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Batalla de Kursk (julio-agosto de 1943)


Dentro de la historiografía del lado germano-soviético de la Segunda Guerra Mundial, el batalla de Kursk ocupa un lugar único. Una batalla material gigantesca, marcada por un choque de armaduras a una escala sin precedentes, representa uno de los puntos de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. En Kursk la Wehrmacht deHitlerFinalizó el año 1943. El éxito le habría permitido acortar el frente que tenía y así liberar reservas al tiempo que socavaba la moral soviética aún incierta. Con su victoria, la Unión Soviética demostró al mundo entero que el arma blindada alemana (Panzerwaffe) no era invencible. Allí adquirió la serenidad necesaria para las grandes ofensivas liberadoras de 1944.

Operation Citadel, una nueva apuesta de Hitler

En la primavera de 1943, las opciones estratégicas del Hitler Reich eran limitadas. Frente a los aliados occidentales, desde la conferencia de Casablanca (enero de 1943), ya no es posible esperar negociar. Stalin quien pudo haber salvado a su régimen en Stalingrado, está en una posición fuerte. A nivel material e industrial, Alemania se enfrenta al espectro de una guerra de desgaste que no puede ganar. Por tanto, está condenado a jugarlo todo en una nueva ofensiva.

Este último por razones obvias (el 80% de los recursos alemanes se concentran en el Este) solo puede intervenir contra los soviéticos. Se trata en primer lugar de borrar el trauma de la catástrofe de la batalla de Stalingrado, pero también de tranquilizar a los aliados de Alemania en dificultad (ya sean Italia, Hungría o de Rumania). Con una nueva ofensiva victoriosa en el este, Hitler también tiene la intención de desangrar a una Unión Soviética que considera debilitada por dos años de guerra y así construir una reserva estratégica capaz de proteger la "fortaleza de Europa" (Festung Europa).

Un factor que probablemente reforzará el optimismo de Berlín, el verdadero comienzo de la economía de guerra (el famoso Totalizador Krieg del discurso de Goebbels del 43 de febrero) organizado por Speer. Esto permitió, en particular, reconstituir el arma ofensiva alemana por excelencia: las tropas blindadas. Bajo el liderazgo del general Guderian (ahora inspector general de vehículos blindados), se fortaleció y reorganizó, extrayendo lecciones de los enfrentamientos con las formaciones blindadas soviéticas (y su famoso T-34). Hitler tiene grandes esperanzas en nuevos materiales como tanques. Tigre o el carroPantera (que sin embargo adolecen de muchos defectos mecánicos), capaz de enfrentarse a los tanques soviéticos más poderosos.

Una vez que se tomó la decisión de volver a la ofensiva en el este en 1943, aún era necesario determinar dónde. Un rápido examen del mapa del frente en este momento ofrece una respuesta rápida y obvia: a Kursk. De hecho, hay un saliente rectangular de unos 180 km (norte-sur) por 140 (este-oeste), resultado de las ofensivas invernales soviéticas. En el centro, la ciudad de Kursk, un importante cruce ferroviario, ofrece un excelente punto de partida para un ataque del Ejército Rojo, ya sea por el sur (Kharkov) o por el norte (Orel).

Al atacar Kursk de una manera algo preventiva, el estado mayor alemán tiene la intención operativa de privar a Stalin de sus mejores unidades (Frente Central y Frente Voronezh) y acortar su frente en casi 280 km (es decir, un ahorro de unas veinte divisiones ). Dada la forma del saliente, Operación Ciudadela tomará la forma clásica de un ataque de pinza. La abrazadera sur es responsabilidad del grupo de ejércitos del mariscal Von Manstein. Manstein, quien disfruta de la confianza de Hitler por su habilidad para cambiar las situaciones más desesperadas, tiene algunas alineaciones impresionantes en el papel. A la izquierda, el 4o Ejército Blindado deHermann Hoth : 10 divisiones (incluidas las formaciones de élite blindadas y mecanizadas como el cuerpo blindado de las SS de Aumento), 200.000 hombres y alrededor de 1.100 tanques. A la derecha el destacamento del ejército Kempf que alinea en particular 3 divisiones blindadas. La abrazadera norte es responsabilidad del único noveno ejército del general. Modelo. Popular entre sus hombres, pero particularmente brutal Model, que es un experto en defensa, alinea 21 divisiones (incluidas 7 blindadas y mecanizadas) que son 335.000 hombres y casi 900 vehículos blindados.

