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Los soldados de Napoleón: un ejército de manifestantes


De 1792 a 1815, Francia vivió más de veinte años de guerras casi ininterrumpidas. En este contexto, la ves decir, diariamente de Soldado de napoleón obviamente adquirió especial importancia y alivio. Más de un millón de soldados tuvieron que ser reclutados, vestidos, alimentados y armados. ¿Cómo hizo el emperador para superar las dificultades encontradas? ¿Cuáles fueron las reacciones de la población y el ejército? ¿Cómo explicar que en 1815, a pesar de los sacrificios soportados y el sufrimiento soportado, tantos hombres se unieron nuevamente al régimen imperial? Tantas preguntas que intentaremos responder.

Soldado de napoleón

Nada más llegar al poder, Napoleón había pensado en recurrir a las reservas constituidas por los hospicios de expósitos, pero la mortalidad allí era tal que tuvo que abandonar esta idea. Por tanto, el soldado imperial fue reclutado por conscripción; la legislación disponía, desde 1796, que se imponía un servicio militar personal y obligatorio a todos los franceses de entre 20 y 25 años. Durante el período relativamente pacífico del Consulado, el 1er El cónsul se adhirió a las capas ricas de la población al autorizar el reemplazo: los reclutas podían escapar de sus obligaciones militares comprando un reemplazo con la condición de no tomarlo de la reserva; este arreglo desigual tenía la desventaja de llenar a los ejecutivos con hombres provenientes principalmente de las clases trabajadoras. El largo período de guerra que comenzó tras la ruptura de la paz de Amiens provocó dificultades de reclutamiento que llevaron a Napoleón a liberarse de las reglas que le imponía la ley. Comenzó a convocar clases con anticipación e incorporar jóvenes pertenecientes a clases anteriores liberados de cualquier obligación militar; se introdujo un artículo en el catecismo imperial que amenazaba con la condenación a los cristianos que se negaban a servir; los escolares fueron corporalizados y dotados de uniformes para desarrollar la disciplina y el espíritu militar en ellos; Se endurecieron las condiciones para la reforma de modo que se contrataran personas previamente reconocidas como no aptas, siendo las más débiles destinadas a ocupar el puesto de enfermeras. Después de la desastrosa campaña rusa, la creación de la Guardia de Honor obligó a los jóvenes de las clases acomodadas a servir con el Emperador con la intención de vincular su destino al del régimen. En 1813, muchos reclutas recién salían de la infancia; refiriéndose a la emperatriz, fueron llamados "Marie-Louise".

Durante las primeras campañas del Imperio, no se planteó la cuestión del entrenamiento militar, ya que el ejército estaba formado en gran parte por soldados que habían estado luchando durante unos buenos diez años. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo y las batallas reducían las filas de los veteranos, el entrenamiento de los reclutas se volvió cada vez más problemático. Esta situación provocó frecuentes accidentes. Así, durante la campaña alemana, en 1813, Napoleón sospechó de mutilación voluntaria de numerosos soldados que se habían lastimado las manos mientras cargaban sus rifles; no dejó de diezmarlos hasta después de la intervención de Larrey; el famoso cirujano le demostró que estas heridas eran accidentales y resultaban únicamente de la incompetencia de los reclutas; El emperador le estaba agradecido por su franqueza al evitar la pena de muerte de personas inocentes. Con el tiempo, la alta proporción de soldados sin experiencia obligó al Emperador a adaptar sus tácticas; para reforzar la sensación de seguridad, así como la cohesión de tropas que se habían vuelto menos maniobrables, recurrió cada vez más al uso de formaciones masivas; estas masas compactas tenían la ventaja de actuar como arietes para atravesar el frente enemigo, pero al mismo tiempo ofrecían a este último blancos perfectos en los que cada bala de su artillería eliminaba líneas enteras. Es por eso que las batallas de Eylau, Wagram y Moskva fueron mucho más mortíferas que la de Austerlitz, pero sin lograr resultados tan decisivos.

