispersó regimiento tras regimiento por sí solo y los arrojó de vuelta al bosque. ».

Privados de apoyo, los norteños que están en contacto con Jackson se retiran rápidamente en medio de este infierno. Para los confederados, es la venganza de Malvern Hill. Tres veces, los federales intentaron unirse para reanudar el ataque, pero cada vez fueron abrumados por proyectiles y tuvieron que retroceder. Wilcox ordenó cuatro veces que la Brigada de Featherston avanzara tan pronto como el bombardeo comenzara a mostrar su efectividad, pero no se movió hasta que los federales fueronen plena jubilación. Mientras tanto, Jackson lanzó la División Starke en su persecución, con la Brigada Stonewall a la cabeza. Los norteños, sin embargo, intentan hacer frente confiando en la cobertura proporcionada por la madera que atravesaron en su camino, y su líder William Baylor muere. Los confederados reanudaron su avance poco después cuando la división de Wilcox entró en juego y empujó al enemigo nuevamente. Se detienen momentáneamente al borde de un gran campo golpeado por la artillería del norte.

Segunda batalla de Bull Run, 30 de agosto de 1862: El contraataque del sur, poco después de las 4 p.m.

1) La artillería confederada invade las fuerzas de Porter, causándoles grandes pérdidas.

2) Los norteños se retiran para ponerse a cubierto.

3) Jackson lanza lo que queda de su fuerza en la persecución.

4) La división Wilcox viene a ayudar a Jackson.

5) Los norteños se reforman momentáneamente bajo la cubierta del bosque, pero son rechazados nuevamente.

6) La intervención de Buchanan y la artillería del norte detienen la persecución confederada.

Una vez más la batalla ha llegado a un punto de inflexión, pero esta vez las tornas cambian y el Sur tiene la ventaja. Los hombres de Porter fueron rechazados tan repentinamente que el general norteño solo puede tratar de limitar el daño atacando a una de las brigadas de Sykes, Robert Buchanan. Con la ayuda de la artillería federal, logrará contener por un tiempo el avance del sur. Las pérdidas son altas, y desde donde observa la pelea, McDowell teme que la retirada de Porter se convierta en una huida desesperada si nadie acude en su ayuda. Por su propia iniciativa, tomauna decisión con graves consecuencias : Ordena a Reynolds que abandone la posición defensiva que había establecido anteriormente y se dirija hacia el norte, cruzando la carretera de peaje de Warrenton, para ayudar a Porter. Este movimiento fue advertido de inmediato por los Jinetes del Sur que todavía dirigen Britt Farm, y Lee fue notificado en minutos.

Batalla por Chinn Ridge

Este error tendría consecuencias trágicas para la Unión, porque dejó a toda la izquierda nortecasi vacío de tropas. Lee se apresuró a ordenar a Longstreet que avanzara en masa con toda su fuerza. Para hacer frente a esta abrumadora superioridad, los norteños no tienen más al sur de la carretera que la única batería del teniente Hazlett, sin apoyo. Su oficial al mando pide ayuda desesperadamente cuando ve que se acerca la división de Hood, y termina recibiendo ayuda cuando G.K. Warren de la división de Sykes decide por su cuenta rescatarlo. Su brigada incluye dos regimientos de Zuavos con uniformes extravagantes, el 5th y 10th Nueva York, que tiene un total de alrededor de 1.000 hombres. losBrigada de texas los abruma en minutos. Publicado adelante el 10th El regimiento huyó casi de inmediato, bloqueando el 5th durante su jubilación.

Pronto Warren y sus hombres se encuentran atacados por la retaguardia y abandonados por tres regimientos rebeldes. "Los hombres no solo murieron o resultaron heridos, sino que también fueron acribillados a balazos », Escribió un superviviente de 5th Nueva York. Sus camaradas no pueden soportar este infierno más de unos minutos. Los oficiales terminan ordenando a los linieros que dejen escapar a los soldados antesllamar al general salvo quien pueda. Todos los manipuladores de banderas, un regimiento del norte siempre llevaba dos, mueren o resultan heridos excepto uno, pero milagrosamente logran salvar sus colores. Warren también tiene la suerte de escapar ileso, pero en total, su brigada ha perdido 431 soldados muertos, heridos o capturados en la persecución a la que lo someten los Howling Rebels. Los únicos 5th regimiento tenía 120 muertos y 180 heridos de 490 hombres.