Debido al temperamento de los dos líderes involucrados y la desproporción de sus fuerzas (y el apoyo aéreo que una Luftwaffe puede ofrecer ya reducido por la falta de combustible), rápidamente parece que la mayor parte del esfuerzo ofensivo correrá a cargo de Unidades de Manstein. A diferencia de Model, el ganador de Sebastopol cree que incluso las fortificaciones y la profundidad del sistema defensivo soviético no podrán detener sus tanques. Optimismo infundado, debido en gran parte a las deficiencias de la inteligencia alemana ...

Ciudadela de Stalin

Una característica recurrente de la guerra germano-soviética, la inteligencia militar alemana subestima seriamente el poder del Ejército Rojo. Por otro lado, si los soviéticos son maestros en el arte de la desinformación, son plenamente conscientes de las intenciones alemanas gracias a los partisanos y a un sofisticado sistema de escucha. De este modo, podrán establecer un formidable sistema defensivo. Desde marzo de 1943, las tropas y los civiles (¡más de 300.000!) De la región de Kursk establecieron ocho líneas de defensa a 300 km de profundidad. Se supone que las trincheras, los campos de minas y los puntos fortificados canalizan las formaciones de ataque alemanas, que serán destruidas por las reservas blindadas. Todo se oculta utilizando técnicas probadas de maskirovka, lo que explicará que los alemanes nunca serán conscientes del potencial defensivo desplegado contra ellos. No hay duda de que si Model hubiera sabido que su 9mi El ejército tendría que lidiar con 80.000 minas, 2.800 piezas de artillería y 537 lanzacohetes múltiples, lo habría pensado dos veces antes de lanzar el asalto.

Está claro que Stalin; que ahora deja más libertad a los generales soviéticos, asignó recursos considerables a la defensa del saliente de Kursk. Es que el amo de la URSS pretende hacer de este saliente un punto de unión para las mejores unidades alemanas, para que sus propias ofensivas puedan desarrollarse serenamente (principalmente Operación Kutusov hacia Orel). Orientación norte Model the General Rokossovsky (de origen polaco y víctima de las purgas de 1937) encabeza el frente central. Un oficial brillante, tiene varios ejércitos para llevar a cabo su tarea (los ejércitos soviéticos, así como sus divisiones son más pequeños que sus equivalentes alemanes), es decir, un total de 700.000 hombres y 1.800 tanques (no todos los T34 lejos de él, sin embargo. ). Si Model debe abrirse paso en dos días, Rokossoskvi tiene el tiempo de su lado y la posibilidad de usar las reservas sabiamente acumuladas en su retaguardia por Stalin.

Contra Manstein, es el Frente Voronezh del joven general Vatutin (42 años) que está alineado. Nativo de la región y conociendo bien a su oponente, Vatoutine cuenta con 6 ejércitos (dos de los cuales no serán atacados y actuarán como reserva). El total representa 625.000 hombres y 1.700 tanques. No lo suficiente para evitar que se desarrolle la ofensiva de Manstein, pero lo suficiente para prepararse para un contraataque mortal ... De hecho, Vatoutin, como Rokossovsky, sabe que a largo plazo puede beneficiarse de la ayuda de dos grupos de reserva acumulados (incluido el Frente de la Steppe) detrás del saliente. Para coordinar su acción, el STAVKA (Alto Mando soviético) enviará a Kursk a sus dos mejores oficiales, el brutal Zhukov y tranquilo Vasilyevsky. Un dúo impactante que se complementa maravillosamente, bastante capaz de competir con sus oponentes germánicos.

