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Monumentos a los muertos: lugares de memoria


Existe un malentendido de larga data sobre el verdadero significado de memoriales. Estos lugares de recuerdo que acogen a hombres ataviados con decoraciones, banderas tricolores, cantando La Marsellesa, ponen en duda la verdadera interpretación que se debe dar a estos monumentos. ¿Son, por tanto, monumentos republicanos o monumentos nacionalistas?

La construcción de monumentos a los muertos.

La construcción de monumentos de guerra al final de la guerra de 1914-1918 no es un fenómeno nuevo. Se pueden esgrimir dos factores para explicar que prácticamente todos los municipios de Francia tienen un monumento a los caídos. Por un lado, la Primera Guerra Mundial estuvo marcada por la escala de la movilización y el número de muertos. Por otro lado, su desenlace favorable marcado por la victoria de 1918 parece ser capaz de explicar el origen de la construcción de los monumentos a los muertos, en contraste con la guerra de 1870-1871 que tiene menos movilidad de hombres y cuyo desenlace terminó en derrota. Durante este conflicto, la construcción de monumentos de guerra fue fruto de iniciativas privadas (comités, asociación) y tardía, veinte o treinta años después de la guerra. Construidos fuera del contexto de la guerra, estos monumentos reflejan un deseo de venganza que no incluye a otros actores como representantes de la nación, las comunidades locales o el Estado. Por el contrario, la guerra de 1914-1918 reunió a diferentes actores, ciudadanos, municipios y el Estado para la construcción de estos monumentos. Por ley, el Estado se compromete a subvencionar la construcción de monumentos dentro de los municipios. Permite el reconocimiento oficial pero no requiere la construcción de un monumento, lo incentiva a través de ayudas económicas.

Las poblaciones fueron asociadas por los municipios en la construcción de monumentos a los muertos. Su construcción se debe a acciones municipales. Son los ciudadanos de sus municipios quienes rinden homenaje a los muertos en la guerra. La inscripción más común en los monumentos a los muertos es la siguiente: La comuna de ... a sus hijos, que murieron por Francia. Persiste entonces un vínculo entre el municipio de donde procede la iniciativa colectiva, los ciudadanos, destinatarios del tributo y Francia, que recibe su sacrificio y lo justifica.

La construcción de los monumentos a los muertos se llevó a cabo muy rápidamente, incluso antes de la implementación de la ley de octubre de 1919 y la elección de la sala del horizonte azul en noviembre de 1919. Los monumentos se construyeron en prácticamente todos los pueblos de Francia, antes de 1922, sin embargo, su construcción resultó ser más compleja y más larga en ciudades marcadas por el debate y en las que todavía se erigían monumentos a principios de la década de 1930. Sobre todo, el significado de los monumentos parece haber sido elaborado incluso antes su edificación mediante demostraciones a los muertos de la guerra. Este culto, nacido incluso antes del armisticio, se construyó en un contexto donde el resultado de la guerra aún era incierto. A través de todos estos factores, ¿una lectura nacionalista es una hipótesis sostenible?

Tipología de los monumentos de guerra

Un prejuicio, muy extendido en la izquierda del espectro político, tiende a sostener que los monumentos de guerra expresan el nacionalismo a través de las personas peludas que superan los monumentos. Sin embargo, este tipo de representación no está muy extendido, ni siquiera minoritario. Así, a través de este tipo de prejuicios, parece que el descifrado de los monumentos de guerra resulta más complejo y que entran en juego un cierto número de elementos para entender el significado real de los monumentos de guerra.

El primer significado del monumento a los muertos está inscrito en el espacio. Su ubicación es fundamental en la gran mayoría de pueblos, salvo algunos. La elección del lugar nunca es inocente a través de los lugares del Ayuntamiento, la Iglesia o un cruce de caminos muy frecuentado. La presencia o no de estatuas, generalmente peludas aunque exista otra representación, es un elemento importante para la interpretación de un monumento a los muertos. Ya sea por su coste o por motivos ideológicos, este tipo de edificación es minoritaria. Lo peludo representado de manera realista o idealizada puede influir en su significado. Puede ser reemplazado por una estela desnuda, una urna o una antorcha funeraria, así como una cruz de guerra. Se crearon otras representaciones, como viudas acompañadas de huérfanos, padres ancianos que expresan luto por los supervivientes. Existe una gran diversidad de inscripciones que son explícitas y en las que resuenan sentimientos de tristeza, moralizantes o en señal de homenaje. Los nombres de las personas inscritas en los monumentos proporcionan poca información.

