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La muerte violenta de los santos en la iconografía medieval


El mundo medieval es también, y sobre todo, un universo formado por imágenes que deben llamar la atención de los transeúntes. En estas sociedades donde la religión es el cimiento de las mentalidades, la iconografía está ahí para que todos puedan ver y comprender el mundo. Así, cada elemento, cada rasgo físico, tiene un significado específico. La muerte de los santos y de los mártires se representa, por tanto, de manera violenta, para impresionar a los fieles y recordarles la crueldad de las persecuciones cometidas por los "paganos" o por los judíos. A través de estas pocas representaciones, realizadas entre los siglos XIII y XIV, veremos de qué manera se escenifican estas muertes violentas.

San Esteban (I): la lapidación

Etienne, acusado de haber pronunciado palabras blasfemas contra Moisés y Dios, es llevado ante la justicia ante una asamblea de judíos reunida en el Sanedrín. El futuro Santo afirma entonces contemplar "los cielos abiertos y el Hijo del Hombre de pie a la diestra de Dios". Sus exasperados acusadores lo empujan fuera de la ciudad, lo derriban y lo apedrean.

Esta escena es frecuente en la iconografía medieval. Podemos ver a Etienne, de apariencia joven, arrodillado con las manos entrelazadas y con la cabeza aureola. El Santo se viste luego con la dalmática del diácono, a veces sosteniendo en la mano el objeto de su mártir.

Posteriormente, se convierte en patrón de los soldados armados con honda, de los albañiles, canteros o incluso de todos los oficios relacionados con la piedra.

Saint Barthélémy (Ier): el desollado

Bartolomé pasa a ser quien evangelizó Arabia y luego Mesopotamia. Primero fue a Armenia antes de llegar a la India. Jacques de Voraigne en su Légende Dorée (siglo XIII) da una descripción física precisa de ella "el cabello negro y encrespado, la carne blanca, los ojos grandes, las fosas nasales uniformes y abiertas, la barba espesa con algunos pelos blancos, la estatura media" . A los veintiséis años predicó en la India cuando el hermano del rey Polème, Astiage, lo hizo arrestar para que se retractara de su fe. Barthélémy se niega y es desollado vivo y luego crucificado boca abajo.

De hecho, se representa al Santo desollado, llevando su piel sobre el hombro o sosteniéndola en sus brazos. A menudo se le representa sufriendo su terrible experiencia. Los pintores del Barroco posteriormente harán la escena aún más morbosa.

Barthélémy se convierte en el protector de los oficios de carniceros, curtidores, peleteros, sastres y más en general de los que manipulan pieles. Más tarde, su nombre se utilizará en el contexto de las masacres de Saint Barthélémy.

Saint Laurent (3o): fuego

Originario de Huesca, Aragón, Laurent fue diácono del Papa Sixto II. Su mártir está fechado con precisión en 258. La generosidad con la que dispensa sus limosnas provocó la ira del emperador Valérien que intentó recuperar las riquezas de la Iglesia. Laurent luego es arrestado y luego ejecutado. Cuenta la leyenda que lo llevaron a la parrilla y, antes de morir, se dirigió a Valérien diciendo "Estoy asado de este lado, dame la vuelta y cómeme". Saint Laurent fue asociado frecuentemente con Vicente de Zaragoza, de ahí las confusiones iconográficas sobre él.

Suele representarse vistiendo la dalmática o incluso posado sobre una parrilla donde verdugos y demonios abanican las brasas del fuego con la ayuda de grandes fuelles.

A través de su tormento, se convirtió en el santo patrón de los tostadores, cocineros, vidrieros o más simplemente los pobres en referencia a sus grandes limosnas.

Saint Denis (3o): el hacha

A finales del siglo III, Denis, convertido por San Pablo, dejó Atenas para llegar a París y luego se convirtió en el primer obispo de la ciudad. Sus sermones atrajeron la ira del emperador, quien luego lo arrestó, le impuso muchos castigos y luego lo decapitó. Sigue un milagro. Saint Denis se levanta, se agarra la cabeza y se dirige solo al lugar de su entierro. En 659, Dagoberto hizo transportar las reliquias del Santo a la iglesia de Saint Denis, que gradualmente se convirtió en la necrópolis real.

En la iconografía medieval, a menudo se representa a Denis de pie, con la cabeza entre las manos. También es reconocible gracias a la mitra de su obispo y, a veces, a sus cadenas.

Después de Dagoberto y durante la Edad Media, Saint Denis se convirtió en el protector del Reino de Francia.

San Sebastián (III-IV): las flechas

Comandante de la Guardia Pretoriana de Diocleciano, Sébastien fue arrestado por hacer proselitismo. Posteriormente fue condenado a muerte. Según la tradición, dos soldados lo apuñalan con flechas. Sin embargo, este primer mártir no logra matarlo. Sébastien acude al emperador para reafirmar su fe. Diocleciano luego lo apedreó y luego arrojó su cuerpo en la Cloaca Máxima. El Santo aparece en un sueño a una matrona que encuentra su cuerpo y lo entierra en las catacumbas.

En la iconografía, ya podemos encontrar pinturas del Santo en las paredes de las catacumbas de Calixto en Roma del siglo V. San Sebastián está representado de diversas formas. Sin embargo, con frecuencia está plagado de flechas atadas a un poste. Los pintores del Renacimiento italiano le darán los rasgos de un apuesto joven asimilado a un Apolo.

Posteriormente, se convierte en protector de deportistas, arqueros o tapiceros.

Bibliografía

- Gaston DUCHET-SUCHAUX y Michel PASTOUREAU, La Biblia y los santos, Flammarion, septiembre de 2014.
- Rosa GIORGI, Les Saints, Hazan, 2009.


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