Dos semanas para cambiar el curso de la guerra

Después de varios aplazamientos, en parte debido al deseo de Hitler de equipar sus formaciones blindadas con el equipo más reciente (tanques Panther entre otros), la fecha de inicio de la Operación Ciudadela se fijó para el 4 de julio de 1943. Habiendo disfrutado de un Cuidadosa preparación de 4 meses, comienza a las 4 p.m. con la entrada en las listas de los Stukas de la Luftwaffe. Se trata de preparar el empuje del 4º Ejército Blindado de Hoth que abre el camino en tierra. Ante la brutalidad del asalto mecanizado, Vatutin no se sorprende y reacciona con calma. La defensa soviética que se apoya en las alturas es feroz. El fuego de contrabatería soviético es preciso, los campos de minas mortales. En el aire, los aviones de estrella roja obstaculizan enormemente a una Luftwaffe paralizada por la falta de combustible. El colmo de la mala suerte para Hoth, los 200 Panthers que son su punta de lanza son víctimas de repetidos problemas mecánicos. En la tarde del 6 de julio, su avance alcanzó solo unos pocos kilómetros, donde en 1941 habría alcanzado varias decenas.

Para Model, la situación es aún más dolorosa. El líder de los 9mi El ejército ha optado cautelosamente por el método soviético: asalto de infantería, luego explotación por tanques (mientras Hoth se apresura hacia adelante con sus tanques a la cabeza ... al estilo alemán). Sin embargo, a última hora de la noche del 4 al 5, el establecimiento de estas unidades se complicó por la actividad de una artillería soviética admirablemente informada (por desertores, entre otros). Como en el sur, la resistencia del Ejército Rojo es vigorosa y los campos de minas retrasan considerablemente el avance alemán. En la noche del 5 de julio, el 9mi El ejército ha abierto una cuña de 20 km de ancho por 7 de profundidad, a costa de casi el 10% de su potencial (el equivalente a las reservas que lo alcanzarán). Es demasiado caro y demasiado poco, considerando que 6 Rokossovsky ya está lanzando su contraofensiva. El asalto careció de coordinación y representó un baño de sangre para los soviéticos, pero el 9mi el ejército pierde 24 horas más. Suficiente para que Rokossovsky aprenda de su fracaso y reorganice su sistema.

La batalla de Kursk, la última de las grandes ofensivas alemanas en el este

En el sur, el 6 de julio finalmente trae buenas noticias a los alemanes. El 2mi SS Armored Corps (Hausser) tiene la posibilidad de atacar en un área relativamente indefensa y perfora hacia Prokhorovka. El 7, el avance se extendió al resto del ejército de Hoth y el 2mi la línea de defensa soviética se cruzó por todas partes. Se está produciendo una verdadera crisis dentro del estado mayor de Vatutin, que obtiene de Stalin un envío masivo de formaciones de reserva y, en particular, el 5mi Ejército de Tanques de la Guardia de Romistrov (procedente de Voronezh). A pesar de las preocupaciones de Vatutin, Stalin tiene alguna razón para ver la continuación de las operaciones con optimismo. El Destacamento del Ejército de Kempf no ha tenido el mismo éxito que el Ejército Blindado de Hoth, y hacia el norte, el Modelo apenas avanza.

Hay que decir que el 9mi El ejército sufrió la peor parte del desgaste de sus formaciones, que estaban cada vez más expuestas a los aviones soviéticos. El 9 de julio, Model, que no pudo maniobrar y quedó atrapado en una lógica de asalto frontal, también cedió los sectores más fuertes del dispositivo de Rokossovsky. Model, un especialista en defensa, rápidamente se dio cuenta de que no podía abrirse paso. Preocupado por su flanco norte (los preparativos finales para la Operación Kutusov comenzaron a ser detectados por los alemanes), su superior, el mariscal Von Kluge (Grupo de Ejércitos Centro) le ordenó iniciar una retirada a partir del 12 de julio. Luego, los soviéticos ganaron la mitad de la batalla de Kursk.

