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Batalla del Somme (julio-noviembre de 1916)


Episodio muy asesino, el Batalla del Somme (1 de julio - 18 de noviembre de 1916) es un punto de inflexión en el compromiso británico en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, esta primera gran ofensiva combinada franco-británica, bajo el mando del general Foch y Douglas Haig, no condujo (contrariamente a lo que esperaba el Estado Mayor) al avance de las tropas aliadas en el frente occidental.

En los orígenes de la batalla: el fracaso de las ofensivas de 1915

En 1915, las ofensivas lideradas por los ejércitos aliados tropezaron, según el alto mando, por falta de recursos. En relación con un aumento en la producción de cañones y proyectiles, los generales imaginaron que la victoria vendría de los preparativos de artillería pesada, allanando el camino para el avance de las tropas. Con este espíritu, los aliados se reunieron los días 6, 7 y 8 de diciembre de 1915 en Chantilly, en el Cuartel General francés comandado por el general Joffre. La idea de una ofensiva simultánea, en varios frentes, es compartida por los franceses, los ingleses, los italianos y los rusos: en el este, está previsto un ataque general del ejército ruso; en Italia, un ataque al Isonzo; en el oeste, los franceses y los británicos lanzarían una gran ofensiva sobre el Somme, prevista para finales de la primavera o principios del verano de 1916. Al mismo tiempo, los alemanes adoptaron bajo la influencia de Falkenhyan la estrategia de la usura , planea "desangrar" al ejército francés, liderando un asalto a un punto clave: Verdún.

Un plan modificado por el estallido de la Batalla de Verdún

La planificación se vio muy perturbada por el estallido de la Batalla de Verdún el 21 de febrero de 1916. Si bien la ofensiva en el Somme se concibió inicialmente como una batalla franco-británica en la que los dos aliados tenían que participar de manera equitativa, los franceses exigieron a partir de febrero, por intermedio del jefe de la Misión Militar francesa ante el ejército británico, se incrementó la participación británica en la ofensiva. Además, el frente de ataque se redujo considerablemente, pasando de 70 kilómetros a 40 kilómetros, llegando la parte británica a 28 kilómetros: la Batalla del Somme se convertiría en una ofensiva predominantemente británica.

La operación se llevaría a cabo entre la región de Albert, controlada por los aliados, y los alrededores de Péronne, controlados por los alemanes. No obstante, los objetivos eran relativamente vagos: según Jean-Jacques Becker, se trataba tanto de desgastar al ejército alemán como de buscar la batalla decisiva que permitiera obtener la victoria final.

Una ofensiva asesina, por poco progreso

El 1 de julio de 1916, después de varios días de intensos preparativos de artillería, los ejércitos francés y británico lanzaron un asalto a las defensas alemanas. Si, en la parte sur, el siglo VI francés tuvo algún éxito, los resultados fueron catastróficos para el ejército británico: 60.000 hombres (de 120.000 hombres comprometidos) fueron puestos fuera de combate el 1 de julio, incluidos 10.000 muertos. A pesar de los numerosos bombardeos preliminares, los atacantes encontraron defensas parcialmente intactas y fuego de ametralladoras alemanas.

La batalla, que se extendió considerablemente en el tiempo, se puede dividir en tres fases: las primeras ofensivas del 1 al 20 de julio; un largo estancamiento del 20 de julio al 3 de septiembre; algunos avances del 3 de septiembre al 18 de noviembre. En total, para una progresión de solo unos pocos kilómetros, los británicos perdieron 420.000 hombres, los franceses 200.000, incluidos más de 100.000 muertos. En el lado alemán, las pérdidas ascendieron a más de 500.000 soldados.

A finales de 1916, la ofensiva de Somme pareció ser un fracaso, ya que las líneas enemigas no pudieron romperse. Alemania sigue ocupando la parte nororiental de Francia, siendo siempre el equilibrio de poder favorable a las potencias centrales. Peor aún, no parecía posible una victoria decisiva de ninguna de las partes.

La batalla del Somme, ¿un punto de inflexión?

En muchos sentidos, la Batalla del Somme puede verse como un episodio fundamental de la Gran Guerra. Por el lado alemán, Gerd Krumeich demostró notablemente que si Verdun no está muy presente en las historias de los soldados, la Batalla del Somme ocupa un lugar central. En una posición defensiva en refugios subterráneos, los soldados alemanes identificaron esta batalla como un episodio en la defensa de la patria - aunque en territorio francés - contra el agresor británico.

En el lado francés, el fracaso del Somme puede haber despertado cierto desaliento y alimentado, según Pierre Renouvin, un cansancio de finales de 1916, expresado con más vigor en 1917. Para los británicos, el Somme marca el decadencia de un ejército de voluntarios --que constituían las principales tropas enviadas y diezmadas el 1 de julio de 1916-- en favor de un ejército de conscriptos, cuyo entrenamiento había comenzado a principios de 1916.

El Somme también fue un punto culminante de la cooperación franco-británica durante la Gran Guerra. De hecho, los franceses y los británicos han tenido que movilizar cada vez más a los oficiales de enlace para articular mejor las relaciones entre los dos ejércitos, y los métodos de enlace tienden a implementarse lentamente.

El recuerdo de la batalla del Somme

La batalla del Somme dejó una huella duradera en la memoria británica de la Gran Guerra. El día más sangriento de la historia británica, el primer día de la ofensiva ha dado lugar a numerosos relatos sobre la naturaleza mortal de la batalla. Se dice que un teniente de una unidad escocesa que llegó a las líneas alemanas con sólo otros dos hombres gritó: "Dios mío, ¿dónde están el resto de los muchachos?" ". En una reedición de 1984 de El primer día en el Somme de Martin Middlebrook, el 1 de julio de 1916, el autor señala: “El único bien que surge de este día es el libertinaje del patriotismo, el coraje y espíritu de sacrificio mostrado por los soldados británicos ”.

También la batalla del Somme fue rápidamente objeto de conmemoraciones. Por iniciativa del gobierno británico, el monumento a Thiepval (Somme) fue erigido en 1928-1932, diseñado por el arquitecto Edwin Lutyens. Con 45 metros de altura y tomando la forma de un arco de triunfo, el monumento incluye los nombres de 73.367 soldados británicos y sudafricanos muertos en los campos de batalla de Somme. Convertido en un verdadero lugar de peregrinaje para los británicos, que recibe a casi 160.000 visitantes cada año, el monumento se encuentra junto a un cementerio militar correspondiente a los códigos británicos: los nombres están grabados en estelas uniformes, cualquiera que sea su rango o rango.

Además, el desarrollo de un itinerario, el “circuito conmemorativo” de la Batalla del Somme, permite visualizar las cicatrices de la Gran Guerra en los paisajes, y visitar los principales monumentos erigidos en memoria de la batalla: Ulster Tower (Irish Memorial), ANZAC Memorial (Australia y Nueva Zelanda), que recientemente acogió las conmemoraciones de la Batalla del Somme.

Bibliografía

- La batalla del Somme. La hecatombe olvidada, de Marjolaine Boutet y Philippe Nivet. Tallandier, 2016.

- La batalla del Somme, de Alain Denizot Poche. Tempus, 2006


Vídeo: somme over the top (Noviembre 2021).