Diverso

Batalla de Manzikert (26 de agosto de 1071)


Entre las razones dadas para justificar la Primera Cruzada, figura de manera destacada la conquista turca en Oriente. Primeros esclavos en los ejércitos abasíes, los turcos ganaron importancia política durante el siglo X, y algunos de ellos, gracias al título de sultán otorgado por el califa, lograron forjar principados y extender la influencia turca a Siria y Anatolia. Entre estos pueblos turcos, los selyúcidas, que durante el siglo XI afirmaron su autoridad sobre la región, llegaron a amenazar a Bizancio. Es precisamente esta lucha entre los selyúcidas y los bizantinos la que culmina en la batalla de Manzikert. ¿Por qué consecuencias?

¿Los maestros selyúcidas del Oriente musulmán?

Los turcos fueron en el Islam, hasta el siglo XI, esclavos militares (Mamelucos). Desde el siglo IX, formaron el grueso de la Guardia Califa y sus esposas poblaron los harenes de Bagdad. Fueron entonces varios pueblos nómadas turcos los que empezaron a asentarse en el Oriente musulmán, entrando al servicio del Califa e islamándose. El califato abasí se debilitó en el siglo X y pronto quedó bajo la tutela de los chiítas Buyid, lo que facilitó el asentamiento de los turcos. Algunos de estos últimos ocupan puestos importantes en el ejército, pero también en la administración, a veces con el título de visir.

Entre los pueblos turcos que se hicieron influyentes durante el siglo XI se encuentran los Oghuz, liderados por Seldjouk (quien, por lo tanto, dará su nombre a la dinastía). Durante la década de 1030, socavaron el dominio de los Ghaznavids y Buyids en el Este, y en 1055 se impusieron por la fuerza como protectores del califa abasí al-Qâ'im, cuando su sultán Tughrîlbeg (o Tuğrul Bey) entró Bagdad. Tienen el poder de facto, expulsando a los Buyids de la capital abasí.

Sin embargo, la ofensiva selyúcida no se detiene en Irak. El sucesor de Tuğrul Bey, Alp Arslân (sultán en 1063), despide a sus rivales y avanza hacia el oeste, particularmente hacia Anatolia. También amenaza a Siria y las posesiones del califato rival de Bagdad, el de los fatimíes de El Cairo. En vísperas de la batalla de Manzikert, los Seldjoukids están, por tanto, en pleno apogeo para conquistar.

Un imperio bizantino debilitado

El siglo XI significa para Bizancio el regreso de las divisiones internas. De hecho, Basilio II no dejó herederos cuando murió en 1025. Se inició una competencia para crear una nueva dinastía capaz de suceder a la de los macedonios. Después del hermano de Basilio II, Constantino VIII, fueron las hijas de este último las que "hicieron" a los emperadores, y la inestabilidad se prolongó durante medio siglo, a pesar del reinado relativamente largo de Constantino IX Monomachus (1042-1055) . La lucha se opone a grandes facciones aristocráticas, incluidos los macedonios, por supuesto, pero también a Diógenes o en Constantinopla a los Comneno. Es precisamente un representante de esta última dinastía, Isaac Comneno, quien se impuso por un tiempo en 1057, gracias al apoyo del Patriarca de Constantinopla, Michel Cérulaire (famoso por su papel en el cisma con Roma en 1054). Pero rápidamente desgastado a pesar de sus cualidades, ¡debe dar paso a Constantin X Doukas apenas dos años después!

El reinado del nuevo emperador no es fácil, porque el imperio bizantino sigue en una situación difícil, asediada casi perpetuamente por atacantes de todos lados: pechenegos, normandos y pronto turcos. Este último se volvió aún más amenazante a partir de la década de 1060. Fue en este momento cuando murió Constantino X (en 1067); su esposa Eudoxie lo sucede como regente, con su hijo Michel VII Doukas como emperador. Pero Eudoxie rápidamente se volvió a casar con Romain Diogenes, quien finalmente ostentaba el poder imperial de facto. Romain IV Diogenes decide entonces establecer su legitimidad incierta lanzando ofensivas contra enemigos externos, en particular los turcos selyúcidas. Esto es lo que conducirá a la batalla de Manzikert.