Segunda batalla de Bull Run, 30 de agosto de 1862: La lucha por Chinn Ridge, entre las 4:30 p.m. y las 6 p.m.

1) La Brigada Warren avanza en apoyo de Hazlett's Battery.

2) La Brigada Hood la abruma en minutos.

3) Sigel envía a la Brigada McLean a ocupar Chinn Ridge.

4) McLean detiene el avance de Hood.

5) Los hombres de McLean también hacen retroceder a la Brigada Evans.

6) Liderado por Córcega, un tercer asalto del sur logró hacer retroceder a la brigada McLean.

7) Las brigadas Towers y Stiles, de la división Ricketts, intervienen luego y logran mantener Chinn Ridge.

8) Jenkins y Hunton los asaltan y ganan terreno.

9) Los norteños son relevados por Koltes y Krzyzanowski, quienes estabilizan la situación.

10) G.T. Anderson y Toombs atacan a su vez, eventualmente tomando la colina.

NB: en aras de la claridad, las posiciones de las brigadas se dan esquemáticamente y no corresponden necesariamente a su situación real.

Uno de los primeros generales del Norte en darse cuenta de la gravedad de la situación es Sigel. Los jinetes que envió al oeste antes tienen un asiento de primera fila y rápidamente le informan del ataque masivo que está girando el ala izquierda federal. Sigel ordena inmediatamente a la Brigada McLean, que Pope había colocado antes en Chinn Ridge, que se enfrente al enemigo y cubra la huida de Warren; se envía a la brigada Milroy a unirse a ella lo antes posible, pero su líder tendrá dificultades para reunirla. A pesar de esto, los hombres de McLean lograron detener a los texanos y luego repeler un segundo asalto liderado por la Brigada Evans. Las pérdidas fueron grandes: Schenck, que había venido a reunir a tantos hombres como fuera posible, resultó gravemente herido en el brazo, lesión que sufrió de por vida. Finalmente, la división de Kemper llegó en apoyo de la de Hood, con artillería y la brigada de Montgomery Corsica. Este último logró acercarse lo suficiente a los hombres de McLean paradesalojarlos de su posición, pero su jefe resulta herido en la acción.

La resistencia de McLean y sus tropas le ahorró al ejército del Norte una preciosa media hora, lo que resultará vital para organizar una defensa adecuada en su ala izquierda. Ahora son las 5 p.m. Las dos brigadas que se separaron de la División de Ricketts antes, las de Tower y Stiles, ahora intervienen para enfrentarse al resto de la División Kemper: las Brigadas Hunton y Jenkins. Este nuevo choque es tan sangriento como el primero: Tower resultó gravemente herido en la rodilla izquierda, mientras que en el otro campo Jenkins recibió dos lesiones en el pecho y el hombro. Los norteños están a punto de derrumbarse cuando la llegada de otras dos brigadas de la 1er Corps, los de Koltes y Krzyzanowski, rechaza a los hombres de Kemper. Longstreet luego renovó el asalto, esta vez enfrentándose a la división D.R. Jones. Las brigadas de G.T. Anderson y Toombs finalmente logran ganar la decisión. Koltes muere en el ataque y a las 6 p.m. los confederados finalmente sonmaestros de la cresta de la barbilla.

Regreso a Henry House Hill

Sin embargo, este éxitocostó caro a los sureños. La brigada independiente de Evans, la división de Kemper y la mitad de Hood han sido tan estranguladas en Chinn Ridge que son virtualmente incapaces de actuar durante el resto del día, que, además, llega a su fin. fin. Las reservas del sur no se pueden ampliar, y Longstreet debe ordenar a Cadmus Wilcox que lleve su propia brigada al sur de la carretera de peaje de Warrenton. Allí no servirá de nada: obligado a hacer un desvío considerable para no cruzar la línea de fuego de la artillería sur, no se acercará lo suficiente a la acción para tomar parte en serio. antes de la noche. Mientras la lucha se desata en Chinn Ridge, Jackson está ocupado reuniendo sus fuerzas, algo desorganizado por los ataques de la tarde, y durante dos horas la acción se limita, al norte de Warrenton Road, a una Bombardeo de artillería del norte que el resto de la división de Wilcox apoyó estoicamente a una distancia de un kilómetro.

