Diverso

Medicina y remedios medievales


Durante mil años, elmedicina medieval gradualmente se enriqueció con conocimientos y descubrimientos, con fases contrastantes de crecimiento y estancamiento. Innumerables y extremadamente variadas, se siguen utilizando en la actualidad determinadas preparaciones medicinales tentadoras por su dulzor y su eficacia. Otros remedios están llenos de paradojas porque la ciencia, la religión, la magia y la crueldad se combinan para quienes sufren, provocando en ocasiones que sus males se agraven. Sin embargo, algunos investigadores eminentes han contribuido al avance del conocimiento.

Los fundadores de la medicina

Admirada por los griegos, la medicina egipcia ha sido un referente en la medicina cristiana occidental durante milenios. Los papiros médicos mencionan más de 700 sustancias curativas, plantas, animales, minerales, componiendo más de mil remedios a menudo asociados con encantamientos a varios dioses y demonios. En el siglo V antes de nuestra era, el propio Hipócrates admiraba a los egipcios de quienes tomaba las formas medicinales mencionadas en sus "Aforismos del Corpus Hippocratum" cuyos principios formarán parte de la educación médica hasta el siglo XVIII.

Aulus corrnelius Celsus médico romano, es el autor de una preciosa colección de consejos y remedios denominada “de re medica”. Plinio el Viejo, recopila los remedios conocidos en su "historia natural". Sus textos médicos se copian y distribuyen durante la Edad Media y el Renacimiento. Contemporáneo de Plinio, Dioscórides, médico militar griego es el autor de la obra "De matéeria medica" sobre las plantas medicinales en particular. Gracias a las disecciones humanas autorizadas alrededor de 300 antes de nuestra era, la escuela de Alejandría mejora el conocimiento de anatomía y conocimientos médicos. Después del incendio de Alejandría, Constantinopla se convirtió en un importante centro médico del siglo IV al VII.

Junto a una medicina que de alguna manera ha demostrado su valía, existe una práctica de la medicina riesgosa y peligrosa, que ofrece una serie de tratamientos y fármacos que no podrían ser más incongruentes. Desde finales del siglo XI, la aportación de nuevos y caros ingredientes amplió la brecha entre los preparados destinados a ricos y pobres. Costosos o no, los tratamientos abarcan componentes cada vez más diversos a lo largo de los siglos y contribuciones extranjeras.

De boticarios-tenderos a farmacéuticos

La separación entre médicos y preparadores de remedios se hace poco a poco, según las épocas y los lugares. Las órdenes monásticas cuya misión es tratar a los enfermos y cultivar plantas medicinales consultan a los Receptores (colecciones de remedios) y combinan las funciones de médicos y 'apoticarius'. Los escasos médicos laicos prepararon ellos mismos sus remedios hasta principios del siglo XIII, luego aparecieron los primeros preparadores y vendedores de remedios pertenecientes a la corporación de tenderos.

También llamados boticarios, debían aplicar las prescripciones de los médicos al pie de la letra, sin sustituir una planta por otra. Todo un conjunto de causas (prohibición de los monjes por parte de los diferentes consejos de tratar en los conventos, influencia de los médicos formados en las facultades) conduce a la separación de las dos profesiones. A lo largo de los siglos, la profesión de farmacéutico reemplazó a la de boticario y requirió estudios cada vez más largos.

Los cuatro estados de ánimo

Hipócrates estableció la importancia de los humores del cuerpo humano: bilis amarilla, bilis negra, sangre, linfa que, por analogía con los cuatro elementos (fuego, aire, tierra y agua) tienen cada uno su propia cualidad: caliente , seco, frío y húmedo. Su desequilibrio, causa de muchas enfermedades, se determina, entre otras cosas, examinando la orina y el pulso. Para compensar las deficiencias o los excesos de estos humores es necesario utilizar plantas (u otros elementos) que tengan un efecto contrario. Este equilibrio requiere una elección precisa de los ingredientes que depende de la opinión de los profesionales, pero ellos, a veces con dudas sobre la eficacia de determinadas recetas o determinadas plantas, recomiendan una cosa y su contrario que no es muy tranquilizador. ! En 1527, Paracelso, nombrado presidente de la cátedra de medicina en Basilea, protestó contra la teoría del humor sin lograr eliminar el principio.

