Diverso

La segunda batalla de Corinto (octubre de 1862)


El 29 de septiembre, el ejército confederado partió hacia el norte. Van Dorn sufrió un primer revés, sin embargo, cuando las patrullas de caballería del norte, después de haber mantenido a raya a sus homólogos confederados, quemaron los puentes sobre el río Hatchie, que los sureños tuvieron que cruzar para continuar su avance. Cuando los ingenieros confederados comienzan a repararlos al día siguiente, después de que los jinetes grises han tomado el control de East Bank, el Comando Norte se da cuenta de que el objetivo de Van Dorn es probablemente Corinto.

El paseo por Corinto

Por orden de Grant, Rosecrans reunió todas sus fuerzas en Corinto, salvo una brigada de la División de McKean, comandada por John Oliver, que serviría como puesto de avanzada en Chewalla. Grant también le ordena a Ord que le eche una mano a Rosecrans. Cuando los confederados finalmente pudieron salir a la carretera en la mañana del 2 de octubre, Oliver rápidamente temió que el enemigo lo cortara. Evacuó la localidad para que Van Dorn y sus hombres pudieran acampar esa misma noche en Chewalla, sin encontrar oposición. El asalto a Corinto, a una docena de kilómetros,será para el día siguiente.

Dado su problema de personal, Rosecrans optó por una defensa en profundidad. Desplegó, frente a los viejos atrincheramientos confederados, la Brigada Oliver, la misión de esta última para frenar el avance enemigo. Retraído, ligeramente por delante de la línea Halleck, estaba el resto de la división, es decir, las brigadas de John McArthur y Marcellus Crocker. La división de Davies está inmediatamente a la derecha de esta posición, mientras que la de Hamilton, al este de Ferrocarril móvil y de Ohio, está más avanzado y prácticamente a la altura de las trincheras de la línea exterior. En cuanto a la división de Stanley, se mantiene en reserva al suroeste de Corinto. Por su parte, Van Dorn, que sólo tiene una vaga idea de los arreglos del Norte, planea lanzar a Lovell en un ataque directo a lo largo de la carretera de Chewalla. Con la esperanza de que esta acción lleve a Rosecrans a despojarse de su derecha, lanzará contra él al resto de su ejército, entre el camino a Memphis y el Móvil y Ohio.

Ya al ​​amanecer del 3 de octubre, la Brigada de Oliver intercambió disparos con los exploradores del Sur, aumentando en intensidad con cada hora que pasaba. Pronto, toda la división de Lovell lo atacó. La presión es demasiado grande y los hombres de Oliver, desplegados como escaramuzadores, comienzan a retirarse. Rosecrans le pide a su subordinado que aguante a toda costa confiando en la línea exterior de defensa, especialmente en una colina que permite una buena colocación de artillería, una rareza en esta área densamente boscosa. Oliver pide refuerzos, Rosecrans empuja a la brigada de McArthur hacia adelante. Este último llegó a las trincheras alrededor de las 9 a.m., y comienzan las cosas serias con un ataque de los elementos avanzados de Lovell. Esto fue interrumpido por el fuego asesino de los cañones del norte, que casi de inmediato hizo retroceder a los atacantes al amparo del bosque. Sin embargo, con la aparición de refuerzos confederados - la división de Maury - amenazando con invadir su ala derecha, McArthur pidió ayuda y la obtuvo con la división Davies completa. Ahora en vigor, Lovell y Maury lanzan un gran ataque, pero la artillería del Norte continúa causándoles pérdidas considerables.

Las cosas cambian cuando la brigada de Albert Rust entra en escena, en el extremo derecho de la línea confederada. Sus soldados de Alabama y Kentucky cargaron con bayonetas, corrieron directamente a la posición federal, lo que finalmente obligó a McArthur a retirarse alrededor de las 11 a.m. La intervención de la brigada de Silas Baldwin, que Davies envía en auxilio de McArthur y cuyo líder resulta herido en la acción, permite ralentizar por un tiempo la progresión del Sur, pero la ley de los números acaba hablando: Van Dorn hace sopesar el grueso de su ejército contra sólo una fracción del de Rosecrans. La situación de los norteños se vuelve aún más crítica que, al retirarse, McArthur dejó expuesta la izquierda de Davies, de quien, para empeorar las cosas, pidió prestados cuatro regimientos más sin informarle. Su flanco está, por tanto, completamente desprotegido., y la división de Maury se apresura a atacarlo mientras la división de Hébert entra en juego en su frente. Los hombres de Davies opusieron una resistencia desesperada, pero pronto pierden a sus otros dos comandantes de brigada: Pleasant Hackleman recibe un disparo en el cuello que muere unas horas después, Richard Oglesby un proyectil en los pulmones al que sobrevivirá. La división de Davies aún logró evitar la derrota e intentó restablecerse en la Línea Halleck, a la que McArthur estaba tratando de aferrarse.