De modo que depende de Von Manstein marcar la diferencia. Es optimista, ciertamente porque ignora la importancia de las reservas que los soviéticos le pondrán en el camino. Del 9 al 12 debido a la disposición de las fuerzas soviéticas, Hoth terminó dirigiendo su esfuerzo hacia Prokhorovka, cuya ruta parecía haber sido despejada por los SS Panzers. Tiene la intención de destruir la reserva blindada de Vatoutine allí, lo que le abriría el camino a Kursk. Sin embargo, se sorprenderá, al igual que Hausser y su SS, por el asalto a los tanques de la Romistrov.

El 12 de julio, en un frente de 8 km a cada lado de la línea ferroviaria local, la crema de las armas blindadas soviéticas y alemanas se enfrentará entre sí. Lucha extremadamente dura, Prokhorovka, magnificada por la propaganda soviética, si según las investigaciones más recientes no constituye el " Canción del cisne Panzerwaffe »Sin embargo, representa una muy mala noticia para Manstein. Los tanques de las SS obtuvieron una victoria defensiva moderada allí, pero sufrieron grandes pérdidas y no pudieron alcanzar su objetivo en el cruce ferroviario de Prokhorovka.

El decimotercer Hitler convoca a Manstein y Kluge a su cuartel general en Rastenburg en Prusia Oriental. El fracaso de Hausser le ha preocupado, pero le preocupan aún más las noticias. 3 días antes, los aliados occidentales aterrizaron en Sicilia y se apoderó de Siracusa. Ante la ineficacia de la defensa italiana, la isla puede considerarse perdida a corto plazo. Por tanto, Hitler no tuvo más remedio que formar un ejército de reserva para asegurar el flanco sur de la Fortaleza de Europa. Este último debe apoyarse en elementos políticamente seguros: las SS de Hausser. Privado de su punta de lanza, Hoth ya no podría avanzar de manera significativa. Por tanto, Citadel se suspendió y llegó a su fin definitivo el día 17. El Führer perdió su apuesta y la iniciativa en el Frente Oriental. Todo lo que tienen que hacer los ejércitos alemanes es retirarse ...

Un punto de inflexión en la segunda guerra mundial

El fracaso alemán en tomar Kursk y aniquilar los Frentes Centrales y Voronezh allí representa un serio revés para el Hitler Reich. El frente oriental no se ha acortado y la constitución de una reserva estratégica solo puede hacerse a expensas de la situación operativa frente al Ejército Rojo. Peor aún, la Operación Ciudadela, a pesar de las pérdidas que supone para el Ejército Rojo (255.000 hombres, contra 60.000 alemanes) no impedirá que los soviéticos lancen la Operación Kutousov el 12 de julio. En Kursk, el mito de la invencibilidad del arma blindada alemana ha muerto de una vez por todas. Fue con un nuevo espíritu y reforzado por su confianza en sus propias habilidades en el combate mecanizado que el Ejército Rojo entró en el verano de 1943. La victoria ya no podía escapar.

Bibliografía

- Kursk: Los cuarenta días que arruinaron la Wehrmacht (del 5 de julio al 20 de agosto de 1943) de Jean Lopez. Economica, 2008.

- Kursk: La batalla de tanques más grande de la historia de François de Lannoy. Heimdal, 1998.

- Erich Von Manstein: El estratega de Hitler por Benoît Lemay. Tempus, 2010.

- La batalla de Kursk de Yves Buffetaut. Historia y Colección, 2000.


Vídeo: La Batalla de Kursk III (Mayo 2021).