Desde el comienzo del Imperio hasta su caída, era probable que ninguna victoria condujera a la paz, ya que Inglaterra permanecía fuera de su alcance. Las victorias nunca condujeron a nada más que a frágiles treguas. Sin embargo, el enorme consumo de hombres provocado por estos perpetuos conflictos estaba cansando al país. Los refractarios eran cada vez más numerosos. Los jóvenes llegaban al extremo de que les arrancaran todos los dientes, se enfermaran o simularan malformaciones para escapar del servicio militar obligatorio. Los prefectos recibieron órdenes de severidad; los familiares de los desertores fueron castigados con fuertes multas. Estas medidas no tuvieron ningún efecto; en 1813, el propio Napoleón estimó el número de refractarios en 100.000 y este número era ciertamente mucho mayor. La población se alejaba del régimen en un momento en el que debería haberse redescubierto el ardor revolucionario de los soldados del Año II. Las enormes masacres explicaron en parte este cambio: más de 450.000 muertos en España, de los cuales al menos el 80% eran franceses, más de 300.000 en Rusia, incluidos alrededor de 200.000 franceses, por nombrar solo estas pérdidas. Otra causa de descontento público fue la disputa con el Papa, que desorientó a una población que seguía siendo mayoritariamente católica, y la invasión de España con la que regiones de Francia, Auvernia en particular, mantenían estrechas relaciones. debido a la emigración económica tradicional.

1,6 millones de llamadas

Durante su reinado, Napoleón convocó a más de 1,6 millones de franceses para servir. Vestir, alimentar, ajustar, armar a tantos hombres no fue tarea fácil. El general Bonaparte tenía por principio que la guerra debía alimentar a la guerra, aportando las tropas sobre el terreno. Sin embargo, este principio no se aplica en todas las partes de Europa. El Emperador lo sabía y no le desinteresaban los suministros, al contrario; las órdenes de instalar molinos para moler grano, de construir hornos para hornear pan ... que nos han llegado atestiguan el cuidado con que se ocupó del problema vital de abastecer al Gran Ejército. Durante la invasión de Rusia, estuvo acompañado por manadas de animales de matanza y muchas camionetas de suministro, ¡desafortunadamente no pudieron seguir!

La mayordomía estaba lejos de obedecer la voluntad del maestro. Los proveedores no eran infalibles: las suelas de los zapatos a menudo eran poco mejores que el cartón, y quienquiera que usara estos zapatos de carnaval pronto estaba caminando con las plantas de sus pies. La paga se pagaba de manera muy irregular, especialmente en regiones como España y Portugal, donde la guerrilla interrumpió las comunicaciones. La escasez obligaba a menudo a los soldados a merodear. Los habitantes de las regiones atravesadas, incluso las que se consideraban favorables, como en Polonia, escondían sus provisiones por temor a ser despojadas de sus últimos recursos. Durante la campaña de 1807, los soldados exigieron pan en polaco a Napoleón (tía chleba) y les respondió en el mismo idioma que no tenía (chleba, niega mi).

En Portugal, en 1811, la hambruna obligó a Masséna a regresar a España en desastre, con un ejército considerablemente reducido por la desnutrición y la deserción. En España, se comían bellotas y arvejas de paloma, mientras que Marmont aparentemente se comía a sí mismo en platos de plata frente a sus soldados hambrientos. Las incursiones obviamente debilitaron la disciplina y pusieron a quienes se entregaban a ellas a merced de la guerrilla. Durante la travesía de Polonia y luego Rusia, en 1812, los soldados se vieron obligados a comer una carne dura, salada durante varios años, casi estropeada, y a saciar su sed en los charcos de agua manchados de orina. caballo; las requisas no eran suficientes, el ejército estaba desorganizado y el desorden era una fuente de derroche.

La mayordomía lucha por seguir

Davout fue el único mariscal que, manteniendo una rigurosa disciplina en su cuerpo de ejército, logró abastecer a sus tropas de manera más o menos correcta. Agreguemos que los privilegios de que disfrutaba la Guardia privaron a los demás cuerpos de parte de la comida y el equipo que deberían haberles llegado si el reparto hubiera sido justo. El Gran Ejército se fundió en el camino, de modo que, en vísperas de la Batalla de Moskva, ya contaba con sólo 120 a 130.000 combatientes de los más de 500.000 que habían cruzado el Niemen; es cierto que parte de sus fuerzas tuvo que dejarse para proteger los flancos y retaguardia, pero la pérdida aún era considerable.

El soldado napoleónico gastó dinero de buena gana sin pensar en el día siguiente. Llegado a una bodega, en lugar de sacar el vino de los grifos, atravesó los barriles a balazos para degustarlos todos; ¡Qué importaba lo que les quedara a los que vinieron después de él siempre que pudiera beber lo mejor! En vísperas de una batalla, se despojó de todo lo que pudiera obstaculizarlo durante el enfrentamiento, de modo que, la mañana antes de una aventura, el suelo del vivac se llenó de objetos heterogéneos, como después del paso de un tornado. ¡Fue fácil reequiparse con los efectos de los muertos después de ganar!

