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La batalla de Antietam, 17 de septiembre de 1862


El miércoles 17 de septiembre de 1862 comienza en la relativa tranquilidad de una noche brumosa. Sin embargo, para aquellos que ya pelearon la noche anterior, no es fácil. Los hombres de Truman Seymour, al igual que sus oponentes, vivaquearon donde estaban luchando cuando la oscuridad los sorprendió en East Wood. El cambio de los soldados de Hood a Lawton no cambió eso.

De hecho, los centinelas de ambos lados están en lugares tan cercanos entre sí que se les puede escuchar susurrar en la oscuridad, y los oficiales obviamente prohíben cualquier fuego. Alrededor de las 3 a.m., los disparos de piquetes enfurecidos degeneraron en serios enfrentamientos. Los soldados de ambos bandos, levantados de un sueño precario en medio de una maleza húmeda, disparan a ciegas, ajustando el fuego lo mejor que pueden mientras se guían por los rayos que brotan de los rifles enemigos. La naturaleza inútil del intercambio finalmente prevalece, y una apariencia de calma regresa al East Wood. La decoración así puesta, el sol podría salir endoce horas de carnicería.

Amanece

A las 5.30 a.m., hubo suficiente luz parala artillería federal entra en acción. Apuntando a todos los objetivos que se le abren desde su dominio, abruma a las brigadas confederadas y las baterías de Poffenberger Hill, mientras que los poderosos cañones Parrott de hierro forjado de 20 libras (al menos tres baterías) desplegados en la costa este de los Antietam toman las posiciones del sur en una fila. En unos minutos, los cañones confederados respondieron. Stuart despliega su artillería montada, seguida de otras baterías, en Nicodemus Hill, mientras que el infatigable Stephen D. Lee contrata a su batallón desde las alturas inmediatamente al norte de Sharpsburg. Sus armas intentan desafiar a las de sus oponentes, pero los federales son superiores en número, calidad y potencia de fuego, por lo que los artilleros del sur sufrirán mucho por este duelo.

La infantería del norte, que pronto entró en la arena a su vez, también fue atacada. Ambos bandos despliegan baterías adicionales para brindar apoyo avanzado a su infantería, llenando el aire con el zumbido de los disparos de uva y el silbido de las balas de cañón. Al menos los defensores del sur tienen la opción de acostarse bajo este diluvio, al menos mientras no sean atacados directamente. De hecho, la configuración del campo de batalla y las posiciones de la artillería son tales que los cañones de los dos beligerantes están colocados de manera que se abruman entre sí con sus objetivos.fuego cruzado : Federales del norte y este, confederados del oeste y del sur. En esta sinfonía asesina, cada instrumento toca su propia partitura: los cañones de hierro forjado, más precisos y con mayor alcance, buscan silenciar a las baterías enemigas, mientras que las piezas de bronce arrojan sus proyectiles a la infantería. Años más tarde, S.D. Lee recordaría ese brutal concierto como "infierno de artillería ».

A pocos kilómetros de distancia, en Shepherdstown, Mary Mitchell también grabaría en su memoria este ininterrumpido retumbar de truenos. La pequeña ciudad, ubicada en la orilla virginiana del Potomac, no lejos del vado Boteler, ya se había convertido en un hospital improvisado el día después de la Batalla de South Mountain. Enfermera improvisada como el resto de sus vecinas, esta residente de la ciudad también plasmará sus recuerdos en el papel. De este cañoneo, escribirá: "Pero en el fondo de nuestros corazones no podíamos creer que nada humano escapara de este terrible incendio ". Después de unas horas, Shepherdstown se verá abrumado poruna avalancha de heridos sin similitud con el anterior. Las escenas de confusión que siempre acompañan a las grandes batallas en la retaguardia de los ejércitos, derrotados o no, tendrán un impacto duradero en Mary Mitchell: "Un sentimiento generalizado de angustia, sueños, lástima y, me temo, odio, estos son mis recuerdos de Antietam.. »

Tan pronto como las baterías del norte abrieron fuego,la infantería azul marchó. El plan de Hooker exige un avance hacia el sur, en un frente estrecho, con la división de Doubleday a la derecha, la división de Ricketts a la izquierda y la de Meade en reserva, aparte de la brigada Seymour, ya peligrosamente cerca del enemigo, ya que la vista. De las cuatro unidades de Doubleday, la Brigada de Hierro de John Gibbon liderará el asalto, mientras que Marsena Patrick y Walter Phelps estarán inmediatamente detrás, a la derecha e izquierda de Gibbon respectivamente. En cuanto a William Hofmann, su brigada se mantendrá atrás para cubrir las baterías instaladas alrededor de la granja J. Poffenberger, y sus regimientos no se enfrentarán. Ricketts, que tiene sólo tres brigadas, adoptó una disposición similar: George Hartsuff encabezando, apoyado por Abram Duryée a su derecha y William Christian a su izquierda. Su primer objetivo será unirse a Seymour, en una posición de avanzada en el extremo izquierdo del Ier Cuerpo.

Maíz del señor Miller

Los primeros norteños en enfrentarse a sus contrapartes son obviamente los que durmieron menos: los hombres de Truman Seymour. Dawn los ve renovar de inmediato el enfrentamiento que fue interrumpido de forma incompleta por la noche. Rápidamente, los hostigadores del norte tomaron la delantera y expulsaron a los confederados de los bosques del este. Al llegar al borde, los federales se enfrentan a la brigada comandada por James Walker. Éste se encuentra en una situación delicada, porque la artillería enemiga toma su derecho en enfilada, y la brigada Seymour se beneficia casi en su totalidad de la cobertura proporcionada por la vegetación - mientras los hombres de James Walker están desplegados en medio de un campo. arado. Sin embargo, el regimiento más a la derecha de Seymour está a la vista, y James Walker maniobra tres de sus propios regimientos paraconcentrar su fuego en este punto vulnerable.

Al mismo tiempo, la división Doubleday se está desplegando en línea de batalla en North Wood y avanza hacia el sur, a lo largo de la carretera de peaje de Hagerstown e inmediatamente al este de ella. Bajo el fuego de la artillería del Sur, los soldados de Gibbon cruzan las vastas parcelas de Miller Farm: un campo arado, un huerto contiguo a los edificios de la granja, luego un valle del que se eleva un campo de tréboles. Brumoso, el amanecer disipa rápidamente la humedad para dar paso a un día brillante a pesar de algunas nubes. Hooker, que sigue de cerca el progreso de su cuerpo, se da cuenta de quela el sol bajo se refleja en bayonetas sureños escondidos en el campo de maíz Miller más allá del campo de tréboles, presumiblemente los hostigadores que Marcellus Douglass había desplegado frente a su brigada. El maíz está prácticamente a la altura del pecho, proporcionando una excelente cobertura visual, pero la longitud de las bayonetas delata a quienes las llevan.

El campo de maíz Miller es un espacio rectangular bastante grande: 400 metros de ancho por 230 metros de profundidad, o unas diez hectáreas rodeadas de vallas de troncos. Está lejos de ser el único campo de maíz cerca de Sharpsburg, hay docenas de ellos, pero los intensos combates de la madrugada se centrarían en su posesión, convirtiéndolo en uno de los lugares icónicos de batalla. conCarril sangriento y Burnside Bridge. Cuando se trata de Antietam, "el maizal Se refiere casi universalmente al de D.R. Miller, mientras que los informes de oficiales de la batalla mencionan al menos media docena más. Sin embargo, la feroz lucha que se desarrollaría allí eclipsaría por completo a los demás en la memoria colectiva y, en el proceso, lo convertiría en el que posiblemente fue el espacio más disputado de la guerra.

Batalla de Antietam, 17 de septiembre de 1862, 5:30 a.m .-- 6:00 a.m .: el ataque inicial al Ier Cuerpo del norte.

1. La artillería federal abre fuego desde la colina Poffenberger y la orilla oriental del Antietam.

2. Los cañones del sur, colocados en Nicodemus Hill y alrededor de la iglesia Dunker, se colocan y atacan a la infantería del norte que avanza.

3. Seymour empuja a los piquetes del sur hacia el East Wood y ataca a James Walker.

4. Hooker despeja el borde norte del campo de maíz Miller con dos baterías delanteras.

5. Gibbon entra al campo y se enfrenta a Douglass.

6. Amenazado a su derecha, pasó su segunda línea cruzando la carretera de Hagerstown.

7. Con Gibbon todavía en peligro de ser flanqueado, Doubleday envía a la brigada de Patrick a cubrir su derecha.

8. Atrapados bajo el fuego cruzado de la artillería del Sur, las brigadas Hartsuff y cristiana se detienen. Ricketts envía a Duryée adelante para transmitirlos.

