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La invención del cañón (1313)


los Cañón como sabemos, fue un invento desarrollado en Europa en 1313 por Berthold Schwarz (un monje alemán), tres siglos después de la invención de la pólvora por los chinos. Más tarde, un tal Bonaparte tendría la osadía de utilizar el cañón como fuerza móvil de apoyo para los ataques de infantería y convertirlo en uno de sus ejes centrales en su conquista de Europa.

La invención del cañón

Los primeros cañones usaban cargas de pólvora para disparar bolas de piedra o metal. Hasta el siglo XIX, eran tubos lisos de metal cargados por la recámara (siglos XIV-XV), luego por la boca, ¡apuntados manualmente!; el retroceso fue absorbido por el movimiento trasero del mirador. Los cañones modernos, cargados por la recámara (en la parte posterior del cañón), consisten en un tubo de acero forjado estriado, es decir, que tienen ranuras helicoidales para darle al proyectil un movimiento giratorio que mejora precisión y alcance. La montura está equipada con mecanismos de absorción de retroceso y retorno a la posición de disparo. Los dispositivos de elevación y desplazamiento permiten apuntar de forma manual o eléctrica, o en ocasiones completamente automática, con localización y seguimiento de objetivos por radar.

La munición incluye proyectiles de alto explosivo, proyectiles antitanque, proyectiles de humo, iluminador o de señales, proyectiles que contienen agentes químicos y proyectiles de ojivas nucleares. Los cañones también pueden disparar proyectiles que transportan folletos de propaganda o suministran medicamentos que salvan vidas a las tropas aisladas. Otras municiones se utilizan para dejar caer alfombras de minas anti-tanque o antipersonal.

En el campo de batalla

En el siglo XVIII, el ingeniero francés Gribeauval desarrolló un completo sistema de artillería móvil y potente, producido en series estandarizadas (1765), que contribuyó en gran medida a las victorias de la Revolución y el Imperio. La artillería, "reina de las batallas", ocupó entonces un lugar destacado en los ejércitos. Operado en baterías de varias armas, se usó para destruir formaciones de ataque enemigas o para interrumpir la defensa enemiga antes de atacar.

Hasta el siglo XIX, el cañón cambió poco, a pesar de algunos esfuerzos por mejorar el alcance, la precisión y el efecto destructivo de esta arma. La pólvora limita las mejoras porque obstruye los mecanismos. En 1884, el químico francés Paul Vieille desarrolló un polvo sin humo. Es el comienzo de una nueva era en la historia del armamento y la guerra: el denso humo que cubría el campo de batalla casi ha desaparecido. Además, el uso de explosivos a base de ácido pícrico en la carga de proyectiles aumenta diez veces su eficacia. A finales del siglo XIX, los artilleros franceses desarrollaron el cañón de campaña de 75 mm, el primero en disparar rápidamente, y resolvieron el problema del retroceso durante la explosión de la carga propulsora mediante un freno hidroneumático.

Durante la Primera Guerra Mundial, el devastador fuego de artillería impidió que ambos lados maniobraran, lo que obligó a la guerra de trincheras. La solución fue el tanque, primero llamado cañón de asalto (1917). La Segunda Guerra Mundial vio el regreso a la maniobra, involucrando a miles de tanques y vehículos de transporte de personal. Sin embargo, la artillería jugó un papel decisivo, especialmente en el frente ruso.

Para ir más lejos

-Des Cannons et des Hommes - Una historia de la artillería francesa. Lavauzelle, 2011.

- Los 1001 inventos que cambiaron el mundo de Jack Challoner. Flammarion, 2010.


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