Al acercarse las 3 de la tarde, una extraña vacilación parece reinar en el ejército del Norte. A pesar de la intensidad de los combates y las dificultades encontradas, las reservas permanecieron armadas. Rosecrans parece extrañamente pasivo. En realidad, solo está comenzando a darse cuenta de que el empuje enemigo en curso es su ataque principal, y no es un intento falso para proteger a sus fuerzas de la acción envolvente contra su flanco izquierdo, como creía inicialmente. Al quedarse solo con la Brigada Crocker, McKean no notó ningún movimiento sospechoso de tropas en este sector del campo de batalla, y por una buena razón, ya que solo se enfrentó a la brigada de caballería de William H. Jackson, que actúa como un flanco de la derecha sur. Liberado de sus miedos con este avistamiento, Rosecrans ordenó a McKean que se uniera al resto de su división e hizo que la división de Stanley fuera trasladada a College Hill. La aparente inacción de Rosecrans, sin embargo, pesó sobre la moral de sus tropas, y circularon rumores en las líneas del Norte de que había sido asesinado ... Informado del rumor, el general inmediatamente comenzó a negarlo. Pasaría el resto del día cabalgando incansablemente por los lugares más expuestos, gritando aliento o insultos a los rezagados, según la fuente, y casi recibiendo varios disparos.

En el extremo derecho del sistema federal, Charles Hamilton tampoco tiene tropas frente a él, y por una buena razón, ya que casi todo el ejército enemigo se concentra al oeste de la Móvil y Ohio. Defendiéndose de McArthur y Davies, Van Dorn se ha aventurado lo suficientemente lejos a espaldas de Hamilton, pero no parece importarle en absoluto: como magnetizados por Corinth, los confederados continúan atacando de frente. Rosecrans decide aprovechar la situación: en lugar de ordenarle a Hamilton que retroceda en la línea Halleck, le obliga a hacer una conversión a la izquierda, siendo entonces el objetivo de la maniobra para atacar el flanco y retaguardia del ejército del sur. La división de Hamilton, sin embargo, está relativamente aislada y toma algún tiempo antes de que la orden llegue a ella. La aparición inesperada pero infructuosa de sureños que se enfrentan a su posición, posiblemente la caballería de Frank Armstrong, retrasa aún más su redespliegue. La maniobra fue compleja en sí misma: las dos brigadas del norte, comandadas por Napoleón Bonaparte Buford y Jeremiah Sullivan, tuvieron que atravesar espesos matorrales y luego el terraplén de la vía férrea. Pasaron un sinfín de horas antes de que la división estuviera lista para atacar.

Durante este tiempo, los confederados renuevan sus asaltos a la línea Halleck. Una vez más, la artillería del norte juega un papel clave para mantener a raya a los atacantes. Disparando sus municiones más rápido de lo que las recibieron, las dos baterías de Davies finalmente se retiraron después de una hora y media, cuando sus cajones estaban vacíos. Sin su apoyo, los infantes del norte resisten valientemente a pesar de todo. Aunque recibieron 100 rondas por hombre en la mañana, casi se quedaron sin municiones alrededor de las 5 p.m., pero recibieron algunas. in extremis noticias. No fue hasta que la Brigada Sur de la División de Maury de John C. Moore logró apretarse como una brecha entre las Divisiones de Davies y McKean que los Federales cedieron el puesto. Rosecrans luego llama a una de las brigadas de Stanley, la de Joseph Mower, para cubrir la retirada de Davies. Los federales resistieron por un tiempo, alrededor de las 6 de la tarde, en torno a una vivienda aislada conocida como "la Casa Blanca", pero terminaron retirándose a la línea de College Hill. Cuando Hamilton finalmente comienza su ataque por el flanco, el sol prácticamente se pone, haciendo inútil su intento. Mientras la oscuridad cae sobre Corinto, los confederados están a menos de una milla de la estación ferroviaria y los norteños prácticamente se apoyan en las primeras casas de la ciudad.