Fue cuando D.R. Jones capturó Chinn Ridge que se reanudaron los combates en esa zona. En el lado norte, la otra mitad de la división de Ricketts, así como el IIIth y IXth Corps, han conservado sus posiciones, detrás de las cuales los supervivientes del ataque del Porter están intentando reformar sus filas. Hatch, quien sufrió heridas leves en la acción, cedió el mando de su división a Doubleday. La posición norteña está bien provista de artillería, pero Lee ha empujado la suya a lo largo del camino, por lo que los soldados de Jackson también están recibiendo un apoyo efectivo. La batalla se está librando ahoraen toda la línea. Después de Baylor, la Brigada Stonewall vuelve a perder a un comandante, el coronel Andrew Grigsby resulta herido en la cabeza. Por su parte, los norteños perdieron a Joseph Thoburn, también lesionado. A pesar de las pérdidas, los federales aguantan.

Sin embargo, la lucha en Chinn Ridge dejó expuesto el flanco izquierdo de la división de Hooker. Al ver esto como una oportunidad, Lee ordena a la otra mitad de la división de Hood (la Brigada de la Ley), que hasta ahora ha avanzado a lo largo de Warrenton Road sin encontrar oposición seria, que flanquee la posición de Hooker. Pero esta maniobra fue contrarrestada por la Brigada Gibbon, la menos probada de las unidades que asaltaron el asalto de Porter, y laSombreros negros repeler a los atacantes. Sin embargo, la pérdida de Chinn Ridge hace que esta resistencia sea inútil: si los confederados continúan su impulso tomando Henry House Hill en el proceso, amenazarán con cortar la última línea de retirada del ejército del Norte: el famoso puente de piedra que atraviesa el Bull Run.El Papa entonces comprende que la batalla está perdida. El que pensaba que todavía tenía a su oponente a su merced unas horas antes debe ahora resignarse a un retiro sólido. Lo ha hecho bastante bien, bien cubierta por los hombres de Kearny, Reno y Gibbon.

Los combates librados al sur de la carretera determinarán si esta retirada se convertirá o no en una derrota. Al igual que con el primero, el resultado de la segunda batalla de Bull Run se jugará en las pistas deHenry House Hill. La situación sigue siendo crítica para los norteños, que ya no tienen muchas fuerzas listas para luchar allí. De 1er Solo quedó disponible la Brigada Milroy, que su comandante finalmente logró desplegar a lo largo de Manassas Road hasta Sudley Springs, al pie de Henry House Hill. Al principio, Milroy está solo para enfrentar el renovado impulso de la División R.D. Galopa, histéricamente, para encontrarse con McDowell, quien acaba de rodear la división Reynolds. El comandante de 3th Corps informará de la reunión de la siguiente manera: “[Milroy]Llegó en estado de total frenesí, espada en mano, y con gestos contundentes, gritando para enviarle refuerzos, para salvar al ejército, para salvar al país,etc. Su forma de expresarse en generalidades, sin dar información, y que, por la forma en que las hablaba, solo mostraba que se encontraba en un estado de ánimo tan incapaz de juzgar los hechos como de mandar a su hombres[…]me hizo recibirlo con frialdad. »

Segunda batalla de Bull Run, 30 de agosto de 1862: combates desde las 6 p.m. hasta el anochecer.

1) Jackson lanza un ataque general, inicialmente controlado, contra la Derecha del Norte.

2) Law intenta ir más allá de las posiciones federales, pero la intervención de Gibbon le impide hacerlo.

3) A pesar de todo, la pérdida de Chinn Ridge obliga a Pope a sonar una retirada general.

4) Las tropas del Norte se retiran en buen orden, cubiertas por las divisiones de Keanry y Reno y la brigada Gibbon.

5) La división de J.F. Reynolds llega a la derecha de la Brigada Milroy seriamente golpeada.

6) En dificultad, la brigada Hardin es relevada por la de Seymour.

7) El ataque de D.R. Jones a Henry House Hill finalmente es repelido.

8) La división de Sykes a su vez viene a cubrir la izquierda de Milroy.

9) Los hombres de R.H. Anderson a su vez atacan y logran flanquear a la brigada de Chapman, obligándolos a retirarse.

10) Armistead no explota el avance del sur debido al día en declive.

11) Los jinetes del sur hacen retroceder a los jinetes de Buford en Lewis Ford, pero no cruzarán Bull Run.