Existe toda una serie de monumentos que salpican la vida diaria de millones de personas.

Monumentos cívicos y patrióticos

El monumento cívico consta de una estela desnuda, construida en un espacio en el que se ubica el ayuntamiento. En este monumento están inscritos los nombres de los muertos acompañados de una fórmula muy utilizada, "El municipio de ... a sus hijos que murieron por Francia". Hay una variante, "... muerte por la Patria". Esta expresión se refiere a un idioma más nacional y no se refiere a una tradición local. Este monumento se caracteriza por su despojo marcado por la ausencia de representación alegórica, aparte de la Croix de Guerre. Expresa el homenaje del municipio y sus ciudadanos vivos a los ciudadanos que murieron en la guerra. Este tipo de monumento, por su gran recuento, no prejuzga las opiniones de los ciudadanos. Todos son libres de expresar sus sentimientos. Un monumento republicano y laico que evita cualquier distinción religiosa. Este monumento se ubica entre uno, más patriótico y otro más funerario. El deslizamiento hacia uno u otro es relativamente fácil.

Otro tipo de monumento, este patriótico, está ubicado en una plaza pública, en un cruce de caminos y visible para todos. Tiene diferente iconografía e inscripciones. Aquí está presente la fórmula "... muerte por la Patria", acompañada de una fórmula tomada de los campos semánticos del honor, la gloria y el heroísmo. Añadidas a la inscripción frontal, otras inscripciones con connotación patriótica en las otras caras del monumento. Los memoriales de guerra llevan los versos de Víctor Hugo, por ejemplo, quien así afirma su dimensión republicana. Un monumento patriótico que puede pasar al nacionalismo a través de ciertos signos como el gallo galo, las estatuas del peludo triunfante, la presencia de una bandera, la de un casco de púas o la de un águila imperial pisoteada. Los símbolos constituyen un nacionalismo exacerbado con la representación de una victoria alada sosteniendo una corona.

Algunos de estos elementos se agregan al mismo monumento. Sin embargo, estas representaciones alegóricas son más complejas. La corona no necesariamente simboliza la victoria, también puede representar el duelo. Figuras femeninas también. Una mujer sin alas puede simbolizar una Francia o una República. La estatua Hairy no es necesariamente patriótica. En algunos monumentos existe un guardia peludo como un centinela. Hay una idealización que constituye el primer elemento del patriotismo. El centinela en la forma en que está representado puede pasar del patriotismo republicano al nacionalismo exacerbado según la pose, la mirada ... Sin embargo, otras personas peludas expresan un patriotismo inequívoco a través de la imagen de un soldado en la punta. morir usando la bandera como sudario. Esta categoría de representación muestra que este monumento patriótico también se desliza hacia el monumento funerario.

Monumentos funerarios y pacifistas

El monumento funerario por su parte se ubica cerca de la Iglesia o se erige en cementerios marcados por la presencia de una cruz. Este tipo de monumento glorifica el sacrificio de los muertos y rompe con las representaciones mencionadas anteriormente. Presenta la obligación del cumplimiento del deber a través del amor entregado a la Patria, como a una religión. Como tal, justifica el sacrificio. Este monumento parece contrastar con el espíritu republicano para el que el individuo es el fin de la sociedad. Los monumentos funerarios no necesariamente tienen una estatua y contienen una inscripción en la que está ausente la connotación patriótica, "La comuna de ... a sus hijos muertos".

El monumento pacifista es relativamente raro. La iconografía es en este caso invaluable para identificar estos monumentos pacifistas. El caso de Levallois-Perret en el que un trabajador rompe una espada, una representación del proletariado rompiendo la guerra, es en este sentido evocador. Toda esta tipología está directamente ligada a las sensibilidades políticas locales en el momento en que se construyeron estos monumentos. El objetivo de los monumentos a los muertos es mantener el nombre de cada uno de los muertos en el municipio, lo que demuestra el espíritu republicano de estos edificios que quiere que los ciudadanos sean iguales ante la ley, incluso frente a la muerte. Más allá de la realidad material, la historia también ha jugado un papel en la interpretación de los monumentos de guerra en relación con la evolución de la sociedad y ciertos eventos significativos. Las ceremonias realizadas por los ciudadanos han podido dar un nuevo significado al significado de los monumentos de guerra.

Bibliografía

- Antoine PROST, “Los monumentos a los muertos, ¿culto republicano? ¿Adoración cívica? ¿Adoración patriótica? », Pierre NORA (dir.), Lugares de la memoria, París, Gallimard, 1984, pp. 195-225.

- Annette BECKER, los monumentos a los muertos. 1991.


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