¿El asalto final?

Convencidos de estar al borde de la victoria, Van Dorn y Rosecrans se arrepentirá de no haber tenido una hora extra del día para desarrollar sus respectivos ataques. El general sureño aprovecha la oscuridad para volver a desplegar sus tropas. Su plan para el día siguiente es exactamente lo opuesto al que tenía el 3 de octubre: en Hébert, reforzado por la brigada de William Cabell - extraída de la división de Maury - para fijar las fuerzas del norte atacando por la izquierda; el resto del ejército atacará, Maury en el medio, Lovell a la derecha. Rosecrans, por su parte, reemplaza sus divisiones para que los puntos más expuestos estén en manos de las tropas que menos han combatido. La división Stanley mantiene así el centro, entre las baterías Williams y Robinett, que protegen el depósito ferroviario. McKean fue colocado a su izquierda y atrás; Davies ocupaba las afueras inmediatas de la ciudad, hasta Powell Battery, ubicada al norte de Corinto. Finalmente, Hamilton cubrirá la derecha: la brigada de Sullivan en Powell Battery, N.B. Buford está en guardia de flanco y detrás, para evitar cualquier intento de rebasamiento.

Van Dorn confía en que logrará atravesar las líneas del norte y "terminar el trabajo" tomando Corinth, una idea que ya era suya en la mañana del segundo día de la Batalla de Pea Ridge. El de Corinto, en muchos sentidos, es claramente una reedición. Sin embargo, pasa por alto varios factores cruciales. Los federales, en primer lugar, se encuentran en una situación en la que sus líneas son estrechas, están respaldadas por sólidas fortificaciones y están de espaldas a la muralla; no tienen otra alternativa que resistir a toda costa. Sus propios hombres, además, sufrieron mucho. En todo el oeste americano, el verano de 1862 fue particularmente seco. Fue esta sequía, que hizo que el Mississippi cayera anormalmente, lo que obligó a Farragut a levantar su bloqueo de Vicksburg. Las lluvias que empaparon las carreteras en el momento de la Batalla de Iuka no fueron más que un episodio lluvioso. Lo que en Quebec se conoce como "el verano indio", que no es un simple calor antes del otoño, sino una verdadera estación cálida, breve pero intensa, ha llegado ahora a la región. El calor es abrumador. Incluso en una zona húmeda y semi-pantanosa como Corinto, muchos arroyos están secos. Agotados por las marchas y los combates, abrumados por el calor en sus uniformes de lana, los sureños también sufrieron de sed. En la mañana del 4 de octubre, muchos de ellos no pudieron volver a unirse a las filas y el ejército confederado se debilitó aún más.

A las 4 am, tres baterías confederadas, que Van Dorn había concentrado contra la izquierda del norte, abrieron fuego. Su misión es llevar a cabo un bombardeo preliminar simulado, una precaución más para desorientar a Rosecrans antes del ataque a la división de Hébert, que es en sí mismo una distracción. Hébert debe avanzar tan pronto como haya suficiente luz, pero cuando el sol comienza a despuntar, el ala izquierda sureña permanece en silencio. El simulacro de bombardeo se convierte en un duelo de artillería regular que durará tres horas, dañando seriamente los cañones del sur, quienes, a diferencia de sus adversarios, no pueden beneficiarse de la cobertura del reducto. Desconcertado por la inacción de su subordinado, Van Dorn envió a tres ayudantes de campo para encontrar a Hébert, pero no estaba por ningún lado. Es a las 7:00 am cuando el cajún se presenta en la sede de Van Dorn ... pero debe retratarse pálido. Martin Green, que nunca ha ocupado un mando divisional, lo reemplaza con poca antelación. Para cuando se hace cargo de su nuevo mando, son más de las ocho en punto. Sus cuatro brigadas avanzan desordenadamente y la de Cabell incluso se quedó atrás.