Al mismo tiempo, Early es enviado para apoyar a Stuart en Nicodemus Hill, mientras que Lawton toma la Brigada Hays para reforzar el resto de su división.

A la vista de las bayonetas brillando sobre las parcelas de maíz, Hooker no duda en utilizar grandes medios. Refrenando momentáneamente a su infantería, avanzados baterías que abren fuego a corta distancia. El resultado, descrito por el propio Hooker, no se hizo esperar: “En menos tiempo del que se tarda en escribirlo, en la mayor parte de la parte norte del campo, cada planta de maíz se cortaba con tanta pulcritud como si lo hubiera hecho con un cuchillo, y los muertos yacían en líneas precisas. donde estaban haciendo fila un momento antes. Nunca tuve la oportunidad de observar un campo de batalla tan terrible y sangriento. La Brigada Gibbon, avanzando en dos líneas, puede entrar en Miller Field sin oposición ... temporalmente. Más sureños rápidamente tomaron su flanco derecho, anclados en la carretera de peaje, y Gibbon prefirió enviar su segunda línea a través de esa carretera para cubrir su derecha.

Los hombres de Douglass, apoyados en la valla sur del campo, abrieron fuego contra un oponente que apenas vieron, pero su artillería, con la ventaja de la altura, bombardeó sin descanso. La izquierda de Gibbon, formada por los 2th y 6th regimientos de Wisconsin, se ralentiza mucho como su derecha, con el 7th Wisconsin y el 19th Indiana, sigue moviéndote. No irá mucho más lejos, ya que se enfrentará rápidamente a la primera línea de la división de J.R. Jones: las brigadas de Andrew Grigsby y John Penn, que resisten vigorosamente. Con Gibbon todavía en peligro de ser flanqueado, Doubleday envía a Patrick para extender su línea y apoderarse de West Wood, sobre el que se apoya el enemigo. Los sureños, al principio, resistieron, pero sufrieron grandes pérdidas.Los oficiales no se salvan : Penn, luego su sucesor, A.C. Page, resultan heridos, mientras que el propio J.R. Jones queda atónito cuando un proyectil norteño explota demasiado cerca de su cabeza. Fue evacuado de inmediato y William Starke lo sucedió al frente de su división.

Terrores matutinos

Un poco más a la izquierda, las cosas salen mal para los soldados de James Ricketts. El general Hartsuff recibió un disparo en el muslo al principio de la acción que intentaba realizar un reconocimiento, y la confusión resultante hizo que su brigada se detuviera. Las dos unidades que lo siguen no están mejor. Están abrumados por el infierno de la artillería confederada, ylos nervios de mas de uno se sueltan. La brigada Seymour, y en particular la 6th regimiento deReservas de Pensilvania que tuvo que soportar el fuego de tres regimientos del sur solo, comenzó a sufrir por la situación. En estas condiciones, cualquier oportunidad es buena para alejarse de la zona de combate. Su jefe, el coronel William Sinclair, señalaría así en su informe: “[…]el regimiento se redujo enormemente en número debido a los hombres que conducían a los heridos a la retaguardia sin mis órdenes. »

Bajo tal diluvio de proyectiles, las rayas del oficial no inmunizan aún más contra el miedo. Coronel Joseph Fisher de los 5th regimiento de la misma brigada, señala que "El Capitán Collins de la Compañía K ve su salud fallar con algún extraño destino a medida que se acercaban prácticamente todas las batallas, y lamento decir que en nuestra última pelea, de la que tanto dependía, el capitán falló. no se muestra, y que ahora está ausente sin el permiso adecuado. ”Si bien Seymour necesitaría urgentemente apoyo, es lento en llegar. Al frente de su brigada, el coronel Christian también cedió al pánico: desmontó y, abandonando a sus hombres, huyó aterrorizado hacia la retaguardia. Citado por su superior esa misma noche, se vio obligado a dimitir para evitar un consejo de guerra. Su cordura nunca se recuperaría de su experiencia en Antietam y la humillación que siguió, y murió internado en 1887. Sin embargo, ellos también fueron privados de líderes.sus soldados a su vez se detienen.

Sin embargo, existe una urgencia para los norteños, ya que la situación de Ricketts deja una brecha importante entre Gibbon y Seymour. Ricketts avanza, por tanto, su única brigada todavía disponible de inmediato, la de Duryée, que se dirige al frente. Eventualmente avanza hacia el sur, su ala derecha en el maizal y su ala izquierda en el bosque oriental. Duryée está impresionado porel espectáculo de la desolación que acompaña su progresión: "Los muertos dejados por el enemigo en el campo estaban casi alineados como en un desfile ", El escribio. Al mismo tiempo, Walter Phelps ha comenzado a apoyar a Gibbon, cuya izquierda está abrumada por la brigada de Douglass y peligrosamente expuesta. Phelps, que está a solo veinte metros de distancia, puede intervenir muy rápidamente. Pronto la presión de los federales comenzó a volverse demasiado fuerte para la brigada Douglass, que comenzó a retirarse. Su líder muere mientras trata de reunirlo. Los sureños, sin embargo, se recuperaron rápidamente con la llegada de refuerzos.

Batalla de Antietam, 17 de septiembre de 1862, 6 a.m .-- 6:30 a.m.: El contraataque de los Tigres de Luisiana (brigada Hays).

1. James Walker concentra el fuego de tres de sus regimientos contra el 6th Reservas de Pensilvania, el regimiento más expuesto de la Brigada Seymour.

2. Atacado por el ala izquierda de Gibbon apoyado por Phelps, Douglass muere y su brigada se retira.

3. Hays contraataca y hace retroceder a Duryée, llevándose a los hombres de Douglass con él.

4. Los 6th Reservas de Pensilvaniagrietas, arrastrando al resto del escuadrón Seymour con él.

5. James Walker, al ver a Hays avanzar hacia su izquierda, también avanza.

6. Atacado por la Brigada de Phelps y Hartsuff, y recibido por ráfagas de metralla de una avanzada batería norteña, Hays debe retroceder.

7. Los soldados de Hays llevan a la Brigada Douglass a su retirada.

De hecho, al amanecer, Lawton anticipó un ataque a su división y llamó a sus otras dos brigadas. Jackson contrató a Jubal Early para enviarlo para apoyar las baterías que Stuart había desplegado en Nicodemus Hill, pero Harry Hays está ahora en el trabajo.Tigres de Luisiana, porque eso es lo que es, desplázate a la derecha de la Brigada Douglass, y las dos unidades lanzan un contraataque vigoroso. Este pierde rápidamente la coordinación, porque Lawton está gravemente herido, pero los hombres de Douglass atacan a la Brigada de Hierro mientras los Louisianos se lanzan al campo de maíz, lo que obliga a los hombres de Duryée a retirarse y amenazando a una de las baterías de avanzada de Hooker al norte del campo. Los artilleros deben incluso abandonar temporalmente sus armas. Casi simultáneamente, el ala derecha abrumada de Seymour se resquebraja y se retira, arrastrando al resto de la brigada con ella. Al ver la llegada de Hays, James Walker decide avanzar también y entrar en East Wood.

La situación de los norteños es aún más crítica ya que Ricketts también resulta herido cuando su caballo muere debajo de él. No se ve gravemente afectado, pero no está disponible temporalmente, lo que dificulta la coordinación de sus reservas. Sin embargo, los hombres de Hartsuff, ahora comandados por Richard Coulter, llegan en apoyo del golpeado Duryée, enfrentando a los luisianos, mientras que Walter Phelps se enfrenta masivamente al resto de su brigada a su izquierda. Este fuego cruzado, sumado al disparo de uva arrojado con golpes redoblados de otra batería, obliga a Hays a retirarse apresuradamente, arrastrando lo que queda de la brigada Douglass en el mismo movimiento. Los sureños encuentran refugio en West Woods y más allá, y ambas brigadas están fuera de acción por el resto del día. Arrojados sobre sus talones, los federales vuelven a ocupar el campo Miller, que cambia de manospor tercera vez en menos de una hora.

Mientras tanto, en East Wood, la brigada de Truman Seymour está estrechamente presionada por la de James Walker. Con la cadena de mando norteña desorganizada, Seymour no recibió apoyo, pero Ricketts le dio los regimientos de la Brigada Cristiana, quien intervino y cubrió su retirada. Su llegada inesperada, combinada con la retirada de Hays, obliga a James Walker a retirar su brigada a su posición inicial, en un orden que el propio oficial del Sur calificará ".aceptable ».