Afortunadamente para la Unión, George Meade no esperó la confirmación para acudir al rescate de Milroy por iniciativa propia. Su contraataque, apoyado rápidamente por el resto de la división de Reynolds, hizo retroceder a los sureños y asegura el flanco derecho de la Brigada Milroy.Choques confusos se entregan en esta ubicación durante las próximas dos horas. El equipo de Conrad Jackson, en particular, está bastante ajustado. Su oficial al mando se había puesto pálido unas horas antes: sus dos sucesores, Martin Hardin y James T. Kirk, resultaron heridos a su vez. La brigada finalmente fue relevada por la de Seymour, y esta porción de la línea norte, al final, resistiría. Al mismo tiempo, McDowell, que mantiene la compostura, trabaja para coordinar la defensa de Henry House Hill. Obtiene de Porter lo que queda de la división de Sykes, las dos brigadas regulares de infantería de Buchanan y William Chapman, e inmediatamente lo ataca por la izquierda.

Mientras Buchanan permanece en reserva, Chapman se para junto a Milroy, quien todavía está bajo presión y tuvo un caballo asesinado debajo de él. Al ver que el ataque de DR Jones ha llegado a su fin, Longstreet decide jugar su última carta: envía a la división de Richard Anderson a atacar el extremo izquierdo de la línea norte, precisamente la posición ocupada por los hombres de Chapman. La maniobra puede tener éxito, ya que el flanco norteño está en el aire y ninguna defensa natural viene a cubrirlo. Ahora son las 6:45 pm, y solo quedan unos minutos de luz del día, como máximo. Para los sureños, esel último ataque desesperado. El enfrentamiento duró tres cuartos de hora: asaltado por las brigadas de Ambrose Wright y William Mahone, Chapman finalmente cedió y los habituales se retiraron. Los atacantes, sin embargo, han sufrido mucho y no pueden continuar. El propio Mahone recibió un disparo en el estómago. Sobrevivirá, pero seguirá siendo dispéptico por el resto de su vida.

Queda la brigada de Lewis Armistead, todavía bastante fresca. J.E.B. Stuart, que se encuentra en esa parte del campo de batalla en este punto, le señala a su jefe que parece haber una oportunidad para explotar el avance logrado. Pero el sol ya se ha puesto yArmistead se niega a lanzar un ataque en la creciente oscuridad. Como Stuart no era su superior inmediato, sintió que no tenía la autoridad para ordenarle formalmente que atacara de todos modos, y no insistió. Unos minutos después, elementos de la IXth Los cuerpos vienen a tapar la brecha. Un poco más al este, el último enfrentamiento significativo del día enfrenta a los ciclistas de Robertson con los de Buford. Los jinetes sureños cargan contra sus homólogos, que tratan de evitar que crucen el Bull Run en el vado de Lewis Ford. Los confederados tienen la ventaja y Buford recibe un disparo en la rodilla de un arma, pero ahora es demasiado tarde para explotar este éxito y los jinetes grises no interrumpirán el paso del ejército norteño en el otro lado.

A lo largo de Bull Run, los disparos continuaron sonando hasta aproximadamente las 8:30 p.m., pero en su mayor parte la batalla había terminado. Una tras otra, las formaciones federales aún presentes se desengancharon y cruzaron el puente de piedra, a pesar del enorme atasco provocado por este cuello de botella. La última reserva del Ejército de Virginia, la brigada de Abram Sanders Piatt, llegó demasiado tarde para participar en los combates y se contenta con cubrir la retirada. losSombreros negros de Gibbon fue el último en retirarse, bajo la protección de los jinetes de Beardsley y Bayard. Luego, por segunda vez en menos de seis meses, los confederados lo volaron por primera vez cuando evacuaron Manassas en marzo, el puente de piedra está destruido. Antes de la medianoche, el cuerpo principal del ejército del norte se reunió alrededorCentro de la ciudad.

Victoria incompleta

Al día siguiente, 31 de agosto de 1862, Robert Lee pudo telegrafiar triunfalmente a Richmond, donde ganóuna gran victoria sobre el enemigo: se han capturado no menos de 30 cañones y 20.000 armas pequeñas, y se necesita poco para que el Ejército Federal sea virtualmente expulsado del norte de Virginia. Más de 4.000 soldados federales también han permanecido en sus manos, y al menos 10.000 más han muerto o resultaron heridos desde el 16 de agosto. Sin embargo, las pérdidas son importantes. En menos de un mes, Lee perdió media docena de generales, muertos y heridos, sin mencionar los coroneles y otros oficiales superiores. Los hombres en las filas, por supuesto, también sufrieron mucho. Desde el 21 de agosto, casi 8.500 de ellos han muerto en los combates. Solo en los últimos dos días, el ala de Jackson lamenta la pérdida de 4.400 soldados, de los cuales 800 han muerto. Al menos, el informe de pérdidas es significativamente más favorable para el sur de lo que había sido dos meses antes frente a Richmond.