Durante la campaña italiana, se dijo que Bonaparte ganó batallas con las piernas de sus soldados. La velocidad siguió jugando un papel determinante en la estrategia imperial. Tenías que llegar rápidamente a donde no te esperaban y reunir la mayor fuerza posible para vencer a un enemigo desorientado. Fue por la inesperada llegada de Desaix al campo de batalla, cuando los austríacos pensaban en el día, que se ganó la batalla de Marengo. Y, a la inversa, fue porque Grouchy no estaba en la cita que se perdió el de Waterloo. Los infantes recorrían largas distancias, en general unos cuarenta kilómetros diarios, pero a veces también sesenta a setenta kilómetros, cargados como mulas con un rifle pesado y un equipo completo (morral, manta, cartucho, cartuchos, provisiones). de boca, camisas y zapatos de repuesto ...).

La caminata fue tan dolorosa que los huesos de los pies más débiles se rompieron. Para ir más rápido, sin cansar a la infantería, a veces organizamos el transporte de tanques requisando a los campesinos, pero esto rara vez era posible fuera de Francia: en los países beligerantes, los compatriotas huían con sus animales a los bosques. tropas que se acercan; las casas abandonadas, entregadas a un soldado frenético, fueron saqueadas y saqueadas. Las condiciones materiales eran a veces tan espantosas que los soldados murmuraban, de ahí el sobrenombre de grognards que se les atribuyó durante la campaña polaca de 1807. En España, durante la persecución del ejército inglés, en 1808, en el cruzando la Sierra de Guadarrama, esta gente gruñona, fría y exhausta se animaba a disparar a Napoleón; El Emperador escuchó un gruñido de ira, pero permaneció impasible; en el escenario, una buena palabra y una mejora de lo ordinario fueron suficientes para hacer el grito de "Larga vida al emperadorVuelve a levantarse tan poderoso y sincero como siempre. Los veteranos de las guerras de la República, que ya habían visto a otros, encontraban a veces tan dolorosa su situación que se suicidaban, como fue el caso en particular, todavía en España, en el barro de Valderas.

Un ejército de manifestantes

Para ser más móvil, el Ejército Imperial no tenía tiendas de campaña. En el vivac, dormíamos en el suelo, bajo las estrellas, o sobre paja cuando lo encontramos en algún granero. Si era necesario, nos protegíamos haciendo una cabaña básica con ramas. Cuando se prolongó la estancia, se dio rienda suelta al ingenio del soldado francés y surgieron cuarteles improvisados, alineados con una línea como las casas de un pueblo. Los ingleses admiraron estas construcciones en 1814 en los Pirineos durante las batallas fronterizas. En los pueblos se repartieron billetes de alojamiento; el habitante designado debía proporcionar comida y alojamiento; los buenos alemanes eran los más apreciados de estos invitados impuestos (dije bien, los alemanes y no los prusianos). El ordinario de la tropa fue mejorado por los comedores y otros dispensadores vivandières de brandy; esta presencia femenina reconfortó a los guerreros por no poder descansarlos.

Después de la batalla, los muertos no fueron enterrados. Los heridos solo fueron atendidos muy tarde, algunos incluso se olvidaron de dónde habían caído. Durante la retirada de Rusia, algunos todavía fueron encontrados con vida un mes y medio después en el campo de batalla del río Moskva. Uno de ellos se había refugiado en el vientre de un caballo muerto; medio loco, atacó violentamente al Emperador. Las amputaciones eran numerosas: a menudo eran la única forma de salvar la vida de una persona herida; obviamente se realizaron sin anestesia, se le dio al paciente una copa de brandy, si lo había, y una pipa de fumar, de ahí la expresión "rompiendo la pipa" cuando la intervención salió mal. Los hospitales eran vastos lugares donde agonizaban los enfermos y los heridos, a menudo en el suelo. La promiscuidad favoreció las epidemias y los funcionarios de los hospitales, a menudo corruptos, a veces privaron a sus desafortunados anfitriones de alimentos y combustible, para venderlos en su beneficio. Durante el invierno de 1813-1814, las pérdidas de la Grande Armée por enfermedad superaron con creces las de las batallas de 1813 y no era una novedad, ¡había ocurrido lo mismo en España!