Allí, resistió a los federales por un tiempo pero comenzó a quedarse sin municiones.Recogiendo cartuchos de muertos y heridos permite que la lucha se prolongue durante unos minutos, pero James Walker pronto se ve obligado a retirarse de nuevo en un intento de encontrar munición para sus hombres. Cubierto por la Brigada de Ripley, que ocupa la parte izquierda de la División de D.H. Hill, este movimiento apenas se ve obstaculizado por los habitantes del norte, que permanecen cautelosamente en el borde de East Wood. Herido antes en la acción, James Walker fue evacuado.

En el camino a Hagerstown

La retirada de las tres brigadas de la división de Lawton, que dejaron más de la mitad de sus efectivos en el asunto, permite a la izquierda de Gibbon, todavía seguida de cerca por Phelps, ir y apoyar su derecha contra la primera línea. de la División JR Jones. Gibbon también ha desplegadouna batería de artillería en una posición muy avanzada, en una posición ligeramente elevada al sur de Miller Farm, un sitio con un granero y varios pajar. Esta unidad - Compañía B de 4th regimiento de artillería - era el comandado por Gibbon antes de la guerra en el ejército regular. Ahora bajo las órdenes del Capitán Campbell, desata un fuego en las posiciones del sur que, combinado con el que toma su derecha en una fila desde el campo de maíz, finalmente obliga a las brigadas Grigsby y Penn a retroceder hacia West Wood.

Al mismo tiempo, los artilleros de Stuart, que continuaron enfrentándose a sus homólogos federales, vieron aumentar sus pérdidas en hombres y caballos. Ocupado dirigiendo el fuego de sus baterías, el Comandante de la Caballería Confederado observó, no obstante, la retirada de la infantería del Sur a lo largo de Hagerstown Road. Si los federales continúan avanzando y penetrando en West Woods, él mismo corre el riesgo de quedar aislado del resto del ejército, con solo su caballería y la primera brigada para proteger sus armas. En consecuencia,decide alrededor de las 6:30 a.m. volver al sur, a otro cerro, más fácil de defender, y también más alejado de los cañones norte de la finca J. Poffenberger. Probablemente fue este movimiento, observado por Marsena Patrick, lo que llevó a Hooker a ordenarle que separara uno de sus regimientos el día 23.th Nueva York, para proteger el flanco derecho del Ier Cuerpo. Gibbon no tiene reservas, Patrick también debe enviarle el 80th Nueva York en apoyo directo de la batería Campbell, por lo que la brigada Patrick se redujo a dos regimientos, el 21th y 35th Nueva York.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 6.30 am - 6.45 am.

1. Ahora comandada por Truman Seymour, la brigada cristiana interviene para cubrir la retirada de la brigada Seymour.

2. Aislado por la retirada de Hays, James Walker vuelve a su posición inicial.

3. Empezando a quedarse sin munición, James Walker retrocede de nuevo.

4. El ala izquierda de Gibbon gira hacia la derecha para tomar la Brigada Penn en una fila.

5. La batería Campbell se instala directamente frente a los sureños para abrumarlos con metralla.

6. Temiendo ser abrumado, Stuart hace retroceder su artillería y apoyo hacia el sur.

7. Interpretando este movimiento como una amenaza contra su derecho, Hooker separa el 23th Nueva York de la Brigada Patrick para lidiar con eso.

8. Pasando por West Wood, el resto de la brigada de Patrick flanquea la de Grigsby.

9. Atacado por tres lados, la primera línea de la división de J.R. Jones finalmente se retiró.

En el lado sur, William Starke no permanece pasivo. Después de reunir a los remanentes de las brigadas Grigsby y Penn, lanza al frente al resto de la división que ahora está a cargo: su propia brigada y la de Edward Warren. Estenuevo contraataque del sursorprende a la brigada Gibbon en una posición delicada. De hecho, su ala izquierda se ha plegado a lo largo de Hagerstown Road para flanquear la Primera Línea del Sur, y ahora está colocada oblicuamente a la línea principal de batalla. Por cierto, su progreso más rápido creó una brecha entre ella y el resto de la brigada, que por un lado expone el 6th Wisconsin para ser flanqueado, y por otro lado deja a Campbell's Battery expuesta al ataque directo del enemigo.

Starke no dejó de captar este punto débil y llevó a su brigada hasta él, dejando a la Brigada Warren a cargo de conectar el ala izquierda de Gibbon. Los confederados vienen a apoyarse en las barreras que delimitan la autopista, desde donde toman la 2th y 6th Wisconsin en una fila. Sin embargo, los federales reaccionan de inmediato. Phelps, que todavía sigue muy de cerca a Gibbon, envía el 2th regimiento deFrancotiradores estadounidenses cerrar la brecha que se abría en el centro de su brigada. Los francotiradores con uniformes verdes pagan un alto precio y lamentan las grandes pérdidas, llevándose todo el peso de la potencia de fuego de la Brigada Starke, perosu intervención alivia efectivamente a los dos regimientos de Wisconsin. Separados solo por el ancho de la carretera, los norteños y los sureños se disparan sin piedad a corta distancia. Los hombres de Starke aún no se dan cuenta de que los tres regimientos a los que se enfrentan son un yunque.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 6:45 a.m. - 7 a.m.

1. Starke lanza adelante su brigada y la de E.T.H. Warren apuntando a la brecha que se abría entre las dos alas de la Brigada Gibbon.

2. Phelps involucra al 2th Francotiradores estadounidensespara sellarlo.

3. Inclinándose hacia la izquierda, la derecha de Gibbon y la brigada de Patrick toman a los sureños en la retaguardia, lo que los hace retroceder.

4. Grigsby logra reunir a la Brigada Stonewall cerca de la granja A. Poffenberger.

No pasó mucho tiempo antes de que apareciera el martillo, a su izquierda y detrás de sus espaldas, en forma del ala derecha de la Brigada de Gibbon y Patrick. Esta fuerza de cuatro regimientos abruma a los confederados con un devastador fuego cruzado, y en un instante su posición se vuelve insostenible. Las pérdidas son terribles.Starke es atravesado con tres balas y murió en una hora, y el coronel Jesse Williams, que lo sucedió solo unos minutos, resultó gravemente herido en el pecho. Todos los oficiales superiores de la brigada murieron o resultaron heridos, siendo el menos grave el coronel Edmund Pendleton, de los 15th Louisiana, levemente alcanzado por una bala de uva que pasa entre sus dos piernas. Pronto los hombres de gris solo tendrán que llamar al rescate general en dirección suroeste, para refugiarse en West Wood. Allí, el coronel Grigsby logra reunir a su propia unidad, la Stonewall Brigade, y unir fuerzas con Leroy Stafford, quien logra reagrupar algunos elementos de la de Starke.

Texanos enojados

Ahora son las 7 en punto, y la situación de toda la izquierda confederada parece ser extremadamente crítica. Aparte de la Brigada Temprana, la de James Walker y los pocos soldados que Grigsby todavía tiene bajo su control, las Divisiones de J.R. Jones y Lawton pueden considerarse virtualmente fuera de acción. A Jackson, que se comunica febrilmente con Lee, Longstreet y Stuart a través de sus mensajeros, uno de los cuales es un niño de doce años, a quien Stuart elogiará en su informe sobre la batalla, solo le queda división. Capucha para lanzar en la pelea. Sabiendo que esto podría ser suficiente por un tiempo, pide refuerzos urgentemente. Lee, por su parte, sabe que la llegada de McLaws y R.H. Anderson, que han cruzado el Potomac, es inminente. Mientras tanto, aceptatome la brigada de George T. Anderson a su derecha para enviarlo al norte.

Las dos brigadas de la división de Hood, comandadas respectivamente por William Wofford y Evander Law, han permanecido hasta ahora en relativa seguridad, al sur de West Wood. Después de estar en alerta al comienzo de la batalla, los hombres de Hood, en su mayoría tejanos, reanudaron las rutinas del campamento y encendieron fogatas para preparar un desayuno esperado con impaciencia; la mayordomía confederada les acaba de distribuir. su primera ración en tres días y se mueren de hambre. Desafortunadamente para ellos, es entonces cuando el colapso de los hombres de Starke hace necesaria su intervención. Los sureños cumplen, peroestán furiosos y decididos a vengarse de los Yankees. Alrededor de las 7 am, emergen de los bosques del oeste, gritando salvajemente. Alexander Hunter, soldado de otra unidad del Ejército del Norte de Virginia, atribuirá la legendaria ferocidad delGrito rebelde a ... hambre, simplemente.