La cultura de lo "simple"

La medicina que se practica en los conventos, basada en plantas cultivadas en jardines cuadrados (arriates cuidadosamente bordeados de boj "los herbularii") se traslada al pueblo y se perpetra por vía oral. Estas hierbas llamadas "simples" todavía se utilizan hoy en día por sus diversas propiedades, junto con la medicina oficial (sin los encantamientos de la época).

Salvia, tomillo, romero, menta, lavanda, tanaceto, ajedrea, orégano, azucena, hisopo, ruda, salsa de laurel, pulmón, consuelda, comino, borraja, hinojo ... etc.preparados solos o combinados dejar aliviar una serie de pequeñas dolencias. Algunas de estas recetas nos han llegado modificadas o complementadas, como lo demuestra una gran cantidad de libros de fitoterapia.

Hildegarde de Bingen

Famosa por su trabajo en medicina, la abadesa benedictina Hildegarde de Bingen (1098-1179) marcó a toda Europa por su influencia en diversos campos (político, musical, filosófico y médico) y por sus visiones proféticas. Maestra en medicina psicosomática y en el arte de curar con plantas, sana tanto el cuerpo como el alma, proclamando que el espíritu de la mujer de la Edad Media es en todos los puntos comparable e igual al de la hombre que no deja de sorprender a los miembros más importantes del clero y la nobleza alemana. Sus trabajos médicos han desafiado el tiempo todavía haciendo referencia.

Salud, alimentación y gastronomía en la Edad Media

La estrecha relación entre la medicina y la comida se conoce desde hace milenios. Las dietas se prescriben según la época del año, la edad del paciente, el temperamento y los problemas de salud. No se trata de dar alimentos calientes y secos como pimiento o cebolla a personas enojadas, beneficioso para personas flemáticas.

La mantequilla, considerada un verdadero medicamento, trata la tos seca y las heridas pulmonares, ya que suaviza y purifica las heridas. Los cereales, el trigo, la cebada, el centeno, la avena y especialmente la espelta tienen muchas virtudes. El ajo, que los "villanos" suelen utilizar y los nobles apenas son reconocidos todavía por sus cualidades, pero su uso se ve frenado por la tenacidad de sus aromas. ¡El '' poro '' hecho a base de repollo y puerro se cuece durante mucho tiempo para que no '' provoque un humo negro que suba a la cabeza ''! ..

La col, considerada uno de los mejores remedios, previene la embriaguez y la orina de quien la ha ingerido se conserva como remedio para los nervios, en el que se puede bañar a los niños pequeños para prevenir la debilidad. Los espárragos con la adición de comino disipan los 'flatos' en el estómago y el colon, aclaran la vista, alivia el dolor de pecho y espalda.

Las frutas

Las frutas que rara vez se recomiendan crudas entran en muchas preparaciones, especialmente en los higos (que se supone que extinguen la fiebre y provocan sudor) y las uvas, pero según Platearius nutren, pero hacen que la pulpa “esté más hinchada que firme”. El membrillo cocinado con miel reconforta la digestión, como las peras cocinadas con hinojo y miel según la receta del Mesnagier de Paris eliminan la migraña, aniquilan todos los malos humores imaginables.

Comer castañas antes y después de una comida sana el hígado y el cerebro y consumidas crudas restaura la fuerza y ​​la alegría de vivir a las personas deprimidas.

Remedios inusuales de la medicina medieval.

El hollín de las muy preciadas chimeneas, es un tesoro de medicina que se debe conservar con esmero para curar las inflamaciones y las congelaciones. El polvo fino de pizarra, el cuerno de pezuña de caballo, las escamas de ostra calcinadas incorporadas a la grasa de cerdo o la mantequilla sirven como ungüento contra el dolor y las contusiones.

Capaz de realizar milagros, el "beozard" (piedra de hiel condensada en una pequeña bola en el estómago de ciertos animales) es muy buscado, preparado rallado, solo o en vino, engastado en una joya preciosa, que se lleva al cuello. melancolía, cura peste, epilepsia, viruela, disentería, protege de serpientes y hechizos.