Al mismo tiempo, perdiendo la paciencia - tuvo que atacar un poco después de que comenzara la acción a su izquierda - Dabney Maury marcha con sus dos brigadas en el centro norte, C.W. Phifer a la izquierda, John C. Moore a la derecha. Entonces son aproximadamente las 8:20 am. Las dos unidades atacan por turno. Batería robinett. Atacando primero, los hombres de Moore se enfrentan a proyectiles pesados ​​de 30 libras de los cañones de asedio Parrott en la batería, seguidos por una salva mortal de la infantería del norte que los detiene en seco. Tomando el control, los hombres de Phifer intentan sortear la posición federal a la derecha, aprovechando la cobertura proporcionada por un pequeño barranco. Esta vez los confederados hacen contacto, pero los defensores se niegan a ceder y se produce un combate cuerpo a cuerpo. Algo relativamente raro en una situación así, son los atacantes los que tienen la desventaja: la brigada Phifer debe retirarse.

Maury luego decide intentar un tercer asalto, nuevamente llamando a la brigada de Moore. Esta vez, la maniobra es más elaborada: mientras la brigada finge desviar la batería de Robinett hacia la izquierda, uno de sus regimientos se separará inesperadamente y la cargará directamente. El coronel William Rogers, excompañero de armas de Jefferson Davis en México, se ofreció como voluntario para llevar a cabo esta acción como jefe de la 2th Legión de Texas. La mano amiga no tiene éxito. Rogers recibe un disparo mientras planta la bandera de su unidad en el parapeto de la batería Robinett. Sus hombres logran abrumar a los defensores. Uno de los comandantes de brigada de Stanley, Joseph Mower, fue herido en el cuello y, en medio de la confusión, fue capturado. Momentos después, uno de sus regimientos, el 11th Missouri, cambia el rumbo. Su coronel juiciosamente lo alargó y lo mantuvo en reserva; cuando los norteños se levantan y abren fuego, el elemento sorpresa es suficiente para romper el impulso confederado. El 11th Missouri contraataca y toma la batería Robinett, devolviendo la división de Maury para siempre, poco después de las 11 a.m. En cuanto a Mower, los norteños lo recuperarán más tarde en un hospital de campaña evacuado por sus enemigos.

En el ala derecha de los norteños, la división de Hébert, a pesar de su ataque tardío, avanzó. Una carga desordenada pero masiva hace vacilar la línea federal. La batería Powell fue atacada de frente por la brigada de Elijah Gates, mientras que el ejército de John Martin rodeó los dos regimientos avanzados de Sullivan que cubrían la derecha, y sus flancos quedaron imprudentemente expuestos. En las alas, la Brigada de Green ataca al resto de la División de Davies, mientras la brigada de Bruce Colbert intenta envolver todo el aparato de la Unión. Los norteños fueron seleccionados en frío por esta carga masiva, que la metralla arrojada por sus cañones no pareció poder detener. Powell's Battery es capturado, sus armas se vuelven contra sus antiguos dueños y la mayor parte de la división de Davies se disuelve. Finalmente, sin embargo, el avance confederado fue víctima de su éxito: las masas desorganizadas de la infantería del sur se extendieron por las calles de Corinto, donde fueron recibidas con disparos de uvas por otros cañones que Rosecrans había desplegado apresuradamente. Luchamos muy cerca de su cuartel general. Finalmente, la llegada de elementos del Mower Squad cambia el rumbo y recupera Corinto, calle por calle.

Demandas y lamentos

Más al norte, Rosecrans también ordena a la División de Hamilton que restablezca la situación. N.B. Buford se reunió con la brigada de Colbert y bloqueó su avance, impidiéndoles flanquear al ejército del Norte. En cuanto a la segunda línea de la brigada Sullivan, se las arregla para reunir parte de la división de Davies detrás de una cresta, detiene a los confederados y luego contraataca. Lentamente, los sureños fueron rechazados, a pesar de la tardía intervención de la Brigada de Cabell, hasta que Sullivan se hizo cargo de la Batería Powell. Con sus soldados quedándose sin municiones, Van Dorn finalmente decidió rechazarlos. Sobre todo, entendió que insistir más sería inútil: su oportunidad de tomar Corinto ha pasado. Poco después de ordenar a la división de Lovell, que había permanecido inactiva hasta entonces, que investigara la izquierda del norte, cambió de opinión y la envió al otro lado del campo de batalla para cubrir la retirada de la división de Hébert; entonces, pronto, de todo el ejército. Aunque un combate de retaguardia entre escaramuzadores continuará durante gran parte del día, al mediodía la Batalla de Corinto prácticamente ha terminado.