La división de Hood ataca al norte, al este de Hagerstown Road. Wofford está a la izquierda con elBrigada de texas, Derecho de la ley. Hood, quien sabe muy bien que sus fuerzas no son lo suficientemente fuertes para hacer frente a la Ier Cuerpo del Norte con toda su fuerza, galopando más a la derecha para contar con el apoyo de la brigada James Walker. Consigue la ayuda de algunos de sus regimientos, que todavía tienen algunos cartuchos, y los refuerza tomándolos de Wofford el 5th Texas. También pide la cooperación de Roswell Ripley, pero no avanzará. Los hombres de gris son atacados violentamente tan pronto como salen del bosque, especialmente a la izquierda, donde las líneas del norte están más cerca. Apenas una hora y media después de los primeros disparos de cañón,la lucha no disminuyó en intensidad, lejos de ahi. Sobre el ataque a su división, Hood iba a escribir: "Luego fui testigo del choque más terrible de toda la guerra.. »

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 7 a.m .-- 7.15 a.m.

1. Leroy Stafford recupera los restos de la brigada de Starke y se une a la de Grigsby.

2. La división de Hood ataca el campo de maíz Miller.

3. Ella es apoyada a su derecha por James Walker, junto con 5th Texas.

4. Se llama a la brigada de Ripley pero no se mueve.

5. Tomado del flanco, el ala izquierda de Gibbon y la brigada de Phelps son empujados hacia atrás por Wofford.

6. Law y James Walker repelen a las Brigadas Hartsuff (Coulter) y Christian (Seymour), así como a la Batería Thompson.

7. Para lidiar con la situación, Hooker avanza al resto de la división de Meade.

8. Patrick y Gibbon avanzan por el ala derecha para flanquear elBrigada de texasa medida que avanza hacia el norte.

El impulso inicial de los sureños derrotó al ala izquierda de Gibbon, mientras los tejanos caían sobre su flanco. Soldados de Wisconsin yFrancotiradores arrastrar al resto de la brigada Phelps a su retirada, abriendo el camino de los confederados al campo de maíz. Por su parte, Law y James Walker hacen retroceder a los hombres de Hartsuff y Christian, que ahora han relevado casi por completo a las brigadas Duryée y Seymour. Los norteños se retiran prácticamente en orden a través de Miller Field y East Wood, seguidos de cerca por sus enemigos. El capitán James Thompson, que comanda una de las baterías más avanzadas del norte, quisiera contrarrestar su progreso con cajas de uva, pero finalmente se da por vencido cuando se da cuenta de que el campo de maíz está salpicado de norteños heridos que él se arriesgaría a matar. Él también debe dar un paso atrás; habiendo perdido su batería nada menos que 23 caballos, deberá hacerlo en dos etapas. Los confederados terminanllegar al extremo norte del maizal y Bois Est, donde los federales están tratando de prepararse con el refuerzo de elementos dispersos de las brigadas Duryée y Seymour. Al mismo tiempo, Hooker avanza sus últimas reservas: las dos brigadas aún frescas de la división de Meade, al mando de Robert Anderson y Albert Magilton.

A la izquierda de Hood, las cosas no van tan bien para los sureños. Después del éxito inicial, Wofford pronto descubrió que la izquierda de su brigada se ralentizó bruscamente. Su misma progresión lo expuso aun contraataque de flanco dirigido por el ala derecha de Gibbon y la brigada de Patrick. Sus hombres sufrieron grandes pérdidas. La légion Hampton, une unité de Caroline du Sud attachée à sa brigade, perd tous ses porte-drapeaux les uns après les autres, comme le rapportera son chef le lieutenant-colonel Martin Gary : «Nous avançâmes rapidement sur eux, sous un feu nourri, et n’étions pas allés très loin quand Herod Wilson, de la compagnie F, le porteur du drapeau, fut abattu. Il fut repris par James Esters de la compagnie E, et il fut abattu. Il fut alors pris par C.P. Poppenheim, de la compagnie A, et lui aussi fut abattu. Le major J.H. Dingle, Jr., le récupéra alors, s’écriant "Légion, suivez votre drapeau !" […] Il porta le drapeau jusqu’à la lisière du champ de maïs près de la route à péage sur notre gauche, et, alors qu’il le brandissait courageusement à 50 mètres de l’ennemi et face à trois drapeaux fédéraux, il fut tué. »

L’avance se poursuit

Afin d’y remédier, Wofford prélève sur sa droite le 4th régiment du Texas pour l’envoyer vers la gauche. La manœuvre parvient à soulager le flanc de la brigade, qui tient sa position. Toutefois, elle a aussi créé une brèche dans la ligne sudiste. Malgré les projectiles qui pleuvent sans cesse dessus, le maïs du champ de D.R. Miller est encore suffisamment haut et dense pour que le 1er Texas perde le contact avec le reste de la brigade. Le régiment continue donc à marcher vers le nord, isolé, tandis que les autres se rabattent vers la gauche en tentant de repousser Gibbon. Les positions se retrouvent ainsi curieusement inversées par rapport à l’engagement précédent : les deux camps se font face de part et d’autre de la route de Hagerstown, mais Wofford se tient là où Gibbon et Phelps se trouvaient précédemment, tandis que Gibbon et Patrick occupent désormais la même position que tenait Starke un peu plus tôt.

Bien qu’étant en difficulté, le chef de la Brigade de Fer ne se démonte pas et engage ses soutiens les plus proches – le 80th New York et la batterie Campbell. Gibbon en fait redéployer les canons pour faire face à l’avancée ennemie dans le champ de maïs, pointant et servant personnellement une de ses pièces. Lorsque le 18th Géorgie apparaît de l’autre côté de la route, les artilleurs ouvrent le feu à coups redoublés, fauchant sans distinction hommes et maïs et ouvrant de sanglantes trouées dans les rangs des Géorgiens. Contre toute attente, pourtant, les Sudistes soutiennent ce déluge de plomb et ripostent, abattant les artilleurs à bout portant. En quelques minutes, la batterie Campbell perd 40 hommes et 33 chevaux – l’effectif normal d’une batterie nordiste étant théoriquement de 84 officiers, sous-officiers et soldats. Campbell lui-même est blessé à l’épaule et son cheval est criblé de balles. La riposte sudiste oblige finalement les artilleurs à abandonner leurs pièces, mais l’infanterie bleue continue obstinément à tenir sa position. Elle s’appuie en cela sur un affleurement rocheux, quasiment parallèle à la route et légèrement en retrait de celle-ci.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 7h15 - 7h30.

1. Wofford fait passer le 4th Texas sur sa gauche pour affronter la brigade Patrick.

2. Le 18thGéorgie est mitraillé à bout portant par la batterie Campbell, mais réussit à la réduire au silence.

3. La présence inopinée du 1er Texas au nord du champ de maïs oblige la brigade Robert Anderson et une partie de celle de Magilton à reculer.

4. Le 6th Pennsylvania Reserves tient bon et affronte la brigade Law.

5. Les brigades Hartsuff et Christian contiennent Law et James Walker, puis décrochent à l'approche du XIIth Corps.

De son côté, le 1er Texas a poursuivi sans relâche la brigade Phelps en pleine retraite. Ses hommes ont chargé avec une telle férocité que leur chef, le lieutenant-colonel Philip Work, éprouve les pires difficultés à les tenir. Il ne parvient finalement à les réfréner que lorsqu’ils atteignent la clôture septentrionale du champ de maïs. Là, les Sudistes découvrent les brigades Robert Anderson et Magilton en train d’avancer droit sur eux, à travers le verger Miller et le champ de trèfle, et soutenues par une batterie déployée sur une petite éminence, à portée de fusil. Work, qui ignore où se trouve le reste de la brigade, fait demander des renforts en urgence et, malgré son infériorité numérique flagrante, décide de résister. Contre toute attente, le tir des Texans cueille à froid les Nordistes : Robert Anderson recule, ainsi que l’aile droite de Magilton. Le 1er Texas pointe alors ses fusils vers la batterie nordiste et commence à lui causer des pertes.