El prestigio militar de Lee creció aún más, hasta el punto de darle una influencia política que podría aprovechar cuando llegara el momento. Su victoria, sin embargo, no es completa y él lo sabe. Muy apegado a su estado, Lee, como la mayoría de los virginianos, tiene un odio feroz por Pope, un "incrédulo " eso debe ser "eliminado ". Si bien le ha infligido una derrota humillante, no ha logrado destruir su ejército, que ahora amenaza con recuperar una clara superioridad numérica una vez que se une al resto del Ejército del Potomac. . Por lo tanto, no se logró el objetivo original de la campaña de destruir el Ejército de Virginia mientras aún era posible. Sin embargo, los dos ejércitos del norte aún no se han unido. Por lo tanto, queda una pequeña oportunidad para lograr el objetivo de Lee y, por lo tanto, la campaña de Virginia del Norte esno ha terminado aún.

Operaciones alrededor de Centerville del 31 de agosto al 2 de septiembre de 1862.

1) 31 de agosto: IIth y VIth Union Corps llega desde Washington.

2) 31 de agosto: el 2th Virginia Army Corps regresa de Bristoe Station.

3) 1erSeptiembre: precedido por la caballería, Jackson se propone intervenir entre Washington y el ejército del norte.

4) 1erSeptiembre: Jackson hace que sus hombres vivaqueen en Chantilly.

5) Noche de 1er 2 de septiembre: la caballería del sur lanzó acciones de hostigamiento contra Germantown.

6) 2 de septiembre: reconocimiento liderado por elementos del IIth Corps confirma la presencia de Jackson en Chantilly.

7) 2 de septiembre: Jackson se pone en marcha de nuevo y llega a Ox Hill.

8) 2 de septiembre: División de Stevens (IXth Corps), seguida poco después por la División de Kearny (IIIth Corps), marche sobre Ox Hill para bloquear el camino de los confederados.

9) 2 de septiembre: Stevens y Kearny entregan la batalla de Chantilly (o Ox Hill) a Jackson.

Sin embargo, ninguno de los dos ejércitos está realmente en condiciones de luchar el 31 de agosto. Según el propio Pope, los norteños no han visto una ración en dos días, y es probable que los confederados, en este momento, no estuvieran mucho mejor. Ambos sonagotadopor más de dos semanas de incesantes marchas y luchas. En la caballería del norte, los caballos están tan agotados que las misiones de reconocimiento más básicas se confían a las unidades de infantería. Para empeorar las cosas, una atmósfera tormentosa ha sucedido al calor abrumador de los días anteriores, y la mañana es lluviosa. Lee sabe muy bien que sus hombres, que han sido muy exigentes en la segunda batalla de Bull Run, necesitan descansar. Sin embargo, también sabe que el tiempo está de su lado: si no intenta algo pronto, Pope pronto se verá fortalecido.

Esto es, además, precisamente lo que estaba sucediendo. Pope le había recordado las 2th Virginia Army Corps, que Banks había mantenido en la portada de Rappahannock. Más importante aún, Halleck había desposeído a McClellan de casi todo lo que quedaba del Ejército del Potomac, para disgusto dePequeño Mac. El IIth y el VIth Los cuerpos estaban llegando a Centerville, reforzando el ejército de Pope de 20.000 combatientes nuevos y experimentados. Halleck también instó a Pope a que se aprovechara de estos refuerzos para reanudar el ataque, y el general del Norte se estaba preparando para hacerlo. Es más, la lluvia amenazaba con hacer intransitable el Bull Run tarde o temprano. La otra opción para Lee habría sido retroceder ante esta amenaza, pero habría sido equivalente a devolver la iniciativa a los norteños, negando cualquier ventaja estratégica que hubiera traído la victoria de ayer.El general sureño no duda mucho. En la tarde del 31 de agosto, envió a la caballería de Stuart al norte para explorar, luego el cuerpo de Jackson lo siguió con calma.