A pesar de su pequeña escala, el enfrentamiento fue mortal. Los norteños tenían alrededor de 2.500 muertos y heridos, y sus oponentes habían perdido más de 4.200 hombres. El número de muertos supera los 800. La situación de Van Dorn es crítica. Sus hombres están exhaustos y a merced de una persecución vigorosa. Los escaramuzadores del norte que marcan la retirada del ejército confederado recogen a muchos rezagados que, sedientos, ya no pueden seguirlos. Habrá, a pesar de esto, sin persecución. Por la tarde, Rosecrans recibió refuerzos en forma de brigada, que había venido en una marcha forzada desde Jackson y comandada por uno de los protegidos y secuaces de Grant, James Birdseye McPherson. Sin embargo, estos soldados están cansados, como el resto del ejército del Norte, y Rosecrans decide dejar descansar a sus tropas hasta la mañana siguiente. Una decisión que Grant lamentará profundamente y que avivará aún más la controversia entre los dos generales. En defensa de Rosecrans, cabe señalar que difícilmente puede confiar en su caballería, habiéndola dispersado ampliamente para cubrir su flanco izquierdo cuando todavía creía que estaba amenazado.

Sin embargo, el ejército de Earl Van Dorn aún no se ha salvado. En la mañana del 5 de octubre, cuando sus elementos principales estaban volviendo a cruzar el Hatchie al sureste de Pocahontas, fueron interceptado por la división de Stephen Hurlbut. Los norteños se alinean en orden de batalla en las afueras de la aldea de Metamora, a un kilómetro del puente Hatchie en Davis Farm, de ahí el nombre de batalla de Davis Bridge que generalmente se le da al combate. Era la brigada de Moore, ya bien estrangulada el día anterior al intentar asaltar la batería Robinett, que sufrió todo el impacto de dos brigadas federales, pronto reforzada por una tercera. Flanqueada, la unidad del sur debe abandonar la orilla oeste del Hatchie y refugiarse detrás del puente Davis, donde se une al resto de la división de Maury. Edward Ord ha aparecido en el campo de batalla en persona, se hace cargo de las operaciones y empuja a la división Hurlbut hacia adelante. Los federales logran forzar el paso del puente y luego hacen retroceder a sus enemigos a la cima de la colina sobre el puente. Ord sufrió una lesión en el tobillo, pero sus hombres lograron capturar la eminencia a última hora de la tarde, a pesar de la intervención de la Brigada Cabell, relativamente al margen de los enfrentamientos del día anterior. Con la División Hurlbut en posesión del puente, y el ejército de Rosecrans corriendo en su persecución y acercándose peligrosamente a Chewalla, Van Dorn parece estar aplastado entre la espada y la pared.

Resistiendo todo el día, los soldados de Dabney Maury lograron salvar los valiosos carros de suministros y municiones del Ejército Confederado. Durante la noche, los exploradores de Van Dorn logran encontrar, sin demasiada dificultad gracias a la sequía, otro punto de paso en el Hatchie. Cubierto efectivamente por la división de Lovell, el Ejército del Sur cruzar el río con seguridad antes de recurrir a Ripley, luego a Holly Springs. Una vez más, William Rosecrans ha dejado escapar a su presa. Una vez más, Earl Van Dorn ha llevado a su ejército al borde de la destrucción con un plan imprudente. Los dos hombres, sin embargo, iban a encontrar destinos diferentes. Mientras Rosecrans continuaba subiendo, Van Dorn pagaría la factura. La Batalla de Corinto terminó en un fracaso para la Confederación, un fracaso costoso y, en última instancia, tuvo poco efecto en el resultado de las operaciones de Kentucky. Aterrada por las fuertes pérdidas sufridas - casi una quinta parte de las fuerzas involucradas - la opinión pública sureña exigió al jefe de Van Dorn. A partir del 10 de octubre, fue subordinado a un nuevo mando confiado al general John Pemberton, luego sometido a consejo de guerra. Sin embargo, iba a ser absuelto, pero nunca recuperaría el mando de un ejército.

Fuentes

- Artículo general sobre la batalla de Corinto.

- Página de Civil War Preservation Trust dedicada a la Batalla de Corinto.

- Robert C. SUHR, Batalla de Corinto, Guerra civil de Estados Unidos, mayo de 1999 [en línea].

- Relato de la batalla de Corinto en la revista Northerner Harper's Weekly del 1er Noviembre de 1862.

- Tennessee en el artículo de la Guerra Civil sobre la batalla de Davis Bridge.

- Página del Fideicomiso de Preservación de la Guerra Civil en el Puente de la Batalla de Davis


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