À peine une demi-heure s’est écoulée depuis que Hood a lancé son attaque et cette fois, c’est Hooker qui se retrouve dans une situation critique. De la division Doubleday, sur sa droite, seuls résistent encore les éléments regroupés autour de Gibbon, qui sont les plus avancés. À gauche, les unités de Ricketts et Seymour qui contiennent encore les Sudistes commencent à manquer de munitions. Quant à la division Meade, au centre, elle n’est pas complètement hors de combat mais vient d’être repoussée beaucoup trop rapidement à son goût. Par l’intermédiaire de la station avancée que le corps des transmissions a installée à la ferme Miller, le chef du Ier Corps fait demander par sémaphore des renforts à McClellan. Ce dernier, qui a installé son quartier général sur une colline de la rive est de l’Antietam, suit à la lettre son plan de bataille en ordonnant au IIth Corps de franchir la rivière. L’inconvénient est qu’il ne sera pas à pied d’œuvre avant au moins deux heures… Mais d’autres renforts, eux, sont beaucoup plus proches. Le lieutenant-colonel Work peut d’ailleurs le constater : de nouvelles unités d’infanterie nordistes sont en approche. Leur apparition, d’ailleurs, le dissuade de charger la batterie qui lui faisait face, comme il était en train d’envisager de le faire.

Hooker, en effet, avait déjà demandé des renforts depuis un certain temps. El XIIth Corps de Joseph Mansfield, qui a campé à un mile en arrière des forces de Hooker, s’est tenu près dès l’aube. La résistance acharnée qu’il a rencontrée a conduit le chef du Ier Corps à largement surestimer les effectifs de l’ennemi, aussi n’a-t-il pas tardé à faire appel à Mansfield. El XIIth Corps est une unité de valeur très inégale. Formé initialement par les unités qui ont servi dans la vallée de la Shenandoah et en Virginie septentrionale sous les ordres de Banks, il a laissé une partie de ses régiments les plus expérimentés à Washington, tandis que d’autres nouvellement créés sont venus compléter ses rangs. Ainsi, la majorité de ses soldats sont sous l’uniforme depuis quelques semaines tout au plus, et les officiers ne sont guère plus expérimentés. Cinq des régiments du corps d’armée n’ont même suivi aucune espèce d’entraînement, et un autre – le 1er du district de Columbia – est intégralement absent, officiers compris, en raison des désertions ou des maladies.

Bref commandement

El XIIth Corps, cinq brigades articulées en deux divisions, progresse le long de la route de Smoketown, une artère secondaire en provenance du nord-nord-est qui rejoint la route à péage de Hagerstown à la hauteur de l’église Dunker, après avoir traversé le bois Est. La division d’Alpheus Williams, composée des brigades de Samuel Crawford et George Henry Gordon, ouvre la marche, suivie par la division George Greene et ses trois brigades, respectivement commandées par William Goodrich, Henry Stainrook et Hector Tyndale. Mansfield, qui s’est forgé en quelques jours une réputation de meneur d’hommes parmi la troupe, dirige personnellement son corps d’armée de l’avant. Toutefois, une série d’erreurs de sa part, et la confusion qui en résultera, vont révéler son inexpérience du terrain et celle de ses soldats.

Dès qu’il arrive à proximité des combats, Mansfield ordonne que ses forces soient déployées en ordre de bataille. Quelques instants plus tard, il se ravise : le général nordiste craint en effet que l’inexpérience de ses hommes ne les rende difficiles à contrôler et la formation en ligne de bataille, très étirée, ne facilite pas la transmission des ordres. La nature hachée du terrain qu’il traverse risque de désorganiser ses brigades, particulièrement dans le cas des nouvelles recrues, encore peu habituées à manœuvrer. Il leur fait donc adopter une formation prévue par les manuels, mais assez peu usitée dans les faits, la colonne par compagnie, dans laquelle chaque régiment présente un front d’une compagnie et se trouve donc déployé sur vingt rangs de profondeur au lieu de deux. Ils sont ainsi plus resserrés, ce qui permet aux officiers supérieurs de les encadrer plus facilement.

Malheureusement, la colonne par compagnie offre aussi une meilleure cible à l’artillerie ennemie, qui peut concentrer ses feux sur un front plus réduit, et dont chaque coup au but est assuré de faire plus de victimes. Des hauteurs où ils sont déployés, les canonniers sudistes ne ratent pas l’occasion que leur offre involontairement Mansfield. Dès que le XIIth Corps arrive à portée de tir, ils l’accablent de projectiles, lui infligeant des pertes non négligeables avant même qu’il ne soit effectivement entré dans la bataille. Autre erreur commise par Mansfield : les intervalles qu’il a laissés entre ses différentes unités sont insuffisants. Lorsqu’il leur ordonne, cette fois pour de bon, de passer à la ligne de bataille, régiments et brigades empiètent les uns sur les autres, et une confusion considérable paralyse momentanément le corps d’armée nordiste – le tout sous le feu de l’ennemi.

La troisième erreur de Mansfield lui coûtera plus cher encore. Le général nordiste ignore la position de réelle de l’ennemi. À sa décharge, il était déjà en marche lorsque Hood a déclenché son attaque, et peut difficilement être informé en temps réel de la progression adverse. Aussi est-il très surpris lorsque la brigade Crawford, en pointe, stoppe devant un petit champ de maïs situé juste au nord du bois Est et commence à ouvrir le feu. Craignant que ses soldats ne soient en train de tirer par erreur sur des unités du Ier Corps, Mansfield galope vers le front des troupes. Il lui faut plusieurs minutes pour s’assurer que ce sont bien des Sudistes – en l’occurrence les brigades Law et James Walker – que les soldats de Crawford affrontent. Quelques instants plus tard, il reçoit une balle dans la poitrine, du côté droit, qui lui cause une blessure fatale dont il décèdera le lendemain. C’était son troisième jour seulement à la tête du XIIth Corps. En-dessous de lui, toute la chaîne de commandement remonte d’un cran : Williams prend la tête du corps, Crawford récupère sa division, et la brigade de ce dernier échoit à Joseph Knipe.

Hood est repoussé

La blessure mortelle de Mansfield n’arrange pas les affaires, déjà mal engagées, de son corps d’armée. Pendant que Williams met de l’ordre dans ses lignes et commence à presser timidement l’ennemi qui lui fait face, un aide de camp, envoyé par le général Gibbon pour réclamer le premier renfort qui passera à sa portée, lui demande de l’aide. Williams lui confie aussitôt la brigade Goodrich, qui part vers la droite. La situation de la brigade Crawford n’est guère brillante. Trois régiments de recrues de Pennsylvanie, les 124th, 125th et 128théprouvent les pires difficultés à se mettre en ligne. Le premier perd très vite le contact avec les autres et son chef est blessé. Le 128th n’arrive pas à se déployer correctement alors qu’il est pris sous le feu de l’ennemi, et perd le colonel Croaksdale, tué d’une balle dans la tête, et le lieutenant-colonel Hammersly, blessé de deux balles dans le bras. Knipe vient à son secours avec son propre régiment, le 46th Pennsylvanie, et suggère au major Wanner, qui commande désormais le 128th, de l’accompagner dans la charge qu’il s’apprête à lancer : mieux vaut que les recrues aillent de l’avant, fût-ce en désordre, plutôt que de rester immobiles à se faire tuer.

Les deux régiments s’exécutent, mais le reste de la brigade ne leur fournit guère de soutien et le feu de l’ennemi – le 5th Texas et ce qui reste des forces de James Walker – est trop intense. Les Pennsylvaniens doivent reculer. Pour ne rien arranger, la brigade G.H. Gordon arrive derrière celle de Crawford, et elle n’est guère moins confuse. Alors qu’il reforme ses rangs, le 46th a la désagréable surprise de se faire tirer dans le dos par le 27th Indiana, un des régiments de G.H. Gordon. La méprise est rapidement dissipée mais ajoute à la confusion. Williams préfère alors ramener la brigade Crawford en arrière pour qu’elle se mette en ligne correctement. Il va lui falloir un moment, et beaucoup d’efforts, avant que le XIIth Corps ne soit convenablement déployé et prêt à entrer efficacement dans le combat.

Heureusement pour l’Union, George Meade, de son côté, est parvenu à reprendre ses hommes en main. La brigade de Robert Anderson se regroupe rapidement, et marche à nouveau sur la position tenue par le 1er Texas en approchant par sa gauche. Le régiment sudiste est toujours privé de soutien sur ses deux flancs, et la force nordiste qui l’assaille tient une ligne beaucoup plus longue que la sienne. Tant et si bien que les Texans se trouvent bientôt exposés à un tir croisé qui leur cause des pertes effrayantes, et n’ont plus d’autre choix que de retraiter au pas de course à travers le champ de maïs. Ils y laissent leur drapeau : son porteur est abattu au milieu du champ, où le maïs est encore suffisamment dense pour empêcher les autres survivants de s’en apercevoir. Lorsque les Sudistes se regroupent derrière le couvert précaire fourni par une hauteur immédiatement au sud du champ, le lieutenant-colonel Work n’a plus avec lui que 40 hommes. Ils étaient 226 le matin même. Cela représente un taux de pertes supérieur à 80%. Durant tout le reste de la guerre, aucun autre régiment ne perdra une telle proportion de ses effectifs en un seul engagement.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 7h30 - 8h.