La batalla de Chantilly

El plan de Lee es esencialmente una reedición de la maniobra lanzada el 25 de agosto, pero en una escala menor: Jackson rodeará el ala derecha de los federales hacia el norte, luego virar hacia el este yinterferir entre el ejército del norte y Washington. Cruzando Bull Run en Sudley Springs, los confederados pretenden unirse a la carretera de peaje de Little River, luego seguirla hasta que se cruce con Warrenton en Germantown, no lejos de Fairfax Court House, hasta el al este de Centerville, y solo a unas pocas millas de Washington, donde solo queda la guarnición de la ciudad, sin embargo poderosa. Sin embargo, los hombres de Jackson están exhaustos como el resto. La lluvia no ayudó e impidió que repitieran sus hazañas pasadas: en la noche del 31 de agosto, todavía estaban a varios kilómetros de Germantown. Jackson no tiene más remedio que vivir con ellos en una localidad llamada Pleasant Valley, a poca distancia de una plantación con el dulce nombre de Chantilly.

El agotamiento de la caballería del Norte significa que Pope está momentáneamente "ciego" a las acciones de Lee. Los jinetes de Stuart enmascaran los movimientos de Jackson con mayor facilidad ya que acaban de ser reforzados por una tercera brigada, bajo las órdenes de Wade Hampton, quien aprovechó su convalecencia después de la Batalla de Seven Pines para cambia de arma y pasa de infantería a caballería. Durante la noche, los jinetes confederados se lanzaron con impunidadacciones de reconocimiento y acoso contra Germantown. Pope, que subestima la amenaza, cree que se trata simplemente de patrullas aisladas, pero los jinetes de despacho del norte aislados terminan informándole en las inmediaciones de la presencia no solo de numerosos jinetes, sino también de infantería. Preocupado, el Papa envía una brigada de IIth Cuerpo para confirmarlo, a las 3 a.m. del día 1er septiembre.

Batalla de Chantilly, 2 de septiembre de 1862: el ataque a la división de Stevens (mapa del Autoridad de parques del condado de Fairfax).

Rápidamente se hace evidente que la amenaza es muy real: los sureños están a punto de girar a la derecha. Preocupado, y mucho menos seguro de sí mismo desde su última derrota, Pope canceló toda acción ofensiva y ordenó al ejército que recurriera a Fairfax Court House. Desde el amanecer, aún lluvioso, desde el 1er Septiembre, Jackson vuelve a la normalidad. Solo unas pocas millas lo separan de Germantown, donde puede cortar la retirada de Pope e infligir una derrota decisiva. El resto del ejército del sur, siguiendo sus pasos, se ha puesto en camino y pronto se unirá a él. Pero sus soldados están mojados, exhaustos y hambrientos. Él mismo se está quedando dormido y no resistirá la tentación de tomar una siesta. Por cierto, Pope envió a la división de Hooker a Germantown para asegurar su posición, y llegaron allí antes que Jackson. Este último entonces considera más prudentedetente a una distancia respetuosa, dejando a sus tropas en reposo cerca de una altura conocida como Ox Hill.

Durante la mañana, las patrullas del norte enganchan esporádicamente a los jinetes de Stuart. A falta de información precisa, Pope decide reforzar a Hooker enviando el IXth Corps explora y controla los accesos a la carretera de peaje de Little River. Alrededor de la 1 p.m., la división de Stevens salió de Centerville. Tres horas más tarde, la caballería del sur la vio acercándose a las posiciones de Jackson en Ox Hill. Se envían brigadas de rama y campo para reunirse con él para evaluar el peligro, desplegando a sus hostigadores cerca de Reid Farm. Los confederados fueron vistos poco después por los exploradores del norte, ycomienza la pelea no lejos del terraplén de la misma línea ferroviaria inacabada a lo largo de la cual se libró la segunda batalla de Bull Run. Aprovechando la ventaja, los federales rechazan a sus homólogos y se apoderan de la granja Reid.

Por falta de información adecuada,Stevens ciertamente subestima las fuerzas que enfrenta., y decide aprovechar su ventaja atacando sin más demora. Rápidamente reforzado por los primeros elementos de la división de Reno (la Brigada Ferrero), desplegó sus tres brigadas una detrás de la otra mirando hacia la posición sur, mientras enviaba a Ferrero a cubrir su flanco en el bosque a su derecha.Jackson, al notar que el enemigo estaba presente en la fuerza, al mismo tiempo despliega las divisiones de Lawton y Starke en una posición en un arco que corre por la carretera hacia Little River. El resto de la división de A.P. Hill, más lejos, fue enviado a la derecha. Para mantenerse alineados con el resto de las fuerzas del sur, las brigadas de campo y rama se retiraron unas pocas decenas de metros. Protegidos por una valla, enmascarados por el campo de maíz y el huerto contiguo a la granja Reid, los sureños se esconden temporalmente de la vista de sus adversarios.