La batalla de Manzikert, ¿un desastre anunciado?

Las incursiones turcas en Anatolia comenzaron ya en la década de 1050, con incursiones lanzadas por los turcomanos. Ya en 1054, Tuğrul Bey fue detenido frente a la fortaleza de… Manzikert, rechazado por Basile Apokapès y una guarnición de mercenarios francos.

Cuando Romain IV Diogenes llegó al poder en Constantinopla, los selyúcidas se volvieron hacia su gran rival, los fatimíes. El sultán Alp Arslân atacó la ciudad siria de Alepo y actualmente no está preocupado por la Anatolia bizantina. Conquistó la fortaleza de Manzikert a principios de 1071, pero firmó una tregua con los bizantinos para volverse a Siria. El emperador bizantino aprovechó este tiempo para completar el entrenamiento y equipamiento de su ejército (unos 70.000 hombres), y prepararse para su ofensiva.

Después de haber cruzado el Bósforo en marzo de 1071, el basileus decide dividir su ejército en dos, lo que parece haber sido su gran error. De hecho, sus mejores tropas, encabezadas por el estratega Joseph Tarchaniotès, fueron enviadas al norte para reforzar el ejército del mercenario normando Roussel de Bailleul; Algunas fuentes hablan entonces de una derrota tras un ataque sorpresa de Alp Arslân, otras evocan una traición al estratega y al normando, quizás influenciado por los Doukas, partidarios del joven Michel VII, apartado del poder a través de su padrastro y su madre Eudoxie. De cualquier manera, y aunque recapturó fácilmente a Manzikert, el basileus se encuentra debilitado cuando los turcos abandonaron el sitio de Alepo y se volvieron hacia los bizantinos.

Muy rápidamente, el ejército de Romain IV Diogenes fue acosado por los arqueros selyúcidas, incluso en medio de la noche. Sin embargo, por extraño que parezca, el sultán no parece seguro de su fuerza, especialmente en una batalla campal, e intenta una negociación. Sin éxito. De hecho, el emperador necesita esta victoria, no solo para protegerse del peligro turco, sino también para legitimar su poder y entrar en Constantinopla como vencedor. Luego, los ejércitos se pusieron en orden de batalla.

El 26 de agosto de 1071, el basileus colocó a su ejército (probablemente más de 50.000 hombres) en una línea larga y profunda de varias filas, con la caballería en los flancos. El emperador está rodeado de varios generales, incluido el talentoso Nicephore Bryenne y, lo que es más sorprendente, el sobrino de Constantine X, Andronicus Doukas, que no oculta su desprecio por él. Por su parte, los selyúcidas (un ejército de 30.000 hombres, principalmente de caballería) dejaron avanzar al ejército griego y formaron una media luna, haciendo que sus arqueros galoparan sobre los flancos bizantinos que se encontraban salpicados de flechas.

El emperador bizantino, ubicado en el centro de su ejército, se siente rápidamente frustrado por esta negativa al combate frontal por parte de Alp Arslân. Se acerca la noche y decide volver; ¡Ha llegado el momento de que el sultán decida lanzar su ataque! Las versiones, por tanto, difieren: ¿fue el basileus traicionado por Andronicus Doukas, que habría difundido el rumor de su muerte? ¿Las tropas griegas tendieron una emboscada cuando volvieron? El resultado es el mismo: el ejército bizantino está completamente desorganizado por el ataque del sultán, que lleva el punto a casa con un asalto general. Los nobles, alrededor de Andronicus Doukas, rápidamente abandonan la lucha y huyen con la mayoría de los mercenarios. Solo la banda izquierda de Nicéphore Bryenne resistió y logró apoyar al centro y a Romain IV Diogenes, evitando la desorganización total y posiblemente muchas más pérdidas (que habrían tenido consecuencias aún más dramáticas). El basileus, lamentablemente, está herido y pierde su caballo: debe rendirse a los turcos.

Las consecuencias para los bizantinos

Con el Emperador capturado, no hay mayor humillación para el Imperio. Sin embargo, la situación es más complicada: la cuestionable legitimidad del basileus puede resolver rápidamente el asunto. Esto no impide que el sultán trate bien a su prisionero y acepte el pago de un rescate asequible.