El "castóreo" extraído de la glándula almizclera del castor, secado y reducido a polvo se utiliza en muchas recetas destinadas a tratar convulsiones, parálisis, resfriados, dolores de estómago, posiblemente asociados con marfil, coral. , oro cocido, plata, perlas ...

Los minerales

Incorporado en muchos remedios aparecen extractos minerales perturbadores: vitriolo verde (nombre del ácido sulfúrico, introducido por el médico y alquimista persa Rhazès) verdín, espuma de plata, mercurio, petróleo (llamado aceite de piedra) muy buscado para atraer estados de ánimo. Los aportes de medicinas antiguas o árabes, los escritos de la escuela de Salerno (transmitidos entre otros por los cruzados) permiten la adición de piedras, minerales diversos, plantas exóticas, alcohol, etc. a las preparaciones medicinales.

Orina y heces

Infalible en sus propiedades, la orina recolectada en un frasco de vidrio llamado "matula" ha seguido siendo una de las bases de la medicina ya que su simple observación permite señalar los puntos débiles del paciente y cuando se consume, también sirve como medicamento. no hay remedio más soberano en el mundo ”porque cura la tiña y las úlceras supurantes, las heridas inveteradas y muchas veces mezclado con plantas“ cura de la cabeza a los pies ”.

Los excrementos y diversos excrementos en particular humanos, (basados ​​en el principio del hombre decretado como la más noble de las criaturas) ingresan, cocinados o mezclados con otros ingredientes en las preparaciones médicas. Los excrementos de un joven en buen estado mezclados con miel son soberanos contra los dolores de garganta y los de un pelirrojo destilados en agua curan heridas y úlceras ...!

Los excrementos de perro o lobo, vaca, cerdo y cabra, según corresponda, preparados en mezclas (a veces macerados en vino blanco o cerveza) son útiles en casos de hidropesía, picaduras de insectos , tos con sangre, ictericia o viruela, etc.

Remedios con animales e insectos

La opoterapia universal y milenaria, es una terapia con productos de origen animal vivo o muerto (sanguijuelas, baba de caracol, veneno de serpiente, lombrices de tierra cocidas en grasa de ganso, ranas, cordero y pollos cortados en dos y aplicado caliente a las lesiones, etc ...

Los insectos no son una excepción: los piojos, que se mantienen en la cabeza porque se supone que chupan la mala sangre, (asados ​​o mezclados con yema de huevo) hacen escupir a los pacientes con bronquitis (¡como podemos imaginar!). Cochinillas, telarañas, escorpiones cocidos, carbonizados, picados e incorporados a otros ingredientes curan la tercera fiebre, previenen hemorragias o infecciones de oído ...

Sangría, ventosas, sanguijuelas y enemas

Cualquier médico conoce la práctica de la sangría para depurar el mal humor. ¡Algunos pacientes se sangran hasta cuarenta veces al año! Las casas de derramamiento de sangre se están desarrollando debido a la locura por este método practicado por cirujanos-barberos que también colocan sanguijuelas y ventosas. El sangrado a veces tiene el efecto de debilitar o incluso "matar al paciente". Los médicos recomiendan ampliamente los enemas.

Los remedios aquí citados son islas en el océano de recetas que nos han llegado, pero que nos permiten comprender, situar (o quejarnos) mejor a nuestros antepasados ​​y su medicina. Muchos de los elementos orgánicos, minerales, animales o vegetales que se incluían en las composiciones debían provocar reacciones a veces dolorosas, que en cualquier caso requerían estómago y sentido del olfato.

Como podemos ver al leer los diversos antidotarios, receptores y otras colecciones de remedios, ¡la realidad de este medicamento es suficiente para hacer que la gente se estremezca! Podemos hacernos la pregunta: ¿cómo sobrevivieron los pacientes de la época a parte de este tratamiento? Y la opinión de Celso: "es mejor probar un remedio incierto que no probar ninguno" ciertamente no fue de gran consuelo ... Las epidemias de peste negra que harán estragos en el siglo XIV y en el siglo XV. no contradeciré este dicho.

Fuentes e ilustraciones

- Remedios en la Edad Media, de Michèle Bilimoff. Ediciones Ouest-France, junio de 2011.


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