1. L'attaque initiale du XIIth Corps s'effectue dans la confusion, Mansfield est mortellement blessé au bout de quelques minutes.

2. Alors que la brigade Crawford cale sous le feu ennemi, le 124th Pennsylvanie perd le contact avec elle.

3. Le colonel Knipe parvient à rallier le 128th Pennsylvanie et à le faire charger avec le 46th New York, sans succès.

4. Le 27th Indiana (brigade G.H. Gordon) tire dans le dos du 46th New York, ajoutant à la confusion.

5. La brigade Robert Anderson se regroupe et attaque le 1er Texas, l'obligeant à s'enfuir.

6. Le reste de la brigade Wofford se replie et se rallie au sud du champ de maïs.

7. Gibbon retire le reste de sa brigade et la batterie Campbell sur le bois Nord.

8. Magilton regroupe ses forces et flanque la brigade Law, obligeant le reste des Confédérés à battre en retraite.

La retraite du 1er Texas entraîne rapidement celle du reste de la brigade Wofford, dont les régiments décrochent les uns après les autres pour se regrouper à l’orée du bois Ouest, juste au nord de l’église Dunker. Enfin soulagé de la pression exercée par les Confédérés, Gibbon fait d’abord replier les canons de la batterie Campbell, dont les pertes ont été à ce point élevées qu’une seule de ses trois sections peut être servie efficacement. Puis, ce qui reste de la brigade Gibbon recule jusqu’au bois Nord, sous la protection des hommes de Patrick – qui, eux, continuent à tenir les abords du bois Ouest. La brigade de Robert Anderson poussera jusqu’au sud du champ de maïs Miller, mais sera ensuite contenue par la Texas Brigade regroupée et ne poussera pas beaucoup plus loin.

Plus à l’est, la brigade Magilton s’est aussi ralliée, grâce au sang froid du 8th Pennsylvania Reserves qui n’a pas craqué et a gardé sa cohésion. Tandis que Robert Anderson assaille le 1er Texas, Magilton s’abat sur la gauche de la brigade Law et l’oblige à reculer. Par effet d’entraînement, son repli entraîne avec lui la brigade de James Walker, et finalement le 5th Texas. Alors que Magilton poursuit les Sudistes à travers le bois Est, la division Hood se concentre, dans un relatif bon ordre, à proximité de l’église Dunker. Elle y restera encore un moment, tenant en respect les tirailleurs avancés par la division Meade. Sur les quelques 2.000 soldats que Hood a emmenés au combat à peine une heure auparavant, la moitié d’entre eux git à présent, morts et blessés confondus, dans le champ de maïs et le bois Est. Plus tard dans la journée, lorsque Nathan Evans croisera John Hood sur le champ de bataille et lui demandera où se trouve sa division, le Texan d’adoption (Hood était né au Kentucky) lui répondra laconiquement « sur le terrain, morte ».

D.H. Hill entre dans la danse

À l’approche de 8 heures, le sursis que la division Hood a payé au prix fort est écoulé. Le Ier Corps nordiste est certes en grande partie hors de combat, mais la division Meade est toujours à pied d’œuvre. De surcroît, la situation du XIIth Corps s’améliore de minute en minute. L’attaque de Hood, puis son repli suit en fait un schéma qui deviendra récurrent tout au long de la journée : malgré son succès initial, elle n’apportera aucun avantage décisif faute de soutien. Les deux belligérants souffriront du même problème mais pour l’heure, c’est Jackson qui se retrouve de nouveau en difficulté. Les renforts promis par Lee ne sont pas encore arrivés, et Stonewall n’a plus d’autre choix que de jouer son va-tout : dégarnir le centre de l’armée confédérée, tenu par D.H. Hill, pour en soulager la gauche. Parallèlement, il racle aussi les fonds de tiroir, ordonnant à Early de faire avancer sa brigade et de rameuter ce qui reste de la division Lawton, dont il a désormais la charge, pour la faire remonter en ligne.

Ne laissant à Stuart qu’un seul de ses régiments – le 13th de Virginie – pour couvrir ses batteries, Early emmène les six autres, dans un premier temps, vers l’arrière, derrière le bois Ouest. De sa division, il ne trouve nulle trace : les survivants sont éparpillés à travers la campagne et ne forment rien qui ressemble à une unité militaire. En revanche, il rejoint les quelques centaines d’hommes de la division J.R. Jones qui ont pu être reformés et que commande désormais le colonel Grigsby. Prenant la tête de cette petite division ad hoc, Jubal Early l’emmène à travers le bois Ouest, d’où elle débouche en arrière et sur la droite de la brigade Patrick, toujours appuyée sur l’affleurement rocheux d’où elle a affronté la brigade Wofford. Prise à revers, sa position n’est plus tenable, et Patrick se replie en bon ordre vers un muret de pierre qui court entre le bois Ouest et la ferme Miller. Early ne cherche pas à les y presser, de sorte que la première préoccupation des soldats nordistes, une fois en position, sera de… faire le café.

Dans l’intervalle, le mouvement d’Early a attiré l’attention de Hooker, qui a fait détacher un des régiments de Robert Anderson, le 10th Pennsylvania Reserves, pour l’envoyer en flanc-garde sur la droite. L’unité se retrouve bientôt engagée par des tirailleurs confédérés, puis isolée, et l’officier qui la commande est blessé dans l’action. Le capitaine Jonathan Smith, qui lui succède, décide de sa propre initiative de continuer à avancer contre une batterie sudiste qui s’en prend à la brigade Patrick. Repoussant les hommes du 13th Virginie, les soldats nordistes s’approchent suffisamment pour commencer à abattre les artilleurs confédérés. Ils reçoivent même le soutien inattendu d’une batterie fédérale qui prend les canons ennemis pour cible. Malheureusement, cette intervention se retourne contre eux, car le tir est trop court et les obus tombent dans leurs propres rangs. Smith n’a pas d’autre choix que de faire reculer ses hommes pour éviter qu’ils ne soient massacrés par leur propre artillerie.

D.H. Hill, lui, prépare son entrée en jeu avec trois de ses cinq brigades, les plus avancées. Elles sont commandées par Roswell Ripley, Alfred Colquitt et Duncan McRae, ce dernier ayant remplacé Garland tué à South Mountain. Préservant leur ligne de bataille, les trois unités se décalent vers l’ouest, puis montent à l’assaut. Le général sudiste l’ignore, mais le moment est particulièrement bien choisi : Magilton, en effet, a commencé à reculer, conformément aux instructions de Hooker, pour être relevé par des éléments du XIIth Corps. Son repli ouvre une brèche dans la ligne nordiste, de sorte que Robert Anderson va devoir soutenir seul le choc de l’attaque sudiste. Pendant que Ripley l’assaille de front, Colquitt passe dans le champ de maïs et s’abat sur sa gauche. C’en est trop pour la brigade nordiste, qui se replie en désordre à travers le champ. La brigade Goodrich avance alors pour s’interposer, mais son chef est tué, et les hommes de Robert Anderson en pleine déroute la font paniquer elle aussi. Elle ne sera que partiellement et difficilement ralliée.


Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 8h - 8h30.

1. Laissant un de ses régiments en soutien de batteries, Early va rejoindre les fores de Grigsby.

2. Les deux unités combinées attaquent la brigade Patrick.

3. Prise à revers, la brigade Patrick se reforme juste au sud de la ferme Miller.

4. Envoyé en flanc-garde, le 10th Pennsylvania Reserves approche d'une batterie avancée sudiste, mais doit se replier à cause de sa propre artillerie.

5. Pendant que la division Williams se réorganise, la brigade Magilton se retire en vue d'être relevée par le XIIth Corps.