La suerte de quienes cayeron en manos del enemigo fue aún peor. En la Península Ibérica y en Rusia, corrieron el riesgo de ser ejecutados tras sufrir horribles torturas. En Rusia, hordas de campesinos fanáticos los golpean con palos. En España los mataron lentamente, acomodándolos en todo tipo de salsas: en bocadillos, asados ​​como aves, hervidos como langostas, fritos como pescado, ahumados como jamones! Fueron envenenados, aserrados entre tablas, castrados, enterrados vivos hasta la cabeza, después de haberles cortado las manos para que no pudieran escapar. Los prisioneros de los ingleses fueron hacinados en botes medio podridos, los pontones, cárceles flotantes de siniestra reputación, o fueron deportados a una isla desierta de las Islas Baleares, Cabrera, un lugar maldito que vio morir de sed y hambre a un gran número de víctimas. . Se necesitaría un libro completo para describir lo que estas desafortunadas personas soportaron en un entorno que presagiaba los campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial.

El emperador y sus soldados

En el ejército francés de esa época estaba prohibido el castigo corporal, todavía vigente en otros ejércitos europeos. Fueron considerados degradantes. Para las infracciones más graves, solo una sanción se consideró digna de un soldado: la muerte por disparos y este tratamiento fue exigido por los presos castigados en Inglaterra con latigazos. Marbot, enviado como emisario al campo enemigo, salvó a un prisionero francés en manos de los prusianos de una paliza durante la campaña de 1806; aseguró a los oficiales prusianos que si el emperador se enteraba de que habían infligido este tipo de castigo a uno de sus soldados, cualquier acomodo sería imposible y que el rey de Prusia habría dejado de reinar.

Napoleón exigió a sus soldados sacrificios tan pesados ​​que uno se pregunta cómo no solo pudieron soportarlo, sino también dedicarle un verdadero culto. La respuesta está en pocas palabras, y fue expresada por uno de ellos: el Emperador trajo dignidad a estos hombres, en su mayor parte de la gente común. Si no admitía familiaridad por parte de sus alguaciles, salvo raras excepciones, la etiqueta de la corte obliga, siendo Lannes casi el único que le hablaba, el que sus hombres llamaban la pequeña cabo, la toleraba, la incluso alentado, por parte de los soldados corrientes. Dotado de una memoria prodigiosa, recordó sus nombres y les recordó los lugares donde habían luchado ante sus ojos; cariñosamente les tiró de las orejas; incluso sucedió que hizo guardia en las Tullerías en lugar de un centinela al que había enviado a tomar una copa para calentarse; se rió de sus proyecciones: unos días antes de Austerlitz, el iracundo Emperador exclamó: "¿No pensaríamos que estos tipos querrían devorarnos?», Frente a un centinela, después de su entrevista con un arrogante azotador ruso que había venido a presentarle las exorbitantes pretensiones del zar; el centinela respondió: "¡Oh, pero les atravesaremos el cuello!», Repartee que tuvo el don de animar al Emperador y restaurar su mejor humor.

Los soldados no dudaron en analizar cuál creían que era la estrategia de su general, e incluso en criticarla, incluso si eso significaba recibir reprimendas cuando dejaban su cargo, como fue el caso de Jena cuando un joven impaciente gritó: "AdelanteMientras pasaba Napoleón, le dijo que esperara hasta que hubiera participado en cien batallas y ganado veinte batallas campales antes de atreverse a dar consejos. El Emperador depositó tanta confianza en sus hombres que, en vísperas de la batalla de Austerlitz, les explicó su plan, hecho único en los anales de la guerra. Después de la acción, a veces pedía a los infantes de las unidades que se habían distinguido que se nombraran los más valientes, que merecían una recompensa, e incluso desató un día su Legión de Honor para prenderla en la chaqueta de 'un valiente. En resumen, el Emperador conocía la psicología del soldado y poseía el arte de entusiasmarlo perfectamente.

Poeta, aficionado a la historia y gran viajero, Jean Dif escribió obras históricas y relatos de viajes (ver su sitio)

Bibliografía no exhaustiva

- Ejército de Napoleón: Organización y vida cotidiana de Alain Pigeard. Ediciones Tallandier 2003.


Vídeo: Serie Napoléon- Mariscal Ney intenta arrestar a Napoleón (Mayo 2021).