Muerte de dos generales

Eran las 4.30 de la tarde cuando Stevens, no obstante, ordenó un ataque "ciego", que él mismo había llevado a cabo desde el frente, junto con la brigada de Addison Farnsworth. Al mismo tiempo, la lluvia se convierte repentinamente en una violenta tormenta, agravando aún más la falta de visibilidad en el suelo. Los federales son recibidos por los Tigres de Luisiana, que se han colocado detrás de una barrera inmediatamente al este de la granja Reid. También atacado por las brigadas Branch and Field reforzadas por la de Gregg, Stevens despliega la brigada Christ a la izquierda. La medida puso a los hombres de Gregg, que ya habían sido puestos a prueba los días anteriores, a la fuga, pero fueron reemplazados de inmediato por la brigada de Edward Thomas. Más a la derecha, sin embargo, la Brigada de Farnsworth está en una situación desesperada ya que están desprotegidas en medio de un prado. Al descubrir que su única esperanza de evitar la frustración es cargar directamente hacia adelante, Stevens envía a buscarrefuerzos de emergencia, hizo disparar su bayoneta y se abalanzó sobre la cabeza de sus soldados. Momentos después, le dispararon en la sien.

Enfurecidos por la muerte de su líder, que también era su coronel al comienzo de la guerra, los hombres del 79th Regimiento de Nueva York - elCameron Highlanders, principalmente escoceses, continúan su carga, lo que obliga a los luisianos a retroceder. Sin embargo, la Primera Brigada contraatacó inmediatamente y los norteños se vieron obligados a retirarse. Ferrero, tras intercambiar algunas salvas en el bosque con la Brigada Trimble,cubrirá el retiro federal. Poco antes de las 6 p.m., Benjamin Christ reagrupa lo que queda de la división de Stevens al sureste de la granja Reid. La llegada de la Brigada Nagle pone a la IXth De cuerpo entero, pero en un estado muy lamentable y para empeorar las cosas, su exhausto y enfermo comandante Jesse Reno ya no está dispuesto a repetir el ataque.

Batalla de Chantilly, 2 de septiembre de 1862: el ataque a la división Kearny(Mapa de la Autoridad de Parques del Condado de Fairfax).

Sin embargo, la apelación de Stevens no quedó sin respuesta. Recuperando sus buenos hábitos, Philip Kearny llevó a su división en su ayuda y llegó al rescate a las 5:15 p.m. con la brigada Birney. Inmediatamente lo lleva a una maniobra para flanquear al enemigo desde la izquierda, dejando a Reno para cubrir su propio flanco derecho con el IX.th Cuerpo. Sin embargo, Jackson está en el proceso de fortalecer el centro de su línea, que no salió ilesa del ataque de Stevens, y el redespliegue resultante deja expuesto su lado derecho. Poco después de las 6 de la tarde, Birney asalta a la brigada de Branch y los toma en sucesión, poniéndolos rápidamente en una posición muy difícil. Sin embargo, la inacción de Reno, que en realidad no se movió ni un centímetro, deja expuesta la derecha de Birney,que no puede empujar su ventaja. Kearny luego vuelve al galope para recoger refuerzos él mismo.

Los hombres del IXth El cuerpo, sin embargo, duda y carece de municiones. Finalmente se las arregla para encontrar un solo regimiento, que intenta traer de regreso lo más rápido posible en apoyo de Birney. Galopando para inspirar un paso más rápido a los soldados de infantería que guía, pero obstaculizado por la tormenta y el declive del día, Kearny va demasiado lejos y se encuentra cara a cara con los soldados del sur que le apuntan y lo convocan para que se ponga de pie. regreso. Reacio a dejarse capturar, el general del norte se da vuelta,pero los confederados son los más rápidos y lo derrotan. "Kearny el Magnífico", como Stevens un poco antes y a unas pocas decenas de metros de distancia, muere instantáneamente. Al día siguiente, el general Lee devolverá respetuosamente sus restos a las líneas del norte, con una palabra de condolencia.