6. Privé de soutien, Robert Anderson est assailli de front et de flanc par les brigades de D.H. Hill.

7. Envoyée vers la droite, la brigade Goodrich tente d'intervenir, mais son chef est tué et elle se replie également.

8. Le reste de la division Greene se déploie sur la gauche des Nordistes.

Il est 8 heures 30, et le champ Miller est à nouveau sous contrôle sudiste. Toutefois, Hooker, qui est l’officier nordiste le plus élevé en grade à être toujours en vie dans ce secteur du champ de bataille, a encore des cartes dans sa manche. Ce sont à présent quatre batteries avancées qui sont déployées au nord du champ. En dépit de la déroute prématurée de la brigade Goodrich, le XIIth Corps est à présent convenablement déployé, et ses unités les moins sûres ont été laissées en soutien de batteries, en arrière. La division Williams s’est décalée vers la droite, la brigade Crawford ayant sa droite ancrée sur la route à péage de Hagerstown, et celle de G.H. Gordon prolongeant la ligne jusqu’à celle de Smoketown. La division Greene a pris sa place face au bois Est, avec les brigades Tyndale à droite et Stainrook à gauche. D’autres soutiens sont attendus : deux des trois divisions du puissant IIth Corps sont en train de traverser l’Antietam au pont supérieur.

El XIIth Corps se reprend

Les troupes sudistes ne sont pas dans une situation idéale pour soutenir cette nouvelle contre-attaque. Quelques minutes plus tôt, Roswell Ripley a reçu une balle dans le cou, et ne doit qu’à la chance d’avoir la vie sauve : le projectile a été amorti par son nœud de cravate. Bien qu’évacué, il reprendra le commandement de sa brigade au bout d’une heure et demie, après s’être fait soigner. Mais pour l’heure, son absence entraîne l’arrêt de sa brigade, qui laisse ainsi celle de Colquitt sans soutien sur sa gauche. La situation de McRae est moins enviable encore. Ses hommes, qui ont été durement éprouvés à South Mountain et y ont subi de grosses pertes, sont inquiets et leur moral est vacillant. Le terrain sur lequel ils se trouvent n’arrange pas les choses : le bois Est, avec ses épais fourrés et les affleurements rocheux typiques de la région, désorganise encore un peu plus une brigade dont la cohésion est déjà incertaine.

Rumeurs et contrordres imaginaires se répandent dans les rangs avec une rapidité déconcertante. Le capitaine Thomas Garrett, du 5th régiment de Caroline du Nord, décrira ainsi l’atmosphère qui règne alors au sein de la brigade : « Un état de confusion difficile à décrire s’ensuivit. Différents ordres contradictoires (ou plutôt des suggestions prenant cette forme, peut-être) se diffusèrent le long de la ligne, les hommes du rang étant laissés libres de les relayer par leurs officiers, de sorte qu’il devint complètement impossible de discerner lesquels émanaient de la bonne autorité. » Les marches et contremarches qui en résultent, alors que le couvert végétal empêche les différents éléments de la brigade de se voir entre eux, ralentissent sensiblement les hommes de McRae. Ceux-ci se retrouvent du coup très en arrière par rapport à Colquitt, et celui-ci n’est donc pas non plus couvert sur sa droite.

Par conséquent, lorsque les Nordistes passent de nouveau à l’attaque, Colquitt et ses hommes doivent soutenir tout le poids de la division Williams. Le premier échappe miraculeusement aux balles, mais tous les officiers supérieurs de sa brigade sont tués ou blessés. Ses cinq régiments termineront la bataille avec des capitaines ou des lieutenants à leur tête. La brigade McRae tente d’avancer pour le soutenir, et ne tarde pas à entrer en contact avec les hommes de Greene, qui ont déjà pénétré dans le bois Est. Une fusillade éclate, mais le bruit se répand dans les lignes sudistes qu’il s’agit de la brigade Ripley – qui se trouve en réalité beaucoup plus à gauche et en avant – et les soldats confédérés cessent de tirer. Mal leur en prend, car leur silence permet aux Fédéraux de les flanquer sans opposition.

Lorsque les hommes de McRae le réalisent, c’est la panique. Certains officiers sont aussi nerveux que leurs soldats, ce qui aggrave encore le problème. Thomas Garrett : «À ce moment, et pendant que je dirigeais ce mouvement, le capitaine Thomson, compagnie G, vint à moi, et d’une manière et sur un ton très excités me cria "Ils nous flanquent ! Regardez, il doit y avoir une brigade entière !" Je lui ordonnai de garder le silence et de regagner sa place. Les hommes, jusque-là, étaient loin d’être calmes, mais quand cette indiscrétion eut lieu une panique se déclencha, et malgré les efforts des serre-files et des officiers, ils commencèrent à craquer et à s’enfuir. » La brigade s’écroule. McRae tente d’organiser une résistance à la lisière sud du bois. Il est blessé – atteint superficiellement au front – mais, bien qu’il refuse de se faire soigner, ses efforts sont vains et il ne peut tenir ses hommes plus longtemps. Ceux-ci ne s’arrêteront pas avant d’avoir atteint les premières maisons de Sharpsburg, où ils seront « cueillis » plus tard dans la journée, et ralliés en petits groupesad hoc.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 8h30 - 8h45.

1. La division Williams se redéploie au nord du champ de maïs.

2. La division Greene marche sur le bois Est.

3. Ripley blessé, sa brigade est à l'arrêt.

4. Ralentie par des ordres contradictoires, la brigade McRae est isolée dans le bois Est.

5. La division Williams attaque la brigade Colquitt qui résiste.

6. La brigade McRae tente d'avancer mais elle est interceptée par Stainrook, flanquée et mise en fuite.

7. Colquitt est finalement flanqué par Tyndale et déroute après un bref corps-à-corps.

En dépit de l’absence de tout soutien et des pertes considérables qu’elle subit, la brigade Colquitt continue à résister. Les hommes de G.H. Gordon ont même dû suspendre momentanément leur feu, au début de l’engagement, pour attendre que les rescapés de la brigade de Robert Anderson se mettent à l’abri, et ont subi des pertes sans pouvoir riposter. C’est finalement une charge de Tyndale contre la droite de Colquitt qui emporte la décision. Le bref corps-à-corps qui s’ensuit ajoute à la violence du baptême du feu pour les soldats du XIIth Corps, dont certains ne sont même pas encore complètement équipés. Le major John Collins, du 5th Ohio, rapporte ainsi : « […] au milieu du maïs, notre régiment engagea un régiment de Géorgie dans un combat au corps à corps, usant de la crosse des fusils, une partie des hommes n’ayant pas de baïonnettes. » Le repli de Colquitt entraîne avec lui la brigade Ripley avant qu’elle puisse se ressaisir, alors que G.H. Gordon et ses hommes poursuivent les Confédérés à travers le champ de maïs, au pas de charge et baïonnette au canon. Colquitt parviendra à regrouper ses hommes en partie et rejoindra rapidement D.H. Hill. Quant à Ripley, il ralliera une fraction de sa brigade en revenant de l’ambulance où il s’est fait soigner.

Nouveau commandant

Joe Hooker accompagne au plus près la nouvelle avancée nordiste à travers le champ Miller. Depuis le début de la bataille, les Fédéraux ne sont jamais allés aussi loin au sud, et leur général voudrait bien exploiter leur élan victorieux. Toutefois, il ignore le déploiement des forces ennemies face à la division Williams. Il se dirige alors vers le secteur tenu par un des régiments de recrues de la brigade Crawford, le 125th Pennsylvanie du colonel Jacob Higgins, auquel il demande s’il y a des troupes quelconques dans le bois qui leur fait face – en l’occurrence, la portion la plus orientale du bois Ouest. Il y en a effectivement : les restes de la division Hood y sont toujours positionnés. Dans son rapport sur la bataille, Higgins situe alors un incident en apparence anodin : « Pendant qu’il me parlait, son cheval fut blessé par quelque tireur d’élite ennemi. Je lui fis remarquer que son cheval avait été blessé. Il répondit, "Je le vois", fit demi-tour et s’en alla. »

Ce que Hooker n’a, en revanche, pas remarqué, c’est que la même balle – ou peut-être une autre – l’a également blessé lui, au pied. Il continue à chevaucher pendant plusieurs minutes, s’informant sur la situation et donnant ses ordres, puis finit par s’effondrer : il perd du sang, et l’hémorragie l’a affaibli. Le commandant du Ier Corps doit être évacué. Sa blessure s’avérera finalement sans conséquences graves, mais elle prive l’aile droite nordiste de son coordinateur à un moment crucial. Après une courte pause, le XIIth Corps reprend néanmoins sa marche en avant. La division Williams disperse les derniers restes des brigades Colquitt et Ripley qui se trouvent encore devant elle, puis se rapproche de la division Hood. Celle-ci est trop affaiblie pour soutenir une nouvelle attaque, aussi Lee préfère-t-il temporiser en sachant que McLaws et R.H. Anderson ne sont plus qu’à quelques minutes de marche de la zone des combats. Plutôt que de laisser Hood exposé sans soutien, il le fait reculer de quelques centaines de mètres.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 8h45 - 9h15.