Así, Romain IV Diogenes puede regresar a Constantinopla, pero no entrará en ella esperando triunfar. Por el contrario, es recibido por los partidarios de Michel VII Doukas, decidido a hacer valer su derecho al trono imperial y finalmente suceder a su padre. El emperador en el lugar pero derrotado es encarcelado, sus ojos están arrancados, está encerrado en un monasterio donde muere poco después. Su esposa, sin embargo madre del nuevo emperador Miguel VII Doukas, es enviada al exilio.

La deposición y muerte de Romain IV Diogenes no significa el fin de los problemas del Imperio. La inestabilidad política se mantiene, la crisis económica se profundiza y a pesar de las indulgentes condiciones ofrecidas por Alp Arslân tras la batalla de Manzikert, el avance turco en Armenia y Anatolia se confirma en los años siguientes. No fue hasta la llegada de Alexis Comnenus en 1081, diez años después de Manzikert, que la hemorragia se detuvo.

Manzikert y las conquistas selyúcidas

Si en el lado bizantino la derrota de Manzikert fue un terremoto, en el lado turco pasamos rápidamente a otra cosa. El principal objetivo de Alp Arslân sigue siendo la guerra contra los fatimíes. Sin embargo, poco después de su victoria en Armenia, debe viajar al este de su imperio para luchar contra las revueltas, y es asesinado en Transoxiana.

Le sucede su hijo Malik Shah, que tiene aún más éxito. ¡Establece el poder selyúcida en Irak, luego conquista nada menos que La Meca, Yemen, Damasco, Alepo y finalmente Bagdad, entre 1072 y 1087! Por otro lado, en Anatolia, los selyúcidas dejaron que los turcomanos se asentaran.

Sin embargo, la muerte de Malik Shah en 1092 significó el final de la expansión selyúcida. Las disputas de sucesión, el poder de los emires locales, los fatimíes aún presentes, luego el relativo renacimiento bizantino con Alexis Comnenus conducen a una nueva fragmentación de Oriente Medio en vísperas de la llamada a la Cruzada de Urbano II, en 1095. .

¿Un pretexto para la Cruzada?

Entre los argumentos dados al Papa Urbano II para el lanzamiento de la Primera Cruzada el 27 de noviembre de 1095, a menudo se adelanta la amenaza turca y más particularmente su símbolo militar, Manzikert. Los turcos tienen mala reputación, incluso en Occidente, no solo a través de los bizantinos sino también de los fatimíes. Oímos en Occidente que harían más difícil la peregrinación a Jerusalén, que cruzar Anatolia se habría vuelto casi imposible. Peor aún, durante su ocupación de Jerusalén, habrían perseguido a cristianos, como el califa fatimí Al-Hakim a principios del siglo XI (había quemado el Santo Sepulcro).

Sin embargo, el argumento parece poco probable. La conquista selyúcida, por el contrario, estabilizó durante un tiempo la región, y parece que incluso restablecieron los derechos de las minorías, incluidos los cristianos. Estas minorías tampoco sufren las disputas entre turcos, y escapan a las masacres que siguen a la revuelta de Jerusalén contra los turcomanos en 1076. Pero la imagen de Manzikert permanece, sumada a anécdotas impactantes, como este selyúcida que dispara una flecha. en el techo del Santo Sepulcro. Las voces de los cristianos orientales, que saludan la política selyúcida (como el autor de La historia de los patriarcas de Alejandría), no llegan a Occidente y la cruzada está bien encaminada, para salvar Bizancio y liberar el Santo Sepulcro de los infieles, de los que los turcos representan entonces la imagen más compartida.

La batalla de Manzikert es, por tanto, un hito en varios niveles: para Bizancio, para el Islam oriental y los turcos, y para Occidente, ya que es una de las causas (muchas y en debate) de la Primera cruzada.

Bibliografía no exhaustiva

- J-C Cheynet, Bizancio, el Imperio Romano de Oriente, A. Colin, 2006.

- C. Picard, El mundo musulmán del siglo XI al XV, A. Colin, 2001.

- P. Jansen, A. Nef, C. Picard, El Mediterráneo entre los países del Islam y el mundo latino (mediados del siglo X a mediados del siglo XIII), Sedes, 2000.


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