Triunfo sureño

La batalla de Chantilly difícilmente "sobrevivirá" a Kearny. Los hombres de Branch lograron aguantar y, después de unos minutos, Birney finalmente ganó. Poco después se le unió el resto de la división, y los norteños se establecieron en una posición defensiva para pasar la noche. Jackson, quien considera su posición demasiado avanzada y no sabe si más refuerzos federales están en camino, decide reducir la distancia entre él y el resto del Ejército del Sur ydescolgadodesde las 11 p.m. Hará su cruce con Longstreet a la mañana siguiente. Para los confederados, el choque de 1er Septiembre es, al parecer, otro fracaso estratégico: aunque Jackson repelió los ataques de los norteños, no estuvo exento de dificultades y sin lograr el objetivo que Lee le había asignado: cortar la retirada de Pope. Un empate táctico, Chantilly no parece haber tenido mucho más efecto que simplemente agregar casi 1.300 nombres a la ya larga lista de pérdidas sufridas por la Unión, y por alrededor de 800 más la de la Confederación.

Sin embargo, la muerte de Stevens y Kearny asestó otro duro golpe a la ya débil moral de Pope y su ejército. A falta de inteligencia, por temor a una inminente reanudación de los ataques del Sur en Germantown, el jefe del ejército de Virginia ni siquiera esperó al amanecer para tomar una decisión con implicaciones estratégicas. Dejando la iniciativa a su enemigo para siempre, ordenó a sus fuerzasretirarse completamente a Washington - Movimiento iniciado el 2 de septiembre a las 2:30 de la mañana. La campaña de Virginia del Norte terminó con el triunfo de la Confederación. Grandes áreas del estado, anteriormente ocupadas, ahora estaban libres de presencia federal. Con el Union ahora a la defensiva, Lee tenía el control y no iba a dudar mucho en decidir qué hacer con él.

Este desenlace causó consternación en Washington, ante lo cual el grueso de las tropas norteñas llegó el 3 de septiembre. Aunque habían mantenido su cohesión esta vez y ciertamente no habían huido ante el enemigo, los regimientos derrotados y desmoralizados de Pope no dejaron de recordar a los inquietos habitantes de la capital federal las horas oscuras que siguieron a la primera. Battle of Bull Run, hace poco más de un año. El temor de que los rebeldes amenazaran la ciudad resurgió, aunque no fuera racional: poderosamente fortificado,Washington era una presa demasiado grande para el Ejército del Sur y Lee lo sabía muy bien. De todos modos, tenía otros planes en mente. En el campamento del norte, sin embargo, había al menos un hombre con motivo de celebración: George B. McClellan. La derrota de Pope ahora eclipsaba la suya, yPequeño Mac no estaba lejos de la posición de salvador que tanto amaba.

Sus antiguos soldados, además, le reservaronuna bienvenida atronadora cuando vino a cabalgar entre ellos la tarde del 3 de septiembre. William Powell, entonces capitán de la división de tropas regulares de Sykes, describió este momento, muchos años después: "Sin embargo, habían pasado unos minutos cuando el capitán John D. Wilkins[…] corrió hacia el coronel Buchanan, gritando¡Coronel! ¡Coronel! ¡El general McClellan está aquí! ". Los hombres de la fila captaron ese grito. Cualquiera que estuviera parado despertó a su vecino. Nos frotamos los ojos, y estos tipos exhaustos, cuando las noticias se extendieron por la columna, se pusieron de pie y empujaron. hurra como nunca antes había oído el ejército del Potomac. »Uno tras otro, los gritos resonaban en el silencio de la noche, y mientras eran llevados por el camino y repetidos por el regimiento. , brigada, división y cuerpo, podíamos escuchar el rugido desvanecerse en la distancia. , en la victoria o la derrota - era eléctrico, y demasiado maravilloso para que valiera la pena tratar de encontrar una explicación.»

Era obvio que la mera presencia de McClellan era suficiente para levantar la moral de los norteños. Mientras estos últimos curaban sus heridas en Washington, pronto se materializó una nueva amenaza para la Unión: Lee se dirigía al norte. Lincoln pronto no tuvo más remedio quellame a McClellan para que vuelva a trabajar. El 12 de septiembre, el Ejército de Virginia se disolvió y sus tropas fueron reasignadas al Ejército del Potomac. Privado del mando, John Pope solo debía a la amistad de Lincoln para obtener otro puesto: trasladado a Occidente, iba a tener que afrontar la insurrección que los sioux, descontentos por el incumplimiento de los tratados firmados con el gobierno federal, había comenzado en Minnesota y Dakota en agosto de 1862. En cuanto al Ejército del Potomac, no iba a descansar mucho, teniendo nuevamente una campaña decisiva que llevar a cabo, esta vez en Maryland.


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