1. Menacé par la progression du XIIth Corps, Hood est replié hors du bois Ouest.

2. Sumner fait reculer la division Williams jusqu'au bois Est, pour laisser la place à la division Sedgwick.

3. Le 125th Pennsylvanie du colonel Higgins poursuit sur sa lancée et entre dans le bois Ouest, désormais vide.

4. La division Sedgwick approche en direction de l'ouest, avec pour objectif de tourner l'aile gauche confédérée.

5. Sumner envoie des renforts à Higgins et déploie des éléments de la brigade Goodrich dans le bois Ouest pour couvrir les flancs de Sedgwick.

6. Confronté à l'avancée simultanée de la brigade Goodrich au nord et de la division Sedgwick à l'est, Early manoeuvre pour y faire face, puis se replie en deux temps sur la ferme A. Poffenberger.

Il ne sera pas poursuivi très longtemps. Juste avant 9 heures, Crawford – qui commande, rappelons-le, la division Williams – reçoit l’ordre de se replier jusqu’à la lisière occidentale du bois Est. Cette instruction émane vraisemblablement d’Edwin Sumner, dont le IIth Corps est en train d’arriver. Croisant un Hooker à demi inconscient en train d’être transporté sur une civière, Sumner prend la direction des opérations. Les renseignements que lui fournissent les officiers du XIIth Corps indiquent que le bois Ouest est pratiquement vide de troupes. Une exploitation vigoureuse de la situation lui permettrait de s’en emparer, puis de pousser vers la colline où Stuart a déployé son artillerie. Une fois celle-ci sous contrôle nordiste, toute la gauche confédérée pourrait être tournée. D’où l’ordre de faire relever la division Williams par celle, fraîche, de Sedgwick. Afin de sécuriser le flanc droit de ce mouvement, deux régiments de la brigade Goodrich ayant pu être ralliés sont avancés vers la partie septentrionale du bois Ouest.

Toutefois, le repli de la division Williams ne se déroule pas entièrement comme prévu. Ses deux brigades ne sont pas inquiétées par l’ennemi, mais le 125th Pennsylvanie, pour sa part, prend position dans le bois Ouest, à proximité immédiate de l’église Dunker. Assez symétrique à l’avancée de la brigade Goodrich, ce mouvement laisse à penser qu’il s’agit là d’une décision délibérée de Sumner afin de sécuriser la gauche de l’attaque à venir. Toutefois, dans son rapport sur la bataille, le colonel Knipe suggère plutôt que le 125th n’a pas reçu l’ordre de se replier et a simplement poursuivi sur sa lancée jusqu’à ce que son chef réalise sa position isolée. Le colonel Higgins, lui, reste muet sur ce point. Le fait qu’il ait été renforcé, par un autre régiment de la brigade Crawford (le 124th Pennsylvanie) et par la légion Purnell (un élément de la brigade Goodrich) est plutôt de nature à faire incliner vers la première hypothèse, en suggérant que Sumner a estimé que le seul 125th était insuffisant pour cette tâche. Le propre rapport de Sumner n’est quant à lui pas assez détaillé pour permettre de trancher la question.


Un poco más a la izquierda del sistema norte, la división Greene permanecerá en su lugar. Al pasar por el extremo sur de East Woods, se apoderó de Mumma Farm, que los sureños prendieron fuego temprano en la mañana, para evitar que se usara como escondite para francotiradores federales. Continuando su progresión, Greene alcanzó una eminencia situadajusto al este de la iglesia Dunker. Esta posición es una ubicación excelente para la artillería, por lo que se ordenó a Greene que la mantuviera. Se le envía una batería pero desafortunadamente para los norteños, sus cajas de municiones están casi vacías y es necesario enviar otra para levantarla. Mientras tanto, los cañones del sur comenzaron a apuntar a la infantería federal. Luego, Greene los hace retroceder unas pocas docenas de yardas para que puedan beneficiarse de la cobertura proporcionada por la línea de la cresta, y organiza sus dos brigadas en forma de galón para evitar que las tomen en fila.

Obreros en West Wood

Cuando la división Williams se retiró, la división líder IIth Corps hace su aparición en el campo de batalla. Las tres brigadas de Sedgwick, comandadas respectivamente por Willis Gorman, Napoleon Dana y Oliver Howard (que se está recuperando después de perder su brazo derecho en Seven Pines), pasan detrás de la división de Greene y marchan directamente hacia el oeste. Ellos formantres líneas de batalla sucesivas separados por intervalos de aproximadamente 50 metros. A pesar de obstáculos de todo tipo (barreras, rocas, pendientes e incluso una parte de East Wood) que atraviesa, la división de Sedgwick avanza a la carrera, lo que termina afectando la calidad de su despliegue y dilatando el intervalos. A las 9 a.m., la única fuerza de infantería del sur que se interponía entre ella y la artillería de Stuart era la que Jubal Early había fusionado en su brigada.

En un principio, el general confederado descubre, desde su posición bien escondida en el bosque occidental, el 60th y 78th Nueva York en camino. Mientras reemplazaba a sus tropas para enfrentarlas, descubrió que la división de Sedgwick marchaba directamente hacia él, amenazando su flanco. Dejando que Grigsby sostenga el frente, cambia su brigada para cubrir su derecha, luego retrocede ligeramente. Llamadas tempranas de refuerzos: Lee le dice que la llegada de McLaws y R.H. Anderson es ahora inminente. Al mismo tiempo, el jefe del ejército de Virginia del Norte, al notar que la presión sobre su ala derecha aún no era fuerte, decidió llevar allí otra unidad, contando con la inmovilidad habitual de su adversario. Será la división J.G. Walker, fuerte de dos brigadas. Pero por ahora,Early solo puede contar con él mismo todavía. Se retiró de nuevo al borde occidental del West Wood, para estar dentro del alcance inmediato del apoyo de la artillería desplegada justo detrás.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 9.15 a.m. - 9.30 a.m.

1. La brigada de Gorman emerge de West Woods y se enfrenta a la artillería de Stuart y sus partidarios, así como a los hombres de Grigsby.

2. Maniobra temprana al flanco 34th Nueva York.

3. Desorganizado por el ataque de Early, Gorman se detiene a la izquierda y el 59th Nueva York llega a dispararle en la espalda, aumentando la confusión.

4. La brigada de G.T. Anderson llega al sonido del cañón y ataca al 125th Pensilvania, cerca de la iglesia Dunker.

Sus hombres confían en los edificios y cercas de la granja A. Poffenberger, un apellido común en esta región poblada principalmente, como la vecina Pensilvania, por colonos de ascendencia alemana u holandesa. Grigsby mira hacia el noreste, Early mira hacia el este. La masa azul terminaentrar en West Wood. Cuando Gorman salió unos minutos más tarde, la artillería del Sur lo tomó de inmediato, a su derecha, los soldados de infantería del 13th Virginia, acompañada por algunos caballeros de la brigada de Fitzhugh Lee, ya su izquierda por los hombres de Grigsby. Este último, oponiéndose a la resistencia más fuerte, el avance norteño se redujo ligeramente a la izquierda. Como efecto dominó, dado que la izquierda de Gorman se "estancó", la de otras dos brigadas del norte tropezó con ella, lo que provocó cierta confusión. Más aún desde que Jubal Early no ha estado inactivo: mientras los soldados de Grigsby sirven como yunque, él maniobra su propia brigada como un martillo para flanquear la izquierda del avanzado norteño.

La maniobra da sus frutos. Los 34th Nueva York, bajo ataque, se detiene rápidamente y se aísla del resto de la Brigada Gorman. Otro regimiento de este último, el 15th Massachusetts, tiene la desagradable sorpresa de recibir un disparo en la espalda por el 59th Nueva York, de la Brigada Dana, que abrió fuego contra el enemigo a través de sus propias filas. Edwin Sumner, quien cabalga desde una posición muy avanzada, debe intervenir en persona para restaurar el orden. En pocos minutos, el fuerte avance de los norteños se convierte en una pesadilla, ySe embotella la división Sedgwick en el bosque del oeste. Es en ese momento crítico cuando entran las reservas del sur. George T. Anderson es el primero en llegar. Al no encontrar a nadie que lo guíe, se orienta al sonido de los disparos. Su brigada finalmente llegó a las afueras de Dunker Church, donde atacaron el 125th Pensilvania. Este último pronto se encontró en problemas, y el coronel Higgins, desesperado, entregó su caballo, el último todavía ileso en el regimiento, a un mensajero para que ella pudiera ir a buscar refuerzos.

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